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Google monitoriza la deforestación mundial mediante una nueva herramienta

Google monitoriza la deforestación mundial mediante una nueva herramienta
Google ha querido aportar su granito de arena en lo que toca al medio ambiente una vez más, y en esta ocasión con la lupa puesta en los bosques, que como sabes, están menguando debido a la deforestación. La nueva herramienta, por el momento en beta, ha sido bautizada como Google Forest Watch y en ella el gigante de Redmond emplea todo el potencial de Google Earth y Maps para que cualquiera, desde su casa, pueda ser testigo de cómo van menguando los bosques en todo el mundo. Así por ejemplo, podrás ver cómo se ha visto reducida la selva amazónica desde un determinado año, aunque también podrás ver cómo algunas áreas se han reforestado (las menos, por desgracia).

En este completo mapa interactivo, el usuario podrá descubrir qué tipo de industrias está detrás de este fenómeno y un montón de datos más que sin duda serán de interés para los que sigan este fenómeno de cerca. Te dejamos con un vídeo explicativo tras el salto.

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad
Nanos y micros, primera edición

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos

Foxconn investigada ahora por contaminar ríos cercanos
Hay fabricantes que son más conocidos por la polémica que les rodea en diferentes aspectos que por los propios productos que producen. Este puede ser el caso sin duda de Foxconn, un fabricante que es contratado para el ensamblado de productos para marcas como Apple, y que suele estar en el disparadero por las condiciones laborales de sus trabajadores. Pues bien, aquí no terminan los problemas para el gigante chino puesto que ahora estaría siendo investigado por las autoridades chinas tras haber sido acusado de vertidos ilegales en los ríos cercanos a sus plantas.

Según la agencia que regula el medio ambiente de aquel país, las plantas en la localidad de Kunshan de tanto Foxconn como UniMicron Technology, habrían vertido sustancias cancerígenas a las aguas de los ríos. Según parece, los vecinos de la zona habría denunciado la presencia de un fluido negro verduzco en las aguas de los ríos locales.

[Vía TNW]

Apple regresa a la EPEAT y recibe certificación oro para el MacBook Pro Retina

Apple regresa a la EPEAT, indica Bob Mansfield
Por alguna razón que no comprendemos Apple retiró sus productos de la certificación EPEAT hace un par de semanas, y de forma no menos misteriosa ha regresado a la lista. La decisión para recibir certificaciones de calidad ambiental nuevamente fue anunciada por Bob Mansfield, vicepresidente de ingeniería de hardware de Apple, quien indicó que la retirada fue "una equivocación".

Aunque los detalles al respecto de este evento no son nada claros, suponemos que Apple recapacitó sobre la posibilidad de perder miles de clientes provenientes de gobiernos que únicamente adquieren productos con certificación EPEAT. De todas maneras, Apple dice que "fabrica los productos más ecológicos de la industria" y que ninguna otra compañía "sobrepasa el exigente estándar gubernamental ENERGY STAR 5.2 [de EEUU]". No menos extraño es que Apple indique que su relación con EPEAT "se ha vuelto más fuerte debido a esta experiencia" y hoy hasta nos enteramos que el MacBook Pro Retina ha recibido certificación de oro.

Un tema relacionado a lo sucedido de manera indirecta es que Bob Mansfield ya anunció su jubilación de Apple, y suponemos que lo único que hubiera querido es no pasar sus últimas semanas de trabajo dando la cara debido a incómodas situaciones como esta.

[Vía The Loop]

Leer - Apple
Leer - Certificación EPEAT del MacBook Pro Retina

Apple pierde el certificado EPEAT de medio ambiente en sus nuevos MacBooks

La obsesión por el diseño extremo y la máxima eficiencia le ha salido bastante cara a Apple, ya que el proceso de fabricación de sus nuevos MacBook Pro, MacBook Air y Macbook Pro con Retina Display ha provocado la pérdida de la certificación EPEAT de medio ambiente. La razón no es otra que el pegamento utilizado para sujetar las celdas de las baterías a la carcasa de aluminio, un adhesivo que obliga, como ya pudimos ver en el destripado de iFixit, a retirar bruscamente cada una de las celdas, causando la rotura de las mismas y expulsando inevitablemente todos los productos químicos (extremadamente tóxicos) de su interior. De esta forma, el proceso de reciclado de los equipos se ha transformado en una tarea muy contaminante que ha obligado a la retirada del codiciado "certificado verde". Y decimos codiciado porque las agencias federales de país americano suelen exigir a sus compras electrónicas el sello de la EPEAT, por lo que Apple podría perder una curiosa cuota de mercado, no solo de agencias gubernamentales, sino también de otras grandes compañías como Ford o HSBC.

Actualización: Finalmente, parece que Apple se ha retirado voluntariamente del proceso de certificación de la EPEAT, así que la pérdida del "sello verde" ha sido por decisión propia.

[Vía WSJ]

(Imágen cortesía de iFixit)

La Universidad de Bristol recibe una beca para desarrollar robots biodegradables

La Universidad de Bristol recibe una beca para desarrollar robots biodegradables
Puede que los últimos avances nos estén acercando peligrosamente al apocalipsis robótico, pero eso no significa que otra buena parte de la comunidad científica no esté trabajando duro para minimizar la cantidad de chatarra oxidada con posibilidades de rebelarse. En estas se encuentra Jonathan Rossiter, profesor del área de ingeniería y matemáticas de la Universidad de Bristol, que ha recibido una beca de investigación del Fondo Leverhulme valorada de unas 200.000 libras para desarrollar robots a partir de materiales que no sean tóxicos en los próximos dos años. La idea es que dichos robots sean construidos con materiales biodegradables que sean capaces de descomponerse (por supuesto, sin dañar el medio ambiente) y volver a la integrarse con la Madre Tierra una vez hayan finalizado su cometido, evitando así el esfuerzo extra de tener que desmantelar y tratar las piezas no reciclables de un robot convencional.

[Vía PhysOrg]

Backetron Greenzero carga tus gadgets mientras contiene la factura eléctrica

Como bien sabes, cuando dejas un gadget enchufado reponiendo su batería, la mayoría de los cargadores sigue consumiendo energía eléctrica incluso cuando el dispositivo está completamente cargado. Todo un despropósito que afecta a nuestro bolsillo, pero también al medio ambiente. Hay soluciones más o menos radicales para solucionar este inconveniente, o bien, desde hoy puedes optar también por Greenzero, un peculiar cargador que "cierra" el grifo tan pronto como detecta que el dispositivo está completamente cargado.

El producto de Backetron únicamente se pondrá en funcionamiento cuando pulsemos el gran botón verde que ves en la imagen, y es compatible con todos los dispositivos que cuenten con un puerto microUSB o bien de 30 pines (iOS). Llega al mercado junto con toda una completa gama de productos relacionados, el próximo mes de marzo a un precio que no se ha especificado todavía.

Enchufe autodesprendible para ahorrar energía

No es, desde luego, el primer enchufe que vemos orientado al ahorro energético, pero te aseguramos que ninguno se ha tomado el asunto tan en serio, y sobre todo, ha adoptado medidas tan radicales. ¿Que quieres ahorrar energía? Desenchufando del todo queda claro que por ahí no pasa un solo vatio amperio, y esta es la solución planteada -en formato de concepto- por un equipo de coreanos. Su funcionamiento es tan simple como contundente: el enchufe cuenta con un sensor que, al cabo de diez minutos de detectar que ha dejado de fluir la corriente, se desenchufa físicamente (o literalmente, expulsa el conector macho). El problema llega después, cuando te verás obligado a volver a enchufar todo. El peaje a pagar por el medio ambiente...

NEC anuncia dos monitores con medidor de huella de carbono

Algunas personas nos obsesionamos por el consumo de electricidad de nuestros gadgets, y otras por la huella de carbono que dejan, con su contribución al cambio climático. Para esos dos tipos de personas existen estos nuevos monitores MultiSync LCD-EA243WM y LCD-EA243WM-BK de NEC, porque incluyen un medidor de la emisión de dióxido de carbono generada por la electricidad que usen, además de un contador que permite saber el porcentaje de electricidad consumido por estos aparatos al recibir la planilla mensual.

En lo que a las demás características se refiere, hablamos de monitores con retroiluminación LED de 24 pulgadas, 250 nits de brillo, resolución 1.920 x 1.200, y conectores DisplayPort, HDMI, DVI-D y USB 2.0.

Saldrán a la venta en Japón en cualquier momento, por un precio todavía desconocido.

[Vía Akihabara News]

Apple permite ahora que también PCs, iPads y iPhones entren en su programa de reciclado

Hasta la fecha, Apple había sido muy estricta en lo referente a su programa de reciclado, permitiendo únicamente que el cliente entregara Macs y recibiera un bono por "el valor que el equipo tiene en el mercado", que posteriormente podía utilizar en cualquier Apple Store. Como decimos, el programa se ceñía únicamente a los Mac, hasta hoy. Los de Cupertino permiten también desde ahora que se puedan entregar PCs convencionales e incluso iPads, iPods o iPhones (para que te hagas una idea, Apple te ofrece un 10% de descuento en la compra de un nuevo iPod si entregas tu viejo reproductor.

[Vía MacRumors]

El gobierno estadounidense migrará 800 centros de datos a la nube

Eficiencia manda y al gobierno de Estados Unidos no le ha temblado el pulso a la hora de tomar la decisión: cerrará 800 centros de datos, que representan un 40% de la capacidad total del gobierno, y trasladará dichos servicios a la nube. La medida forma parte de una estrategia gubernamental que persigue una optimización de costes (se estima que con este paso se ahorrará a las arcas públicas unos 3.000 millones de dólares al año), ya que esta medida, entre otras cosas, ahorrará el uso de infraestructuras y compra de licencias. La medida también tendrá su impacto en el medio ambiente, ya que el consumo energético será notablemente inferior.

[Vía Maximum PC]

WWF, un nuevo formato de documento que no permite la impresión para tratar de salvar árboles


La asociación para la defensa de la Naturaleza WWF ha lanzado recientemente un nuevo formato de archivo con el objetivo de reducir en la medida de lo posible el consumo de papel en el mundo y, en consecuencia, la tala de millones de árboles. Los documentos con extensión WWF podrán ser leídos por cualquier equipo que tenga lector de PDF, con la novedad de que no tendrá la posibilidad de imprimirlo, evitando así el gasto de papel innecesario. En la propia instalación lo explican como "un archivo WWF es un PDF que no se puede imprimir. De esta sencilla manera, se evita la impresión innecesaria de documentos, lo que beneficia al medio ambiente. Salvar árboles está en tus manos". Por el momento sólo es compatible con Mac OS X 10.4 o superiores, pero pronto llegará la versión para Windows.

Bloom Laptop, el portátil desmontable y listo para reciclar

Buenas noticias para los amantes del reciclaje, la personalización extrema o todos aquellos relojeros de vocación frustrada que se dedican cada cierto tiempo a curiosear el interior de sus portátiles. Un grupo de estudiantes de ingeniería mecánica de las universidades de Stanford y Aalto han diseñado un prototipo que se puede desmontar en tan sólo 10 sencillos pasos, sin necesidad de acudir al destornillador. El Bloom Laptop nació como un proyecto de clase para una asignatura de diseño con el que concienciar a los presentes de la necesidad de reducir los desechos electrónicos que van a parar a los vertederos; sin embargo, ha cosechado tan buenos resultados que Autodesk ha nombrado a sus responsables "Inventores del mes". El portátil en cuestión utiliza una especie de pestillos en lugar de tornillos para que puedas extraer los componentes más difíciles de reciclar (por ejemplo su pantalla LCD, la placa base o el teclado) y enviarlos a la planta de tratamiento adecuada en los sobres pre-franqueados que ya incluye en su propio interior. ¿Quieres verlo en acción? Pues no te pierdas en el vídeo que te dejamos tras la pausa.

Recompute nos muestra su ordenador de cartón

Entre todos los gadgets que recibimos para probar siempre tenemos un poco de tiempo para dispositivos extraños como este ordenador de Recompute. Aquí no estamos hablando de nada complicado, solamente de un PC de sobremesa con carcasa de cartón, lo que, según dicen, lo hace más "verde". La idea es interesante y debemos admitir que el diseño nos gusta, sin embargo descubrimos que es muy difícil hacer que los componentes se mantengan en un lugar firme al usar este material para la carcasa (parece que los puertos USB se despegan del cartón). A pesar de eso, nos da la impresión de que los ventiladores no tienen problema funcionando, y tampoco sentimos nada de sobrecalentamiento. De todas maneras, este PC no se presta para un análisis a profundidad, por lo que le tomamos varias fotos para que te entretengas por al menos unos minutos.

Cristales solares de Chin Hua: generan electricidad y dejan pasar (casi) toda la luz

Si andas a la caza y captura de una idea curiosa con la que reformar tu casa, pero no quieres dejar de lado el medio ambiente -ni tu toque geek, claro-, presta atención al siguiente invento. Nuestros compañeros de Engadget en Chino se han visto las caras con las ventanas solares de Chin Hua, aprovechando la Semana Internacional de Optoelectrónica que se celebra en Taipéi. Gracias a unos componentes especiales, el cristal que tienes sobre estas líneas es capaz de aprovechar los rayos del sol y obtener 2W de potencia. Según sus creadores, el panel puede fabricarse con diferentes grados de transparencia aunque cuanto más translúcido sea, mejor será el resultado. En fin, quién nos iba a decir que las ventanas del futuro no solo nos ayudarían a ahorrar, sino que además nos protegerían de miradas indiscretas.




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