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Bilibot, el primer 'hijo' de iRobot y Kinect (vídeo)

El Personal Robotics Group del MIT conoce en carne propia lo que ocurre cuando juntas a Kinect con iRobot, pero esta vez han llevado el asunto demasiado lejos. Más que amor, frenesí. Fruto de esta tórrida relación tienen ya su primer retoño que han bautizado como Bilibot, un amigo que les ha costado la friolera de 1.200 dólares (unos 824 euros), cifra que en el mundo de la robótica resulta casi irrisoria. Porque además, Billibot viene equipado hasta arriba: Core i3 con Ubuntu, 4 GB de RAM y un software ROS preinstalado que gestiona los datos proporcionados desde Kinect. Pero no te aburrimos con detalles. Tienes el vídeo de los primeros pasos de la criatura tras el salto.

110 FirstLook, el nuevo autómata todoterreno y ultrarresistente de iRobot

Ya sabes bien que aunque iRobot es conocida por el Roomba, tras sus roboescobas, lejos de los ojos del gran público, la compañía desarrolla robots con aplicaciones mucho más técnicas, en particular, con los ojos de sus comerciales puestos en las fuerzas del orden y los ejércitos. La última de estas criaturas se llama 110 FirstLook. El aparatito en cuestión presume de ser el nuevo autómata "lanzable" de iRobot, diseñado para aguantar caídas de hasta 4,5 metros sobre superficies de hormigón, y seguir rodando sin problemas en terrenos complicados como serían las galerías de una mina o un túnel de ventilación. El operador controla al 110 FirstLook desde un mando táctil sujeto a su antebrazo, y si se encontrara con una tubería rota o una zona empantanada, no pasa nada; el robot puede soportar sin problemas inmersiones a un metro de profundidad. ¿Que no te parece bastante? Pues su batería dura más de seis horas.

A falta de precio (no será barato), tenemos un vídeo tras el salto.

iRobot deja los aspiradores por un momento y nos presenta a AVA, un robot de telepresencia

iRobot te recordará indudablemente a Roomba, los conocidos robots aspirador que recorren solitos los hogares de medio mundo. Sin embargo, en esta ocasión han decidido dejar las labores domésticas de lado presentando a AVA, un robot de telepresencia que puede 'estirarse' hasta llegar a la altura de tu cara para comunicarse contigo.

Cuenta con tres ruedas para moverse por su entorno y DARPA Challenge para evitar chocarse con todo lo que se tope a su paso. En lo que respecta a los sensores, AVA emplea los PrimeSense que equipa Kinect, además de sensores acústicos y detectores de golpes.

Cuenta, por descontado, con una cámara y un micrófono para facilitar el sentido de la existencia de este robot: la telepresencia. Sin embargo, lo más interesante de AVA es que cuenta con una plataforma que permitirá a los desarrolladores a crear nuevas funcionalidades. Por el momento, no sabemos cuándo saldrá a la venta ni a qué precio, pero te dejamos con un vídeo tras el salto para ir conociendo al amigo.

iRobot nos sorprende con el minúsculo aspirador Scooba 230

"Cariño, he encogido el aspirador". Algo así han decidido hacer en iRobot, fabricante, como sabes, de los aspiradores robot Roomba. En este caso nos sorprenden con el Scooba 230, un aspirador con un diámetro la mitad que sus predecesores, pero el tamaño es lo único que pierde el equipo, puesto que es igualmente programable que sus hermanos mayores.

Pero iRobot no termina aquí sus aventuras, puesto que también acaban de presentar la nueva gama 700, que cuenta con una serie de mejoras en lo tocante a limpieza y detección de suciedad. Ambos estarán disponibles en el mercado en primavera con un rango de precios que oscila entre los 300 dólares (unos 225 euros al cambio) para el Scooba 230, y entre los 450 y 550 dólares (unos 338 y 413 euros respectivamente) para los tres modelos de la gama 700 (a saber: 760, 770 7 780).

¿Kinect pegado a la cabeza de un iRobot? Esto es sólo el comienzo (vídeo)

Microsoft no es consciente de las implicaciones de haber creado Kinect: como periférico para la Xbox 360 es un invento genial, pero también lo es para otros propósitos. Esto es lo que ha debido pensar el Personal Robots Group en la prestigiosa facultad MIT: han adherido a la cabeza de un iRobot Create un Kinect que va enviando los datos de profundidad y lo que registra su cámara a un ordenador, que procesa esta información en un mapa 3D.

El sistema también se aprovecha del reconocimiento de personas del periférico, de forma que permite recibir órdenes mediante gestos. Que sepas también el equipo que trabaja en ROS cuenta también con un Kinect, y aprovechan el acelerómetro, micrófonos y sensores de movimiento para crear un robot con ultravisión. El futuro está aqui, amigo. Tienes los vídeos tras el salto.

Desarrollan un sistema robótico de agarre universal en las universidades de Chicago y Cornell

Normalmente las manos robóticas son simplemente eso: manos, pero un grupo de investigadores de las universidades de Chicago y Cornell se han ayudado de iRobot para crear lo que ellos denominan como un "sistema robótico de sujeción universal". Como puedes comprobar en la imagen que acompaña a este artículo, el dispositivo en cuestión cuenta con un globo que se amolda a los objetos para agarrarlos con firmeza y poder así después elevarlos. ¿Que dónde está el truco? Pues simplemente en el material maleable que se esconde tras su superficie, que por increíble que parezca no es otro que un buen puñado de posos de café. El sistema juega con diversos efectos de vacío en el globo con los que es capaz de aprisionar o liberar los objetos según vaya siendo necesario para no romperlos. Simple pero efectivo, ¿verdad? Te cedemos el testigo para que puedas satisfacer tu curiosidad con el vídeo que te dejamos a continuación.

iRobot presenta su robot químico de infiltración


Cuando iRobot y DARPA anunciaron su propósito de crear un "Chembot" blandito para el ejército de EEUU, esperábamos algo parecido a un Flubber vestido de Solid Snake. Desafortunadamente la realidad nos trae algo más próximo a las pesadillas de David Cronenberg; un homenaje a la Nueva Carne diseñado para colarse bajo la puerta del dormitorio y hacer sabe Dios qué con tu cuerpo mientras duermes.

El grimoso robot en cuestión tiene el tamaño aproximado de una mano, y se desplaza utilizando una técnica conocida como "jamming". Este propuesto cambio de estado es capaz de convertir cuerpos blandos en sólidos al retirar de su interior los gases que hacen de relleno; un fenómeno utilizado en los alvéolos internos de Chembot para cambiar de forma e incluso permitirse una cierta movilidad sobre el suelo.

Si quieres echar un ojo a esta criatura, tienes un vídeo demostrativo tras el salto.

Patente indica que la Roomba podrá limpiar esas esquinas complicadas... y tal vez quedarse atrapada en el proceso


Aunque la patente que encontraron los muchachos de Robot Stock News no es muy nueva (fue publicada en noviembre del 2008), todavía no hemos visto ninguna otra información sobre este producto. Según vemos, iRobot tendrían la intención o estaría desarrollando una aspiradora parecida a la Roomba, pero con una parte frontal alargada para aspirar esquinas y otros lugares antes imposibles de alcanzar con su forma redonda.

El problema es que es mucho más complicado escribir algoritmos para un robot cuadrado que uno circular, y si las cosas no están bien hechas, este nuevo enemigo de la suciedad se quedará atrapado en cualquier rincón de tu hogar. En todo caso nada asegura que terminen fabricando esta aspiradora inteligente, pese a lo cual confesamos que nos gustaría ver un robot capaz de limpiar también las esquinas mientras nosotros descansamos.

[Vía Robot Stock News]
[Artículo en inglés]

La misteriosa danza de las Roombas, capturada en una foto de larga exposición


Al igual que las abejas, nuestras queridas Roombas hacen mucho más que moverse de un lado para otro buscando granos de polen o pelusas de gato. Bailan al son de una música incomprensible para los cerebros humanos, que ahora ha sido capturada en una impresionante fotografía de larga exposición (30 minutos para ser exactos); la primera que hemos visto hasta la fecha.

Ya sólo hace falta que algún alma caritativa haga lo mismo, pero con una cámara de vídeo y la canción de Benny Hill de fondo.

[Artículo en inglés]

iRobot lanza su nuevo robot espía para entornos urbanos


Cuando no está ocupada fabricando aspiradoras automáticas, iRobot se gana el pan diseñando robots tácticos para organizaciones militares y civiles que puedan necesitar pequeñas máquinas capaces de cumplir labores demasiado arriesgadas para un ser humano. Este es el caso del Negotiator, un pequeño robot oruga que proporciona capacidades de reconocimiento a los departamentos de policía y bomberos que no puedan permitirse el gasto de un Packbot 510. El cacharro saldrá a la venta el último trimestre de este año por unos 15.000 dólares (9.700 euros al cambio), aunque el precio podría subir a 20.000 (13.000 euros) como te dé por añadir complementos como el detector de productos químicos.

Dentro del paquete estándar, derivado del Robot FX Negotiator (ni el nombre le han cambiado) se incluyen unas orugas especiales para subir escalones, una cámara de alta resolución y varios LED infrarrojos.

[Artículo en inglés]

iRobot desarrollará un robot blandito y flexible para el ejército de EEUU


Esconde a tu progenie y busca el bozal para el perro, porque iRobot acaba de hacerse con ese contrato para crear un "ChemBot" que DARPA llevaba ofreciendo en concurso desde el año pasado; lo que en otras palabras viene a decir que dentro de nada tendremos robots inteligentes escurriéndose bajo tu puerta con aviesas intenciones.

El proyecto es una iniciativa de I+D "multimillonaria" con una duración de varios años, al final de los cuales se espera tener un autómata blando y flexible, capaz de deslizarse a través de orificios más pequeños que sus dimensiones estructurales. Y por supuesto, los robots tampoco pueden ser estúpidas masas de moco y silicio, dado que deberán aprender a reconocer obstáculos y llamar a base para informar de sus descubrimientos.

Para todo ello iRobot ha formado equipo con la Universidad de Harvard y el MIT. Ahora sus expertos se pondrán a trabajar en el cómo, investigando desde el uso de actuadores a reacciones químicas.

[Artículo en inglés]

PrintBot te deja el suelo perdido de talco


Tanto si buscas una forma distinta de expresar lo que llevas dentro, como si tan sólo deseas entretener tus manos, el PrintBot puede ser justo lo que necesitas. Su inventor, otro de esos muchachos con tanta imaginación como tiempo libre, ha utilizado un iRobot Create, una antigua impresora matricial, un PC eBox 2300 x86, y un bote de talco para crear a este pequeño autómata capaz de escribir en el suelo dejando pequeños montoncitos de polvo. ¿Que quieres más? Pues hasta se puede manejar a distancia y sin cables.

Vídeo a continuación.

Guerra de robots: iRobot vence a Robotic FX (en el juzgado)


Ha sido un camino largo y tortuoso pero parece que en la pugna judicial entre iRobot y Robotic FX la balanza se inclina por el primero. Pero el juzgado de Massachusetts ha ido más allá alegando que Robotic FX había infringido las patentes de iRobot, y peor aún, que había destruido pruebas. Así las cosas, Robotic FX se encuentra en pleno proceso de disolución e iRobot ha acordado "comprar ciertos bienes residuales" del disoluto. Peor lo tiene Jameel Ahed, fundador de Robotic FX, a quien la justicia le obliga a mantenerse alejado de la industria robótica durante 5 años.

[Artículo en inglés]

iRobot se hace con un contrato multimillonario para producir robots militares


Los chicos de iRobot, más conocidos por su simpática Roomba, han conseguido hacerse con un jugoso contrato valorado en 286 millones de dólares (200 millones de euros) para fabricar un batallón de 3.000 robots artificieros y sus correspondientes repuestos, los cuales serán entregados a lo largo de cinco años al ejército de Estados Unidos. Suponemos que entre esa feroz horda de orugas y servomotores habrá un buen número de Packbots, aunque lo que de verdad nos intriga es saber cuántos limpiapiscinas robóticos encargaron los generales cuando nadie estaba mirando.

[Artículo en inglés]

Video comparativo entre la Roomba 560 y la Discovery


Si te gustan los robots pero no aspirar tu casa, seguramente ya tienes una Roomba 560 de iRobot. La nueva versión de esa aspiradora autónoma es la Discovery, y en nuestros super secretos (y super sucios) laboratorios, las pusimos a prueba para ver como se desempeñan. En el video (después del salto, y en inglés) podrás ver nuestra comparación de ruido, velocidad, evasión de cables, comunicación con la base, y por supuesto, una destructiva pelea (júzgala por ti mismo).




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