Skip to Content

AOL Tech

mit posts

El MIT desarrolla un sistema que permite crear mapas de interiores usando Kinect y un láser

MIT desarrolla un sistema que permite hacer mapas de interiores usando Kinect y un láser
Las posibilidades relacionadas con el mapeado de interiores y los sistemas de geolocalización en edificios todavía son enormes, porque nadie ha descubierto una fórmula práctica y eficaz para solucionar los problemas que presentan esos escenarios. Por ello la universidad de MIT desea ayudar con un sistema portátil capaz de tomar fotos y crear un mapa del interior de un edificio en tiempo real. El proyecto, bautizado como SLAM (Simultaneous Localization and Mapping), usa un Kinect, un láser y un ordenador portátil, que se instalan sobre un ser humano que ayuda con el transporte. El sistema utiliza un láser para escanear los alrededores a 270 grados y transfiere la información al portátil, donde se mezcla con los datos de Kinect. El movimiento del portador se analiza mediante sensores y después se compara con datos ya existentes para mejorar la información al caminar por sitios ya visitados o hacer mapas de distintos pisos.

La información del sistema también podría ser transferida de manera inalámbrica a servidores remotos que podrían analizar los datos con mayor precisión y hasta publicarlos sin demora. De todas maneras, este es recién el comienzo, porque esperan miniaturizar las cosas de tal manera que todos los equipos y sensores puedan ser ubicados en un aparato del tamaño de un teléfono.

Si esto te parece tan impresionante como a nosotros, no te pierdas el video del sistema en funcionamiento, disponible justo tras el salto.

Científicos del MIT crean un UAV de ala fija pasmosamente ágil (e inteligente)

Si hay que enviar un artefacto volador a capturar imágenes en un entorno estrecho y lleno de pilares, la mejor elección posible es un cuadricóptero. Su innata agilidad los convierte en candidatos perfectos para este tipo de misiones, pero no creas que el pequeño avión teledirigido desarrollado por el MIT se queda mucho más lejos.

El Robust Robotics Group del afamado Instituto Tecnológico de Massachusetts está trabajando en vehículos aéreos no tripulados capaces de orientarse en interiores sin necesidad de datos de cartografía preexistentes ni sistemas de posicionamiento vía satélite, utilizando simplemente medidores de distancia láser (entre otros sensores) y un cerebro Intel Atom para procesar las rutinas de inteligencia artificial.

¿Y qué tal funciona? Pues estupendamente, como bien podrás ver en el vídeo que tienes tras el salto. Con una envergadura de dos metros y unos techos de 2,5 metros de altura en el garaje escogido como laboratorio de pruebas, su agilidad tenía que ser por el bien de todos sobresaliente, pero será mejor si lo compruebas con tus propios ojos a continuación.

Shader Printer: Imprime lo que quieras con láser y bórralo después con un chorro de aire frío

Shader Printer: Imprime lo que quieras con láser y bórralo después con un chorro de aire frío
¿Y si pudieras vestir camisetas de diseño todos los días? Aunque desde hace eones existen las impresoras para superficies textiles, un nuevo prototipo llamado Shader Printer aspira a llegar muchos más lejos, ofreciendo la posibilidad de estampar todo tipo de diseños a alta resolución sobre diversas superficies, rígidas o flexibles, y después borrar dichas imágenes usando un simple chorro de aire a baja temperatura.

El aparato, desarrollado de forma conjunta entre la Agencia de Ciencia y Tecnología de Japón y el MIT, está siendo exhibido en el SIGGRAPH, donde los asistentes tienen la ocasión de presenciar su funcionamiento. En lugar de utilizar tinta, Shader Printer dirige un láser para calentar una superficie biestable a 50 ºC para crear un diseño visible, que después puede ser eliminado devolviendo el compuesto a su estado original al someterlo durante varias horas a una temperatura de -10 ºC (imprimirlo requiere unos 10 minutos, aunque con un láser más potente podría hacerse antes).

Según sus creadores, que para la demostración en el SIGGRAPH han preferido usar un secador de mano y un bote de aire comprimido para ilustrar mejor su funcionamiento, en el futuro podríamos utilizar impresoras como Shader Printer para personalizar zapatillas o bolsos, pero también crear carteleras de gran tamaño fácilmente actualizables e incluso renovar el papel de las paredes sin tener que cambiarlo.

El MIT crea un nuevo tipo de cristal antirreflejos y antivaho (con vídeo)

Investigadores del MIT se han propuesto acabar con la necesidad de ir a todas partes con un pañito de microfibras. Gracias a un nuevo tipo de cristal desarrollado con tecnologías derivadas de la industria de los semiconductores, el Instituto Tecnológico de Massachusetts ha creado superficies de vidrio con una textura nanocónica que le confiere propiedades hidrófobas y autolimpiadoras, de forma que los productos fabricados con este tipo de cristal serían capaces de reducir los reflejos, repeler el agua y evitar la formación de vaho.

En lugar de ser lisa, la superficie del cristal está cubierta por una jungla de pequeños conos con una base de 200 nanómetros y una altura aproximadamente cinco veces superior, que además impediría la acumulación de partículas de suciedad. Una de sus características más interesantes es que estos cristales podrían limpiarse simplemente derramando un poco de agua; dado que son hidrófugos y la suciedad no se adhiere, las gotas de agua simplemente arrastrarían la suciedad sin dejar surcos ni residuos.

Sus creadores esperan que algún día puedan fabricarse todo tipo de productos con esta tecnología, desde ventanas domésticas a microscopios capaces de funcionar en condiciones de humedad, pasando por teléfonos móviles y paneles solares con una vida útil más prolongada, que estarían siendo objeto de experimentos.

Perifoveal Display, el sistema multimonitor con Kinect que ilumina únicamente la pantalla que necesitas

Perifoveal Display, el sistema multimonitor con Kinect que ilumina únicamente la pantalla que necesitas
Los beneficios lúdicos y productivos de tener un sistema multimonitor en casa o la oficina son enormes y casi hasta adictivos, como puede atestiguar cualquier usuario con varias pantallas colindantes regalando sus retinas con toda suerte de datos. Tener en una pantalla tus documentos de Office o el navegador de internet mientras reservas la siguiente para menesteres secundarios como el lector de fuentes RSS o Twitter es algo que si se prueba cuesta dejar atrás, pero que también puede ocasionar cefaleas y dolor de ojos. Pues ahora imagina cómo estarán analistas financieros y guardias de seguridad, rodeados como están por brillantes monitores LCD. Para proteger su vista y reducir el consumo, investigadores del MIT han desarrollado un curioso sistema basado en Kinect que automáticamente ilumina la interfaz dependiendo del uso que se le esté dando.

El Perifoveal Display, exhibido en el MIT Media Lab, presenta la información que necesitas con el brillo que tus ojos requieren y solo cuando estás mirando directamente, atenuando el resto para que tu vista no tenga que esforzarse de sobremanera. Luego, si miras a otra pantalla, esa sección se ilumina acordemente. El sistema también ofrece la posibilidad de dejar el resto de las pantallas que no estés mirando apagadas hasta que un dato concreto exija su activación, como por ejemplo la presencia de movimiento en una cámara de seguridad, la publicación del informe trimestral de tu compañía favorita.

El proyecto se encuentra en estos momentos en fase de incubación, de forma que la velocidad de respuesta aún podría ser un poquito más rápida, pero como podrás ver en el vídeo demostrativo que te dejamos tras el salto, el potencial del sistema es muy evidente.

Las fichas de Tetris invaden el MIT

Lo sabemos, lo sabemos; esto de utilizar la fachada de un edificio como monitor gigante para una partida de Tetris tiene poco de nuevo, pero como el mítico juego de Alexey Pajitnov, este es un pasatiempo que nunca pasará de moda. El tablero de hoy es el edificio de los departamentos de Ciencias Planetarias del MIT, cuyas ventanas han sido convertidas en gigantescos píxeles coloreados, sobre los cuales se muestran piezas que van cayendo más y más deprisa según aumenta el nivel de dificultad.

La instalación es una broma más en la interminable lista de "hacks" con los que los estudiantes de la célebre universidad intentan sorprender a sus compañeros... y en el caso de hoy, arruinar su productividad con uno de los videojuegos más adictivos jamás conocidos por el hombre.

Sabemos que quieres verlo con esos ojitos, así que te dejamos el vídeo a continuación.

PatchWerk, una app en web que te permite controlar un sintetizador descomunal desde el navegador (vídeo)

PatchWerk, una app en web que te permite controlar un sintetizador descomunal desde el navegador (vídeo)
Se trata posiblemente del sintetizador creado por un aficionado al género más grande del planeta y ahora se exhibe con orgullo en el museo del MIT. Está compuesto por una serie de armarios de madera conectados con toda una maraña de cables que obran el milagro. Pero lo que realmente resulta interesante de este ya de por sí apasionante proyecto, es que puedes gestionarlo desde tu casa mediante el navegador. Al efecto se ha desarrollado la aplicación en web bautizada como PatchWerk, mediante la cual podrás disfrutar de los sonidos de este sintetizador creado por Joe Paradiso. Si quieres verlo en acción (y tratándose de un producto de la factoría MIT siempre merece la pena), te invitamos a que disfrutes del vídeo que te hemos dejado un poco más abajo.

El consorcio vasco Hiriko presenta el primer prototipo de su coche eléctrico plegable

El presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, ha tenido el honor de presentar hoy ante las puertas del brazo ejecutivo de la Unión Europea el primer prototipo funcional y escala completa del Hiriko, el proyecto de coche eléctrico plegable desarrollado por el epónimo consorcio de empresas vascas que se encuentra detrás del mismo.

El vehículo, que toma por base una idea concebida en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), evoluciona de esta forma desde los anteriores modelos a escala reducida y se convierte en un automóvil de verdad. Sus características técnicas contemplan un sistema de cabina de apertura frontal, un maletero de 300 litros, 120 km de autonomía, una velocidad punta de 90 km/h (limitada a 50 km/h), cuatro ruedas motrices robotizadas y un singular chasis segmentado que permite plegar el vehículo cuando no está siendo utilizado para ahorrar espacio.

El propósito de Hiriko, con base en Álava y formada por la asociación de Guardian, SAPA Placencia, TMA, Forging Products, BRW - Basque Robot Wheels, Maser MIC e Ingeinnova es ofrecer un automóvil urbano ecológico y de reducido tamaño, apto para esquemas de alquiler y transporte compartido, pudiendo alquilarlo igual que uno haría con las bicis de los sistemas de préstamo municial, para dejarlo plegado en zonas de aparcamiento específicas mientras se carga a la espera del próximo usuario.

Una vez finalizados los 20 prototipos iniciales el Hiriko comenzará a ser fabricado "más o menos en serie" a partir de 2013 en Vitoria. Inicialmente será exportado a las ciudades que ya han mostrado su interés en el coche para sus programas municipales de car sharing, que incluyen Victoria, Barcelona, Malmo (donde se realizará el estudio de viabilidad), Berlín, Boston y San Francisco, que ya han firmado contratos. También hay interés en expandirse en Oriente y Latinoamérica, con países como Brasil (Florianópolis ya está presente en la lista de ciudades iniciales), Ecuador, Argentina y Chile en el punto de mira. Más adelante se espera abrir fábricas de forma local para proveer a las urbes interesadas, usando componentes fabricados en el País Vasco.

Galería: Hiriko

Investigadores del MIT sugieren que el grafeno podría usarse para fabricar mejores sensores en las cámaras

Las aplicaciones del grafeno son cada vez mayores, y ahora un grupo de investigadores del prestigioso MIT nos abren los ojos ante una nueva posibilidad que permitiría el uso de dicho material: utilizarlo como sensor en una cámara de fotos. El equipo sugiere que dicho material podría proporcionar "un rango elevado de energía" que funcionaría especialmente bien con luz infrarroja. Esta aplicación facilitaría el uso de las cámaras en condiciones de escasa o nula luz como la noche, e incluso podría aplicarse a instrumentos como telescopios.

También hay que tener en cuenta que el grafeno, siendo un material relativamente barato, podría también aplicarse en las cámaras de los móviles convencionales. Pero los investigadores del MIT van aún más lejos ante la versatilidad de dicho material, y avanzan que podría ser utilizado para recolectar energía solar en un futuro.

[Vía Wired Gadget Lab]

Juegan a Tetris en un panel de LEDs de casi dos metros (vídeo)

Si creías que jugar a Tetris era divertido, vas a descubrir lo entretenido que es VER a dos personas jugarlo. Eso sí, con un pequeño truco: la partida se celebra en un par de paneles llenos de LED con una altura de 1,88 metros. El divertido proyecto es fruto de tres estudiantes del MIT, que han empleado, además, un par de alfombras del célebre juego Dance Dance Revolution. Pero mejor que te demos todo lujo de detalles, es que disfrutes del vídeo que encontrarás tras el salto.

El MIT muestra un prototipo del Hiriko, el minicoche plegable alavés

Hace alrededor de seis años, el prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) presentó un proyecto denominado CityCar para crear un pequeño vehículo urbano a baterías capaz de aparcarse prácticamente en el espacio que ocupa un ciclomotor. La idea era ofrecerlo en alquiler, igual que los servicios municipales de préstamo de bicicletas, repartiendo puestos de entrega y recogida en áreas clave de las ciudades y promocionando así un sistema de transporte urbano respetuoso con el medio ambiente y los propios ciudadanos. Esta idea fue acogida por un grupo de empresas vascas afincadas en Alava a comienzos de 2010, y bajo el nombre Hiriko, pretende conquistar las urbes europeas y chinas en los próximos años.

El CityCar que ves sobre estas líneas (y que puedes encontrar en vídeo tras el salto) es todavía un modelo a escala reducida, pero muestra claramente el funcionamiento de su chasis plegable y sus dos ejes móviles, con los que será posible aparcarlo en la mitad del espacio que necesitaría un Smart ForTwo (una vez plegado ocupa 2,60 x 1,65 x 1,50 m). Ahora mismo el prototipo se exhibe en Malmo, Suecia, como parte de la conferencia Media Evolution. El coche finalizado, que debería tener una autonomía de 120 km con una carga completa de 30 minutos, se estima que estará a la venta en 2012.

Tienes más información sobre el proyecto en su página web.

Galería: Hiriko

Sifteo Cubes disponibles para reserva en EEUU y Canadá, a la venta en septiembre

Los prototipos de los Sifteo Cubes fueron mostrados por primera vez en 2008, y desde un principio llamaron la atención de la gente, dado que estos cubos son mucho más que simples juguetes; son ordenadores completos que interactúan entre sí, con su entorno y con los usuarios. Las pantallas a colores de 1,5 pulgadas funcionan en una infinidad de ambientes de juegos, que van desde aplicaciones similares a Scrabble y Tetris hasta completos sistemas musicales. Además, por medio del Creativity Kit es posible diseñar juegos propios, y transferirlos a los cubos de manera inalámbrica por medio de un ordenador.

Estos interesantes dispositivos, ideados por estudiantes de MIT, saldrán a la venta en septiembre por un precio de 150 dólares (lo que implica un restraso de varios meses). No vamos a negar que el precio inicial sea un poco elevado, pero su potencial para cambiar formas de educación y juego es tan grande que no podemos esperar para verlos en acción.

Después del salto podrás ver un video (un poco viejo) de una demostración de su funcionamiento en una de las charlas TED.

MIT revoluciona la impresión de placas solares con soportes flexibles (vídeo)

¿Te imaginas que las cortinas de tu casa contengan placas solares que recuperen la energía solar mientras protegen tu salón del sol y las miradas indiscretas? Pues bien, no estamos ahí todavía pero sí bastante más cerca de conseguirlo. Un grupo de investigadores del prestigioso MIT ha logrado imprimir placas solares en "papel ordinario, ropa o incluso plástico", y lo que es aún más interesante, "el vapor empleado para fabricarlas es el mismo que se emplea para añadir esa capa plateada en el interior de las bolsas de patatas".

Está claro que este avance no te permitirá imprimir placas solares con la impresora de tu casa, pero sí supone un claro abaratamiento del proceso. Te dejamos con un vídeo demostrativo tras el salto.

Investigadores crean un "amuleto" que bloquea el acceso no autorizado a implantes médicos

La historia es cabezona, y ha demostrado en repetidas ocasiones que no hay barrera contra los hackers; y esto no es una tontería cuando consideramos que multitud de implantes médicos modernos vienen equipados con sistemas de comunicación inalámbrica para realizar ajustes sin tener que abrirte como si fueras un lechón.

Por ello, el MIT y la Universidad de Massachusetts-Amherst han desarrollado un nuevo sistema de seguridad más sofisticado y compatible con implantes existentes, que además cuenta con el importante beneficio de que se puede llevar fuera del cuerpo, de forma que el personal médico podría quitarlo en caso de emergencia. El "escudo", como es descrito por sus creadores, cumple grosso modo la función de cortafuegos, evitando las conexiones no autorizadas a dispositivos médicos mediante un cifrado especial; técnicamente, la llave de tu corazón. Quién podría hackear un marcapasos es algo que dejaremos para otro día...

Científicos crean una "batería semi-sólida" con la que llenar el depósito de los vehículos eléctricos

Autonomía y tiempo de recarga son dos problemas y a la vez uno. La gente no confiará en los vehículos eléctricos hasta que pueda salir de la ciudad y regresar a ella con confianza, y si el viaje es aún más largo, es indispensable que el proceso de carga sea virtualmente instantáneo. A nadie le gustaría tener que esperar una hora o más con el coche conectado a un cargador trifásico, y los puestos automatizados de cambio de baterías, aunque interesantes, suponen un desafío a nivel de infraestructura. Tal vez por eso investigadores del MIT creen haber encontrado la solución a los problemas de alimentación de los coches eléctricos con su "crudo de Cambridge", una sustancia viscosa capaz cargar futuras generaciones de automóviles sin emisiones desde un surtidor. Sí, como si fuera gasolina.

Esta forma de batería semi-sólida de litio, que según sus creadores podría reducir a la mitad el peso y el coste de los sistemas de acumulación actuales, ofrece una alta densidad energética en forma de partículas suspendidas en un electrolito líquido, que podría ser bombeado desde un surtidor al depósito del coche. De esta forma, cargar un coche eléctrico sería más parecido a repostar: por un lado extraes el líquido "gastado", y por el otro, introduces varios litros de producto pre-cargado en la electrolinera. Posteriormente, el líquido recogido podría ser reutilizado.




Noticias AOL