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Esta cámara inspirada en los insectos puede ver en 180 grados y con profundidad de campo casi infinita

No es difícil ver por qué los ingenieros electrónicos están enamorados de los insectos. Estas criaturas, en ocasiones bellas, en ocasiones visceralmente repelentes, se han convertido en una inagotable fuente de inspiración con sus sistemas motrices y sensoriales, tan diferentes de los de la mayoría de los vertebrados terrestres, no hablemos ya de los mamíferos bípedos como nosotros. Precisamente los ojos de los insectos han servido de plantilla para desarrollar un nuevo diseño de sensor óptico con el que científicos de la Universidad de Illinois quieren conseguir cámaras de vídeo de unas características muy diferentes a las actuales.

Una nueva especie de insectos sale a relucir accidentalmente gracias a Flickr

Una nueva especie de insectos sale a relucir accidentalmente gracias a Flickr
Si crees que para tener éxito como explorador es obligatorio marcharte a un pueblo perdido de la otra punta del planeta y ponerte hasta las cejas de barro, estás muy, pero que muy equivocado: un entomólogo llamado Shaun Winterton se ha colgado la medalla de descubrir una nueva especie dentro de la familia de la crisopa malaya, nada más y nada menos que desde la comodidad de su casa, mientras curioseaba unos álbumes de Flickr. La imagen en cuestión fue capturada por Guek "Kurt" Hock Ping mientras hacía senderismo por Malasia y muestra una variante hasta ahora desconocida de este tipo de insectos que se caracteriza por una serie de manchas negras y azules en sus alas.

Tras consultar con varios colegas, nuestro protagonista se puso en contacto con el fotógrafo, enviando la instantánea y un espécimen a Simon Brooks del Museo de Historia Natural de Londres, que acabó confirmando la sospecha. El recién llegado ha sido bautizado como Semachrysa Jade, en honor de la hija de Winterton, e incluso ha encontrado un gemelo que estaba pendiente de clasificar en los archivos del museo londinense. Pero no creas que la magia de la tecnología acabó ahí, porque para rematar la jugada, Winterton, Guek y Brooks utilizaron Google Docs para redactar el hallazgo desde kilómetros de distancia. Para que luego digan que pasar todas estas horas en internet no sirve de nada...

[Imagen: Guek "Kurt" Hock Ping, Flickr]
[Vía The Verge, NPR, io9]

La cucaracha ciborg, a un paso de hacerse realidad en una universidad de Ohio

Siempre se ha dicho que las cucarachas son capaces de resistir hasta un ataque nuclear, pero un grupo de científicos de universidad privada Case Western Reserve de Ohio (EEUU) quiere dar una nueva vuelta de tuerca a la historia desarrollando una de naturaleza cibernética... ¡y lo peor es que están muy cerca de conseguirlo!

Un equipo de expertos capitaneados por el catedrático de química Daniel Scherson ha dado con la receta necesaria para extraer energía de las sustancias que se encuentran en el interior del insecto, lo que significa que en breve podrían dar con la manera de crear cucarachas robóticas -esperemos que no sea con el objetivo de usarlas como mascota. Para ello, Scherson y sus colegas introdujeron una serie de enzimas en el organismo del animalillo, para que la comida que éste ingiera se transforme en electrones, que pueden transformarse en electricidad para dar vida a sus circuitos.

A diferencia de otras creaciones, la gracia del asunto reside en que gracias a este sistema, no es necesario introducir ningún tipo de fuente externa de energía (como por ejemplo luz o una batería). La única cuestión que nos ronda es si no podrían haber escogido un sujeto de pruebas algo menos... repugnante.

[Crédito de la imagen: The Life Files]
[Vía The Huffington Post]

Vídeo: Jugando (y aplastando) bichos virtuales en la Siggraph 2010

No nos digas más: tú también odias las cucarachas, pero tan grande es el asco que te causa el verlas como el asqueroso crujido que hacen bajo tus pies al pisarlas. ¿Verdad que sí? Pues ahora, Squidsoup te ofrece la catártica posibilidad de reventar todos los bichos que quieras con este curioso invento exhibido en la conferencia Siggraph 2010, que permite "jugar" con insectos proyectados sobre un terrario e incluso machacarlos sin revolverte el estómago.

No te pierdas la demo que tienes a continuación, y sobre todo, presta atención a cómo es posible desviar su trayectoria creando sencillas barreras de arena con las manos.

Vídeo: Matando mosquitos a cañonazos láser


Para ser un bichito tan aparentemente insignificante, los mosquitos se han convertido en el blanco preferido de un buen número de fabricantes de productos electrónicos. Hasta el momento hemos visto aspiradores para cazarlos a distancia, trampas químicas, y disuasores portátiles por ultrasonidos, pero lo de hoy es algo nuevo: cañones láser para derribarlos como si fueran misiles balísticos.

La idea, que posiblemente te suene porque le dedicamos una noticia allá por marzo de 2009, se ha convertido en prototipo, y sus responsables han publicado un vídeo del dispositivo en acción para convencer a los incrédulos.

El proyecto, financiado por la fundación Bill y Melinda Gates, se encuentra bajo la dirección de Nathan Myhrvold, un ex-Microsoft que cansado de contar sus billetes, creó Intellectual Ventures, una incubadora de empresas tecnológicas. Un buen día, el mismísimo Bill Gates le propuso dar con un método para frenar la malaria, y hoy podemos ver el primer resultado.

Los escarabajos peloteros ayudan a Toyota a crear sistemas de visión nocturna a color


Si te hablamos del "suavizado adaptativo local espaciotemporal", seguramente pensarás que acabamos de decir una palabrota de las gordas. Sin embargo, esta característica presente en los ojos del humilde escarabajo pelotero es tan real como útil, y en el futuro podría ser de gran ayuda en la lucha contra los accidentes de tráfico. Sólo tienes que pensar en que de ella depende que un día tengamos visión nocturna a color en nuestros coches.

La revista divulgativa New Scientist tiene un interesante artículo sobre el trabajo del Eric Warrant, un investigador australiano cuya obsesión por la óptica terminó llevándolo a las praderas suecas, donde se encuentra buscando escarabajos entre plastas de vaca. El motivo de tan curioso trabajo es que estos bichitos, y más concretamente varios miembros del género Onitis, son capaces de dividir la actividad sus ojos compuestos para interpolar imágenes nocturnas, encontrando así obstáculos que serían invisibles para nosotros. Su trabajo llegó un día a oídos del departamento de I+D de Toyota Europa, y ahora, con la ayuda de dos matemáticos, Warrant, está aprovechándose de la sabiduría de la naturaleza para crear un sistema de visión nocturna útil para detectar peatones y otros vehículos, pero que también podría ser utilizado en sensores anti-somnolencia de mayor precisión.

Los insectos robot llegan a su etapa adulta

¿Te acuerdas de todos esos insectos robot que parecían ciencia ficción hace apenas un año? Pues los bichos han sobrevivido de alguna forma dentro de su tarro de contención, y están a punto de ser dispersados en el campo de batalla para obtener información sobre el enemigo.

Según las últimas noticias de la agencia DARPA (que no tiene nada que ver con monstruos de humo negro pero podría), los micro-robots con los que estaba experimentando han recibido mejoras en sus estructuras corporales y sistemas micro-electromecánicos (MEMS)", con la esperanza de que sus técnicos puedan controlarlos a distancia mediante alguna clase de "activación mecánico-sensora". Por si esto fuera poco, los investigadores esperan recuperar la energía cinética emitida durante su movimiento para alimentar sus MEMS internos, reduciendo su consumo energético a la mínima expresión.

Suponemos que no hay peligro alguno mientras podamos aplastarlas con el periódico, aunque si las cosas se ponen feas a lo peor tendremos que comprarnos un murciélago mascota. Eso o tomar medidas más drásticas.

[Vía Wired]
[Artículo en inglés]

La aspiradora ultravioleta de Halo puede matar virus y bacterias

Las Roombas son muy bonitas y entretenidas, pero ¿pueden matar bacterias? Con esa pregunta Halo pretende promocionar sus nuevas aspiradoras UVX Ultraviolet. Aseguran que su aparato puede matar virus, bacterias, pulgas, ácaros, y cualquier insecto que pueda causar enfermedades. Por 399 dólares (294 euros al cambio) podrás adquirir esta aspiradora con filtro HEPA, la mejor succión de la industria, y luz ultravioleta para matar insectos, que "desorganiza las características del ADN de sus células". Deberían ponerle una imagen del Hombre Araña y venderla fuera de los cines.

[Vía Freshome]

Patitas peludas para que las ciberarañas caminen mejor

Justo lo que necesitábamos: otro invento que se volverá en nuestra y hará que nuestros futuros amos robóticos nos sometan con mayor rapidez en el futuro. Sin pensar en lo que podría pasar el día de mañana, investigadores de las universidades de California y Pennsylvania, han ideado unas "patitas espinadas" para que los robots con diseños similares a los de un insecto o arácnido puedan desplazarse mejor en superficies llenas de huecos. Los científicos observaron cuidadosamente la forma en que las arañas cruzaban una red, y notaron que solo reducían su velocidad en un 22% frente a su movimiento sobre un firme liso. Aparentemente las pequeñas bestiezuelas no solo distribuyen su peso eficientemente sobre su repelente miríada de extremidades, sino que además los pelillos que tienen en torno a las mismas impiden que puedan meter la pata hasta el fondo. Esta argucia de la madre naturaleza está siendo aplicada ahora a los miembros mecánicos de los robots, ayudándoles a cruzar terrenos de otra forma muy complicados.

Conste que no tenemos nada en contra de las ciberarañas per se; simplemente no queremos que lo tengan todavía más fácil para subir a nuestras camas en caso de que un día los robots del mundo decidan que ya se han cansado de obedecernos.

[Artículo en inglés]




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