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El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)

El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)
No contento con saber aterrizar en vertical, el Grasshopper ha aprendido ahora a desplazarse lateralmente en pleno vuelo. El proyecto de cohete reutilizable de Space X sigue siendo motivo de conversación, ahora gracias a un nuevo vídeo grabado ayer mimos que nos muestra su maniobra más arriesgada hasta la fecha.

Aunque los 250 metros de altitud alcanzados en la última prueba se quedan algo lejos de su actual récord, fijado en 325 metros, este saltamontes espacial de 30 metros nos ha asombrado con una maniobra de desplazamiento de vuelo lateral que le permitió moverse 100 metros sin perder la verticalidad, antes de regresar de forma totalmente controlada a la pista de despegue. La meta de Space X es conseguir que cohetes espaciales de gran tamaño como el Falcon 9 y el Falcon Heavy puedan volver de esta forma a la Tierra tras poner en órbita su carga, reduciendo notablemente el coste de los lanzamientos al poder reciclar casi todo el vehículo para futuras misiones.

¿Suena impresionante? Pues en vídeo todavía lo es más, así que te dejamos con la grabación tras el salto.

SpaceX muestra el nuevo récord de altitud del cohete de aterrizaje vertical Grasshopper (video)

SpaceX muestra el nuevo récord de altura del cohete de aterrizaje vertical Grasshopper (video)
Sin falta, cada vez que vemos al cohete Grasshopper aterrizar en vertical, nos quedamos con la boca abierta de asombro, pensando que seguramente es una animación y no un vehículo real. Ahora la compañía a cargo de este impresionante proyecto, SpaceX, ha compartido un video que ilustra su nuevo récord de ascenso: nada menos que 325 metros. Según se explica, el aterrizaje de la nave es ahora "más preciso" gracias a unos nuevos sensores y algoritmos que miden con mayor exactitud la distancia entre el suelo y el vehículo de 10 pisos de alto.

Aunque es interesante hablar sobre lo conseguido por este impresionante cohete, no hay palabras que le hagan justicia. Por eso, te recomendamos ver el video tras el salto, y si tu ancho de banda te permite hacerlo en HD, mucho mejor.

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional (con vídeo)
Es ya un hecho aceptado que la carrera espacial no podrá continuar sin la participación de compañías privadas como SpaceX, y hoy tienes la ocasión de contemplar su actual etapa. Tras despegar de Cabo Cañaveral este pasado viernes a bordo de un cohete Falcon 9, también diseñado por SpaceX, la cápsula Dragon volverá a acoplarse a la Estación Espacial Internacional para depositar 575 kg de material, incluyendo raciones y ropa limpia para los ocupantes de la EEI, equipo científico y componentes de mantenimiento para los sistemas de soporte vital de la estación.

Según SpaceX, este vals espacial dará comienzo aproximadamente a las 6:31 ET (11:31 GMT) con el despliegue de un brazo robótico para sujetar la cápsula, y si todo sale bien, el acoplamiento comenzará alrededor de una hora y media después. Por supuesto, siempre puede haber imprevistos, así que todos los interesados en contemplar el futuro de los vuelos espaciales un poco más de cerca están invitados a ver la transmisión en vivo que encontrarás tras el salto.

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados desde la Tierra

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados
Tras un despegue sin inconvenientes y su correcto acoplamiento con la Estación Espacial Internacional las puertas de la cápsula Dragon han sido abiertas para obtener acceso a los paquetes enviados desde la tierra. Esta es la primera nave espacial de propiedad privada en acoplarse con la EEI, en un vuelo que marca un punto histórico en la exploración espacial. La NASA espera alquilar vuelos privados para enviar a sus astronautas al espacio, disminuyendo costos y burocracia, mientras estimulan la investigación y ayudan a las empresas a crear nuevos empleos.

El lunes el personal a bordo de la EEI cargará media tonelada de paquetes y experimentos en la cápsula, durante un periodo de trabajo de 25 que horas; a paso seguido enviarán a la nave de regreso a la Tierra, como parte de las pruebas tras las cuales esperan contratar a SpaceX (fabricante de la cápsula Dragon) ofreciéndoles un contrato de 1.600 millones de dólares, destinado a realizar 12 viajes al espacio.

En realidad no todo es trabajo en el espacio, porque los tripulantes de la estación espacial tendrán días libres y de descanso este sábado y domingo y durante ese tiempo podrán hacer lo que deseen con su tiempo, en tanto no las actividades no incluyan viajes a la playa o partidos de tenis.

[Imagen cortesía de NASA.tv]

Leer - Space.com (1)
Leer - Space.com (2)

SpaceX lanza con éxito el Dragon hacia la ISS - ¡Buen viaje!

SpaceX Dragon ha sido finalmente lanzada
No se puede decir que el recorrido hasta el lanzamiento final del Dragon haya sido un camino de rosas, pero por fin ya se encuentra en ruta hacia su destino. Como recordarás, el lanzamiento inicial de la primera nave espacial de capital privado con permiso para enviar carga a la Estación Espacial Internacional (ISS) se había programado para el 30 de abril pasado, sin embargo, un exceso de presión en una de las cámaras de combustión dio al traste con los planes, teniendo que abortarse el lanzamiento en el último instante. SpaceX, la empresa que está detrás de este importante proyecto, programó con la NASA un nuevo lanzamiento de su cohete Falcon 9 para hoy mismo, y finalmente esta vez ha podido despegar sin imprevistos.

Ahora mismo Dragon recorre ya la distancia que le separa de la Estación Espacial Internacional, donde se espera que la cápsula se acople dentro de cuatro días tras superar una serie de complicadas pruebas técnicas en el espacio para garantizar la seguridad de la maniobra. El quinto día los astronautas podrán recoger su carga, y aproximadamente dos semanas después de ser lanzada al espacio regresará a la Tierra.

Si te has quedado con ganas de ver con tus propios ojos cómo ha ido el lanzamiento y quieres conocer en mayor detalle la operación de acoplamiento con la ISS, tras el salto encontrarás una buena colección de vídeos.

¡Todo listo para el lanzamiento del Dragon de SpaceX! - Actualización: Lanzamiento abortado

Aunque han existido algunos contratiempos durante el camino, todo está listo y preparado para el esperado lanzamiento del Dragon, la primera nave espacial con la autorización para acoplarse con la Estación Espacial Internacional fabricada por una compañía privada. Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX comentó en Twitter que su nave pasó la última inspección y que todo está listo para el lanzamiento el 19 de mayo a las 4:15 AM EST USA/10:15 AM de España. Lo mejor de todo es que el lanzamiento podrá verse en vivo desde un stream en el sitio de la compañía.

Les deseamos éxito total a la nave Dragon, a la tripulación y a SpaceX directamente, porque si todo marcha como ha sido planeado, en unos años podremos finalmente irnos de vacaciones al espacio (si el azar y los números de una lotería bien gorda así lo permiten).

Actualización: El lanzamiento ha sido abortado durante el pre-lanzamiento al detectarse un exceso de presión en una de las cámaras de combustión. SpaceX dará más detalles en una pequeña rueda de prensa.

SpaceX lanza con éxito su cápsula espacial Dragon

Elon Musk está a un paso de vender no sólo turismos eléctricos, sino también turismo espacial. El co-fundador de PayPal y jefe de Tesla Motors está celebrando el lanzamiento en Cabo Cañaveral del cohete Falcon 9, diseñado por su start-up SpaceX con el fin de transportar al espacio a acaudalados clientes en busca de nuevas sensaciones.

Tras su lanzamiento, la cápsula Dragon completó una órbita a baja altura a más de 27.000 km/h, y posteriormente regresó a la Tierra, aterrizando en el Océano Pacífico tras finalizar su misión "con un éxito del 100%". De esta forma, SpaceX se convierte en la primera firma comercial del mundo que ha realizado una reentrada atmosférica desde una órbita terrestre baja.

Si quieres ver el lanzamiento, lo encontrarás tras el salto.




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