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DARPA quiere rifles de francotirador con autoaim para 2013

DARPA quiere tener listos rifles de francotirador con autoaim para 2013
Acertar a un blanco a más de medio kilómetro de distancia con un rifle no es tan sencillo como centrar el objetivo en el punto de mira y apretar el gatillo. La humedad del ambiente, el viento, el peso de la punta, la carga de la munición y la velocidad del blanco se conjuran para hacer que el trabajo de los francotiradores sea algo más complejo de lo que uno puede imaginar guiándose únicamente por Call of Duty, aunque el nivel de sofisticación que están alcanzando los sistemas de puntería gracias al impulso de DARPA esperan simplificar los cálculos casi a extremos de videojuego. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos lleva tiempo trabajando en su proyecto de mira telescópica inteligente One Shot, y aunque los retrasos han sido múltiples desde que se hizo público su desarrollo, parece que los primeros prototipos más o menos definitivos no andan demasiados lejos.

El problema que tienen los sistemas desarrollados hasta ahora es que solo funcionan a medias; el detector de distancias láser es impreciso y se sobrecalienta en 10 a 15 minutos, la luz del sol obstaculiza la lectura de los datos proyectados en el visor y las baterías tienen una duración de 20 minutos. Pese a ello, la probabilidad de hacer blanco se multiplica por cuatro, así que DARPA ha otorgado un contrato de 6 millones de dólares a la firma de ingeniería Cubic Corporation para pulir estos defectos y desarrollar un "sistema compacto de observación, medición y cálculo balístico" llamado One Shot XG, que permitirá a los tiradores ignorar todas esas variables que hasta ahora quedaban fuera de su control. Su nuevo objetivo, tener disponibles los nuevos prototipos para finales del próximo año. Esperemos que sus únicas víctimas sean las feroces Segways de Marathon Robotics.

[Foto: U.S. Army, CC 2.0]
[Vía Danger Room]

Científicos estadounidenses crean la primera bala "autodirigida"

Científicos estadounidenses crean la primera bala
Es una idea que debería causar escalofríos a toda persona en la poco deseable disposición de encontrarse en el extremo "malo" de un rifle. Y es muy real. Científicos del Laboratorio Nacional Sandia, en Estados Unidos, han probado con éxito un prototipo de bala guiada por láser con un alcance de hasta 2 kilómetros, y la imagen que tienes sobre estas líneas ilustra su singular capacidad para adoptar trayectorias variables.

El centro, dirigido por Lockheed Martin, ha conseguido el sueño de todo ejército con la ayuda de una subvención de 14,5 millones de dólares entregada por los risueños chicos de DARPA para crear el rifle de francotirador definitivo dentro de su programa "Exacto". Cada uno de estos cartuchos contiene un proyectil en forma de dardo con varias aletas regulables desde un minúsculo ordenador dentro de la propia bala, que a su vez se guía usando la señal de un puntero láser en el rifle. Estas aletas electrónicas permiten corregir la trayectoria hasta 30 veces por segundo, haciendo que la bala pueda desviarse de la trayectoria inicial como muestra la imagen, tomada de noche usando un prototipo con un diodo LED.

Lógicamente el panorama no es todavía tan perturbador como en cierta horrible película protagonizada por Tom Selleck en los años 80, dado que las balas todavía no son capaces de identificar un objetivo y seguirlo de forma autónoma vaya a donde vaya, pero su tecnología supone un avance revolucionario en el ámbito militar. Los tiradores, por ejemplo, ya no tendrían que calcular las desviaciones causadas en un disparo por la gravedad, la temperatura, la humedad o las corrientes, de forma que ya sólo deberían apuntar al objetivo y disparar; el piloto automático de la bala haría el resto. El sistema, en cualquier caso, todavía se encuentra en su infancia, así que los niños repelentes que asolan los chats de Call of Duty todavía seguirán lejos de poder considerarse expertos militares.

DARPA ultima rifles de francotirador capaces de "ver" las turbulencias

Si DARPA se sale con la suya, dentro de poco los francotiradores del ejército de EEUU serán los chetos del campo de batalla. La versión americana del Departamento Q tiene enfilado su proyecto de sistema francotirador de "un disparo", un arma de alta precisión equipada con una serie de sensores y proyectiles especiales capaz de eliminar objetivos a distancias extraordinariamente largas (el propósito inicial son 2.000 metros) con un único tiro. El conjunto equiparía entre otros avances balas con estabilización aérea activa para corregir su trayectoria, así como un visor láser capaz de detectar y medir las turbulencias del aire para compensar de esta forma la desviación del proyectil incluso con vientos cruzados de 64 km/h. Supuestamente los primeros prototipos se pondrán a prueba el próximo año, con la entrega de 15 sistemas completos a un coste de siete millones de dólares.

Robots Segway transformados en objetivos móviles para francotiradores bisoños

No es para nada extraño que compañías relacionadas con tecnologías emergentes tengan importantes lazos con la industria armamentística (ahí tienes el caso de iRobot, que lo mismo te fabrica Roombas que robots espía), así que tampoco debería extrañarte que incluso un filántropo como Dean Kamen haya decidido adentrarse en las trincheras. Sólo tienes que fijarte en su plataforma todoterreno RMP 400, que ha sido transformada por el Ministerio de Defensa australiano y Marathon Robotics en algo así como una diana móvil con la que entrenar a los francotiradores del futuro. Los maniquís de espuma montados sobre sus ruedas se mueven de forma relativamente impredecible para confundir a los soldados, y dado que no necesitan a nadie detrás de los mandos, es posible llevar a cabo largas campañas ficticias en el campo de maniobras. Ah, y el chasis se ha sido blindado totalmente, de forma que lo único que quedará como un colador será la sudadera del dummy.

Vídeo tras el salto.

ARSS, un UAV francotirador controlado con un mando de Xbox 360


Si dos inofensivos ojos mecánicos sobre tu monitor bastan para ponerte los pelos de punta, será mejor que cierres ahora mismo el navegador.

El ejército de Estados Unidos ha desarrollado en colaboración con el laboratorio Space Dynamics de la Universidad de Utah un UAV bautizado con el nombre de ARSS o Autonomous Rotorcraft Sniper System. En otras palabras, se trata de un helicóptero francotirador no tripulado, compuesto por un rifle del calibre .338 instalado en la barriga de un UAV Vigilante (aunque parece que sería posible meterlo en un Raptor si así se quisiera).




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