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Apple estaría trabajando en un dispositivo para predecir ataques cardíacos

Apple estaría trabajando en un dispositivo para predecir ataques cardíacos
¿Ha tocado Apple techo? La pregunta puede parecer arriesgada, inapropiada incluso dependiendo de los interlocutores. Pero tan espectacularmente rentable como es la firma de Cupertino, la competencia en el segmento móvil es tan sumamente fuerte que amenaza con reducir su participación en el mercado o, como mínimo, a obstaculizar seriamente su crecimiento. Este es el motivo por el que Apple estaría valorando adentrarse en mercados totalmente nuevos para la compañía, igual que en su momento supo reinventarse con productos como el iPod y más tarde el iPhone. De acuerdo con el diario San Francisco Chronicle, la industria médica sería el próximo objetivo de los de Tim Cook.

Según las fuentes del periódico californiano, la contratación en 2011 de Tomlinson Holman, padre del sistema de sonido THX, tendría tanto que ver con el desarrollo de nuevas tecnologías acústicas como en la creación de productos radicalmente alejados del audio tal y como lo entendemos en nuestro día a día. Lejos de limitarse a trabajar en nuevos altavoces o codecs (para lo cual no sería necesario contratar a un experto de su talla y probablemente también de su nómina), Holman estaría involucrado en la creación de un dispositivo capaz de predecir ataques cardiacos escuchando el sonido de tu sangre al fluir por el sistema circulatorio. Una idea radicalmente alejada de los clásicos productos de Apple y que podría ayudar a diversificar sus negocios.

Los latidos del corazón alimentarán los marcapasos del futuro

Miles de personas en todo el mundo se levantan por las mañanas y pueden desarrollar sus vidas con la máxima tranquilidad gracias a un marcapasos. Estos generadores artificiales de impulsos se han convertido desde su desarrollo a comienzos del siglo XX en uno de los mayores avances de la tecnología médica moderna, pero tan maravillosos como pueden ser para los pacientes que necesitan uno, su mantenimiento deja algo que desear. Y eso siendo amables. Tener que someterse a una operación quirúrgica para cambiar la batería no es precisamente algo que los usuarios de un marcapasos esperen con ansia, pero con suerte, modelos más sofisticados podrán alimentarse a sí mismos usando diminutos generadores piezoeléctricos.

Sony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y personalizar la medicina

Sony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y mejorar personalizar la medicinaSony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y mejorar personalizar la medicina
Aunque tal vez no sea una de sus facetas más conocidas, Sony lleva ya bastante tiempo proporcionando equipos a clínicas y quirófanos, pero no contenta con ello, ahora quiere ahondar en el laboratorio (esto sí que es tocar todos los palos). La compañía se ha convertido en una de las propietarias de P5, una empresa que se dedicará al análisis del genoma humano en Japón, uno de los mercados farmacéuticos y de biotecnología del mundo. Dicha organización contará además con el apoyo de otras firmas como la especialista en ADN Illumina para completar la información recabada con historiales médicos y otros muchos datos que servirán para crear una medicina mucho más personal. Parece poco probable que el bueno de Kaz Hirai acabe enfundándose la bata blanca este febrero, que es cuando se pondrá en marcha la iniciativa, pero si todo esto ayuda a crear tratamientos más centrados en las necesidades del paciente y no tanto en los manuales de las enfermedades, bienvenido sea.

El nuevo 'wearable' de Google es una lente de contacto para diabéticos

El nuevo 'wearable' de Google es una lente de contacto para diabéticos
Google Glass solo fue el comienzo. El futuro de los dispositivos wearables no solo pasa en el imaginario de los de Mountain View por los dispositivos de realidad aumentada, sino también por diminutos aparatos en comunicación directa con algunas de las partes más delicadas de nuestra fisionomía para mejorar nuestra calidad de vida; exactamente el propósito de sus nuevas lentes de contacto para enfermos de diabetes. Con ellas, Google abre una senda ¿paralela? a su proyecto Calico, con el que espera aumentar la esperanza de vida del ser humano.

Calico, o de cómo Google quiere aumentar la esperanza de vida del ser humano

Calico: una nueva compañía de Google dedicada a aumentar la esperanza de vida
¿Qué tiene que ver Google con la sanidad? En un principio, muy poco. Las iniciativas de la firma de Mountain View en esta dirección son pocas, y de hecho, la última vez que nos dio motivos para hablar de ello fue hace tiempo con la cancelación de Google Health. El último proyecto de Larry Page, sin embargo, es mucho más ambicioso que una simple app para compartir historiales médicos. Calico, la última compañía creada por Google, nace para aumentar la esperanza de vida del ser humano, investigando las enfermedades que afectan a las personas ancianas y el propio proceso de envejecimiento usando nuevas técnicas de análisis y procesamiento.

Calico, que estará dirigida por Arthur D. Levinson, miembro de los consejos de administración de Apple y Genentech, forma parte de las iniciativas más futuristas de Google, y pondrá en práctica "ideas pioneras relacionadas con el cuidado de la salud y la biotecnología". No será por tanto otra empresa más en la industria médica; Larry Page quiere que Calico sea una firma con marcado carácter alternativo e incluso disruptivo, buscando resultados a través de herramientas y métodos y más efectivos.

En algunas industrias, pasan 10 ó 20 años para que una idea se convierta en algo real. El cuidado de la salud es ciertamente una de ellas. Tal vez deberíamos fijarnos en las cosas que son realmente importantes para que dentro de 10 o 20 años ya estén hechas.

Peek: Test oftalmológicos para los países pobres con nada más que un móvil y una aplicación

Peek: Test oftalmológicos para los países pobres con nada más que un móvil y una aplicación
Uno de los tópicos más visitados durante las conferencias sobre el futuro de las aplicaciones, es la forma en la que los smartphones están sustituyendo a los ordenadores de toda la vida en los países emergentes. Son pequeños, más económicos y pueden conectarse a internet prácticamente desde cualquier sitio, pero su potencial va mucho más allá de lo que puedes imaginar. Su posible papel como herramienta de diagnóstico médico está siendo explorado por numerosas compañías, y si hace alrededor de tres años el Media Lab del MIT presentó un acople para convertir tu teléfono en una consulta óptica de bolsillo, ahora una nueva compañía quiere hacer lo mismo sólo con software.

Desarrollada por científicos del Centro Internacional para la Salud Ocular, en el Reino Unido, Peek es una aplicación que no precisa de hardware especial para realizar algunas exploraciones básicas y al mismo tiempo esenciales para comprobar el estado de nuestros ojos. Sin necesidad de utilizar más hardware que el del propio teléfono, Peek permite que los médicos puedan realizar test de agudeza visual, distinción de colores, profundidad de campo y sensibilidad al contraste, además de permitir examinar cataratas y la córnea del paciente.

Sony lanza una versión de sus gafas personales 3D especialmente diseñada para cirujanos

Sony lanza una versión de sus gafas personales 3D especialmente diseñada para cirujanos
Tras dos versiones domésticas rodeadas de un precio extremadamente prohibitivo, las gafas virtuales en tres dimensiones de Sony han dado el salto a las clínicas. Digamos que se trata de un cambio adecuado, ya que estas nuevas HMM-3000MT servirán para que médicos y cirujanos puedan trabajar con mayor precisión en situaciones que lo requieran, como endoscopias e intervenciones quirúrgicas. Tal y como comentan desde Sony, gracias a este dispositivo los médicos no tendrán que orientar su postura hacia la pantalla, pudiendo adoptar una posición más cómoda hacia el paciente, mejorando así los movimientos.

Internamente ofrece las mismas pantallas OLED de 0,7 pulgadas con resolución 720p que el HMZ-T2, pero se ha rediseñado los sistemas de sujeción para que el equipo quede firme. Se ha incluido también un nuevo modo imagen-en-imagen que permitirá superponer otro punto de vista sobre la visión actual y así controlar varios ángulos al mismo tiempo, además de poder rotar el vídeo. Lamentablemente, su lanzamiento por ahora está centrado únicamente en Japón, así que no lo esperes encontrar en tu hospital más cercano.

iKnife, un bisturí capaz de 'oler' tejidos cancerosos

iKnife, un bisturí capaz de 'oler' tejidos cancerosos
Esperanzadoras y muy interesantes son las noticias que llegan desde Reino Unido. Un grupo de investigadores de la Imperial College de Londres ha conseguido crear un bisturí capaz de detecar si el tejido que toca es canceroso. Según el estudio publicado en la revista científica Science Transtional Medicine, su nivel de acierto en las 91 intervenciones realizadas hasta el momento ha sido del 100%, lo que sin duda convierte a esta herramienta, bautizada como iKnife -"i" de inteligente-, en un instrumento altamente fiable y de gran ayuda durante las operaciones.

Como bien apunta el doctor Zoltan Takats, a la cabeza del grupo de investigación, gracias a esta detección los cirujanos podrán tomar decisiones más rápidas y certeras durante las intervenciones a enfermos de cáncer, ya que serán capaces de detectar tejidos afectados, que actualmente requieren de análisis de hasta 30 minutos, en cuestión de 3 segundos. Para ello, iKnife detecta los vapores que se desprenden del tejido durante una disección de electrocirugía, analizando al instante su naturaleza.

Retransmiten en directo una operación a través de Google Glass

Retransmiten en directo una operación a través de Google Glass
El servicio Glassters streamer ha servido para que el doctor Pedro Guillén de la clínica CEMTRO de Madrid haya podido retransmitir su última operación a través de la red. Para ello se ha hecho con unas Google Glass, consiguiendo así ser la primera operación retransmitida en directo a través de los ojos de este prestigioso médico, aprovechando de paso para mostrar su nueva técnica ICC (implante de condrocitos autólogos). En estos momentos se puede ver la operación en directo, así como escuchar los comentarios e instrucciones que se producen en plena operación. Si no eres demasiado escrupuloso, te dejamos con el vídeo en el enlace de lectura para que puedas ver el procedimiento con todo lujo de detalles.

El exoesqueleto Walking Assist de Honda comienza las rondas en los hospitales japoneses

El exoesqueleto Walking Assist de Honda comienza las rondas en los hospitales japoneses
Estas líneas suelen convertirse a diario en una ventana a las novedades más curiosas del panorama tecnológico (ya sea por su utilidad o falta de ella, ejem, ejem), pero de vez en cuando este universo también es capaz de sorprendernos con sus aplicaciones en el campo de la medicina. En estas se encuentra ahora mismo Honda, que acaba de anunciar que su exoesqueleto Walking Assist ya está preparado para salir del laboratorio y comenzar a colarse en los primeros hospitales, como ya hiciera hace unos meses HAL. La compañía prestará dos de estos equipos -uno en tamaño mediano y otro grande- a nada menos que 50 hospitales diferentes de Japón, con la intención de ayudar en labores de rehabilitación y terapia de personas con dificultades de movilidad en las piernas. La idea es que gracias al feedback que puedan recopilar de pacientes reales, la casa pueda mejorar este tipo de equipos, que llevan en desarrollo la nadería de casi 14 años. Cruzaremos los dedos para que no haya que esperar mucho más para encontrarlos en el mercado... y, a ser posible, por un precio razonable.

[Vía Gizmag]

Científicos de la Universidad de Oxford crean un nuevo 'material blando' para impresoras 3D que podría sustituir tejidos humanos

Científicos de la Universidad de Oxford crean un nuevo 'material blando' para impresoras 3D que podría sustituir tejidos humanos
Igual que el polvo de metal y los polímeros son dos de los materiales más habituales para dar forma a todo tipo de piezas usando una impresora 3D, buena parte de nuestro cuerpo está formado por agua y grasa. Estos son precisamente las sustancias empleadas por científicos de la Universidad de Oxford para crear la pequeña esfera que tienes sobre estas líneas, que en el futuro podría servir para crear capas de tejido compatible con el cuerpo humano.

Uniendo minúsculas gotitas de agua encapsuladas por una cubierta de lípidos (con un diámetro de 50 micras) y con la ayuda de una impresora 3D especial, los investigadores del centro británico creen haber desarrollado "un nuevo tipo de material" que en el futuro podría ser utilizado para enviar medicamentos a partes concretas de nuestro cuerpo, rellenar tejidos dañados e incluso reparar las autopistas electroquímicas de nuestras redes neuronales utilizando poros de proteínas impresos. Como puedes ver, el potencial para la ciencia médica de estos diminutos bloques de Lego orgánicos es casi ilimitado, pero es que además poseen una ventaja sustancial frente a los injertos de auténtico tejido biológico: no poseen ADN alguno, de forma que cuestiones como las líneas morales trazadas en torno a las células madre son totalmente irrelevantes.

Hasta el momento la Universidad de Oxford ha conseguido agrupar hasta 35.000 microesferas, pero en teoría se podrían crear bloques de tejido compatible de cualquier tamaño. El dinero parece ser el único límite, aunque eso no debería ser un gran problema si esta nueva tecnología consigue demostrar con pruebas su potencial en las mesas de operaciones.

Te dejamos un par de vídeos del proceso de impresión tras el salto.

Microsoft usa Kinect Fusion para mostrar tumores en realidad aumentada

Microsoft usa Kinect Fusion para mostrar tumores en un sistema de realidad aumentada
El sistema de escaneo de objetos en 3D Kinect Fusion fue presentado el año pasado, pero hasta ahora no habíamos visto una aplicación práctica de esta tecnología. Eso no quiere decir que el desarrollo del producto se haya estancado; muy al contrario, parece haber evolucionado a grandes pasos mientras estábamos ocupados en otros asuntos. Durante el TechFest de Microsoft de la semana pasada, la división de Investigación de Cambridge mostró un prototipo de un sistema que permitirá que cirujanos examinen órganos y tumores en el interior de un paciente antes de empezar una operación. Para la demostración, que podrás observar en un video disponible tras el salto, usaron un tablet con un puerto USB 3.0 conectado a un Kinect y el SDK para Windows de dicho accesorio.

Por ahora esto no es más que un producto conceptual que podría nunca estar disponible. De todas maneras, un aparato que funcione de una manera similar no sería muy difícil de fabricar, y permitiría que doctores planifiquen una operación sin tener que analizar complicadas imágenes bidimensionales o utilizar tecnologías mucho más costosas.

Es evidente que los usos de Kinect Fusion mucho más allá que lo visto hasta ahora, pero debemos recordarte que la tecnología todavía no está disponible para el público en general. De todas maneras, Microsoft anunció que el software pronto será integrado en una versión del SDK de Kinect para Windows, y no podemos esperar para ver el resultado del trabajo de hábiles desarrolladores que aprendan a usar este sistema.

Reconstruyen el 75% del cráneo de un paciente usando implantes impresos en 3D

Reconstruyen el 75% del cráneo de un paciente usando implantes impresos en 3D
Olvídate de las figuritas de Android, las carcasas de móvil o el apartamento lunar de tus nietos; los primeros pasos en firme de la revolución de las impresoras 3D serán totalmente invisibles a los ojos del gran público... porque dará comienzo dentro de nuestros propios cuerpos, en forma de implantes quirúrgicos. Un buen ejemplo es el que nos ofrece nuestro protagonista de hoy, un anónimo caballero que a comienzos de esta semana se sometió en Estados Unidos a una operación mediante la cual el 75% de su cráneo fue reconstruido usando piezas impresas en 3D desarrolladas por la firma Oxford Performance Materials.

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón
Robótica y medicina vuelven una vez más a darse la mano con sus mejores intenciones, en esta ocasión con el exoesqueleto HAL de Cyberdyne. Según indica Asahi Shimbum, las primeras pruebas clínicas del equipo están a punto de comenzar en Japón, con nada menos que diez hospitales embaucados en el proyecto. De momento dicha experiencia se está realizando con la mitad inferior del equipo, siendo su principal cometido el de ayudar a pacientes con enfermedades que debilitan sus músculos y nervios (por supuesto siempre bajo la supervisión de profesionales). En caso que te lo antes preguntando, su funcionamiento se basa en la señales bioeléctricas del usuario y utiliza esa información para controlar los motores presentes en el traje. En esta primera experiencia piloto participarán 30 adultos con la intención de averiguar si el invento contribuye en su aprendizaje para volver a caminar y luego llevar a cabo iniciativas similares en hospitales europeos.

Una impresora 3D híbrida podría revolucionar el futuro de los implantes de cartílago

Una impresora 3D híbrida podría revolucionar el futuro de los implantes de cartílago
Hablar de impresoras 3D implica en la mayoría de ocasiones acabar aludiendo a figuritas que saquen a relucir nuestro lado más geek, pero esta tecnología también puede tener una vertiente mucho más práctica. El Instituto Wake Forest de Medicina Regenerativa de Carolina del Norte anda analizando una técnica que permitiría crear implantes de cartílago de una manera mucho más sencilla, al unir un gel natural con un polímero de tipo poroso. De este modo, los investigadores han conseguido no sólo que la pieza estimule la regeneración celular tanto por sus alrededores como en su interior, sino también que el resultado sea lo suficiente duradero como para resistir el trote diario. Por ahora las pruebas sólo se han llevado a cabo en el laboratorio, pero sus responsables confían en que llegará el día en que un simple escáner de la articulación dañada sirva para crear el implante que mejor se adapte a las necesidades del paciente, favoreciendo una recuperación casi total y, lo que es mejor, mucho más rápida que con el método tradicional.

[Vía Gizmag]




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