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Crean un generador eléctrico que produce hasta 6 horas de electricidad por litro de orina

Crean un generador eléctrico que produce hasta 6 horas de electricidad por litro de orina
Ya sabes que el acceso a la electricidad no está siempre garantizado, y este hecho lo conocen bien en algunos rincones del mundo. Pues bien, un grupo de adolescentes ha presentado en un certamen que está teniendo lugar en Nigeria, un generador eléctrico que se nutre de la orina. En concreto, el dispositivo presentado puede llegar a proporcionar hasta 6 horas de electricidad por cada litro de orina humana. En el proceso, el dispositivo separa el hidrógeno existente en la orina para generar la energía. No es el primer generador que vemos desde estas líneas que recurre a la imaginación para generar energía, y así, en su día nos hicimos eco de otro que empleaba levadura y azúcar para producir electricidad, o incluso el movimiento de las vacas.

El proyecto resulta muy prometedor, en especial, como te apuntamos, en aquellas zonas en las que el suministro eléctrico no está garantizado.

[Vía Psfk]

Bloom Electrons: alquila tu propio generador eléctrico y paga por lo que consumas

¿Recuerdas al Bloom Box, aquel generador energético de uso doméstico que prometía revolucionar la industria eléctrica gracias a sus pilas de combustible? Pues resulta que Bloom Energy, la empresa que los gestiona, acaba de anunciar la llegada de Bloom Electrons, una iniciativa que pretende trasladar este concepto de energía limpia, fiable y económica a los hogares de los consumidores, sin tener que realizar el importante desembolso que se necesitaba en un principio - para hacerte una mejor idea, calcula un total de seis cifras. En lugar de comprar las baterías como se dijo en su momento, la idea consiste en alquilarlas por un periodo de 10 años (y nos quejábamos del compromiso de permanencia de nuestros teléfonos) con un contrato de 2 megavatios y pagar únicamente los electrones usados. Del mismo modo, el fabricante espera que empresas colaboradoras como Credit Suisse o el Silicon Valley Bank permitan a organizaciones sin ánimo de lucro o instituciones educativas financiar proyectos a medida con los que acceder a sus servicios.

Powertread aprovecha los atascos para generar electricidad

Verte inmerso en un atasco es una de las experiencias más aburridas del mundo, eso por no mencionar el malgasto de tiempo y el efecto en el estado de ánimo; sin embargo, parece que dentro de poco los embotellamientos podrían tener sus ventajas, de la mano de un invento llamado Powertread, que intentará sacar algo bueno de nuestra marcha a baja velocidad. El sistema consiste en una serie de tubos llenos de agua que descansan en la calzada y, cuando pasas por encima de ellos con tu coche, presionan el agua hacia una turbina que genera energía eléctrica. Un coche que pase sobre uno de estos aparatos generaría 580 vatios de electricidad a unos 36 amperios. No es una cantidad increíble de energía, pero imagina que lo hacen una docena de ellos alineados sobre la calle principal de tu ciudad en plena hora punta. El gobierno de Singapur ha concedido una beca para financiar el proyecto y dos centros comerciales han firmado ya para comprar los aparatos si tienen buenos resultados. Quizá pronto veamos estas colchonetas de agua en nuestras carreteras, lo que nos ayudará a sentirnos mejor mientras seguimos llegando tarde al trabajo.

Bourne Energy BPP-2, un generador hidroeléctrico portátil para las tropas

¿Cómo obtener energía para un campamento en mitad de la nada? Los equipos de radio y las baterías de los sistemas de visión nocturna todavía no se alimentan del aire, así que mientras los soldados siguen manchándose las manos con generadores a gasoil, ruidosos y dependientes de las rutas de abastecimiento, Bourne Energy ha presentado el BPP-2, un generador hidroeléctrico portátil ideal para su uso en ríos.

Básicamente, esta mochila es capaz de entregar hasta 600 W sin nada más que el impulso del agua contra sus palas (con la posibilidad de generar hasta 20 kW conectando varias unidades), de forma silenciosa y hasta oculta, puesto que el generador ha sido diseñado para ser anclado al fondo y esquivar de esta forma la curiosa mirada de equipos de reconocimiento y UAVs cotillas.

Bloom Box: Un generador de energía que promete revolucionar la industria eléctrica

Seguramente has oído hablar por ahí y hasta en medios de noticias tradicionales sobre el Bloom Box, y te preguntarás ¿qué es eso? y ¿por qué es importante? Empecemos por la información más básica: el Bloom Box es un generador de energía eléctrica de pila de combustible, que está siendo desarrollado por la compañía Bloom Energy, basándose en un invento de su CEO K.R. Sridhar.

Sridhar, ingeniero mecánico y nuclear, trabajó durante varios años con la NASA desarrollando una máquina que hubiera producido oxígeno para los humanos e hidrógeno para los vehículos enviados a Marte, usando tan sólo agua y energía solar. Después de que el proyecto para viajar a Marte fuera cancelado, Sridhar usó sus conocimientos para fabricar lo que ahora es el Bloom Box.

Carreteras generadoras de energía: nunca conducir fue tan productivo

Ideas como esta son las que hacen falta, perfectas para compaginar con los cada vez más presentes automóviles eléctricos. El proyecto consta en la creación de carreteras con implantes piezoeléctricos, que con el simple paso de los vehículos generaría energía eléctrica para, por ejemplo, alimentar las farolas de las calles.

Lo sorprendente es que un kilómetro de este tipo de asfalto podría generar 400 kilovatios de energía, que según sus inventores, podría servir para alimentar un máximo de ocho automóviles eléctricos pequeños. Ya veremos si las cifras en el mundo real son así de buenas. De entrada, promete.

[Artículo en inglés]

NTT idea unos zapatos con suelas de agua para cargar tus gadgets


Si estás hasta el moño de quedarte sin batería en los momentos más inoportunos, prepárate, porque a lo mejor los zapatos de plataforma a lo Disco Stu podrían volver a ponerse de moda. NTT DoCoMo ha ingeniado un calzado con una pequeña turbina activada mediante el movimiento del agua contenida en las suelas, de forma que simplemente caminando pueden generar electricidad suficiente para cargar tu móvil. Los prototipos actuales entregan 1,2 vatios (tu reproductor MP3 no se moriría de hambre), pero cuando lleguen a producción en 2010 se espera que sean capaces de generar 3. Sonaría fantástico, de no ser porque la idea de tener una madeja de cables corriendo por la pernera de nuestros pantalones no termina de seducirnos.

[Artículo en inglés]

"Anaconda": Un generador de energía marino


Unos científicos han descubierto un posible método de obtención de energía, tan demandada últimamente. Este sistema lo han llamado Anaconda, debido a la similitud con el reptil. Se trata de una gran tubería de caucho negro que surcaría la superficie del mar, y recibiría los impactos de las olas. De esta forma el agua que habría en el interior de las tuberías empujarían unas turbinas encargadas de generar electricidad. En principio el proyecto se ha probado a pequeña escala, pero el tamaño final se estima que llegue a los 7 metros de diámetro. Una anaconda con sobrepeso.

[Artículo en inglés]

Unos mini-aeromotores superpoderosos podrían iluminar las noches


Ahora más que nunca la gente busca maneras de generar electricidad fácilmente y sin perjudicar al ambiente. Doug Selsam inventó unos mini-aeromotores, de entre 35 a 45 cm de diámetro, que podrían generar 200 vatios en vientos de 32 km/h, y mucho más a mayores velocidades. Para lograrlo utiliza fibra de carbono súper resistente, que le permite conectar varios motores al mismo tiempo, para que funcionen como uno sólo. El producto es lo suficientemente liviano como para ser sostenido en una mano, y así mismo, es fácil de transportar. Por ahora no hay información específica sobre el precio o para cuándo estará disponible, pero nos duele la cabeza tan sólo de pensar en las posibilidades.

[Artículo en inglés]

PowerCube 600: Una tonelada de generador solar para tu casa


Podría parecer un enorme e incómodo sillón reclinable, pero el PowerCube 600 de Reluminati es un generador solar plegable de 600 W ideal para poner el jardín. Esta mala bestia de 182x109x101 cm (¡plegado!) y 907 kg de peso (dependiendo de la configuración) es descrita como portátil, aunque nos cuesta imaginar cómo podrías mover semejante bicharraco sin la ayuda de un camión de mudanzas. Dentro, encontrarás un paquete de baterías Marine con un total de 2.400 amperios, y teóricamente su resistente exterior está pensado para resistir golpes y la acción de los elementos. Si estás pensando en que es justo lo que necesitas para tu barbacoa eléctrica ya puedes ir llamando al fabricante, porque el precio no parece ser público. Y no te olvides de preguntar por los gastos de envío, que esa es otra.

[Vía MAKE]
[Artículo en inglés]

Crean un mini-generador eléctrico que funciona con azúcar y levadura

Ya hemos visto generadores domésticos a manivela e incluso movidos por vacas, pero esta solución es mucho más ingeniosa. El doctor Cedrick Ngalande, de Malawi, ha creado un curioso invento para obtener energía eléctrica utilizando nada más que una especie de balancín con dos recipientes dobles llenos de levadura y azúcar. ¿Que cómo funciona? Pues es muy sencillo. Sólo hay que llenar las cámaras inferiores con la mezcla, y esperar a que la química haga el resto. Una vez que se inicia la reacción el contenido de los recipientes empieza a subir a la parte de arriba, desequilibrando el aparato e imprimiéndole un impulso que es aprovechado por una dinamo. Evidentemente no es como tener una central nuclear en el sótano, pero podría servir para recargar un teléfono móvil por la noche o incluso un XO.

Dicen que la necesidad es la madre de la ciencia, y no hay mejor prueba que esta clase de soluciones. Ngalande se encuentra ahora buscando algún socio que le ayude a convertir su idea en un generador comercial de bajo coste. Desde aquí sólo le podemos desear suerte.

[Vía BoingBoing]

HydroPak, un generador eléctrico que sólo necesita agua


Aunque todavía seguimos esperando un generador capaz de sacar electricidad directamente del grifo, el HydroPak, obra de Millenium Cell y Horizon Fuel Cell, deja en el barro a todos esos sucios y espantosos generadores a gasoil. Tal y como ya se dijo en su día, esta pila de hidrógeno portátil de 400 dólares (270 euros al cambio), utiliza "cartuchos" de usar y tirar (20 dólares/13 euros cada) para producir electricidad sin más 'combustible' que un buen chorro de H2O. Puede recargar un ordenador portátil de 8 a 10 veces, o alimentar "dispositivos de bajo consumo como luces y ordenadores portátiles, televisores portátiles y redes de comunicación ad hoc durante más de 14 horas seguidas", bien mediante su enchufe o con una pareja de puertos USB. Junto a él, encontraremos en el CES un prototipo más pequeño llamado HydroPak Mini, pensado para saciar la sed de teléfonos móviles, consolas portátiles y otros gadgets de bolsillo.

[Vía Gadget Lab]
[Artículo en inglés]

Crean un generador eléctrico portátil que solo necesita agua para funcionar


Hemos visto un buen puñado de generadores tamaño mini, pero en lugar de perder el tiempo con vibraciones o hiperventilando, Millennium Cell y Horizon Fuel Cell han formado equipo para crear uno que funcionará únicamente con agua. Aparentemente, ambas compañías llevan tiempo trabajando en la idea, que se aproxima a su etapa beta y será mostrada en forma de modelo funcional en el CES 2008. Este generador portátil incorporará un 'sistema de cartucho activado por agua único', diseñado para proporcionar energía rápida y limpia a productos electrónicos en caso de emergencia, o en lugares donde no sea posible encontrar una toma de corriente. El dispositivo incorporará un enchufe y dos conectores USB, tendrá una autonomía de 16 horas y proporcionará instantáneamente 400 W de potencia con tan sólo añadir unos litros de H2O. No tenemos ni idea de cómo puede ser el aspecto de esta pila de combustible para guardar en el garaje, pero solo quedan dos meses para el CES, así que la espera será corta.

[Artículo en inglés]

Inventan una "camisa" capaz de generar electricidad

Hemos visto una buena colección de camisas hechas para más que cubrir tu augusto pecho, pero un equipo de científicos de la División de Tecnologías Energéticas de CSIRO, espera que dentro de cinco años puedas comprar unas con capacidades de generación eléctrica en el rastro más cercano (y otros exclusivos establecimientos). Usando materiales piezo-eléctricos, estas camisas podrían transformar la energía cinética en electricidad para alimentar las baterías de reproductores portátiles, teléfonos y otros cachivaches de bajo consumo. Otras aplicaciones potenciales incluyen el uso de equipo militar y de sistemas de monitorización para ancianos. ¿Que cómo se lavan? Bien, esa es una duda que esperamos tener resulta antes de su lanzamiento.

[Vía PopGadget, imagen cortesía de CSIRO]
[Artículo en inglés]

Prueban recargar los OLPC con generadores movidos por vacas


Las soluciones originales para recargar las baterías de los OLPC no son cosa nueva (¿palancas?, ¿pedales?), pero esta última alternativa lleva las cosas a otro nivel. En un pueblo cercano a Mumbai están experimentando con un generador que funciona con vacas. Según Arjun Sarwal, de la fundación OLPC, este sistema utiliza correas y poleas para mover un dínamo sacado de un automóvil Fiat viejo, y las vacas, abundantes por esos lugares, aportan con su energía para generar la electricidad. Al parecer se recurrió a los animales después de que los sistemas solares, eólicos, y hasta hidráulicos, probaran no ser muy efectivos, y se considerara excesivamente costoso el uso de motores a gasolina.

[Foto gracias a Arjun Sarwal]
[Artículo en inglés]




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