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Google+ Hangouts empezará a mostrar video en HD y no necesitará plugins un poco después

Google+ Hangouts empezarán a mostrar video HD y no necesitarán de plugins un poco después
Si has visto alguno de nuestros podcasts, sabrás que los Hangouts de Google+ son una de nuestras herramientas favoritas en el momento de reunirnos para discutir temas importantes del mundo de la tecnología. Por eso nos agrada saber que se avecina un cambio bastante importante: el codec está siendo cambiado de H.264 a VP8 (controlado por Google). Esto implica que la calidad de las video conferencias de la red social subirá a 720p, una vez que terminen de actualizar el sistema para todos los usuarios, algo que sucederá a finales de esta misma semana.

Otra novedad es que muy pronto no será necesario usar un plugin para los videos, porque con el uso de VP8 se incluye el soporte para WebRTC, que ha sido incorporado en algunos navegadores desde hace unos meses. En todo caso, Google ofrecerá un plugin para las personas que no hayan actualizado su ordenador o usen un navegador que no ofrezca soporte para la tecnología usada.

Todo esto implica que podrás ver nuestras carotas en el podcast con mejor calidad y para nosotros será más sencillo quejarnos de todo lo que sucede sin complicaciones de por medio.

SmartGlass para Xbox One quiere sacar aún más partido a la plataforma

SmartGlass para Xbox One quiere sacar aún más partido a la plataforma
La Xbox One de Microsoft promete mejorar lo que ya vimos de la integración SmartGlass. Según los de Redmond "SmartGlass hará que tus dispositivos móviles parezcan haber sido hechos para trabajar con tu consola". La casa ha aprovechado la coyuntura para sacar pecho diciendo que la actual versión de la aplicación ha sido descargada en más de 10 millones de dispositivos, pero parece que Microsoft quiere apuntar aún más alto en la nueva generación. Entre otras cosas, este rediseño implica que también podrá capturar vídeo, codificarlo a H.264 y enviarlo a tu segunda pantalla -eso sí, de momento la compañía no nos ha facilitado una lista con los dispositivos compatibles. Lo que sí sabemos de momento es que el sistema será capaz de soportar varios dispositivos a la vez, ya sea para títulos multijugador o para compartir contenidos multimedia.

[No olvides que puedes seguir todas las novedades en directo a través de nuestro Liveblog]

Google y MPEG LA llegan a un acuerdo para permitir el uso de VP8 en internet

Google y MPEG LA llegan a un acuerdo para permitir el uso de VP8 en internet
La implementación del codec VP8 en navegadores y sitios de internet empezó hace mucho tiempo, pero el proceso se ha demorado debido a ciertas complicaciones legales. Específicamente nos referimos a que MPEG LA, dueña de la tecnología h.264, decía que VP8 infringía sus patentes, pero por suerte eso ahora ha sido solucionado. Hoy se anunció que Google consiguió (seguramente pagando mucho dinero) una licencia especial para que la compañía permita que el estándar VP8 de WebM se pueda usar en internet y que además sea posible el desarrollo de tecnologías futuras basadas en esas patentes. Este acuerdo también otorga a Google la opción de "sublicenciar" la tecnología, de forma que creadores de contenido en cualquier lugar del mundo puedan usarla sin problemas legales adicionales.

[Vía Phoronix]

Motorola retira su demanda contra Xbox 360 por las patentes del WiFi

Motorola retira su demanda contra Xbox 360 por las patentes del WiFi
Casi nos cuesta creerlo, pero parece que poco a poco los nubarrones entre Motorola y Microsoft empiezan a despejarse. El ojito derecho de Google ha decidido retirar las quejas presentadas ante la Comisión Internacional de Comercio de Estados Unidos por una supuesta infracción de algunas de sus patentes relacionadas con la conexión WiFi por parte de la consola de los de Redmond. De todos modos, eso no significa que los chicos de Moto tengan pensado dar unas largas vacaciones a su plantilla de abogados, ya que aún queda sobre el tapete la pugna sobre la codificación de vídeo H.264 (claro que visto lo visto, tampoco sería demasiado descabellado pensar que tal vez se alineen los planetas antes de que estos dos gigantes vayan a juicio este próximo diciembre). Para terminar de echar más leña al fuego, Microsoft argumenta que tiene derecho a que Google le ofrezca una licencia, tras el acuerdo entre los de Mountain View y MPEG LA. A todo esto, la justicia alemana es de la opinión de que los argumentos de Motorola son lo suficiente importantes como para emitir órdenes judiciales contra Windows 7 y Xbox 360... otra historia completamente diferente es que la casa haya tenido que quedarse ya un par de veces con la espinita de bloquear las ventas de ambos por culpa de las investigaciones que están llevando a cabo las autoridades estadounidenses al respecto. En fin, que una vez más nos tocará esperar para ver de qué lado termina cayendo la balanza.

[Vía Game Politics]

Raspberry Pi, ahora con soporte para MPEG-2, VC-1 y CEC

Raspberry Pi, ahora con soporte para MPEG-2, VC-1 y CEC
Aunque el Raspberry Pi fue creado con un propósito básicamente educativo, la realidad es que muchísimas personas han adquirido este minúsculo PC para convertirlo en un reproductor multimedia. El problema es que para mantener el precio del dispositivo lo más bajo posible no se incluyó soporte para los populares codecs MPEG-2 y VC-1, dado que el coste de las licencias equivaldría a más del 10 por ciento del precio final del dispositivo. De todas maneras, la fundación Raspberry Pi escucha las súplicas de la comunidad, y ha desarrollado un método para que los interesados adquieran sus propias licencias. A partir de ahora quienes deseen incluir soporte para MPEG-2 o VC-1 en su Raspberry Pi podrán adquirir la licencia respectiva desde la nueva tienda de la fundación.

Otras novedades para los aficionados a los Raspberry Pi contemplan el soporte para compresión H.264, que será activado en el nuevo firmware. Hay que aclarar que por ahora no existe una aplicación que pueda utilizar esta característica, pero esperan que la comunidad la desarrolle por su cuenta.

Por último, la fundación informa que los sistemas operativos Raspbmc, XBian y OpenELEC ofrecerán soporte para CEC para controlar dispositivos por medio de un único mando a distancia. Eso quiere decir que aunque el Raspberry Pi no incluye un sensor infrarrojo, el mando de la televisión podrá desde ahora controlar la navegación en aplicaciones como XBMC, ya que las órdenes se envían por medio del cable HDMI. Tras el salto podrás ver un video demostrativo de tan interesante tecnología.

Un tribunal alemán dictamina la retirada de Windows 7 y la Xbox 360 a instancias de Motorola (aunque de entrada seguirán en las tiendas)

Parece que no solo en EEUU se están poniendo del lado de Motorola en su causa contra Microsoft. El tribunal regional de Mannheim, en Alemania, ha dado preliminarmente la razón a la compañía de telecomunicaciones respecto a la acusación de infracción de patentes por parte de los de Redmond, pronunciándose sobre cuatro demandas interpuestas relacionadas con dos patentes de codificación de vídeo H.264 -las EP0538667 y EP0615384, archivadas en 1992 y 1994, respectivamente-.

Esta sentencia viene acompañada por una orden judicial con carácter preliminar que obligaría a retirar del mercado alemán Windows 7, Internet Explorer, Windows Media Player y la propia Xbox 360, aunque, según indica FOSS Patents, Motorola no sería capaz de hacer cumplir la sentencia debido a que Microsoft consiguió (ocho meses antes de que Motorola la demandara en Alemania) una orden judicial en EEUU que obligaría a Moto a ofrecer las licencias en cuestión como FRAND en todo el mundo.

Microsoft además mudó recientemente su centro de distribución de Alemania a los Países Bajos para reducir el posible impacto de una prohibición, y ahora han emitido el breve comunicado que te dejamos a continuación:

"Este es un paso más en un largo proceso, y estamos seguros de que Motorola finalmente mantendrá su promesa de hacer que sus patentes esenciales estén disponibles en condiciones justas y razonables para el beneficio de los consumidores que disfrutan de vídeo en la web. Motorola tiene prohibido actuar sobre la decisión de hoy, y nuestro negocio en Alemania continuará como de costumbre mientras apelamos esta decisión y seguimos luchando por la promesa que Motorola ha roto."

Parece que aún tendremos para rato. No te vayas lejos...

Mozilla cede y decide ofrecer soporte para H.264 para no caer en la 'irrelevancia'

Mozilla cede y decide ofrecer soporte para H.264 para no morir en la 'obsolescencia'Desde hace años Mozilla se ha opuesto al uso del codec de video H.264 debido a que está protegido por varias patentes y no es abierto; lamentablemente, la presión para mantener la vigencia de Firefox les ha hecho cambiar de opinión. La razón es simple: los dispositivos móviles se ven obligados a usar H.264 y por lo tanto Mozilla decidió que es hora de reconsiderar su política, porque no esperan que los servicios de contenidos multimedia ofrezcan dos codecs distintos cada vez.

Mitchell Baker, presidenta de la junta de Mozilla, y Brendan Eich, CTO, explican su manera de pensar en sus blogs, admitiendo que WebM simplemente no llegó a convertirse en algo tan importante como se esperaba. Consideran además que debe existir una única solución para ordenadores y dispositivos portátiles, y dado que Flash no funcionará en móviles, no podían esperar que Adobe que se hiciera cargo del soporte.

Mozilla admite que todavía tiene mucho trabajo por hacer para implementar el soporte para H.264 en Firefox, pero asegura que nos contará más al respecto según progrese. De cierta manera aprovechan para culpar a Google por no haber apoyado el uso de WebM con más fuerza, y por eso indican que ya no intentarán ser los héroes oponiéndose a H.264.

[Vía Inquirer]

Leer - Mozilla Hacks
Leer - Lizard Wrangler

Minicaster, un encoder H.264 de bolsillo

Sabemos lo que estás pensando... ¿En qué bolsillo vamos a meter un gadget adicional? Pues sabiendo lo que hace Minicaster, es posible que le hagas un hueco entre la colección de dispositivos que llevas encima. Será presentado oficialmente en el Nab Show 2011 y lo que hace es codificar y enviar el contenido que va grabando en streaming en H.264.

El fabricante recomienda su uso junto con Wowza Media Server, y si quieres hacer carrera como en servicios como Ustream, puede ser una interesante compra. Considéralo como una opción, al menos hasta que conozcamos su precio, que todavía no ha sido anunciado.

Filmy: visor de vídeos AVCHD en exclusiva para PS3


Semanas después de que se anunciara oficialmente, Sony ha lanzado en exclusiva para PS3 a través de la PlayStation Store una aplicación que promete convertir la consola en el centro de reproducción de vídeos AVCHD de nuestra casa.

Sony Filmy ya se encuentra disponible para su descarga de manera gratuita en versión de prueba de apenas 15 minutos, y posteriormente habrá que pagar 5 dólares -3,70 euros- para hacernos con la versión ilimitada y definitiva. A primera vista destaca su cuidada interfaz gráfica, con posibilidad de organizar los contenidos ya sea mediante fecha o por geolocalización.

Google apuesta fuerte por WebM mientras justifica la retirada de H.264 de Chrome

Google abrió la caja de los truenos al confirmar la semana pasada que retiraría el soporte a H.264 de HTML5 en Chrome, pero la empresa parece firme en su compromiso por apostar fuerte por WebM. Ya sabemos que las especificaciones del formato están listas, pero hoy hemos conocido que el equipo de trabajo está terminando los plugins de WebM para Safari e Internet Explorer 9.

Si te estás preguntando sobre las causas de dicha decisión, Google lo tiene claro: las licencias de H.264 cuestan dinero y tanto Firefox como Opera no lo soportan. Tienes el punto de vista del gigante de Mountain View al completo haciendo clic en Leer.

PogoPlug Video, a la caza de los enganchados al webcast - CES 2011

El PogoPlug sigue digievolucionando en el CES; si hace poco te contábamos que Buffalo había osado injertarle hasta 2 TB de disco duro para convertirlo en un auténtico NAS, ahora tenemos noticias de un nuevo modelo especialmente enfocado al vídeo. El nombre de la criatura es PogoPlug Video, y como ya te habrás imaginado, se encarga de convertir tus archivos multimedia a H.264 con bitrate variable para que puedas verlos desde cualquier parte del mundo. Según Cloud Engines, de hecho, hasta sería posible conectar una cámara (dependiendo del soporte, las AVCHD de Sony serán compatibles de lanzamiento) y transmitir vía internet a tablets, teléfonos, ordenadores y cualquier dispositivo con acceso a la red de redes. ¿Te seduce la idea? Pues las reservas (199 dólares en EEUU) se abrirán el día 1 de marzo, y un mes después saldrá a la venta.

Fraunhofer mostrará su sistema de vídeo llamada HD sin retrasos en la IFA 2010

Justo cuando creíamos haber olvidado lo molestos que eran los lags a la hora de realizar una videoconferencia, llega la alta definición y se fastidia otra vez el invento. Este "ligero" contratiempo ha captado la atención de la polifacética compañía Fraunhofer, que se encuentra en estos momentos trabajando en un novedoso dispositivo capaz de minimizarlo y esperan mostrarlo en unos días en la IFA. La idea consiste en una tarjeta para codificar y descodificar el contenido HD mediante los formatos H.264 en el caso del vídeo y AAC en el del sonido, al tiempo que disminuye el eco y los problemas de señal. El resultado es una bajada en los retrasos inferior a 100 ms, así que no te vayas demasiado lejos porque estamos deseando probar qué tal marcha el proyecto a pie de pista dentro en apenas unas horas.

Apple podría lanzar su propio formato de vídeo 4K

Parece ser que desde Apple están trabajando en un nuevo formato de vídeo de muy alta resolución para un futuro no muy lejano. Desde la web HardMac indican que en Cupertino tienen ya entre manos un proyecto basado el actual códec de vídeo Dirac (software libre creado por la BBC y que ofrece una resolución máxima de 1.920 x 1.080 píxeles), que elevaría sus prestaciones hasta la resolución 4K usada actualmente en el cine y que recientemente ha adoptado YouTube.

Esta resolución 4K (4.096 x 2.304 píxeles en formato 16:9) supondría el espaldarazo definitivo al Blu-Ray con su "pequeña" resolución Full HD actual para entrar directamente en el mercado de súper alta definición del futuro. De ser así, los rumores apuntan a que el próximo Apple TV ya incorporaría soporte 4K, mientras que algunos todavía tenemos televisores de tubo en el salón.

Apple ya tentó hace no mucho con su propio formato de vídeo, llamado iFrame (960 x 540 píxeles), que usa el mismo estándar MPEG-4 H.264 pero que se quedaba en realidad en un VGA de mayor resolución, sin llegar a ser HD. Ahora parece que quieren hacerlo, pero a lo grande.

[Vía TUAW]

Empieza la fiesta: MPEG-LA dice que WebM podría infringir sus patentes... y quiere dinero

Ya parecían las cosas demasiado bonitas. Aunque Google se hizo con todas las miradas ayer con el anuncio del formato de vídeo WebM bajo una licencia de código abierto, MPEG-LA, la organización que administra las patentes del estándar H.264, no piensa dejar que las cosas se queden así como así. El problema está en que el codec de vídeo utilizado por WebM, el traído y llevado VP8, podría hacer uso de alguna de sus patentes de software, al menos según la compañía, por lo que el CEO de MPEG-LA ha señalado a All Things Digital que se está pensando en formar un grupo de explotación de patentes para que todas aquellas empresas que quieran evitar problemas por el uso de WebM, paguen y se olviden de posibles disputas judiciales.

Lógicamente, el gran mérito de WebM es que se trata de un formato gratuito y abierto a todo el mundo, de forma que si finalmente hubiera que pagar royalties, su éxito quedaría anulado casi en un abrir y cerrar de ojos. Qué sospechoso que esta noticia venga precisamente de una compañía que vive por y para cobrar por el uso de H.264.

¿FUD o posible conflicto real? De entrada sólo tienes que ver la lista de miembros de MPEG-LA involucrados en la explotación de H.264 para ver que hay muchos intereses en juego...

El Blu-ray en 3D, cada vez más cerca (¡y compatible con PS3!)

El panorama del ocio tridimensional en casa se está tornando de lo más atractivo. La Asociación Blu-ray, con Sony a la cabeza, ha comunicado hoy oficialmente que el Blu-ray 3D llegará antes de lo que pensamos publicando los estándares que utilizará en adelante.

Lo más destacable es que los discos que adopten la tecnología 3D también serán capaces de ofrecer el contenido en 2D ya que el nuevo códec MVC (Multiview Video Coding) permite ahorrar hasta un 50% de espacio en disco que el actual bidimensional. Además, se ha confirmado que la PS3, y cualquier otro lector, es capaz de leer discos en 3D, por lo que base instalada de reproductores asciende ya a varios millones.




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