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Cybathlon: Los Juegos Olímpicos para atlétas biónicos llegarán en el 2016

Cybathlon: Los Juegos Paralímpicos con asistencia robótica llegarán en el 2016
Probablemente habrás pensado alguna vez que tarde o temprano las competiciones deportivas entre seres de carne y hueso serán sustituidas algún día por robots incapaces de comprender palabras como dolor o cansancio. Tal vez algún día llegue ese momento, pero antes que eso la unión entre el hombre y la máquina servirá para que seres humanos con minusvalías importantes puedan participar en competiciones deportivas con la ayuda de la tecnología. Así nace el Cybathlon, la primera competición de atletas con asistencia robótica que se celebrará en Zurich durante el mes de octubre de 2016.

En estos juegos paralímpicos alternativos competirán atletas (llamados pilotos) ayudados por dispositivos desarrollados por empresas y laboratorios de investigación que podrán ser productos comerciales o prototipos. Se premiará tanto al piloto como a la empresa encargada del dispositivo, y la lista de participantes está abierta desde ya mismo, pudiendo participar cualquier que cumpla los requisitos publicados.

El exoesqueleto Walking Assist de Honda comienza las rondas en los hospitales japoneses

El exoesqueleto Walking Assist de Honda comienza las rondas en los hospitales japoneses
Estas líneas suelen convertirse a diario en una ventana a las novedades más curiosas del panorama tecnológico (ya sea por su utilidad o falta de ella, ejem, ejem), pero de vez en cuando este universo también es capaz de sorprendernos con sus aplicaciones en el campo de la medicina. En estas se encuentra ahora mismo Honda, que acaba de anunciar que su exoesqueleto Walking Assist ya está preparado para salir del laboratorio y comenzar a colarse en los primeros hospitales, como ya hiciera hace unos meses HAL. La compañía prestará dos de estos equipos -uno en tamaño mediano y otro grande- a nada menos que 50 hospitales diferentes de Japón, con la intención de ayudar en labores de rehabilitación y terapia de personas con dificultades de movilidad en las piernas. La idea es que gracias al feedback que puedan recopilar de pacientes reales, la casa pueda mejorar este tipo de equipos, que llevan en desarrollo la nadería de casi 14 años. Cruzaremos los dedos para que no haya que esperar mucho más para encontrarlos en el mercado... y, a ser posible, por un precio razonable.

[Vía Gizmag]

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón
Robótica y medicina vuelven una vez más a darse la mano con sus mejores intenciones, en esta ocasión con el exoesqueleto HAL de Cyberdyne. Según indica Asahi Shimbum, las primeras pruebas clínicas del equipo están a punto de comenzar en Japón, con nada menos que diez hospitales embaucados en el proyecto. De momento dicha experiencia se está realizando con la mitad inferior del equipo, siendo su principal cometido el de ayudar a pacientes con enfermedades que debilitan sus músculos y nervios (por supuesto siempre bajo la supervisión de profesionales). En caso que te lo antes preguntando, su funcionamiento se basa en la señales bioeléctricas del usuario y utiliza esa información para controlar los motores presentes en el traje. En esta primera experiencia piloto participarán 30 adultos con la intención de averiguar si el invento contribuye en su aprendizaje para volver a caminar y luego llevar a cabo iniciativas similares en hospitales europeos.

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés que te hará sentirte très fort sin pisar el gimnasio

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés
HAL y HULC no podrán repartirse ellos solitos el mercado de los exoesqueletos de carga. La firma gala RB3D, en colaboración con el Ministerio de Defensa, la escuela de ingeniería ESME Sudria y el instituto CEA LIST, han desarrollado el primer exoesqueleto francés, un aparato diseñado con fines militares y civiles que permitiría cargar con un máximo de 100 kg de peso sin que las rodillas te dieran la vuelta ni tus lumbares se declaren en huelga.

El prototipo, que no requiere entrenamiento necesario para sacarlo de paseo, funciona utilizando un motor eléctrico en lugar de uno de explosión como otros sistemas menos avanzados, lo que redunda en un funcionamiento silencioso y por tanto adecuado tanto para misiones militares como para mantener intacta la cordura del operario. En su estado actual, podría recorrer unos 20 km a velocidad de paseo constante.

Según RB3D, su intención es poder tenerlo a la venta para el año 2014, aunque antes de eso clientes potenciales y curiosos podrán observarlo en persona durante la feria de robótica Innorobo 2012. ¿No tienes previsto desplazarte a Lyon? Pues entonces no te pierdas el vídeo promocional que tienes a continuación.

x-Ar, el exoesqueleto que protege tus brazos de los trabajos más repetitivos

La tecnología utilizada desde hace años en las steadicams podría convertirse en el salvador de tus antebrazos de Popeye. x-Ar es un nuevo exoesqueleto parcial obra de la estadounidense Equipois, y diseñado para montarse sobre una silla o cualquier otro objeto estático, eliminando (o al menos reduciendo) el peso de tus brazos, sin que por ello se resienta notablemente la libertad de movimientos.

Este invento, que acaba de ser presentado en la Applied Ergonomics Conference, no se prevé inicialmente como un producto de carácter médico, sino laboral, puesto que según la compañía, sus principales usuarios serían personas que realizan trabajos manuales repetitivos como los fabricantes de una cadena de automóviles... o un juntaletras cualquiera como los que pululan por Engadget. Cualquier cosa antes de sucumbir a los efectos de los ratones.

Las primeras unidades saldrán a la venta en el mes de junio.

Exoesqueleto Skeletonics nos divierte con un video demostrativo

Al hablar de exoesqueletos pensamos en algo más parecido a Iron Man que a un montón de tubos unidos con tornillos, pero es que el Skeletonics no proporciona la fuerza de un robot de guerra, ni tampoco posee inteligentes chips que analizan cada movimiento; simplemente es un proyecto de un grupo de jóvenes que consiguieron construir algo muy curioso e interesante. De no ser porque usaron maquinaría industrial, podríamos decir que el Skeletonics es algo de fabricación casera, que resultó ser bastante divertido aún para quienes no participamos en su construcción. Hemos dicho suficiente, y no queremos arruinarte el video publicado después del salto, por lo que te recomendamos verlo tan pronto sea posible.

Exoesqueleto ReWalk a la venta en enero, por demasiado dinero

Venimos hablado sobre el exoesqueleto ReWalk desde 2008, y ahora, después de todo este tiempo, finalmente saldrá a la venta. El sistema consiste en dos soportes para piernas con articulaciones motorizadas, sensores de movimiento, un arnés, y una mochila que lleva un ordenador para controlar el dispositivo, además de una batería que proporciona energía suficiente para unas tres horas y media de uso. Fue diseñado para ser usado no sólo por minusválidos, sino también por personas con piernas debilitadas por operaciones u otra clase de problemas. Se espera que salga a la venta en enero, a un precio que, lamentablemente, superará los 100.000 dólares.

El exoesqueleto militar HULC demuestra que está hecho un fortachón

La conferencia Association of the U.S. Army no sólo nos ha dejado con robots armados. Este simposio para la industria de defensa estadounidense tenía algo más que los últimos avances para llenar cuerpos de agujeros, y Lockheed Martin no perdió la oportunidad de realizar una demostración para las cámaras de Danger Room de su Human Universal Load Carrier o HULC.

El exoesqueleto militar, pensado para reducir la fatiga de piernas y brazos de los soldados, exhibe en el vídeo tras el salto su capacidad para transportar cargas pesadas sin esfuerzo para el operario, una relativa libertad de movimientos, y lo que es casi igual de importante, la posibilidad de permitir a los soldados moverse con él incluso sin baterías, evitando de esta forma convertirse en patitos de feria una vez superadas sus 72 horas de marcha. El precio, por cierto, sigue siendo un secreto, aunque el fabricante dice que el gobierno de EEUU "podrá pagarlo".

Power Loader Light hace que patear xenomorfos sea más fácil que nunca

Que no te confunda su delicado aspecto; la señorita de ahí arriba podría darte una soberana paliza en la máquina de hacer sentadillas. Esto es así porque se ha enfundado en el nuevo Power Loader Light (o PLL) de Activelink, una filial de Panasonic dedicada entre otras cosas al desarrollo de exoesqueletos. Su último modelo, que carece de los brazos del Power Loader original, ha sido diseñado para predecir los movimientos de tus piernas y aumentar la fortaleza de las mismas en 40 kg, lo que sin duda repercutirá en la salud de los marines espaciales trabajadores acostumbrados a trabajar con pesadas cargas.

Lamentablemente, el precio de venta es de unos exagerados 18 millones de yenes (160.000 euros/223.000 dólares), aunque parece que si lo compras como desarrollador y te comprometes a publicar tus impresiones y hallazgos al cabo de un año, el importe desciende a la mitad.

Berkeley Bionics presenta su exoesqueleto para parapléjicos eLEGS

HULC salta del campo de batalla a las salas de rehabilitación. Berkeley Bionics, una compañía fundada por los responsables del exoesqueleto militar con el que las tropas estadounidenses podrán caminar durante largas jornadas sin necesidad de descanso (si finalmente es aprobado), ha presentado hoy en San Francisco el eLEGS, un aparato que permitirá que personas parapléjicas puedan caminar por sí mismas.

Este exoesqueleto, descrito como un "dispositivo biónico portable y artificialmente inteligente" es válido para sujetos de entre 1,57 y 1,93 metros, se ajusta en minutos, y permite flexionar las rodillas con una agilidad "sin precedentes", permitiendo que las zancadas sean más naturales. El aparato es muy silencioso y ligero (sólo pesa 20 gracias a su construcción mixta de acero y fibra de carbono), puede ayudar a marcar el paso a un máximo de 3 km/h, y con una carga completa podría funcionar durante seis horas.

En estos momentos se encuentra en fase de pruebas con pacientes, pero Berkeley Bionics espera ofrecerlo en julio o agosto del año que viene a varios hospitales por 100.000 dólares. Más adelante, allá por 2013, sus responsables esperan vender una versión más sencilla, dirigida ya al consumidor final. ¿A un precio asequible? Seguramente no. En cualquier caso, eLEGS será según sus creadores "sumamente competitivo", y aunque no solucionará mágicamente los problemas de movilidad de las personas a las que pretende ayudar, evitará que al menos se sientan presas de sus sillas de ruedas.

Tienes el vídeo de la presentación tras el salto.

Sarcos XOS 2: Raytheon hace una puesta a punto al exoesqueleto militar (¡en vídeo!)

Para bien o para mal, ya es hora de mentalizarnos de que los exoesqueletos están aquí para quedarse. Sin ir más lejos el forzudo retoño de Raytheon acaba de cumplir 3 años de vida y a la compañía no se le ha ocurrido mejor forma para celebrarlo que dándole un buen repaso a sus súperpoderes. Hoy ha sido presentado en sociedad el nuevo Sarcos XOS 2, una estructura robótica mucho más ligera y resistente que las anteriores, que además consume un 50 % menos de energía. ¿Interesado en ver de primera mano qué tal se las gasta este Iron Man de quita y pon? Pues ya tardas en curiosear la galería de imágenes o el vídeo que tienes justo a continuación.

Engadget Podcast 027: Yo no necesito un bumper

Mientras nos divertíamos pensando en exoesqueletos, el Droid X y la gran novedad de que el soporte para Windows XP se extenderá hasta el 2020, aparece Apple con malas noticias, admitiendo que el iPhone 4 tiene problemas. Precisamente ésos son los temas que discutimos en el podcast 027, y que está disponible un poquito más abajo.

Anfitriones: José Miguel Andrade, Elena Henríquez y José Mendiola
Producido por: Trent Wolbe
Canción: Christopher Voss - Where is My Mind (Pixies cover)

Escucha el podcast


00:58 - Toshiba se niega a devolver el dinero de la promoción del mundial
05:40 - El exoesqueleto Rex podría sustituir a las sillas de ruedas en un futuro
09:13 - Microsoft 'estira' el downgrade a XP hasta 2020
12:48 - Científicos descubren que la gallina llegó antes que el huevo
14:30 - Motorola Droid X y su impactante campaña
16:53 - Canon Wonder Camera, un prototipo que nos hace soñar
19:25 - iPhone 4 confirmado, en España el 30 julio
20:47 - En vivo desde la rueda de prensa de Apple sobre el iPhone 4



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Vídeo: HULC (el exoesqueleto, no Bruce Banner) da sus primeros pasos

El campo de los exoesqueletos está dando mucho de que hablar. Lo que comenzó con una serie de proyectos con fines militares ya está siendo probado como respuesta a los problemas de movilidad de millones de personas en todo el mundo, pero claro, teniendo su origen en el mundo castrense no es de extrañar que los proyectos de las compañías de defensa sean algunos de los más avanzados.

No hace tanto Lockheed Martin anunció que había ganado un contrato del ejército de EEUU para investigar su plataforma HULC, y hoy tenemos el primer vídeo del invento en acción. Como ya te contamos, HULC (que viene de Human Universal Load Carrier) permite a sus usuarios cargar con hasta 90 kg de peso durante 72 horas de marcha, y teóricamente sería un regalo caído del cielo para las tropas desplegadas en terrenos abruptos, que en ocasiones llevan mochilas de auténtico dromedario. Eso sí, no esperes ver mucha acción en el vídeo de hoy; aunque estábamos esperando que en cualquier momento el soldado se convirtiera en una masa de músculos verdes y empezara a dar saltos por el desierto, lo único que verás será su ¿incómodo? trote entre las rocas.

El exoesqueleto Rex podría sustituir a las sillas de ruedas en un futuro

Llevan siete años desarrollándolo y por fin sus 'padres' neozelandeses nos han presentado a Rex, un exoesqueleto que podría permitir que los discapacitados prescindieran de las sillas de ruedas en un futuro no muy lejano. Rex soporta el peso de una persona y se maneja con un sencillo joystick que ayudará a sus usuarios a desplazarse paso a paso.

Lo mejor del asunto es que sale a la venta en Nueva Zelanda este mismo año, y lo hará internacionalmente el año que viene. Lo peor es que los que quieran hacerse con uno, tendrán que deshacerse de 150.000 dólares (117.720 euros al cambio), aunque posiblemente la inversión merezca la pena. Tienes un par de vídeos tras el salto.

Forcetek Xio, el exoesqueleto de control que tus FPS estaban esperando - E3 2010

¿Estamos muy mal si lo primero que pensábamos al ver el invento de arriba es en la versión real de Robot Jox? Esperamos Suponemos que no. El caso es que a falta de gladiadores robot, Forcetek ha presentado en el E3 su exoesqueleto Xio, un nuevo mando para videojuegos que utiliza los movimientos de tus brazos para controlar las armas de tu FPS favorito, con la ventaja añadida frente a sistemas como Kinect o Move de que puede ejercer resistencia para aumentar el realismo.

El invento deriva de los experimentos de la compañía en terapias de rehabilitación, pero ahora, la idea de Forcetek es ofrecer un traje de pies a cabeza con el que convertirte en una auténtica máquina de matar... píxeles. La pena es que por el momento no tiene precio (ve preparándote), así que sólo podremos conformarnos con imaginarnos sus posibilidades. Lo mismo sus creadores podrían llegar a un acuerdo con TN Games y así lanzaban el uniforme completo.




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