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Google Street View se sumerge en las profundidades para mostrarnos los fondos marinos

Google Street View se sumerge en las profundidades para mostrarnos los fondos marinos
Hasta la fecha estabas acostumbrado a disfrutar del excelente servicio Street View de Google paseando por las calles, y sin embargo los de Mountain View han decidido llevarte de la mano a que vivas experiencias más excitantes. Para ello te proponen una inmersión en seis corales vivientes de forma que puedas practicar submarinismo sin moverte de la silla. Google se ha aliado para ello con The Catlin Seaview Survey, y nos ofrece inmersiones en los corales de Heron, islas Lady Elliot y Wilson, el cráter de Molokini, la bahía de Hanauma en Hawaii y las islas Apo en Filipinas. Se trata sin duda de una gran experiencia que podrás disfrutar a golpe de ratón, y para ir abriendo boca te invitamos a que eches un vistazo al vídeo promocional que los de Sergey Brin y Larry Page han preparado para la ocasión. Lo tienes un poco más abajo.

La Armada de EEUU prueba motos acuáticas robotizadas para vigilar sus buques

Saluda al próximo operativo de la saga Call of Duty. Su nombre es Blackfish, y es un robot acuático diseñado por QinetiQ para la Armada de los Estados Unidos con el propósito de vigilar barcos e instalaciones. Porque te lo creas o no, también necesitan protección. El problema con el que se ha encontrado la Marina, es que sus buques son capaces de hacer añicos cualquier posible embarcación enemiga o vehículo terrestre al alcance de sus misiles y cañones, pero sus sofisticados sensores sirven de poco frente a hombres rana y pequeñas lanchas motoras cargadas de explosivos. Basta con que se cuele uno para dejar inoperativa una de sus naves, así que hay que extremar las precauciones, que es a lo que viene Blackfish.

El vehículo, básicamente una moto de agua con la mitad superior recortada, puede navegar a un máximo de 65 km/h, y patrullaría en un futuro próximo los muelles en los que atraquen los barcos de guerra, observando las aguas para dar la voz de alarma en caso de encontrar algo extraño. Su sistema de propulsión a chorro hace que Blackfish sea relativamente inofensivo para los bañistas en comparación con las hélices de una lancha motora, pero si tuviera que repartir algo más que sustos, su diseño contempla la posibilidad de instalar sistemas de armamento no especificados. Para que luego tengas miedo de las medusas...

[Vía DangerRoom]

Richard Branson anuncia Virgin Oceanic: Una empresa que explorará lo más profundo de los océanos

Nos es imposible ocultar que Richard Brandon es nuestro favorito entre los multimillonarios del mundo de la tecnología. No sólo pretende abrir las puertas al turismo espacial con su compañía Virgin Galactic, sino que ahora nos hace soñar con visitar los lugares más profundos, oscuros y extraños de nuestro querido planeta Tierra. En la foto superior puedes ver al primer submarino de Virgin Oceanic, una empresa que visitará los lugares más recónditos de cada océano con la meta bajar a más de 11.000 metros, en la fosa de las Marianas, cerca de Guam, y romper un nuevo récord de profundidad.

El submarino de la foto superior fue diseñado por Graham Hawkes, y tendrá dos pilotos: Chris Welsh y el mismísimo Richard Branson. Una vez en el fondo de los océanos esperan recoger muestras a ser analizadas por científicos, y lo más interesante es que la posibilidad de encontrar nuevos tipos de vida estará presente durante el viaje. Si tan sólo leer al respecto no te parece suficientemente emocionante, mira el inspirador video oficial tras el salto.

Torturan en video a un estoico Nokia N8

Desde siempre nos ha parecido que los productos de Nokia son unos de los mejores en lo que a hardware se refiere, por eso, no debería asombrarnos el que un N8 sobreviva sin rayón alguno a la fricción de su pantalla con llaves y hasta con una cuchilla. No cabe duda de que con el acuerdo anunciado hace una semana, Microsoft consiguió uno de los mejores socios del planeta para traer hardware de excelente calidad a los usuarios su sistema operativo Windows Phone 7. Después del salto verás un video de un N8 que sobrevive a la nieve, al hielo y la arena, para terminar (aquí ya no hay sorpresa) pereciendo tras una inmersión en agua marina. Este tipo de cosas nos ponen aún más impacientes por probar un Nokia WP7.

[Vía BGR]

Láseres de BAE Systems harán que piratas no puedan apuntar sus armas

El problema con piratas en las costas de Somalia es tan grave que gobiernos y compañías alrededor del mundo están invirtiendo grandes cantidades de dinero buscando soluciones. Esta vez es BAE Systems la empresa que ofrece un interesante producto, que se basa en el uso de láseres para alertar a piratas a más de 1,5km de distancia de que han sido ubicados, y a corta distancia podría causar ceguera temporal que impediría el uso de armas como los "AK47s y lanzagranadas". Roy Evans, representante de BAE, dice que "el efecto es similar a cuando pilotos de jets de combate atacan en dirección del sol", y esperan que el uso de estos láseres no tenga ningún efecto permanente en los piratas, sin embargo, todavía se deben realizar más pruebas para asegurarse de que el sistema terminará siendo seguro y podrá ser usado en barcos comerciales.

[Vía BBC]

NorSap fabrica una silla para iPads llamada iChair

Antes de que se te ocurra decir que este es un truco barato del fabricante de sillas NorSap para llamar la atención de la gente, debemos aclarar que... tienes razón. Esa compañía se dedica a la construcción de sillas especiales para marinos, y si bien sus productos no tienen nada que ver con los de Apple, decidieron producir el iChair para atraer miradas durante las exhibiciones ONS 2010 y SMM 2010. La silla para iPads tiene dos bases especialmente diseñadas para los tablets de Apple, con una extensión para reposar las manos con comodidad. Admitiendo por adelantado que esta silla es una locura, de todas maneras es triste saber que no importa cuánto dinero estemos dispuesto a pagar para adquirirla, porque nunca saldrá a la venta. Objetivo "llamar la atención" finalizado con éxito.


[Vía TUAW]

EMILY, la robo-socorrista que terminará de jubilar a David Hasselhoff

Ejemplos de robots sustituyendo a sacos de carne seres humanos en profesiones de riesgo tenemos a puñados, pero mira tú por dónde, jamás pensamos en que un día se convertirían en buenos socorristas. Hydronalix tiene un poco más de imaginación, sin embargo, y buena prueba de ello es EMILY (EMergency Integrated Lifesaving lanYard), una especie de salvavidas autónomo que desde este verano patrulla las aguas de Zuma Beach, en Malibú.

Su propulsor, similar al de una moto acuática, la permite navegar a 45 km/h mientras busca con un sonar los chapoteos que haría una persona en peligro para dirigirse hacia ella a toda velocidad. Una vez cerca, EMILY utiliza una cámara y unos altavoces para que los servicios de emergencias puedan tranquilizar a la víctima desde tierra. A continuación el bañista tiene dos opciones: quedarse abrazado a EMILY mientras llegan los refuerzos, o dejarse remolcar a la orilla.

Hydronalix espera tener a EMILY trabajando en 25 nuevas playas de EEUU para el mes de diciembre, y lanzará una versión comercial a comienzos del próximo año por aproximadamente 3.500 dólares (2.800 euros al cambio).

ECO Watercraft, la primera moto de agua a baterías


Cualquiera que se ha subido a una moto de agua sabe lo divertidas que pueden llegar a ser. Y también, que cuando las dejas en la playa sólo tienes ganas de recuperarte de la paliza que te has llevado. Ruido, vibraciones... todo un cúmulo de sensaciones que aunque para algunos forman parte de la experiencia, eliminan el encanto de romper las olas a toda velocidad. Un motivo más por el cual debemos observar de cerca la "ECO Watercraft", una moto acuática que deja los motores de explosión para la competencia.

En vez de combustible utiliza electricidad, y gracias a su funcionamiento totalmente silencioso, podrías utilizarlo en lugares donde otras motos están prohibidas por contaminación acústica. El precio y la fecha de lanzamiento son todo un misterio, pero por lo que vemos su fabricante se toma muy en serio la parte "eco" de su nombre: cuando concluya su desarrollo, hasta la fábrica obtendrá toda la energía necesaria para su funcionamiento de fuentes renovables. ¿Las prestaciones? ¿Qué tal una máxima superior a 80 km/h y hasta 3 horas de autonomía? Si no tuviéramos tanto miedo al sol ya estaríamos encargando la nuestra.

Tienes varios vídeos a continuación.

Científicos del MIT se inspiran en las sepias para crear nuevas pantallas


Las sepias, además de deliciosas, son unas de las criaturas más inteligentes del mar, capaces de aprender e interactuar con otras criaturas de Neptuno con una facilidad que deja perplejos a los biólogos. Aunque no ha sido su capacidad mental, sino el increíble talento que tienen para cambiar de color lo que ha llamado la atención de los científicos del MIT.

Investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts se han inspirado en este sabroso invertebrado acuático para desarrollar un nuevo tipo de pantalla de gran eficiencia energética. Dicha pantalla sólo mide una micra de grueso, y contiene una capa especial de polivinilo que expuesto a una carga eléctrica, cambia sus propiedades de grosor y reflectividad de forma controlable para crear colores. Igual que el camuflaje de las sepias.

Con unos pocos voltios pueden generarse imágenes, aunque como sucede con las pantallas e-ink, su diseño impide el uso de sistemas de iluminación posterior, y los ángulos de visión tampoco son una maravilla. Todo se andará con el tiempo, suponemos.

Si el artículo te ha dejado con hambre, tienes un vídeo de nuestra tapa favorita a continuación.

"Anaconda": Un generador de energía marino


Unos científicos han descubierto un posible método de obtención de energía, tan demandada últimamente. Este sistema lo han llamado Anaconda, debido a la similitud con el reptil. Se trata de una gran tubería de caucho negro que surcaría la superficie del mar, y recibiría los impactos de las olas. De esta forma el agua que habría en el interior de las tuberías empujarían unas turbinas encargadas de generar electricidad. En principio el proyecto se ha probado a pequeña escala, pero el tamaño final se estima que llegue a los 7 metros de diámetro. Una anaconda con sobrepeso.

[Artículo en inglés]

Planeador que se autopropulsa con el calor del mar


No se trata del primer planeador que aprovecha la energía del mar, pero la gente de Wood Hole Oceanografic institute han logrado diseñar un planeador que no necesita propulsión ya que emplea la diferencia de calor entre la cálida parte superior del agua y el frío de las profundidades para desplazarse. El planeador ha logrado desplazarse de esta manera por las Islas Vírgenes entre St. Thomas y St. Croix veinte veces, y sus creadores estiman que podrá hacerlo durante seis meses más. Según indican, el diferencial de temperatura del mar es "virtualmente, una energía inagotable".

[Artículo en inglés]

Los robots se hacen a la mar en el Microtransat Challenge


Ya han demostrado su valía en las competiciones deportivas e incluso algún que otro rallie, así que aburridos de tierra firme, ahora los robots se lanzan a la conquista del océano, o más concretamente del Mar de Irlanda. Por lo que leemos, el reto Microtransat de este año sólo marca por encima los pasos del que veremos en 2008, cuando barcos más grandes que el de la foto partirán desde Francia y con suerte terminarán cruzando la línea de meta en el Caribe, usando únicamente la velocidad imprimida por el viento y un navegador GPS para orientarse. Según la BBC, los botes también serán autosuficientes energéticamente, aunque deberán tener menos de 4 metros de longitud. No sabemos qué piensan regalarle al vencedor, pero si eres de manos inquietas, el desafío de este año todavía busca participantes.

[Vía Waziwazi]
[Artículo en inglés]

El Talisman M bucea y destruye minas

BAE Systems, que tal vez te suene porque es el mayor contratista de defensa europeo y ha salido en más de una ocasión en las noticias por su papel en el desarrollo del Eurofighter, se ha puesto el bañador para ir a cazar minas. Su último robot acuático, el Talisman M, es capaz de localizar y explosionar minas navales sin necesidad de un operario humano al otro lado. El ingenio tiene el tamaño de un pequeño automóvil, puede sumergirse a hasta 150 metros de profundidad, girar 360 grados gracias a sus turbinas orientables, y aunque se puede controlar desde un barco, el M navegará feliz y contento en solitario, destruyendo minas el solito con el llamado "Archerfish Single Shot Mine Neutraliser" (algo así como "Neutralizador de Minas de un Solo Disparo Pez Arquero"). Por supuesto, los atentos ingenieros de BAE, pensando en lo que pueda pasar, han metido en su interior un MP3 pidiendo disculpas de todo corazón si alguien encuentra al robot en aguas territoriales de Irán.

[Vía The Register]
[Artículo en inglés]




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