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Project Tango, el teléfono con cámara 3D de Google, volará al espacio para dotar de vista a los robots de la NASA

Project Tango Robots Vista 3D NASA
No contento con cautivar la imaginación de los terrícolas con sus cámaras a lo Kinect, Project Tango ultima su conquista del espacio. ¿Y qué se le ha perdido a Google tan lejos de sus usuarios? Bien, se da el caso de que su prototipo de teléfono con visión 3D ha resultado ser especialmente interesante para los chicos y chicas de la NASA, que desde el año 2011 experimentan con las posibilidades brindadas por los smartphones que usamos a diario para hacer que sus robots espaciales posean una mayor autonomía. Después de todo, cuesta encontrar un sistema informático completo más potente, capaz y pequeño que un teléfono móvil moderno, especialmente si el presupuesto del proyecto es ajustado. Las unidades de prueba de Project Tango llegarán a la Estación Espacial Internacional en el mes de mayo, junto al resto de la carga enviada por la nave de reabastecimiento de Orbital Sciences.

Anteriormente la NASA probó en la Estación Espacial Internacional las posibilidades del antiguo Nexus S en combinación con tres robots SPHERES, pequeños autómatas propulsados mediante chorros de CO2, pero la agencia espacial estadounidense cree que ha llegado el momento de mejorar su óptica. La capacidad de las cámaras de Project Tango para digitalizar su entorno en 3D podría servir para que sus robots flotantes se orienten en el interior de la estación como si tuvieran un auténtico par de ojos, permitiéndoles apreciar la profundidad de las estancias y evitar así posibles obstáculos mejor que con sus ópticas actuales. La idea de la NASA es que, con el tiempo, robots más inteligentes y "conscientes" de su entorno puedan salir de la estación para trabajar en su exterior, o incluso ayudar a explorar asteroides sin necesidad de enviar a un astronauta de carne y hueso.

Vídeo tras el salto.

Google podría utilizar un hangar gigante de la NASA para albergar los jets de sus ejecutivos

Google podría utilizar un hangar gigante de la NASA para albergar los jets de sus ejecutivos
Ya sabes que una empresa del tamaño de Google no sólo emplea vuelos regulares para el traslado de sus empleados, sino que cuenta con una flota de jets privados para los viajes de algunos de sus ejecutivos, y claro, se plantea el problema de dónde almacenar semejante parque de aeronaves. Y bien, parece que podrían haber llegado a una solución gracias a un acuerdo que presuntamente habría llegado con la mismísima NASA. Según podemos leer en TechCrunch, la firma Planetary Ventures (perteneciente al conglomerado de empresas de los de Mountain View) habría acordado arrendar el descomunal Hangar One de la agencia estadounidense para poder dar cobijo a la flota de aviones privados de la compañía. Pero el arrendamiento no se limitaría al edificio en sí, sino también a la pista de aterrizaje aneja y por descontado, todo el terreno que los rodea (incluyendo un campo de golf).

Según parece, el acuerdo estaría prácticamente cerrado y contemplaría la rehabilitación del descomunal edificio (en la actualidad sólo queda la estructura), así como mejorar el campo de golf y construir un centro educacional (no se ha especificado sobre qué materia). No sabemos si Google planea hacer algo más con esta superficie pero viendo cómo las gastan espérate cualquier cosa.

[Vía TechCrunch]

Se subastará en Viena una cámara supuestamente usada en la Luna durante la misión Apolo 15

Se subastará en Viena la supuesta cámara usada en la Luna durante la misión Apolo 15
Si eres un fanático obsesionado con todo lo que tiene que ver con los viajes espaciales y tienes unos 270.000 dólares disponibles por ahí, posiblemente sea apropiado que vayas pensando en planificar un viaje a Viena para el mes de marzo. La casa WestLicht Gallery subastará un cámara de 70 milímetros Hasselblad Electric Data Camera que supuestamente fue usada en la Luna por James Irwin, durante la misión Apolo 15, allá en 1971.

La NASA no ha confirmado que esta cámara sea la misma que usó Irwin, pero ya que el filme y la cámara tienen el número 38, podría tratarse del dispositivo correcto. Además, una cámara como esta fue subastada en New Hampshire, EEUU, en 2012, y podría ser la misma que estará en Viena. Según CollectSpace, se confirmó ya la relación de la cámara de New Hampshire con el proyecto Apolo, pero aún así, no hay pruebas que indiquen que este fue el dispositivo que visitó la Luna.

Sea como sea, si te sobran casi 300.000 dólares, esos detalles seguramente no son tan importantes.

Las fotografías del telescopio Hubble se hacen 'tactiles' a los invidentes gracias a la impresión 3D

Las fotografías del telescopio Hubble se hacen 'tactiles' a los invidentes gracias a la impresión 3D
Una pareja de astrónomos del Space Telescope Science Institute, el centro de operaciones del telescopio Hubble, quieren hacer todo lo posible para compartir las bellas imágenes captadas por este paparazzi espacial y no han dudado en poner a su servicio los últimos avances técnicos. En concreto su proyecto se centra en crear imágenes "táctiles" del universo que ayuden a los invidentes a hacerse una mejor idea de las perspectivas y volúmenes que nos rodean a kilómetros de distancia. La encargada de dar forma a la iniciativa es una impresora 3D, en este caso, la Replicator 2 de MakerBot. En su inventario de capturas en relieve nos encontramos con un mix de lo más variado, mostrando desde estrellas o nubes de gases hasta filamentos y otras muchas escenas espaciales que de otro modo no habrían podido ser disfrutadas por personas con dificultades de visión. La idea es que estas planchas de plástico se produzcan en masa para surtir a colegios, bibliotecas o cualquier entidad con fines educativos que pueda sacarle partido, pero hasta que llegue el gran día, puedes ver unos cuantos ejemplos (y las reacciones del público, que no tienen desperdicio) en el vídeo que te dejamos justo a continuación.

Sigue en vivo la instalación de las nuevas cámaras 4K de la Estación Espacial Internacional

¿Aburrido de la programación televisiva que las cadenas han preparado para estas Navidades? Pues echa un ojo a esta retransmisión en directo que llega directamente desde... la Estación Espacial Internacional. Se trata de una operación de la NASA en la que los astronautas Oleg Kotov y Sergey Ryazanskiy están instalando en estos momentos una serie de cámaras de alta resolución (4K para ser exactos) en el exterior de la aeronave. Estas cámaras serán las encargadas de fotografiar la tierra en alta resolución, y por suerte, estarán más adelante disponibles para todo el mundo. Te dejamos con el vídeo tras el salto para que puedas echar un ojo a estas increíbles imágenes, así que cuidado con el vértigo.

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno
La NASA sigue preparando el terreno para futuras expediciones lejos de nuestro planeta y si hace unos días te mostrábamos a un potencial expedicionario que podría visitar Marte, la agencia nos acaba de mostrar un extraño robot (o rover, más bien) diseñado para visitar Titán, la luna más grande de Saturno. Como puedes apreciar, se asemeja más a un araña o un conjunto de varillas encajadas, que le confieren un aspecto frágil, pero es justamente lo contrario. Este robot ha sido diseñado con el objeto de facilitar los aterrizajes, que suelen ser maniobras claras y complejas: la idea es que este amigo sea lanzado a la superficie de Titán y salga indemne tras el impacto, ahorrando tiempo, dinero y riesgos a la misión.

Puede que la criatura no tenga mucho estilo en sus desplazamientos, pero la NASA asegura que es muy efectivo para lo que ha sido diseñado. Otra de las ventajas de este robot es que, por su diseño, puede ser plegado y ahí ahorrar mucho espacio en los desplazamientos, permitiendo desplegar varios de ellos a lo largo de la superficie en un solo vuelo. Por su peculiar diseño, necesitaría muchos menos paracaídas para su aterrizaje e podría ser lanzado desde una distancia de 100 kilómetros sin sufrir daños. ¿Te gustaría verlo en acción? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

Morpheus aprende a aterrizar sobre sus patas en lugar de cabeza abajo, para deleite de la NASA (vídeo)

Suele suceder que los primeros pasos suelen venir acompañados por los primeros batacazos, y cuando la NASA probó el año pasado su aterrizador lunar Morpheus sin cables de seguridad de ningún tipo, el prototipo ofreció una espectacular exhibición de fuegos artificiales cuando se fue derecho de bruces contra el suelo. Imaginamos que la escena no fue igual de entretenida para sus ingenieros como para nosotros. Sea como fuere, la NASA ha vuelto a probar este vehículo propulsado por metano sin unirlo a sujeción alguna, y esta vez el ensayo ha ido sobre ruedas.

Además de ofrecer ocasionalmente espectáculos pirotécnicos, el Proyecto Morpheus busca desarrollar un aterrizador robotizado con el que la NASA podría enviar cargas de hasta media tonelada a la superficie de la Luna. En su construcción colaboran tanto la agencia aeroespacial estadounidense como firmas privadas (Armadillo Aerospace estuvo particularmente implicada hasta que John Carmack decidió paralizar su actividad), que trabajan en el proyecto bajo una serie de directrices enfocadas a reducir tanto los costes de investigación y desarrollo como los operativos.

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)
Marte se ha convertido en el siguiente objetivo de las agencias espaciales y la NASA parece que está haciendo los deberes correctamente en la dirección para preparar la llegada del ser humano al planeta rojo. Sin embargo, parece inevitable que los primeros visitantes de la superficie marciana vayan acompañados de robots que sirvan de inestimable ayuda en la inhóspita atmósfera marciana y la agencia espacial estadounidense nos ha presentado a Valkyrie, un robot creado por el Johnson Space Center de la NASA que podría pisar en un futuro el planeta. El amigo está dotado de cámaras en prácticamente todos los puntos de su esqueleto y puede operar sin problemas bajo la gravedad marciana, algo que su colega Robonaut no se puede plantear. Este robot cuenta con baterías reemplazables y su utilización debe ser un juego de niños.

Con todo y antes de que lo mires embelesado pensando que algún día pisará la codiciada superficie de Marte, no está garantizado que lo haga puesto que Valkyrie debe aún contar con el visto bueno de la NASA y DARPA para seguir invirtiendo en su desarrollo. Pero como quiera que soñar es fácil, vamos a disfrutar de lo que este robot puede ofrecernos ahora mismo en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Robonaut tendrá una nueva versión en 2014... con unas piernas gigantes (vídeo)

Robonaut tendrá una nueva versión en 2014... con unas piernas gigantes (vídeo)
¿Te acuerdas de Robonaut? Este peculiar robot de la NASA lleva ya unos añitos de servicio sin fallar un solo día, pero parece que por fin van a renovarlo, y a lo grande. Resulta que la agencia espacial ha debido pensar que no era muy alto y en esta nueva versión que verá la luz a comienzos de 2014, el amigo alcanzará los 2,4 metros de estatura, todo un pívot. Pero no creas que han pensado en él para jugar a baloncesto precisamente: hay un motivo para semejantes piernas, y es que le permitirán moverse mejor entre las escotillas de la Estación Espacial Internacional (ISS), que será su residencia habitual a partir del año que viene.

La idea es que Robonaut lleve a cabo las peligrosas reparaciones librando a sus compañeros de carne y hueso de esta tarea. Esta nueva edición ha tenido ya su minuto de gloria en las noticias del canal estadounidense ABC, ¿quieres verlo? Lo tienes un poco más abajo.

La NASA dispara sus láseres contra la luna... y bate récords de transmisión de datos

La NASA dispara sus lásers contra la luna... y bate récords de transmisión de datos
Qué sería de una película de ciencia ficción sin su correspondiente intercambio de disparos con rayo láser. Pero más allá de la anécdota, el láser es un excelente medio de transmisión y así parece haberlo corroborado la NASA que acaba de batir un récord en el envío de datos al alcanzar los 633 Mbps entre la Tierra y la luna en una demo de su programa Lunar Laser Communications Demonstration (LLCD). Lo cierto es que la agencia espacial ya avanzó sus planes el pasado mes de julio, pero los ha llevado a efecto ahora. Los disparos se efectuaron desde las instalaciones de la agencia en el estado de Nuevo México y fueron dirigidos al satélite LADEE que orbita la luna obteniendo la marca que antes de hemos apuntado. Este registro es muy esperanzador y excelentes noticias para la comunicación en el espacio.

Hasta la fecha se ha confiado en las ondas de radio como soporte para enviar información entre las naves y la Tierra pero la alta capacidad del láser permitirá que en futuras misiones se puedan enviar transmisiones de vídeo en 3D. "El objetivo es lograr que se confíe en esta tecnología de forma que se considere como opción en futuras misiones", explica Don Cornwell, el máximo responsable de LLCD.

[Vía Slashgear]

Google y la NASA nos llevan de paseo en un vídeo por su laboratorio de computación cuántica

Google y la NASA nos llevan de paseo en un vídeo por su laboratorio de computación cuántica
Tanto Google como la NASA se están tomando muy en serio los trabajos de desarrollo de computación cuántica, sobre todo desde que inauguraron un laboratorio al efecto el pasado mes de mayo. Nos quedamos un poco con la duda de cómo se puede trabajar en un centro de este tipo y a qué dedican el tiempo sus empleados. Pues bien, ambos colosos han confeccionado un vídeo de cara al Imagine Films Science Festival mediante el cual arrojan un poco más de luz al asunto.

La idea de este proyecto es que con el impulso de ambos, se logren resolver problemas de optimización que los ordenadores convencionales no pueden desenmarañar. De esta manera, la NASA podría confeccionar, por ejemplo, un modelo más holístico del universo, mientras que Google podría centrarse en mejorar la investigación médica. Puedes echar un ojo a la secuencia completa visitando The Verge en el link un poco más abajo y saciar así tu curiosidad.

[Vía The Verge]

Orbital Sciences se convierte en la segunda compañía de capital privado en llevar víveres a la EEI

Orbital Sciences se convierte en la segunda compañía de capital privado en llevar víveres a la EEI
Hace poco más de un año la compañía SpaceX, fundada por Elon Musk, asombró al mundo al completar con éxito una misión de reabastecimiento gracias a la cual los ocupantes de la Estación Espacial Internacional pudieron proveerse de víveres. Hoy una segunda empresa llega a la EEI con nuevas vituallas, y confirma que la industria espacial privada ha comenzado a volar. La cápsula Cygnus, de la compañía Orbital Sciences, finalmente alcanzó su destino y logró unirse a la estación, aunque no sin inconvenientes; el acoplamiento del 22 de septiembre tuvo que ser atrasado debido a un bug en el software, que fue rápidamente solucionado por los ingenieros.

El lunes en la mañana se abrirán las escotillas de la cápsula para transportar ropa, comida y experimentos estudiantiles a la Estación Espacial Internacional, y 30 días después se separará de la estación para que regrese a nuestro planeta en un ingreso destructivo que se efectuará sobre el océano Pacífico.

Leer - NASA
Leer - Orbital Sciences

La NASA y ESA darán banda ancha a sus satélites por medio de láseres espaciales

Aunque hablar de láseres en el espacio suela traer a la mente imágenes tan fantasiosas como X-Wings persiguiendo a los cazas del Imperio Galáctico en campos de asteroides, debemos recordar que esta tecnología lleva siendo utilizada de diversas formas desde hace décadas. Ahora, la Agencia Espacial Europea (ESA) pretende usar láseres para hacer que el Alphasat, que será lanzado el 25 de julio, se comunique con el satélite alemán Tandem-X, obteniendo un ancho de banda de 300 Mbps.

De una manera similar la NASA piensa comunicarse desde la Tierra con el "Explorador de la atmósfera lunar y del entorno de polvo" (LADEE por sus siglas en inglés) usando ocho telescopios de láseres infrarrojos. Adicionalmente, el sistema utilizará un enlace radial de respaldo, no sea que durante un día nublado se pierda el contacto con este satélite lunar cuyo lanzamiento está programado para el 5 de septiembre. Arthur C. Clarke estaría orgulloso.

[Vía The Register]

La NASA prueba con éxito el primer motor cohete parcialmente impreso en 3D

La NASA prueba con éxito el primer motor cohete parcialmente impreso en 3D
Por descabellado que suene, es posible que un día las impresoras 3D no sólo puedan construirte un chalets en multipropiedad en la Luna, sino que además dejarte en la puerta de casa. Científicos del Centro de Investigación Glenn de la NASA han probado con éxito el primer motor cohete con un inyector impreso en 3D, adelantando así el futuro de las nuevas técnicas de construcción de vehículos espaciales.

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video

Contempla meses del trabajo de Curiosity en Marte en sólo un minuto de video
Ya ha pasado un año desde que el Curiosity llegó a Marte tras un aterrizaje de ciencia ficción, y desde ese entonces se ha movido por la superficie del planeta rojo obteniendo muestras de tierra y rocas para analizar. Una de las misiones del rover, además de buscar información sobre posible vida en el planeta vecino, es enviar fotos de todo lo que hace, que lógicamente han sido recopiladas en el sitio de la NASA. Un aficionado a la exploración espacial llamado Karl Sanford descargó dichas imágenes y las unió en un video de un minuto de duración, que nos permite ver de mejor manera el trabajo del robot marciano.

Tras el salto podrás ver el video que muestra el brazo del Curiosity obteniendo las muestras, mientras te imaginas un futuro en donde nuestros nietos podrían ir de vacaciones al desolado planeta cuando quieran olvidarse de sus jefes.




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