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DARPA quiere rifles de francotirador con autoaim para 2013

DARPA quiere tener listos rifles de francotirador con autoaim para 2013
Acertar a un blanco a más de medio kilómetro de distancia con un rifle no es tan sencillo como centrar el objetivo en el punto de mira y apretar el gatillo. La humedad del ambiente, el viento, el peso de la punta, la carga de la munición y la velocidad del blanco se conjuran para hacer que el trabajo de los francotiradores sea algo más complejo de lo que uno puede imaginar guiándose únicamente por Call of Duty, aunque el nivel de sofisticación que están alcanzando los sistemas de puntería gracias al impulso de DARPA esperan simplificar los cálculos casi a extremos de videojuego. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos lleva tiempo trabajando en su proyecto de mira telescópica inteligente One Shot, y aunque los retrasos han sido múltiples desde que se hizo público su desarrollo, parece que los primeros prototipos más o menos definitivos no andan demasiados lejos.

El problema que tienen los sistemas desarrollados hasta ahora es que solo funcionan a medias; el detector de distancias láser es impreciso y se sobrecalienta en 10 a 15 minutos, la luz del sol obstaculiza la lectura de los datos proyectados en el visor y las baterías tienen una duración de 20 minutos. Pese a ello, la probabilidad de hacer blanco se multiplica por cuatro, así que DARPA ha otorgado un contrato de 6 millones de dólares a la firma de ingeniería Cubic Corporation para pulir estos defectos y desarrollar un "sistema compacto de observación, medición y cálculo balístico" llamado One Shot XG, que permitirá a los tiradores ignorar todas esas variables que hasta ahora quedaban fuera de su control. Su nuevo objetivo, tener disponibles los nuevos prototipos para finales del próximo año. Esperemos que sus únicas víctimas sean las feroces Segways de Marathon Robotics.

[Foto: U.S. Army, CC 2.0]
[Vía Danger Room]

Lockheed Martin mantiene un UAV volando durante 48 horas gracias a la alimentación por láser

Durante los últimos años hemos contemplado la irrupción de los sistemas inalámbricos de transmisión de electricidad en todo tipo de dispositivos y segmentos, desde tablets y teléfonos móviles a automóviles. Ahora, también podrían proporcionar capacidad de vuelo ilimitada a pequeñas aeronaves no tripuladas, tecnología láser mediante.

La contratista de defensa Lockheed Martin ha anunciado que las pruebas iniciales de su UAV Stalker han llegado a buen puerto en el túnel del viento, donde este aparato se mantuvo volando durante 48 horas, momento en el que los responsables del test decidieron apagar el interruptor. Según los técnicos, el su sistema de propulsión desarrollado por LaserMotive es tan eficiente que podría mantenerse en vuelo de forma indefinida.

Por supuesto, una cosa es permanecer en el aire puro de unas instalaciones cerradas y otro muy distinto mantenerse en vuelo sobre un campo de batalla, con polvo, humo, nubes bajas y todo tipo de amenazas para el sistema de transmisión de energía láser, pero si quieres profundizar tus conocimientos, te dejamos un par de vídeos a continuación.

GammaTech T7Q promete soportar golpes y maltratos a cambio de unos 2.000 dólares

GammaTech T7Q promete soportar golpes y maltratos a cambio de unos 2.000 dólares
Una cosa es hablar de tablets multimedia fabricados con fines de entretenimiento, y otra muy distinta es encontrar tablets rugerizadas para las personas que hacen trabajos duros de verdad (como los blogueros tecnológicos). Ese es el caso del T7Q de GammaTech, que incluye las protecciones requeridas por los estándares militares estadounidenses, con una pantalla LCD TFT WSVGA de 7 pulgadas (resistiva), procesador Intel Atom N2600 o N2800, cámara de 5 megapíxeles con geolocalización, brújula, giroscopio y almacenamiento SSD mSATA. Al ordenador Windows 7 además se le puede conectar adaptadores de todo tipo, como lectores de cintas magnéticas, RFID, GPS y tantas otras cosas. No pensamos que algún encuestador decida pagar 2.000 dólares por este tablet, pero podría servir para personas que trabajen un lugares un poquito más extremos como campos petroleros, minas arqueológicas o las oficinas de Engadget.

BAE Systems anuncia NAVSOP, un sistema de posicionamiento que utiliza señales WiFi, de telefonía y TV para cuando el GPS no es suficiente

BAE Systems asegura que NAVSOP es un sistema de geolocalización más preciso que GPS
Las noticias sobre la debilidad del sistema GPS en equipos de tipo militar se han convertido en materia de debate en los ministerios de defensa de todo el mundo, y es que no resulta especialmente complicado impedir el acceso de tropas y UAV al sistema de posicionamiento más extendido del mundo usando inhibidores. Bien, pues BAE Systems quiere poner fin a este problema con NAVSOP.

A diferencia de los sistemas GPS y GLONASS, que utilizan solamente señales de satélite para indicar la situación del usuario, el NAVSOP (Navigation via Signals of Opportunity) hace además uso de tecnologías de triangulación desde torres móviles, torres de televisión, WiFi, torres de radio y hasta transmisores portátiles, obteniendo de esta forma una ubicación más precisa, e incluso válida en lugares donde no llegan las señales vía satélite, como por ejemplo túneles y edificios.

Aunque NAVSOP ha sido diseñado en primera instancia para su integración en sistemas militares, los ingenieros de BAE aseguran que su tecnología también podrá ser usada por civiles como nosotros. Algo a tener en cuenta cuando construyamos la Torre Engadget.

[Vía BBC]

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar sus UAV

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar los UAV
Hace unos meses varios ordenadores de la Fuerza Aérea de EEUU se vieron afectados por malware debido al simple hecho de que usaban Windows... y unos operadores algo torpes. Esta embarazosa situación ha conseguido que la Marina haya decidido no pensarlo dos veces e instalar Linux en todo ordenador que vaya a controlar uno de sus UAV de despegue y aterrizaje vertical. El contrato para la instalación del sistema operativo de Tux tiene un valor de 28 millones de dólares y ha sido otorgado sin concurso a la división Intelligence and Information Systems de Raytheon, compañía que creará una distribución especial para la rama militar. Sobre el uso de la GPL aseguran que pueden hacer cualquier cambio necesario al código sin la obligación de compartirlo abiertamente en tanto que el software sea usado únicamente por los militares y los contratistas no mantengan ningún tipo de derecho bajo lo desarrollado.

El uso de Linux por ahora afecta al 168 Northrop Grumman MQ-8B UAV, pero no nos asombraría que terminen adoptando ese sistema operativo en absolutamente todo ordenador importante. Por cierto, admitimos ser fanáticos: este artículo fue escrito desde Linux.

[Imagen cortesía de Northrop Grumman]
[Vía CNET]

RunCore InVincible, la SSD con botón de autodestrucción

Te da igual que cortes el cable pulses el botón rojo o el verde; le des al que le des todas tus canciones de Camilo Sesto estarán perdidas. RunCore, fabricante chino de discos SSD, ha lanzado oficialmente su InVincible, una unidad de memoria sólida diseñada con fines industriales y militares que promete no solo funcionar bajo condiciones tan extremas como temperaturas comprendidas entre -45 y 95 ºC, sino también un sistema de doble botón con el que destruir tus datos más comprometedores. El pulsador verde los borrará sobrescribiéndolos, pero si de verdad quieres purgar su existencia en nuestro plano dimensional, basta con hundir el botón rojo para enviar una descarga eléctrica que destruye físicamente los chips NAND.

¿Que necesitas rendimiento? Pues entonces será mejor si te vas a por otra SSD y te buscas un martillo bien grande, porque dudamos que los 240 y 140 Mbps que alcanza en lectura y escritura respectivamente te vayan a convencer. Si por el contrario antepones seguridad a prestaciones, la InVincible ya está disponible, aunque tendrás que llamar a tus contactos en el MI6 para conseguir su precio, porque por ahora RunCore permanece callada en cuanto sus tarifas.

RunCore Mini DOM permite incluir un chip SSD en los espacios más reducidos

Ya que hemos dedicado nuestro tiempo a pensar mini ordenadores, imaginar esos dispositivos con almacenamiento SSD en sus reducidos cuerpos no sería extraño. Para ayudar están los Mini DOM (Disk On Module) de RunCore, que tienen tamaños un poquito más grandes que el propio chip de almacenamiento. Los componentes incluyen conectores SATA II que permiten transmitir datos a una velocidad de 113 MB/s de lectura y 47 MB/s de escritura y dicen que estos aparatos además resisten temperaturas extremas, que van desde los -40 grados centígrados hasta los 85, y podrán ser adquiridos en tamaños que van desde los 8 GB hasta los 64. Sobre los precios ni preguntes, porque no han dicho nada al respecto; posiblemente porque las memorias SSD siguen siendo un poquito prohibitivas para gente con trabajos como el de "bloguero tecnológico".

Boeing trabaja en un teléfono Android "súper seguro"

Estamos convencidos de que más de uno se sorprenderá al saber que Boeing tiene en mente fabricar algo más que aeronaves, pero es el colosal contratista de defensa tiene numerosos tentáculos abarcando otras industrias, y el último de ellos se acaba de extender hacia el mundillo de la telefonía móvil, tan apartado de la actividad por la que la compañía es conocida por todos.

La revista National Defense Magazine publica que Boeing se encuentra enfrascada en el desarrollo de un nuevo teléfono Android especialmente diseñado para compañías y agencias que requieran un elevado nivel de seguridad en sus comunicaciones, sin llegar a ofrecer muchos más detalles al respecto. Por lo poco que ha trascendido, este misterioso terminal se encuentra a punto de ver la luz, y tendrá un precio que ha sido descrito como "competitivo" dentro de su peculiar segmento: entre 15.000 y 20.000 dólares por teléfono. Ese es supuestamente el coste de ofrecer en un móvil con seguridad militar la clase de cosas a las que estámos acostumbrados los consumidores de a pie. ¿Incluirá eso algo más moderno que Froyo?

[Vía TechCrunch]

Corsair amplía su gama jugona Vengeance con un chasis militar y unos auriculares con HRTF

Si buscas una torre de cierto aire jugón, pero quieres evitar la típica estética agresiva que suele caracterizar a ese tipo de chasis, tal vez tu opción sean las nuevas propuestas de Corsair. La compañía ha anunciado la comercialización de sus nuevas cajas Vengeance C70, modelos de aire militar que basan su diseño en las tradicionales cajas de municiones, disfrutando así de un aspecto que seguro que hará las delicias de los más aficionados a la temática bélica. Más allá de su apariencia, esta torre cuenta con espacio para montar 6 discos SSD, puertos duales USB 3.0, diez ventiladores, ocho ranuras para tarjetas PCI-E y se lanza en compañía de unos nuevos auriculares inalámbricos (2.4 GHz) -se comercializan por separado, no te emociones mucho-, unos periféricos 7.1 bautizados como Vengeance 2000 que presumen de cancelación de ruido, autonomía de 10 horas y función HRTF (que te permitirá oír con mayor precisión para notar la propia posición de tus "contrincantes").

De acabado metalizado y en tres colores a elegir (negro, blanco y verde), la Vengeance C70 saldrá a la venta en mayo (al menos en EEUU) a un precio de 139 dólares -, mientras que los auriculares -tienes imagen tras el salto- se comercializarán en junio por 149 dólares.

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2

Rayo del Dolor vs. Periodista Masoca, round 2
Hace cinco años nos quedamos pasmados al comprobar en carnes ajenas los efectos del sistema de control de masas por microondas o Active Denial System del ejército de los Estados Unidos, y por lo que podemos ver gracias a nuestros sufridos colegas de Wired, su temida antena direccional sigue sin emitir arcoíris ni nubes de algodón. Cosa que ya esperábamos, por otra parte.

Spencer Ackerman, corresponsal de la sección defensa Danger Room, se alistó voluntariamente para experimentar los efectos de este arma que transforma electricidad en ondas milimétricas de alta frecuencia para excitar las moléculas de agua de tu epidermis (en vernáculo, que te sientes como si te metieran en el microondas), y lo que es casi igual de importante: se atrevió a inmortalizar su machada para nuestro disfrute.

Ahora mismo la tecnología del ADS sigue teniendo algún que otro problema, como las 16 horas de preparación que requiere para comenzar a funcionar y la gran cantidad de energía que necesita cuando llueve, nieva o el aire está cargado de polvo, pero qué duda cabe de que no querríamos encontrarnos en el lado "malo" del aparato. Y si no te lo crees, puedes ver al bueno de Ackerman haciendo aspavientos tras el salto.

La Marina de EEUU prueba su último prototipo de railgun

La Marina de EEUU prueba su último prototipo de railgun
Hace cuestión de unas semanas la Marina Estadounidense consiguió salvar in extremis de la cancelación a su proyecto de cañón de riel (railgun para los fanáticos de los FPS), y ha decidido celebrarlo con fuegos artificiales. El proyecto, que contempla el desarrollo de un cañón capaz de lanzar proyectiles ingeligentes a velocidades hipersónicas mediante un campo magnético, tiene trabajando a varios contratistas de defensa en sus propios prototipos, siendo el de BAE Systems uno de los últimos en ser modernizados.

El pasado 30 de enero la compañía británica presentó su último prototipo a la Marina, que para ir caldeando el ambiente ha publicado un vídeo de este cañón de 12 metros de largo que podría instalado en buques de guerra a partir del año 2020. El condicional se debe a que ahora mismo la tecnología presenta algunos inconvenientes, como el brutal consumo energético (ya se piensa en montar gigantescas baterías en los barcos) y el desgaste del cañón, que ahora mismo quedaría totalmente inservible tras unos pocos disparos.

Tras el salto podrás lo que sucede cuando se utilizan un millón de amperios para propulsar un humilde pedazo de aluminio.

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés que te hará sentirte très fort sin pisar el gimnasio

RB3D Hercule, el exoesqueleto francés
HAL y HULC no podrán repartirse ellos solitos el mercado de los exoesqueletos de carga. La firma gala RB3D, en colaboración con el Ministerio de Defensa, la escuela de ingeniería ESME Sudria y el instituto CEA LIST, han desarrollado el primer exoesqueleto francés, un aparato diseñado con fines militares y civiles que permitiría cargar con un máximo de 100 kg de peso sin que las rodillas te dieran la vuelta ni tus lumbares se declaren en huelga.

El prototipo, que no requiere entrenamiento necesario para sacarlo de paseo, funciona utilizando un motor eléctrico en lugar de uno de explosión como otros sistemas menos avanzados, lo que redunda en un funcionamiento silencioso y por tanto adecuado tanto para misiones militares como para mantener intacta la cordura del operario. En su estado actual, podría recorrer unos 20 km a velocidad de paseo constante.

Según RB3D, su intención es poder tenerlo a la venta para el año 2014, aunque antes de eso clientes potenciales y curiosos podrán observarlo en persona durante la feria de robótica Innorobo 2012. ¿No tienes previsto desplazarte a Lyon? Pues entonces no te pierdas el vídeo promocional que tienes a continuación.

DARPA quiere crear avatares robóticos para librar las guerras del futuro

No es arriesgado decir que los chicos y chicas de DARPA se pasan las horas muertas viendo películas de ciencia ficción. La Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU, pensando ya en el siguiente paso tras los cascos de control mental para sus tropas, se ha embarcado en el proyecto Avatar, un programa con el que espera desarrollar "interfaces y algoritmos que permitan al soldado asociarse de forma efectiva con una máquina semiautónoma bípeda, permitiéndole actuar como sustituta del soldado". En otras palabras, el resultado de introducir en la misma coctelera mecánica un 50% de Avatar y un 50% de Terminator (o un 100% de Surrogates, pero preferiríamos olvidarla en medida de lo posible).

Antes de que pienses en que sirve cualquier cosa con dos patas, has de saber que DARPA quiere algo más duro y belicoso que un ASIMO disfrazado de cabo Hicks. El propósito del programa es crear robots aptos para despejar habitaciones, realizar patrullas y recuperar cuerpos en combate (¿alguien dijo PETMAN?). Con el propósito de incentivar el interés de las compañías, DARPA ha soltado un pellizquito de 7 millones de dólares procedente del presupuesto de 2.800 millones que le ha sido concedido para el año 2012. Nos preguntamos si James Cameron no les llamará para pedir su parte.

[Vía IEEE]

AlphaDog se escapa del laboratorio y pone rumbo hacia la libertad (con vídeo)

Una nueva amenaza se cierne sobre la vida natural. El LS3 de Boston Dynamics, más conocido por estos pagos como AlphaDog, ya ha comenzado a realizar sus pruebas en entorno montañoso tras meses de entrenamiento bajo los fluorescentes de los laboratorios, pudiendo respirar por fin el aroma de la libertad.

Este "perro" que suena como un millón de abejas enfurecidas y que en realidad es una mula robótica, ha sido financiado por DARPA con el propósito de reducir el peso transportado por los soldados de Estados Unidos, y representa la última evolución del proyecto BigDog. Su mayor estabilidad le permite mantener el equilibrio sin que importen los obstáculos o los golpes que pueda recibir en su alegre periplo, es bastante más silencioso que su predecesor (aunque todavía diste mucho de no hacer ruido) y por lo que vemos, por ahora se comporta igual de bien libre y entre los árboles que atado y entre cuatro paredes.

El objetivo de DARPA y Boston Dynamics es incrementar la actual capacidad de carga de AlphaDog para que pueda acarrear un máximo de 180 kg durante unos 30 km, que es el espacio que podría recorrer trotando sin descanso durante 24 horas. Esperemos que sus compañeros de viaje lleven tapones para los oídos.

Diseñan una biomáscara de alta tecnología para regenerar rostros quemados

No es exactamente un secreto que los hospitales militares están a la vanguardia de la medicina. Después de todo el tratamiento de las espantosas heridas sufridas por los soldados en la Primera Guerra Mundial terminó dando pie a la cirugía plástica tal y como la conocemos, pero la idea a la que han llegado ingenieros de la Universidad de Texas en Arlington, investigadores de la Universidad de Northwestern y expertos en medicina del ejército de los Estados Unidos va dirigida precisamente a acabar con las complicadas operaciones de cirugía reconstructiva a las que se han de someter los heridos por quemaduras en el rostro. O como mínimo, a reducirlas de forma muy significativa.

Su invención, bautizada con el nombre de Biomask, es un complejo dispositivo que busca que el rostro de los pacientes sane por sí mismo, sin necesidad de realizar injertos de piel que pueden terminar presentando complicaciones. Esta máscara posee dos capas: una exterior de construcción rígida diseñada para proteger al herido y alojar los sistemas electrónicos, y una interior flexible que es donde se realiza el trabajo duro.

Su superficie de polímero flexible permite adaptarse al rostro del paciente para aplicar una compleja terapia de presión negativa que no sólo permite mantener las heridas en constante sanación durante meses, sino además limpias y a salvo de peligrosas infecciones. Una serie de actuadores se encargan de regular la presión en todo momento para que la máscara esté bien pegada a la cara, mientras que una red de microtubos irriga los tejidos con anestésicos, antibióticos y/o células madre para acelerar el crecimiento de forma general o específica. Adicionalmente, la Biomask no sólo permitiría mejorar el tratamiento de graves quemaduras en el rostro, sino que además transmite información en tiempo real a los médicos para que puedan conocer el progreso del paciente sin necesidad de retirar la máscara e interrumpir el tratamiento.

Según sus inventores, la Biomask debería ser una realidad en 2017, que es la fecha en la que tienen previsto mover los tanques de bacta al sótano.




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