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Toyota confía en el hidrógeno: reconfirma un modelo para 2015 y presenta un nuevo concept car

Toyota FCV hidrogeno
El coche eléctrico está en boca de todos, pero los electrones de sus baterías no tienen por qué salir de un enchufe. Las mecánicas de pila de combustible siguen ganando fuerza como alternativa a medio y largo plazo frente a vehículos como el Model S o el Focus Electric, y Toyota confía en que el día del mañana no cargues tu automóvil desde un enchufe, sino con un surtidor de hidrógeno.

El fabricante japonés ha renovado públicamente su interés en los vehículos a hidrógeno con la presentación del concept car FCV en el Salón del Automóvil de Tokio, que podría anticiparnos el modelo comercial que piensa lanzar en 2015. Este coche, anunciado ya en 2010, sigue por tanto en los planes de Toyota, manteniendo una motorización que usará una reacción electroquímica para obtener electricidad a partir de hidrógeno, emitiendo únicamente vapor de agua a través del tubo de escape.

La Politécnica de Cataluña crea un coche a RC que se alimenta con anillas de refresco

Como si de Marty McFly y "Doc" Emmett se trataran, Aleix Llovet y Xavier Salueña, alumno y profesor de la ETS de Ingenierías Industrial y Aeronáutica de Terrassa de la Universidad Politécnica de Cataluña, han traído al mundo el primer coche (a radiocontrol) alimentado mediante detritos; anillas de latas de refresco para ser más concretos. El proyecto lleva varios meses en desarrollo, pero esta semana fue presentado formalmente en sociedad.

El juguete, bautizado con el apropiado nombre dAlH2Orean, funciona mediante una pila de hidrógeno, generando H2 a través de la interacción entre el aluminio de las latas y una mezcla de agua y sosa cáustica, que sólo deja como residuos agua y sal común. Ahora mismo, el dAlH2Orean puede alcanzar los 30 km/h, y tiene una autonomía de 40 minutos entre cerveza y cerveza.

Lógicamente, nadie aboga por el uso de este sistema en un futuro deportivo, pero sus creadores le ven potencial en los coches a radiocontrol, puesto que, en sus palabras, el generador sólo costaría 600 euros, en lugar de los más de 3.000 euros por los que pueden salir los sistemas equivalentes a pila de combustible.

¿Vemos competencia para la gente de Horizon? Mientras se despeja la pregunta, te recomendamos que eches un vistazo al vídeo que tienes a continuación.

Galería: dAlH2Orean

Hyundai reparte vehículos a hidrógeno gratis entre organismos públicos europeos

¿Dispuesto a todo con tal de descubrir cómo se ve la vida tras el volante de un vehículo a hidrógeno? Entonces tal vez debas plantearte la necesidad de dar un giro radical a tu vida laboral. Hyundai acaba de anunciar un acuerdo con los gobiernos de Noruega, Suecia, Dinamarca e Islandia para la puesta en marcha de un programa piloto en el que proporcionará una flota de vehículos propulsados con este tipo de energía. Dichos automóviles se destinarán a usos oficiales y, según afirman en Nikkei Shimbun, será la propia Hyundai quien se haga cargo de pagar las facturas correspondientes cuando haya que dar de comer a las criaturas. Los responsables de la compañía se muestran confiados de que "la iniciativa ayudará a situar a Hyundai a la cabeza del mercado de los combustibles alternativos", ¿quién diría que no a una tarifa plana de todoterrenos ligeros totalmente gratis?

[Vía The Truth About Cars - Autoblog Green]

Vídeo: Tricóptero armado con cohetes derriba indefensos globos de hidrógeno (con sorpresa final)

UAVs armados, explosiones, efectos ochobiteros... no vamos a explayarnos demasiado, porque el vídeo que tiene a continuación es todo lo que necesitas para entretenerte esta tarde de sábado; créenos, vas a darle al play más de dos veces.

Si quieres profundizar, tienes una breve descripción del "cómo se hizo" en el enlace leer (no te pierdas la HD Hero en el boss de la última pantalla).

Horizon Energy anuncia una pila de combustible para UAVs

Ya nos parecía que Horizon Fuel Cell Systems no pensaba hacerse rica vendiendo solo cargadores de hidrógeno para nuestros gadgets. Esta compañía de Singapur tiene también una empresa gemela llamada Horizon Energy Systems, que hoy ha anunciado el lanzamiento comercial de la primera pila de combustible diseñada para UAVs eléctricos.

El Aeropak, que seguramente deriva de los experimentos de Horizon en el mundo del aeromodelismo, es una especie de acumulador con el que pretende sustituir las baterías de iones de litio utilizadas en los vehículos aéreos no tripulados de tipo silencioso. Dependiendo del modelo escogido es capaz de generar 900 ó 2.165 W•h, con una densidad energética que supera lo ofrecido por las baterías convencionales, y eso por no hablar de su sencillez de uso: basta con añadir un buen chorro de agua a sus cartuchos químicos de usar y tirar (ahí es donde las baterías le sacan ventaja). Horizon, es más, hasta ha pensado en los UAV movidos por combustibles fósiles, y se ofrece a modificar los depósitos realizados en fibra de carbono para su uso con el Aeropak, tratando sin duda de acercarse a empresas y gobiernos seducidos por los beneficios del hidrógeno, pero poco dispuestos a renovar su flota de aparatos.

Una propuesta sumamente interesante, aunque por desgracia, sin precios conocidos (ni civiles, ni militares). Lo que sí tenemos es un vídeo promocional del Aeropak a continuación, así que no dejes de echarle un vistazo.

Honda muestra una estación solar para recargar vehículos de hidrógeno (¡en vídeo!)

El despegue de los coches a base de hidrógeno, como el FCX Clarity, está condicionado a solucionar algún que otro ligero inconveniente, como puede ser que para desarrollar este combustible se requiera más energía de la que luego se genera. Honda acaba de diseñar una posible medida para mitigar la situación a modo de estación de recarga particular. Gracias a una serie de paneles solares de 6 kilovatios, el dispositivo es capaz de separar moléculas de agua en átomos de hidrógeno mediante electrólisis. Si las mates no eran tu fuerte en el cole, te contamos que ocho horas de luz solar generarían medio kilogramo de hidrógeno, es decir, cantidad suficiente para recorrer unos 45 kilómetros con el utilitario que tienes sobre estas líneas. Aún así, no está de más recordar que se trata de un concepto, y por ello aún quedan detalles por pulir (como por ejemplo que la estación solar duplique en tamaño al automóvil que debe alimentar). Mención aparte merecería su coste, pero mientras Honda no termine de decidirse, no sabremos si la inversión será recomendable o no.

El cargador de hidrógeno Horizon MiniPak ya está a la venta

Si durante el CES del año pasado te quedaste con las ganas de conocer el poder de carga del Horizon MiniPak, que sepas que desde hoy está disponible en el mercado tras el año de espera que aseguraba el fabricante. Recordemos que cada cartucho permite recargar 1.000 veces un par de pilas AA, una cantidad que según que necesidades tengas saldrá más o menos rentable. Su precio final es de 99 dólares (80 euros), una cifra que lo sitúa como el cargador de hidrógeno portátil más barato del mercado. Te dejamos con un vídeo para que refresques tu memoria.

Un vistazo al generador de hidrógeno doméstico Hydrofill - CES 2010


¿Llegaremos a cargar algún día nuestros coches con el agua del grifo? Por el momento y hasta que las técnicas de extracción de hidrógeno y aprovechamiento no estén mucho más depuradas, esta es una de esas ideas que quedan reservadas al mundo de los sueños. Sin embargo, ya hay algunas empresas dispuestas a lanzar todo tipo de gadgets movidos por electricidad generada a partir de hidrógeno. Horizon Fuel Cell, es una de ellas, y en el CES mostró la que creen que la primera estación de hidrógeno doméstica del mundo.

La firma, que ya fue noticia el año pasado por productos como el cargador para gadgets MiniPak, quiere llamar ahora la atención con el Hydrofill, una máquina que separa por hidrólisis las moléculas de hidrógeno del agua, y almacena el gas en unos cartuchos donde toma forma de hidruro. El resultado es algo así como una pila de gran densidad energética y totalmente segura, de forma que puedes llevarla contigo a todas partes sin problemas (incluido el avión). El proceso se puede realizar conectando el Hydrofill a un enchufe, aunque si quieres ser extra-verde, también es posible emplear un panel solar (que Horizon te venderá encantada).

Horizon Hydrofill, "la primera estación de hidrógeno personal"


"Horizon, te toca mover ficha", dijimos medio en broma cuando Panasonic y Sanyo presentaron su batería doméstica de alta capacidad. Y mira tú por donde, han respondido. La empresa, especializada en la creación de sistema de pila de combustible, ha anunciado para el CES un nuevo generador etiquetado como "la primera estación de hidrógeno personal". El Hydrofill se llena con agua del grifo, y conectado a un enchufe, instalación solar o turbina eólica, extrae el hidrógeno y lo guarda en uno de sus Hydrosticks, una especie de baterías metálicas que después pueden ser utilizadas para alimentar todo tipo de dispositivos.

Naturalmente, también podrías pasarte a las pilas recargables o usar un simple cable USB para recargar tu teléfono, pero... ¿dónde estaría la gracia? Tal vez en el CES Horizon pueda convencernos de sus virtudes... y nos detalle de paso su misteriosa ficha técnica.

Vídeo: Antares DLR-H2, el primer avión tripulado a pila de combustible


El los últimos dos años, parece que las baterías de alta densidad han sustituido al hidrógeno como forma de propulsión para los automóviles del futuro, pero las pilas de combustible aún siguen teniendo un importante potencial por explotar en otros medios de transporte.

Este pasado martes, el Antares DLR-H2 se convirtió en el primer avión tripulado a pila de combustible en realizar un vuelo completo tras sobrevolar la ciudad de Hamburgo. Su diseño, basado en el planeador Antares 20Em, ha sido modificado para acomodar su grupo propulsor, y le proporciona una generosa envergadura de 20 metros. Gracias a su reducido peso puede recorrer 750 km durante 5 horas, y alcanza una velocidad máxima de 170 km/h (de forma temporal, porque técnicamente podría tocar los 300 km/h). Su eficiencia energética, en caso de que te lo preguntes, es próxima al 44%, lo que según sus creadores es el doble de lo normal en un motor de combustión; algo a lo que podemos añadir el hecho de que sólo emite vapor de agua durante su funcionamiento.

¿Significa esto que tu próximo vuelo lo realizarás en un avión con motor de hidrógeno? A menos que evites los aeropuertos durante muchos, muchos años, lo dudamos seriamente. Sin embargo el propósito está ahí, y durante los próximos tres años el DLR-H2 se convertirá en "una plataforma de pruebas" sobre la que seguir experimentando.



Vídeo tras el salto.

Horizon MiniPak, un cargador a hidrógeno para tu móvil - CES 2009


Olvídate de los cargadores solares: el último grito son los sistemas de alimentación por pila de combustible. Horizon Fuel Cell, una compañía que posiblemente (o no) te suene por su generador de emergencia a hidrógeno (entre otros trabajos), ha presentado en el CES un pequeño dispositivo cuya misión principal será reanimar tu teléfono móvil, cámara de fotos o reproductor multimedia.

Para ello, el MiniPak que es como se llama, utiliza cartuchos de hidrógeno sólido (ojo, en forma de hidruro), mediante los cuales puede proporcionar una "inyección" comparable a cuatro pilas AA. La electricidad se suministra vía microUSB, y según el fabricante, cada cartucho puede reutilizarse un máximo de 1.000 veces. Lo malo es que esto no será posible en nuestras casas hasta el año que viene, cuando se lanzará un kit doméstico de recarga (parece que mientras tanto habrá que enviarlos al fabricante o dejarlos en la tienda).

Si nada falla, el MiniPak se pondrá a la venta este año a un precio todavía por definir. Los cartuchos, disponibles en dos tamaños distintos, deberían encontrarse en las tiendas por menos de 10 dólares (7,5 euros al cambio).

Honda lanza su automóvil con motor de hidrógeno FCX Clarity


Si buscas un vehículo a motor realmente ecológico pero estás cansado del Prius y no te llega para un Tesla Roadster (ni te importa hacer las maletas), aquí tienes la respuesta. Honda ha comenzado hoy a fabricar el FCX Clarity, un automóvil con motor de hidrógeno que estará disponible en cantidades limitadas en Estados Unidos y Japón. Según la compañía, durante los próximos tres años planea ofrecer un total de 200 unidades en aquellos puntos donde existan estaciones de repostaje, aunque siguiendo una fórmula de leasing a un coste mensual de 600 dólares al mes (390 euros al cambio).

Efectivamente, por el momento el Clarity no estará a la venta, y es que Honda pretende utilizarlo como una plataforma de pruebas para los modelos que algún día podremos comprar nosotros. No tenemos ni idea de qué tal se conduce, pero tiene una autonomía de 450 km y sólo emite vapor de agua por su tubo de escape. Mientras tanto, Jamie Lee Curtis y otros personajes de la farándula Hollywoodiense ya están presumiendo de llaves. Como suele pasar.

[Artículo en inglés]

Angstrom Power muestra su fuente de alimentación portátil con pila de combustible


Parece que Angstrom Power está trabajando en mucho más que pilas de combustible para prototipos del MOTOSLVR L7, dado que la compañía ha anunciado hoy su estación de carga G2, un nuevo dispositivo con el que promete alimentar virtualmente cualquier aparato USB. El de la foto incorpora ocho módulos V60, capaces de proporcionar hasta 2 vatios de electricidad donde la necesites. Según Angstrom, el G2 también puede recargarse "en minutos", bien con un cartucho P2 o mediante una estación de recarga R1, aunque aparentemente acapara energía suficiente para llenar unas cuantas baterías antes de pedir un buen chorro de hidrógeno comprimido.

Por el momento no hay precio o fecha de disponibilidad, pero es casi seguro que llegará a las tiendas antes que todos esos teléfonos con pilas de combustible a metanol. Sí, esos que nos van a tener esperando hasta 2010.

[Vía Gizmo Watch]
[Artículo en inglés]

Baterías de hidrógeno para móviles: el doble de capacidad y carga en 10 minutos


Sin duda hay soluciones muy imaginativas para cargar nuestros equipos, pero la sola idea de poder contar con una batería en nuestros móviles que ofrezca el doble de capacidad que las convencionales y se cargue en menos de diez minutos nos resulta apasionante. Aunque suene a ciencia ficción, la empresa Angstrom Power se encuentra en pleno desarrollo de unas baterías con hidrógeno que alcanzarán estas cifras.

Por el momento no han querido dar más datos, pero nos consta que ya las han probado en un MOTOSL VR L7. Lo malo de todo esto es que tendremos que esperar hasta 2010 para ver los primeros móviles con estas baterías en el mercado.

[Vía Physorg]
[Artículo en inglés]

HydroPak, un generador eléctrico que sólo necesita agua


Aunque todavía seguimos esperando un generador capaz de sacar electricidad directamente del grifo, el HydroPak, obra de Millenium Cell y Horizon Fuel Cell, deja en el barro a todos esos sucios y espantosos generadores a gasoil. Tal y como ya se dijo en su día, esta pila de hidrógeno portátil de 400 dólares (270 euros al cambio), utiliza "cartuchos" de usar y tirar (20 dólares/13 euros cada) para producir electricidad sin más 'combustible' que un buen chorro de H2O. Puede recargar un ordenador portátil de 8 a 10 veces, o alimentar "dispositivos de bajo consumo como luces y ordenadores portátiles, televisores portátiles y redes de comunicación ad hoc durante más de 14 horas seguidas", bien mediante su enchufe o con una pareja de puertos USB. Junto a él, encontraremos en el CES un prototipo más pequeño llamado HydroPak Mini, pensado para saciar la sed de teléfonos móviles, consolas portátiles y otros gadgets de bolsillo.

[Vía Gadget Lab]
[Artículo en inglés]




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