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Casa del Libro pone a la venta sus tarjetas-ebook

Casa del Libro quiere sacarle todo el jugo posible a los ebooks y para ello se le ha ocurrido una curiosa idea: la comercialización de unas tarjetas con libros electrónicos precargados. Estos 'tarjetones' ofrecen así la posibilidad a los usuarios de comprar los títulos en los propios establecimientos físicos de la cadena para activarlos y descargarlos en casa en un ereader, y con la facilidad añadida de que estas tarjetas pueden recargarse con nuevos títulos que compres -algo así como una especie de 'monedero-ebook'-. Además, existe la posibilidad de "devolución" (siempre y cuando no te hayas descargado aún el libro, claro), pudiéndose utilizar el importe de la tarjeta para cambiar el libro electrónico comprado por cualquier otro título disponible en la web de Cada del Libro cuyo valor sea similar o inferior.

Digamos que en cierta manera, este proceso evita que el empedernido lector tenga que realizar el proceso de búsqueda y compra por internet, posibilitando al que lo desee la compra en las tiendas físicas de este tipo de formato digital. ¿Te parece que este procedimiento facilitará la compra de títulos o solo termina mareando más la perdiz?

Apple prepara un evento relacionado con la educación para el 19 de enero

Mucho estaba tardando Apple en decir esta boca es mía a pesar de que nos encontramos en mitad del CES (evento al que no asiste de manera oficial, pero que siempre está plagado de accesorios compatibles con sus dispositivos) y no es que el aviso nos pille precisamente por sorpresa. La compañía de la manzana mordida acaba de anunciar que anda preparando un evento propio para el próximo 19 de enero con el Museo Guggenheim de Nueva York como telón de fondo. Como suele ser habitual en estos casos, los responsables de comunicación de la firma no se han explayado en los detalles, pero sí que dejan entrever que la temática estará relacionada con el mundo educativo.

¿Habrá nuevo hardware en camino o el protagonista de la jornada será iTunes U? ¿Algún nuevo servicio para las aulas, quizás? Ya sabes: sea cual sea la respuesta, quedará plasmada en nuestra portada puntual como un reloj el próximo jueves 19. ¡Que comiencen las quinielas!

[Vía Techmeme]

Flex Lighting desarrolla una película LED para iluminar pantallas e-ink

Buenas noticias para los amantes de la lectura a horas intempestivas porque todo apunta a que en un futuro no muy lejano no tendrás que castigar tus ojos para cultivar el intelecto. Una compañía llamada Flex Lighting se encuentra en estos momentos promocionando una especie de película flexible con un sistema de iluminación que se instalaría en los lectores de libros electrónicos para cambiar por completo tus sesiones de lectura acompañado de la típica linterna o flexo.

Según indica la empresa con sede en Chicago, el invento podría dotar a las pantallas con tinta electrónica de una luz lo suficiente potente como para leer en la oscuridad, pero no tanto como para dañar la vista. El truco reside en que dicha película cuenta con un único LED capaz de distribuir un tenue resplandor por toda su superficie -detalle que, además, ayuda a que el consumo energético del dispositivo no se dispare- y un grosor de apenas 50 micrones.

Los chicos de eBook Reader han podido echar un pequeño vistazo a uno de estos prototipos y no han dudado en grabar en vídeo la experiencia, así que si quieres comprobar por ti mismo qué tal luce el apaño, no tienes más que asomarte tras el salto.

Amazon Kindle podrá acceder a los libros de 11.000 bibliotecas estadounidenses

Hace apenas unos días la compañía de Jeff Bezos cortaba la cinta inaugural a su sucursal española y justo ayer hablábamos de que su Appstore comienza a ampliar horizontes, pero parece que Amazon aún sigue teniendo recursos para hacer su mes aún más redondo si cabe. En esta ocasión la empresa ha anunciado una ambiciosa iniciativa gracias a la cual será posible extraer libros para el Kindle de unas 11.000 bibliotecas estadounidenses, siempre y cuando el usuario disponga de un carnet vigente para dicha biblioteca y una cuenta de Amazon. Los interesados podrán comprobar la disponibilidad del título consultando el catálogo online de la biblioteca (como ocurre con los volúmenes físicos, el número de copias digitales será limitado) y, en caso de que se encuentre disponible, descargarlo directamente al lector o aplicación compatible mediante WiFi o el cable USB. Al igual que los préstamos convencionales, todos ellos tendrán una fecha de devolución que el usuario podrá renovar o comprar a través de Amazon, manteniendo sus marcadores y anotaciones.

Waterstone's prepara tienda de libros electrónicos con su propio e-reader para 2012

La conocida cadena de librerías británicas Waterstone's parece estar a punto de lanzarse de lleno a la piscina de la lectura electrónica, o al menos así lo asegura su director general. James Daunt ha afirmado en Radio 4 que la casa tiene planeado entrar en el mercado de los libros digitales no sólo con su tienda virtual, sino también con su propio e-reader bajo el brazo para la primavera de 2012. Daunt reconoce que la iniciativa ha nacido a raíz de los buenos resultados cosechados por el Nook en su cruzada contra el Kindle, por lo que considera que es el momento oportuno de hacerse con un trozo del pastel en Reino Unido. No obstante –y a pesar de toda la expectación creada en torno a estas declaraciones-, no es la primera vez que la empresa prueba suerte en este mundillo, aunque sin demasiados resultados: no en vano ha estado ofreciendo libros y hardware con ayuda de Sony desde 2008. Por supuesto, nunca viene mal algo de competencia en un mercado tan en alza, así que ni que decir tiene que seguiremos muy de cerca en qué desemboca esta aventura.

[Imagen cortesía de Chrisloader]

Corea del Sur quiere que todos sus libros de texto sean digitales para el año 2015

Las compañías editoriales y librerías de caja y persiana que siguen aferradas a la enseñanza como último bastión impreso al que aferrarse ya pueden ir preparándose para lo inevitable. El gobierno de Corea del Sur anunció esta semana que invertirá 2,2 billones de wones (unos 2.200 millones de dólares/1.400 millones de euros) en el desarrollo de libros de texto digitales con el fin de sustituir los pesados volúmenes de papel para el año 2015.

Durante un periodo de transición, la celulosa y las pantallas convivirán en las aulas, y para evitar que nadie se quede atrás, el gobierno entregará tablets gratis a las familias con menos recursos. La distribución de contenidos educativos se realizará desde un sistema en la nube, que además tendrá un inesperado efecto colateral: dado que las lecciones se almacenarán en servidores online, aunque algún "espabilado" pupilo finja estar enfermo, no podrá regresar al cole diciendo que no pudo hacer la tarea porque ese día no estaba en clase. Y mejor si no hablamos del famoso "señorita, el perro se ha comido mis deberes".

La pregunta del millón es ¿notarán las familias un descenso en la factura al comienzo de cada curso, o la única merma será en los kilos que tendrán que llevar los niños a sus espaldas? No lo sabemos, pero seguro que Samsung e iriver ya están salivando como fieras corrupias.

[Vía MIT Technology Review]

La venta de e-books para el Kindle supera ya a las de libros de papel en Amazon

No es la primera vez que hablamos de la meteórica carrera de los libros digitales con respecto a los de papel, pero prepárate porque aún sigue habiendo hueco para la sorpresa. Si hace unas semanas ya comentábamos que en Estados Unidos las ventas de e-books se había triplicado (en detrimento de las publicaciones en papel de toda la vida), hoy Amazon ha anunciado que su tienda online registra ya más compras en formato digital que la suma de "todos" sus libros impresos, tanto en encuadernación rústica como en ediciones de pastas duras. Desde el pasado 1 de abril, de cada 100 libros impresos vendidos -repetimos, en cualquiera de sus modalidades-, Amazon distribuyó 105 títulos para el Kindle (y no, en esta cifra no están incluidas las descargas de títulos gratuitos). Parte de la culpa la tiene también el lanzamiento del Kindle con publicidad lanzado recientemente por la compañía y que se ha convertido en todo una estrella del catálogo de la compañía.

Kindle Library Lending -la biblioteca de Amazon- se estrenará antes de final de año

Nos encantan los libros, el problema suele ser que no nos gusta tanto tener que acarrearlos de un lado a otro; de ahí nuestra sorpresa al enterarnos que Amazon acaba de anunciar por fin una nueva función de préstamo para sus libros electrónicos, que permitirá a los usuarios disponer de sus historias preferidas tanto en el lector de la compañía, como en un ordenador, smartphone o tablet con su correspondiente aplicación instalada. Entre trasvase y trasvase, sus creadores prometen mantener las anotaciones por si acaso quisieras comprar el volumen algún día, e incluso mantener la última página leída. El servicio guarda ciertas similitudes con el sistema de Sony, ya que está gestionado por la misma empresa, OverDrive. Por desgracia no son muchos los detalles que se conocen sobre su lanzamiento, siendo Estados Unidos la primera candidata a disfrutar de su estreno en algún momento antes de que finalice el año.

Android Market ahora ofrece e-books - ¿Películas y música en el horizonte?

Desde hace unos días se ha hablado sobre unos URLs del Android Market que ofrecerían claves sobre futuros servicios que Google estaría pensando en ofrecer. Específicamente, las direcciones http://market.android.com/music/ y http://market.android.com/movies/ no devuelven error, mientras que http://market.android.com/books/ ya está disponible con muchísimos libros en varias categorías (a pesar de que por ahora parece que el servicio está disponible únicamente en Estados Unidos). Como ya sabes, se pensaba que Google anunciaría "Google Music" durante el evento Honeycomb, y aunque eso no sucedió, viendo la librería electrónica, parece que sólo se trata de un retraso temporal.

Amazon ya vende más ebooks que libros tradicionales

Entre tanto recuento de ganancias, pérdidas e ingresos, hemos encontrado un interesante -aunque previsible- dato arrojado por la gigante Amazon, empresa que, al igual que otras compañías, ha echado mano de la calculadora para saber cómo le han ido las cosas en los últimos meses del año. Más allá de sus positivos números (con ingresos netos (416 millones de dólares) un 8% mayores a los del cuarto trimestre del 2009, y ventas netas (12.950 millones) aumentadas en un 36%), resulta interesante saber que la empresa ha reflejado oficialmente en su nota una inversión en su modo de comercialización durante el 2010: ahora vende más ebooks que libros tradicionales, concretamente 115 títulos electrónicos por cada 100 en papel impreso -sin contar las descargas gratuitas y refiriéndose siempre al mercado estadounidense, ojo-. Esto sin duda pone de manifiesto el imperante éxito de los ereaders entre el público, tendencia que probablemente continuará en aumento en el futuro y terminará salpicando a otras regiones donde los ebooks siguen sin pegar con tanta fuerza como en EEUU. ¿Y tú empedernido lector? ¿Te ves reflejado en estos resultados? ¿Compras ya más títulos electrónicos que físicos?

[Vía MuyComputer]

Amazon activa los préstamos de libros de Kindle en EEUU

La opción para prestar libros digitales de Kindle fue anunciada por Amazon en octubre pasado y finalmente ha sido activada (con algunas restricciones). El funcionamiento es bastante sencillo y tan sólo se necesita completar un formulario con el email de la persona que recibirá el libro para que sea enviado de inmediato. El e-book podrá ser leído por la persona que lo recibe por un periodo de 14 días, y después de ese tiempo regresará a la cuenta del propietario, quien, vale aclarar, no podrá leerlo mientras esté prestado.

Una de las grandes limitaciones es que este servicio, por el momento, sólo puede ser iniciado por usuarios en Estados Unidos, y dependiendo del país en el que radique la persona que recibe el préstamo, el libro podría no estar disponible debido a restricciones de las editoriales. También hay que tomar en cuenta que la opción de prestar libros puede ser desactivada por las casas editoriales.

Para recibir libros no se necesita ser propietario de un Kindle, porque el sistema también funciona en las aplicaciones disponibles para iOS, BlackBerry, Android, Windows y Mac, y abrir una cuenta de Kindle no tiene costo alguno. Todo esto suena bastante interesante, por lo que esperamos que se pueda usar en más países en un futuro no muy lejano.

[Vía SlashGear]

El Nook es el producto mejor vendido en la historia de Barnes & Noble... ¿sorprendido?

Primero salió Amazon a decir que el Kindle era el producto mejor vendido de su historia, y para no quedarse atrás, aquí llega la tienda de libros estadounidense Barnes & Noble a compartir un anuncio muy similar. Según aseguran, los Nook 3G, WiFi y Color son "el [producto] mejor vendido de la historia de más de 40 años de la compañía", y es que el lector de libros electrónicos ha encontrado mejor acogida que sus volúmenes más populares. Lo extraño es que parece no incomodarles eso de comparar la venta de aparatos electrónicos con la de libros tradicionales (Amazon al menos vende otros gadets), y tampoco han mostrado números exactos sobre la venta de cada modelo.

Google Editions debutará en EEUU a finales de año (el resto esperaremos hasta primeros del 2011)

Tras pegarnos un breve paseo por Google Editions allá por el mes de mayo, teníamos ya ganas de saber nuevos detalles acerca de cuándo decidiría la compañía por fin lanzarlo oficialmente. Ese momento ya ha llegado y es que los de Mountain View han comunicado que su plataforma de libros electrónicos estará disponible en EEUU antes de que finalice el año y en el resto del planeta durante el primer trimestre del próximo 2011. Así lo asegura Scott Dougall, directo de producto de Google, quién aprovecha también el anuncio para intentar disculpar el retraso que ha sufrido la tienda de ebooks: "Debido a la complejidad de este proyecto, no queríamos salir con algo que no estuviera completo", apunta Dougall.

Recuerda que Google Editions persigue ofrecer una red online con todos los libros que desees, permitiendo el acceso vía web desde cualquier tipo de soporte y ofreciendo la previsualización previa de algunas páginas antes de la compra, colaboraciones con numerosas editoriales, un detallado buscador, disponibilidad en local de los títulos adquiridos, etc. Parece, por tanto, que finalmente el estreno de esta plataforma está a punto de caramelo, momento en que todos los devoradores de libros podrán descubrir el resto de rincones de esta librería virtual.

Barnes & Noble anuncia 'NOOKBooks en español' (para EEUU)

Es imposible ignorar la importancia de los libros electrónicos y su crecimiento comparado con los libros de "árboles muertos", por lo que no nos asombra que la empresa "vendedora de libros más grande del mundo" ahora desee atraer a quienes hablamos español. Barnes & Noble anunció hoy el lanzamiento de "NOOKBooks en español", un servicio desde el cual venderán libros para sus dispositivos Nook y software disponible en iOS, Android, BlackBerry y PCs. Por ahora esta tienda estará disponible únicamente en Estados Unidos, pero adelantan que están trabajando con editores internacionales, y eso nos hace pensar que la venta en otros países podría ser una posibilidad no muy lejana.

[Vía El País]

Amazon también ofrecerá una aplicación Kindle para el BlackBerry PlayBook

Una de las decisiones más inteligentes ha tomado Amazon es no quedarse con sus libros electrónicos únicamente en hardware propio. La popularidad de su aplicación Kindle en iOS les ha permitido vender muchos ejemplares adicionales, y ahora, el gigante de las ventas a través de internet anuncia que un nuevo dispositivo tendrá soporte para su librería virtual: el flamante BlackBerry PlayBook. Ni más ni menos, el nuevo tablet de RIM también mostrará libros electrónicos de Amazon, y aprovecharán de la conexión WhisperSync para mantener tu biblioteca virtual sincronizada en todo momento. Aunque no hace falta un procesador dual-core para leer un libro electrónico, estamos seguros que esos cambios de páginas serán rapidísimos.




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