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Cowon iAudio E3, un reproductor MP3 para deportistas que sirve como marcapáginas

Cowon iAudio E3, un reproductor MP3 para deportistas que sirve como marcapáginas
Todavía hay mercado para los reproductores MP3 de bolsillo. Es cada vez más pequeño y especializado, pero compañías como Cowon han sabido adaptarse con productos singulares y de calidad muy superior a la de los repros de antaño, cuando no directamente raritos como el nuevo iAudio E3.

Este atractivo y al mismo tiempo algo extraño reproductor de audio hace gala de un diseño pensado para que puedas transportarlo entre las páginas de un libro exactamente igual que si fuera un marcapáginas, manteniendo al mismo tiempo unas dimensiones lo suficientemente reducidas (31,4 x 89 x 11,6 mm y solo 20,8 gramos de peso) para que también te pueda acompañar al gimnasio. Polivalente que es él.

Los libros de texto de iBooks aterrizan en España y Latinoamérica

Los libros de texto educativos de iBooks aterrizan en España y Latinoamérica
La espera se ha hecho un poquito larga, pero ya podemos decir que por fin ha llegado el momento: Apple ha anunciado hoy la disponibilidad en nuevos mercados de los libros de texto de iBooks y la plataforma de aprendizaje iTunes U Course Manager. En esta nueva fase de su despliegue, la vertiente más educativa de Apple aterrizará en 50 territorios más, repartidos entre Europa, Latinoamérica y Asia. La nota de prensa de Apple no llega a ofrecer un desglose completo de los mercados implicados, limitándose a destacar países como España, Italia, Brasil o Japón, así que imaginamos que habrá que esperar un poco a que los de Cupertino corten definitivamente la cinta inaugural para obtener detalles más concretos. Cabe señalar, además, que en el caso concreto de España, la plataforma iTunes U ya era accesible desde hacía tiempo, aunque no ha sido hasta ahora cuando ha comenzado a permitir la publicación de contenidos interactivos para iBooks. Hasta ahí podemos contante por ahora, así que cruzaremos los dedos para que la tecnología realmente llegue a ocupar un rincón importante en las aulas (y de paso, ayude a reducir un poco el peso de las mochilas escolares).

Leer - Nota de prensa de Apple
Leer - iTunes U

Facebook finaliza la instalación de 'Secciones' para mostrar actividades, puntuaciones y apps

Facebook finaliza la instalación de 'Secciones' para mostrar actividades, puntuaciones y apps
En marzo pasado Facebook anunció que el diseño de los perfiles cambiaría para organizar la información de una manera un poco distinta y dar relevancia a ciertos intereses y actividades. La red social confirma ahora que sus más de mil millones de usuarios ya tienen acceso a las "Secciones" que aparecen en la columna izquierda del perfil y que permiten mostrar libros, series y películas, con las respectivas calificaciones, además de desplegar detalles de aplicaciones específicas.

Los desarrolladores que aprovechen de este nuevo servicio (como Goodreads, Spotify y Endomodo), podrán ver información sobre el uso de su aplicación mediante la herramienta App Insights, que entre otras cosas mostrará el nivel de interacción de la gente. En todo caso, algo nos dice que el principal atractivo de Sections no será tanto las aplicaciones como su capacidad para "ilustrar" el nivel cultural de sus usuarios.

Google Play Books para iOS se pone al día con una nueva actualización

google play books
Los dispositivos con Android llevaban ya un tiempo disfrutando de ciertas prestaciones en Play Books a las que iOS no podía optar, pero por suerte Google ya ha puesto remedio. En la tienda de aplicaciones manzanera podrás encontrar una nueva actualización (v1.5) de la app de libros, que, además de traer importantes mejoras en estabilidad y rendimiento, ofrece acceso a la descripción y mapa de un sitio si se mantiene pulsado el nombre en el texto (al usar el modo de secuencia de lectura). De igual forma, Play Books incluye ahora compatibilidad con libros .epub de diseño fijo, y si te van los idiomas orientales, te gustará saber que también soporta ya libros en japonés en lectura vertical.

Los interesados pueden ya pasarse por la tienda App Store y proceder a la actualización y/o descarga de la aplicación. Tienes lo que necesitas en el enlace de lectura.

Lumio, una lámpara de mesa para los ratones de biblioteca del futuro

Lumio, la lámpara de los ratones de biblioteca del futuro
Somos muchos los que pese a la avalancha tecnológica actual seguimos aferrándonos a los libros en papel de toda la vida como objetos de coleccionismo, así que si andas buscando el modo de rendir homenaje a tan noble afición, no dejes de echar un ojo a la siguiente propuesta. Sobre estas líneas tienes a Lumio, una curiosa lámpara de mesa con forma de libro creada por el diseñador Max Gunawan en el taller para hackers y manitas TechShop. El "volumen" en cuestión tiene sus lomos fabricados en madera y puede abrirse o cerrarse como un libro convencional para que te lo lleves de un sitio a otro, contando para más inri con múltiples configuraciones según la manera en la que lo abras.

De su ficha técnica nos quedamos con que cuenta con iluminación LED, así como una batería de litio que promete mantenerlo en funcionamiento durante unas 8 horas por recarga (piensa en él como una especie de tatarabuelo mudo del Kindle Paperwhite o el Nook con Glowlight). El proyecto aterrizará en Kickstarter dentro de unos días a la espera de recaudar los fondos necesarios para convertirse en un producto real, así que si estás interesado en hacerte con uno ya puedes ir preparando los 95 dólares (unos 71 euros al cambio) que piensa pedir por él su creador. Mientras tanto, no dejes de curiosear la siguiente galería de imágenes ni el vídeo que te dejamos tras la pausa.

Google Play ya permite reservar libros en Estados Unidos

Google Play ya permite reservar libros en Estados Unidos
La librería virtual de Google se ha actualizado con un nuevo método de compra que ayudará a calmar a aquellos que andan pendientes de los últimos lanzamientos. Se trata la opción de reservar, una modalidad que nos quitará el dinero igualmente con la salvedad de que nos dejará el título en cuestión en nuestra biblioteca personal inmediatament después de que salga a la venta. De esta forma no tendremos que estar pendientes a futuros lanzamientos y sólo bastará con completar la reserva echando un ojo a la nueva sección "Nuevos y Próximamente".

De momento esta modalidad sólo está disponible para tienda Google Play de Estados Unidos (tanto para la versión web como para Andorid), pero imaginamos que llegará igualmente a otras regiones, como por ejemplo España, lugar donde actualmente ya se pueden adquirir libros a través de la plataforma online.

[Vía PhoneArena]

El escáner de libros de Dai Nippon Printing puede fotografiar 250 páginas por minuto

El escáner de libros de Dai Nippon Printing puede fotografiar 250 páginas por minuto
Los libros digitales nos encantan, no vamos a ocultarlo, pero el hecho es que la gran mayoría del conocimiento humano todavía se encuentra escondido en millones de libros físicos, escritos e impresos durante cientos de años. Para ayudar con el proceso de escaneo de todos esos libros varias compañías han creado complicados dispositivos que difícilmente podrían comparar su velocidad con la del Dai Nippon Printing, fabricado en asociación con la Universidad de Tokio. Este aparato sería capaz de escanear hasta 250 páginas por minuto mediante un mecanismo que cambia las hojas a gran velocidad y software que aplana las imágenes y transforma los caracteres en texto identificable por ordenadores (OCR). La resolución de 400 píxeles por pulgada puede después aprovecharse para crear documentos PDF, EPUB o cualquier otro formato.

El precio del aparato todavía no ha sido establecido, pero al menos anticipan que saldrá a la venta durante 2013.

[Vía CNET]

Máquina expendedora de libros viejos, ideal para ratones de biblioteca (vídeo)

Máquina expendedora de libros viejos, ideal para ratones de biblioteca (vídeo)
¿Te gusta la lectura? ¿Eres un devorador de libros empedernido y buscas obras antiguas o descatalogadas? En la librería de Toronto The Monkey's Paw han querido estimular este tipo de mercado, y qué mejor para ello que aprovecharse de la tecnología. La idea básica consiste en ir reduciendo el stock de libros viejos que se van acumulando en el local, y al propietario del negocio se le ocurrió contratar el desarrollo de lo que hoy es Bibliomat, una máquina expendedora de libros.

Los compradores deben introducir dos dólares en la máquina de vending y ésta les entregará un libro al azar. Una genial idea con la que ganarán todos, librería y lectores. ¿Quieres verla en acción? La tienes en un vídeo tras el salto.

Un ingeniero de Google crea un escáner de libros con la ayuda de una aspiradora

Un ingeniero de Google crea un escáner de libros con la ayuda de una aspiradora
Teniendo en cuenta que en Google trabajan por ofrecer de forma digital una gran cantidad de libros que puedan estar al alcance de cualquiera, era de esperar que alguna mente pensante de Mountain View estuviera exprimiendo sus neuronas con la intención de facilitar el proceso de digitalización del viejo formato. Y así es como ha nacido este peculiar escáner, ya que es fruto del trabajo de Dany Qumsiyeh, un ingeniero de Google que ha sabido aprovechar el tiempo que la empresa deja para desarrollar proyectos personales.

Tal y como explica en el vídeo que tienes tras el salto, el equipo se encarga de desplazar horizontalmente un libro abierto que, una vez escaneado, pasa por una zona de succión accionada por una aspiradora (sí, como la que tienes en casa) que se encarga de atrapar la página escaneada. Este movimiento automatizado permite digitalizar un libro de 1.000 páginas en 90 minutos, aunque siempre requerirá una pequeña configuración de no más de 40 segundos con la que ajustar el tamaño y grosor del libro a trabajar. Según su creador, el precio de esta herramienta ronda los 1.500 dólares, aunque asegura que todavía quedan muchos detalles por perfilar antes de plantear una salida comercial.

[Vía The Verge]

Apple anuncia una nueva versión de iBooks con desplazamiento de página continuo y otras opciones

Apple anuncia una nueva versión de iBooks con desplazamiento de página continuo y otras opciones
Durante el evento de Apple de hoy las novedades no están siendo pocas, y una bastante interesante es la actualización de la aplicación iBooks. El nuevo software incluye opciones adicionales, como la posibilidad de bajar el texto de manera continua, al contrario de por páginas (lo cierto es que nunca entendimos la necesidad de páginas en libros digitales).

Apple comenta que más de 400 millones de libros han sido vendidos por medio de su tienda, pero ese número seguramente es pequeño comparado con el monstruo de Amazon y su Kindle. Otra de las novedades tiene que ver con el soporte para 40 idiomas adicionales, incluyendo coreano, japonés y chino. Además, con la nueva versión será posible cambiar de páginas de izquierda a derecha.

El software estará disponible desde hoy, de manera gratuita.

Internet Archive publica un millón de archivos de dominio público en formato Torrent

El Internet Archive publica un millón de archivos de dominio público en formato Torrent
El Internet Archive, una organización sin animo de lucro que se dedica a recopilar materiales de dominio público de diversa índole, ha decidido ir a partir de hoy un paso más allá haciendo posible la descarga de parte de su catálogo a través de clientes de Torrent. En concreto son casi un millón los archivos publicados por esta inmensa biblioteca digital, entre los que podremos encontrar libros, pistas de audio y hasta videos. Por el momento, algunos de los títulos que más interés están despertando son la Saga de la Fundación de Isaac Asimov, Plan 9 del espacio exterior de Edward D. Wood Jr y la no menos conocida La noche de los muertos vivientes de George A. Romero, pero sus responsables se comprometen a mantenernos puntualmente informados de cómo avanza el ranking en los próximos días desde su blog (lo tienes en el enlace de lectura). De todos modos, si esta "modernura" no termina de casar con tus preferencias, la organización ha prometido que también podrás seguir descargándolos a la antigua usanza -de nuevo, sin coste alguno- aunque sigue apostando por la receta Torrent para evitar esperas demasiado prolongadas.

[Imagen The I.T. Crowd/TalkBack Thames]
[Vía Gizmodo, The Verge]

Google Play Books abre hoy sus puertas en España y Alemania

Google Play Books abre hoy sus puertas en España y Alemania
¿Preparado para encarar el fin de semana con un buen libro bajo el brazo? Pues que no será por falta de opciones. Google acaba de anunciar la llegada a España de su portal Play Books para que puedas recibir tu dosis diaria de literatura, ya sea en español o traducida. La plataforma ofrece desde estos momentos una amplia selección de volúmenes entre gratuitos y de pago, que podrás visualizar con dispositivos que ejecuten Android o iOS, así como desde diversos e-readers; no obstante, si ninguna de estas opciones te termina de convencer, también podrás acceder a la misma a través de la propia web.

Por otro lado si lo que te interesa es practicar otros idiomas, debes saber que el servicio se ha estrenado hoy también en tierras alemanas, y que hasta la fecha se encuentra disponible, además, en Australia, Canadá, Italia, Reino Unido y Estados Unidos. La compañía no ha ofrecido demasiados detalles sobre los planes de expansión de la plataforma, aunque según los últimos rumores, la próxima en sumarse a la lista podría ser Francia.

Y tú, ¿le has echado ya el ojo a algún título?

EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books

EEUU demanda a Apple y cinco editoriales por fijar los precios de sus e-books
"Entre bomberos no vamos a pisarnos las mangueras", dice un conocido refrán. Esta es una filosofía empresarial bastante corriente en la industria de las nuevas tecnologías, pero que si se lleva al extremo puede provocar no solo un perjuicio a los consumidores sino también las iras de la justicia. Esto es lo que ha sucedido en Estados Unidos, donde Apple y las editoriales Hachette, HarperCollins, Macmillian, Penguin y Simon & Schuster han sido finalmente demandadas por el Departamento de Justicia por fijar los precios de sus libros electrónicos para poner freno a Amazon. El asunto colea desde hace tiempo, y de hecho fue motivo de una demanda colectiva hace ya unos cuantos meses.

Apple y Macmillian ya han salido al paso para negar cualquier tipo de conspiración, alegando que sus acuerdos buscaban en su lugar mejorar la competitividad en una industria anteriormente dominada por Amazon. Concretamente, ha despertado suspicacias una alianza para cambiar el antiguo modelo comercial de precio libre por el sistema de "precio de agencia". De esta forma, Apple permitía que fueran las editoriales las que pusieran los precios de sus e-books a cambio de una comisión del 30% para los de Cupertino y la promesa de que nadie tendría esos libros más baratos que Apple.

De tener éxito la demanda, Amazon y Barnes & Noble entre otras compañías podrían volver a su antiguo sistema de comercializar sus best sellers al precio que mejor les parezca (incluso aunque les generaran pérdidas), algo que las cinco grandes editoriales estadounidenses querrían evitar a toda costa. Será un juez quien dirima si hay o no delito en esta política comercial, pero resulta sorprendente que minutos después de anunciarse la demanda, Simon & Schuster, Hachette Book Group y HarperCollins hayan alcanzado un acuerdo con el Departamento de Justicia cuyos términos todavía desconocemos...

Leer - EEUU demanda a Apple y cinco editoriales
Leer - Tres editoriales alcanzan un acuerdo con la Justicia

Sorpresón: Los propietarios de un e-reader leen más

Vamos a tener que recostarnos un momento para asimilar en toda su totalidad la envergadura del descubrimiento realizado por la gente de Pew. La firma de estudios ha publicado un informe en el que nos explican entre otras cosas que los consumidores estadounidenses se trasegaron una media de 24 libros electrónicos durante el año pasado usando todo tipo de plataformas de lectura, frente a los 15 volúmenes completados por el lector medio todavía apegado a la pulpa de celulosa. Y no solo eso: cada vez más consumidores se pasan a los libros digitales, lo que implica que también se incrementarán los índices de lectura.

Concretamente, Pew halló que el número de personas que han leído un libro electrónico entre diciembre y febrero pasó del 17% al 21%, aunque no por ello han dejado de comprar libros tradicionales; según las cifras cotejadas, el 88% de los consumidores de libros electrónicos también leyeron durante el periodo del estudio al menos un libro impreso.

En fin, nada que no pudiera imaginar cualquiera de nosotros. Tal vez el dato más sorprendente sea que el 29% de los lectores de libros electrónicos utilizan sus teléfonos móviles. El 42% usa un ordenador personal, el 41% un e-reader y el 23% un tablet. ¿Consideras que estas cifras se ajustan a tu perfil?

[Vía CBC]

Amazon lanza en EEUU su Kindle eBook store en español con más de 33.000 títulos para elegir

Amazon lanza en EEUU su Kindle eBook store en español con más de 33.000 títulos para elegir
Los amantes de la literatura en español que viven en Estados Unidos están hoy de enhorabuena con el lanzamiento por parte de Amazon de un nueva tienda llamada eBooks Kindle en español en la zona. Aunque suponemos que no hará falta entrar en demasiados detalles con un nombre así de explicativo, debes saber que esta especie de biblioteca virtual acogerá de momento a unos 33.000 libros que podrás devorar tanto desde la propia web, como en cualquier dispositivo de la familia Kindle.

Según indica la nota de prensa emitida para la ocasión, la plataforma ofrecerá una selección de los más vendidos del momento a partir de la lista elaborada por Nielsen, obras de autores mexicanos como José Emilio Pacheco y Sergio Pitol, así como lecturas infantiles como Dora, la exploradora y Go Diego Go. El lote se completa con una recopilación de artículos de El País, subscripciones a 14 de los periódicos de habla hispana más conocidos y, por supuesto, versiones en español de Los juegos del hambre, Criadas y señoras o la biografía de Steve Jobs, que tan de moda están ahora mismo.




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