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La NASA abandona el proyecto del rover Spirit: no sobrevivió al invierno marciano

Hace más de un año la gente de la NASA perdió contacto con el rover Spirit. Se esperaba que este robot, que se movió por el suelo marciano por más de siete años (ante el asombro de sus mismos fabricantes, lo diseñaron con una vida útil de unos pocos meses), sobreviviera al invierno marciano y pudiera recargar sus baterías y restablecer contacto de radio con la Tierra. El problema es que eso no sucedió debido a daños irreparables con su sistema, por lo que ahora han decidido abandonar el proyecto. A pesar de esto, lo sucedido no es triste, porque la vida del Spirit estuvo llena de emociones, y todos deberíamos tener una actitud como la de David Lavery, ejecutivo de la NASA, que dice:
"Creo que nos reuniremos, tomaremos [cervezas] Guiness y recordaremos al pequeño rover Spirit y hablaremos de lo que consiguió y sus éxitos durante toda su larga vida"
También nosotros lo recordaremos con añoro. Las NASA seguirá esperando señales del Spirit pasivamente en caso de que vuelva a la vida, pero ya ha marcado el 25 de mayo como el último día del proyecto. De todas maneras, es bueno saber que las cosas no terminarán con el Spirit, porque el rover de energía nuclear Curiosity llegará a Marte para acompañar al Opportunity en nuevas misiones de investigación.

Terminator, Roomba y Da Vinci, nuevos miembros del Robot Hall of Fame


Hay listas, y hay listas. Al cielo gracias, la de hoy no tiene nada que ver con actores ni cantantes, sino con nuestros no siempre leales amigos de metal.

Desde el año 2003, el Robot Hall of Fame rinde homenaje a los mejores autómatas del mundo y a sus creadores durante una exhibición celebrada en Pittsburgh (Pennsylvania, EEUU). La lista, mantenida por los chicos de la Universidad y el Centro Científico Carnegie Mellon en colaboración con investigadores, escritores y diseñadores, ha añadido cinco nuevos modelos a su particular colección, y seguro que varios de ellos te son muy familiares: no son otros que los rovers Spirit y Opportunity (desarrollados por la NASA para explorar Marte), el Terminator T-800 (que ya tardaba en llegar), el robocirujano Da Vinci (sobre estas líneas), nuestra siempre querida Roomba, y el trío compuesto por Huey, Dewey, y Louie, de la película de ciencia ficción Silent Running (alias Naves Misteriosas, trailer a continuación).

Por cierto, en caso de que te lo preguntes, R2-D2 y C-3PO también están en la lista. Desde 2003 y 2004 respectivamente.

Cinco años de aventuras de los rovers marcianos, sin vacaciones pagadas


El 3 de enero del 2004 el rover Spirit llegó a Marte, 21 días después llegó su compañero, Opportunity. La misión inicial tenía que durar solamente unos 3 meses, sin embargo, los robots no dejaron de funcionar, y siguen explorando el planeta rojo cinco años después.

No todo ha sido fácil, y es que en su travesía han experimentado problemas. Más de una vez se despidió la NASA de sus mimados. Lo sorprendente es que varias veces se han despertado y comunicado con el planeta Tierra para recibir nuevas instrucciones. Una rueda dañada, tormentas de arena y excesivas cantidades de polvo en los paneles solares no han sido suficientes para terminar con nuestros amigos.

Ahora que se celebra el quinto aniversario del inicio de su travesía, queremos enviarles nuestros mejores deseos (o bueno, enviarlos a la gente en la NASA) y que esos engranajes y brazos robóticos no dejen de funcionar por mucho, mucho tiempo.

[Artículo en inglés]




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