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Periodistas franceses se infiltran en la fábrica de Foxconn donde se hace el iPhone 5; las condiciones de trabajo siguen siendo penosas

Periodistas franceses se infiltran en la fábrica de Foxconn donde se hace el iPhone 5; las condiciones de trabajo siguen siendo penosas
Envoyé Spécial es uno de los programas estrellas del canal de televisión galo France 2, un espacio de información donde los reporteros de la cadena tratan de meter el dedo en la llaga analizando algunos de los temas más candentes. La producción de dispositivos electrónicos en China y las horribles condiciones relatadas por las organizaciones de defensa de los trabajadores se ha convertido en una de las noticias más recurrentes de este año dentro de la actualidad tecnológica, así que el programa quiso adentrarse en las entrañas de Foxconn para comprobar cómo se fabrica el iPhone 5 y si los cambios anunciados por Apple para mejorar el trato dispensado a los trabajadores habían sido implementados. Según Envoyé Spécial, la situación no ha cambiado demasiado pese a las promesas.

El reportaje, emitido ayer por la noche, muestra que los dormitorios levantados por Foxconn para sus empleados estaban totalmente ocupados por los trabajadores a pesar de que muchos todavía estaban en construcción y carecían de ascensores o servicios tan básicos como electricidad o agua corriente, dado que, por lo visto, la cadena de producción tiene prioridad a la hora de acceder a la red eléctrica de la compañía. Tanto es así que en un vídeo grabado con cámara oculta un capataz indica a los trabajadores que dormían en edificios con corriente eléctrica que no deben conectar sus dispositivos a los enchufes, llegando a advertirles de que ocho personas murieron en un incendio provocado por una sobrecarga.

Foxconn quiere expandirse en Estados Unidos para suplir la demanda de productos nacionales

Foxconn quiere abrir fábricas en Estados Unidos para suplir la demanda de productos nacionales
China, Europa del este y los mercados emergentes albergan en estos momentos el grueso de las instalaciones de producción de Foxconn, pero próximamente el conglomerado taiwanés podría aumentar el volumen de dispositivos fabricados en los Estados Unidos. Acto seguido de que Apple comunicara que a partir del año que viene comenzará a ensamblar equipos Mac en el país del Tío Sam, la agencia de noticias Bloomberg ha publicado que Foxconn piensa ampliar su presencia en Estados Unidos para satisfacer la demanda de productos Made in USA.

La noticia, revelada en una entrevista por el portavoz de la compañía, Louis Woo, deja sin embargo claro que "la cadena de suministro es uno de los grandes desafíos para la expansión en Estados Unidos", y es que no se puede ignorar que en estos momentos China no se limita a montar, sino que también fabrica los componentes de gran parte de los productos ensamblados tras la Gran Muralla. Según Woo, "cualquier" proceso de producción deslocalizado a los Estados Unidos tendrá que explotar la superioridad técnica del país para compensar la diferencia con los bajos salarios de la mano de obra en China, así que imaginamos que Foxconn está pensando en productos relativamente complejos y sofisticados. Por ahora, sin embargo, no hay información sobre las marcas para las que trabajará o el tipo de dispositivos que espera fabricar la compañía.

Foxconn admite haber utilizado mano de obra infantil en sus fábricas

Foxconn admite haber utilizado mano de obra infantil en sus fábricas
No hace mucho tiempo tuvimos ocasión de leer un informe de la Fair Labor Association en el que se explicaba que las acusaciones de que Foxconn utilizaba menores en la fabricación de productos electrónicos eran ciertas, pero también que la compañía estaba tomando medidas para poner solución a estos y otros nefastos puntos negros en su lista de abusos laborales. Hoy tenemos más detalles gracias a una investigación interna realizada en su factoría de Yantai, China, donde se encontraron varios aprendices de 14 y 15 años, cuando las leyes chinas estipulan que la edad mínima para trabajar son 16 años.

Según explica un comunicado de Foxconn recibido por CNET, "esto no es sólo una violación de la ley laboral de China, sino también una violación de la política de Foxconn, y se ha actuado de forma inmediata para enviar de vuelta a los aprendices en cuestión a sus instituciones educativas".

La noticia de que Foxconn todavía siga lidiando con asuntos tan peliagudos como el uso de menores en sus fábricas supone un golpe para la imagen del poderoso fabricante oriental, y se suma a los recientes disturbios en Taiyuan por la supuesta agresión a un trabajador y los paros por las condiciones de calidad impuestas en la fabricación del iPhone 5. Lo realmente curioso de este caso es que los aprendices fueron enviados a Foxconn por sus propias escuelas, de forma que el fabricante está ahora investigando el asunto en colaboración con las autoridades para saber cómo es posible que sucediera algo así. De entrada, y según Foxconn, se tomarán fuertes medidas contra cualquier empleado que hubiera podido participar en esta desagradable situación.

Trabajadores de Foxconn en huelga por las condiciones de calidad impuestas en la fabricación del iPhone 5

Como sabes, algunos compradores del iPhone 5 se han encontrado con la desagradable sorpresa de contar con un terminal rayado por sus esquinas, saliendo así de fábrica. Apple es consciente del asunto y ha exigido unos mayores controles de calidad a Foxconn en el proceso de producción de su producto estrella, algo que los usuarios agradecerán, pero que no ha gustado a todo el mundo. Según hemos podido conocer a través de China Labour Watch, entre tres y cuatro mil trabajadores realizaron un paro para protestar por estas nuevas medidas, que exigían un rango de error de apenas 0,02 mm. Según los trabajadores de la planta, ese margen de error "queda fuera de la visión humana y la presión que padecen los trabajadores es descomunal".

China Labour Watch apunta además que las protestas no se deben únicamente al incremento unilateral de las exigencias de calidad, sino también al hecho de que los trabajadores no han recibido la formación necesaria para alcanzarlo. Las protestas han subido de tono hasta el punto de producirse enfrentamientos físicos entre algunos trabajadores y los inspectores de calidad -eso sí, sin llegar a considerarse disturbios-, choque que acabó con algunos desperfectos de orden material y algún que otro hospitalizado. Se sabe que la dirección de Foxconn se ha puesto manos a la obra para solucionar el asunto.

Leer - Sina Weibo (se requiere suscripción)
Leer - China Labour Watch

Disturbios en una fábrica china de Foxconn por el supuesto maltrato a un trabajador

Disturbios por el supuesto maltrato a un trabajador sacuden la fábrica de Foxconn en Taiyuan

Foxconn vuelve a ser noticia por las condiciones de trabajo que se viven en sus instalaciones. La prensa china publica que la policía antidisturbios ha sido desplegada en la factoría que el gigante oriental posee en Taiyuan para contener a los trabajadores, que según los comentarios en las redes sociales del país, no se han levantado movidos por el fervor antijaponés de que durante los últimos días se ha extendido por China, sino para protestar contra el maltrato al que son sometidos.

Según informaciones no confirmadas recogidas en Baidu, aproximadamente "2.000 personas" se manifestaron a las 10 de la noche después de que un trabajador fuera agredido por guardias de seguridad. A juzgar por las fotos, se han producido daños materiales de cierta importancia en este complejo especializado en la fabricación de productos de aleación de magnesio para la industria electrónica y del automóvil, sistemas LED y componentes para teléfonos móviles.

Esta no es la primera vez que se producen incidentes serios en la planta de Taiyuan. Ya en el mes de marzo los trabajadores de la línea de producción marcharon a la huelga al no recibir un aumento de paga que les había sido prometido, y allá por junio tuvieron lugar violentos choques, si bien en ese caso la algarada se produjo entre trabajadores y el dueño de un restaurante local, de acuerdo con fuentes oficiales. Un artículo de investigación realizado por la prensa china durante el mes de agosto reveló que la dirección de la fábrica era especialmente dura con sus empleados, forzándoles prácticamente a realizar horas extras para, entre otras cosas, procesar las carcasas del iPhone 5.

En estos momentos todavía se desconoce si los choques tendrán algún impacto en la actividad de las instalaciones.

Foxconn anuncia pérdidas millonarias y las achaca a la recesión

Foxconn anuncia pérdidas millonarias y las achaca a la recesiónFoxconn no es ajeno a la crisis y parece que los tozudos números han querido dejarlo patente. El conocido fabricante chino ha anunciado unas pérdidas récord de 226 millones de dólares (180 millones de euros) durante la primera mitad del año. Como era de esperar, el coloso chino ha localizado fácilmente a los culpables de este roto y achaca el resultado a la crisis que azota con virulencia a Europa y al frenazo global de la economía. Y toca tomar medidas para enderezar el asunto, para lo cual Foxconn trasladará parte de la producción ubicada en las plantas de Shenzen a otras situadas en el norte de China, al tiempo que está negociando con los operadores de telefonía móvil china la posibilidad de fabricar terminales de marca blanca. Las voluminosas pérdidas sin duda asustan, pero el fabricante cuenta con suficiente dinero en caja como para afrontarlas sin mayores problemas a corto plazo.

[Vía Reuters]

La Fair Labor Association aprecia mejoras en las fábricas de Foxconn

La Fair Labor Association aprecia mejoras notables en las fábricas de Foxconn
Nos quedaríamos cortos si dijéramos que Foxconn ha tenido que tragarse un par de sapos por las condiciones laborales en sus fábricas en China. La compañía, sin embargo, tomó cartas en el asunto después de que la situación de sus trabajadores se convirtiera en polémica internacional, así con la colaboración de Apple emprendió un plan de mejora en el que ha jugado parte importante la Fair Labor Association.

Este organismo independiente sin ánimo de lucro ha visitado las factorías de Foxconn después de que se introdujeran una serie de mejoras en dichas instalaciones, y los resultados de inspeccionar tanto las cadenas de montaje como los sueldos y las políticas de empresa son positivos. El informe, concretamente, menciona:

Se han realizado numerosos cambios físicos para mejorar la salud y la seguridad de los trabajadores desde la investigación, incluyendo el respeto a los descansos ergonómicos, el cambio del diseño de las herramientas de los trabajadores parar prevenir enfermedades osteomusculares, la actualización de las políticas de mantenimiento para asegurar que los equipos funcionen adecuadamente y comprobar los equipos protectores de emergencia como las fuentes lavaojos y los rociadores. Foxconn también está trabajando con consultores para proporcionar cursos de salud y seguridad a todos los empleados.


Además, Foxconn también ha revisado el trato dispensado a los becarios para evitar que se sientan coaccionados a seguir en la empresa si no lo desean, y se prohíbe que puedan trabajar más de ocho horas al día, cinco días a la semana. También se contempla la elección de sindicatos y la reducción de la jornada laboral a 60 horas (todavía por encima del límite), incluyendo horas extras.

La Fair Labor Association se ha comprometido a seguir inspeccionando las mejoras introducidas por Foxconn y Apple en las instalaciones para cumplir todos los objetivos marcados, pero hasta entonces los expertos en derecho laboral seguramente estarán interesados en examinar los documentos accesibles desde el enlace Leer.

Apple estaría fabricando ya el iPad 'mini' para atender a una demanda de 4 millones de unidades al mes (rumor)

Apple estaría fabricando ya el iPad 'mini' para atender una demanda de 4 millones de unidades al mes (rumor)
Del presunto iPad mini (como sabes, este producto sigue tratándose de un rumor con todas las letras) hemos conocido algunos detalles como el conector o lo que podría ser su carcasa, pero hasta la fecha nadie nos había hablado de previsiones de venta ni de producción. Hasta hoy. El siempre controvertido sitio DigiTimes ataca con fuerza al afirmar que los de Cupertino habrían iniciado ya la fabricación del dispositivo con el objetivo de servir la friolera de 4 millones de unidades de tablets a partir del próximo mes de septiembre.

Esta misma fuente asegura que el presunto tablet de los de Cupertino contaría con la misma resolución que el iPad 2 y saldría a la venta el próximo mes de octubre. Según parece, Foxconn habría contratado trabajadores eventuales en verano para atender los voluminosos pedidos del producto que se esperan. Como sabes, toma esto con toda la cautela del mundo. Menos mal que todo parece indicar que en breve saldremos de dudas...

[Vía AppleInsider]

Foxconn invertiría menos dinero en Sharp debido a las malas ventas de las pantallas LCD

Foxconn invertiría menos dinero en Sharp debido a las malas ventas de las pantallas LCDSabíamos que Hon Hai Precision Industry, empresa dueña de Foxconn, estaba planificando comprar un 10% de Sharp para trabajar en conjunto en el desarrollo y fabricación de pantallas LCD y su uso en dispositivos de todo tipo. El problema es que las condiciones del mercado y de la misma Sharp están cambiado, y por eso estarían planteándose modificar también el acuerdo entre las dos compañías. En marzo pasado cuando Hon Hai accedió a comprar el 10% de Sharp por 850 millones de dólares, pero debido a que las acciones del fabricante de pantallas han bajado tanto debido a las malas ventas y el exceso de inventario, los ejecutivos de Sharp han accedido a permitir que el inversionista realice cambios al acuerdo inicial. Esto daría la oportunidad a Hon Hai de simplemente olvidarse de lo ofrecido, o posiblemente más práctico, pagar mucho menos dinero por el mismo nivel de control.

Siguiendo el enlace Leer podrás obtener más información al respecto, que simplemente explica los problemas que Sharp está teniendo porque decidiste no comprar esa televisión nueva.

Largas colas en Foxconn para buscar trabajo ante los rumores del iPhone 5 y iPad mini

Largas colas en Foxconn para buscar trabajo ante los rumores del iPhone 5 y iPad mini
Según hemos podido conocer según hemos podido conocer a través de Appleinsider, miles de personas estarían haciendo largas colas en la planta de Foxconn en Chengdu con el objeto de buscar trabajo ante los rumores desatados en torno al iPhone 5 y el iPad mini. Estas personas estarían intentando incorporarse a alguna de las ofertas de trabajo de verano y en las que, según parece, el único requisito es que los candidatos no tengan problemas de vista.

La citada fuente afirma que la planta sigue contratando trabajadores y se rumorea que en la citada planta se podría fabricar el famoso iPad mini, algo que echa por tierra otro rumor que apuntaba a que el citado tablet sería fabricado en Brasil. Precisamente, la planta de Foxconn en Zhengzhou estaría también contratando trabajadores y los rumores sugieren a que en dicha sede se fabricaría el iPhone 5, aunque en pequeña escala.

[Vía Appleinsider]

Foxconn anuncia los pequeños NanoPC sin ventilador

Con un diseño un poquito parecido al de otros dispositivos de similar propósito que hemos visto anteriormente aparece el NanoPC de Foxconn: un ordenador diminuto y sin ventilador, pero cargado de puertos.

Este PC podrá adquirirse en dos versiones distintas que incluyen el AT-5250 con un procesador Atom D2550 a 1,86 GHz y el AT-5600 con gráficos Radeon HD 6320 y APU AMD E450. Ambos incluirán hasta 4 GB de memoria y bahía de 2,5 pulgadas para el almacenamiento. Entre los conectores vemos entrada y salida de audio de 3,5 mm, lector de tarjetas de memoria, dos puertos USB 3.0, cuatro puertos USB 2.0, salida de video DVI (a pesar de que la nota de prensa diga "VGA") y HDMI y un puerto gigabit Ethernet.

El precio de estos curiosos ordenadores sería de unos 260 y 280 dólares por el AT-5250 y el AT-5600 respectivamente. Si te interesan, has de saber que Foxconn espera tenerlos a la venta en septiembre.

[Vía FanlessTech]

Amazon estaría preparando el lanzamiento de un smartphone (según Bloomberg)

Amazon estaría preparando el lanzamiento de un smartphone (según Bloomberg)
Ya sabes que si hay una empresa que se atreve con todo es sin duda Amazon. Últimamente, los rumores que nos han llegado de la firma de Jeff Bezos versaban siempre sobre una nueva versión del Kindle Fire, en concreto un nuevo tablet de 10 pulgadas, aunque Bloomberg nos ha despertado de estas cavilaciones afirmando que en realidad el gigante estadounidense está trabajando en el desarrollo de un smartphone. La fuente se refiere a "gente con conocimiento en la materia" y toma en consideración los últimos intereses por parte de Amazon en patentes inalámbricas, contando como fabricante posiblemente a Foxconn. Como podrás suponer, no han trascendido detalles sobre cómo podría ser el nuevo terminal ni cuándo sería comercializado, pero no cabe duda de que la firma cuenta con la infraestructura suficiente y un ecosistema poblado como para ser considerado una amenaza por sus rivales si finalmente se adentra en estas aguas.

Hon Hai Precision (Foxconn) estaría ultimando la producción de pantallas con tecnología Sharp para tablets y teléfonos

Si creías que Hon Hai Industry había comprado el 10% de Sharp solo para disfrutar de sus dividendos, lo llevabas claro. La enorme inversión realizada por la compañía matriz de Foxconn en el gigante japonés ha resultado ser mucho más que una simple transacción económica, dado que según nos cuenta el diario Nikkei, el fabricante de componentes estaría interesado en utilizar la tecnología de pantallas de Sharp para producir paneles LCD de tamaño pequeño y mediano en Chengdu, China.

No es necesario decir que ambas compañías podrían beneficiarse mutuamente de esta alianza. Hon Hai, por un lado, conseguiría pantallas de altísima calidad para ofrecer a su colosal cartera de clientes, mientras que Sharp, aunque no fabricaría directamente dichas piezas, se embolsaría un buen pellizco que tal vez de otra forma se le escaparía al no poder competir en precio con sus rivales. Lo que se dice tecnología japonesa a precio chino.

Con esto dicho, por ahora ni Hon Hai ni Sharp han confirmado este nuevo acuerdo, así que por ahora tus fantasías sobre un iCacharro con pantalla IGZO tendrán que esperar. Los rumores, en cualquier caso, seguro que no nos hacen esperar lo más mínimo.

Changhong H5018: un terminal "Baidu Cloud" con 300 GB de almacenamiento en la nube

Baidu Cloud Changhong H5018
¿Recuerdas que hace unos días Baidu nos prometió un jugoso lanzamiento para el mercado asiático y un pajarito nos susurró que traería importantes mejoras para la nube? Pues ya está resuelto el enigma: sobre estas líneas tienes al Changhong H5018, un equipo construido en Foxconn que sigue muy de cerca la estela del Dell Streak Pro D43 al compartir con él una versión adaptada de Android llamada Baidu Yi. Como argumentos principales, la unidad propone nada menos que 300 GB de almacenamiento en la nube (a diferencia de los 100 que suele ofrecer habitualmente la casa), funciones de variadas por voz -en mandarín, eso sí- y un amplio etcétera de servicios online por obra y gracia del gigante asiático de las búsquedas.

De su ficha técnica nos quedamos con que disfruta de un colorido chasis mate de 10,3 mm de grosor, un procesador MTK6573 a 650 MHz, pantalla de 3,5 pulgadas con una resolución de 480 x 320 píxeles, cámara de 3 megapíxeles y una batería no extraíble de 1.400 mAh. Suponemos que la compañía no es que quiera darnos una de cal y otra de arena entre sus funciones "nubosas" y su circuitería, sino que pretende colocarlo en el mercado como una opción asequible al Pro D43 que mencionábamos antes. Como todo buen equipo del lejano oriente, no podían quedarse en el tintero la doble SIM o una ranura para microSD oculta. Lo que sí que es todo un misterio es qué tiene que ver con todo esto ZTE, así que mientras lo descubrimos puedes echar un vistazo más de cerca al equipo en el tercer enlace.

Leer - Tech.qq (presentación)
Leer - Tech.ifeng (ficha técnica)
Leer - Sina Tech (primeras imágenes)

Apple iTV "confirmado" por el jefe de Foxconn

Apple iTV Foxconn
Si creías que este viernes iba a pasar sin pena ni gloria para los fans de la manzana, ha llegado el momento de replantéatelo. Terry Gou, máximo responsable de Foxconn, se ha ido de la lengua en una entrevista para el China Daily, confirmando que ya han iniciado los preparativos para el iTV. Por supuesto, antes de que desenfundes la tarjeta de crédito, debes saber que ni el desarrollo ni la fabricación propiamente dichos han comenzado todavía, de modo que no parece muy factible que el dispositivo llegue al mercado a lo largo de este 2012.

Lo que por lo visto ya está más que acordado es que su cuerpo se construirá en aluminio, que Siri tomará las riendas para cambiar de canal y que el conjunto podría completarse con videollamadas de FaceTime. En líneas generales estaríamos hablando de una especie de iMac para el salón (no en vano ya hay quien lo ha bautizado extraoficialmente como el Apple HDTV) y no sería demasiado descabellado pensar que su diseño también tomaría los mismos derroteros: líneas simples y redondeadas, con un marco lo más fino posible.

¿Preparado para la traca final? Pues agárrate porque la publicación se atreve a ir un poco más allá aún al insinuar que Sharp tendría un importante papel en la fabricación del supuesto equipo, llegando a tachar el propio Gou el acuerdo como uno de los preparativos que están llevando a cabo para el iTV. Como ves la entrevista ha sido de lo más fructífera (y eso que se supone que Gou a lo que iba era a hablar de los cambios en la distribución) pero a pesar de que los rumores vayan entrando en plena ebullición todavía nos sigue quedando un cabo suelto crucial: la confirmación oficial desde Cupertino.

[Vía TechCrunch]




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