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Intel cierra su planta de ensamblaje en Costa Rica y deja en la calle a 1.500 trabajadores

Tal vez esta decisión sea consecuencia de los últimos resultados financieros que supimos de Intel o quizás no tenga nada ver, pero, sea como sea, una planta de la compañía cerrará pronto sus puertas. Concretamente hablamos de la encargada de ensamblaje y pruebas de microprocesadores en Costa Rica, unidad que dejará de funcionar a finales de este mismo 2014 "para maximizar la eficiencia y efectividad operacional" de la firma.

Con el cierre de esta planta por parte de la multinacional (que abrió sus puertas en 2007 1997), se quedan en la calle 1.500 empleados de los 2.500 que formaban parte de la plantilla mientras que la firma asegura que seguirá dando trabajo a 1.000 personas en el país. Se crearán además 200 nuevas plazas para los departamentos de ingeniería y diseño, que sí continuarán con sus operaciones. Lástima que no sean suficientes.


[Foto: huangjiahui, CC 2.0]

Leer - Intel anuncia oficialmente cierre de su planta de manufactura en Costa Rica
Leer - Intel cierra su planta en Costa Rica, recortando 1.500 puestos

Fliwer cuida de tu jardín y tus macetas (vídeo)

Fliwer cuida de tu jardín y tus macetas
¿Recuerdas Flower Power de Parrot? Pues bien, la start-up española Inolve está cosechando bastante éxito con su producto Fliwer en Kickstarter y por el momento parece que podría alcanzar el objetivo de financiación de 100.000 dólares que les daría oxígeno para salir al mercado con este interesante producto. La apuesta de los españoles, capitaneados por el emprendedor Marc Capilla, es más ambiciosa que la planteada por la firma francesa: Fliwer conecta sus equipos mediante WiFi o 3G, permitiendo que puedan usarse no sólo en macetas, sino también en extensos jardines.

Fliwer por lo demás comparte el mismo principio que el producto de Parrot, en el sentido que mide la humedad, horas de sol, temperatura, pero mejora las prestaciones de Flower Power en muchos aspectos. Para empezar, el producto puede conectarse al sistema de riego, de forma que pueda activarse de manera automática en caso de necesidad, pero además está conectado en tiempo real (ya sea por 3G o WiFI, a diferencia de Parrot que lo hace por Bluetooth) a la nube, y así podremos conocer en todo momento la situación de nuestras plantas o jardín. El sistema nos enviará alertas al móvil y en la nube podremos comparar el estado de la nuestra con el histórico almacenado en una base de datos relativo al tipo de planta.

El crowfunding termina en quince días y si nada se tuerce, las primeras unidades se servirán el próximo mes de enero a un precio de 199 dólares, por el que los que hayan apostado por el proyecto recibirán un sensor y un Fliwer Link (WiFi o 3G) que lo gestiona. Te dejamos con un vídeo tras el salto.

BeetBox: Raspberry Pi pone ritmo a... unas remolachas (vídeo)

BeetBox: Raspberry Pi pone ritmo a... unas remolachas (vídeo)
La música no conoce fronteras. Ni limitaciones. Algo así ha debido pensar Scott Garner, que acaba de crear BeetBox, un peculiar instrumento musical que cuenta como protagonistas a unas remolachas un tanto especiales. No por ellas, realmente, sino por toda la tecnología que las rodea. Este instrumento musical cuenta con unos sensores táctiles capacitivos SparkFun que son controlados por un Raspberry Pi.

Pero aquí no acaba el ingenio de este imaginativo creador, puesto que ha escondido los altavoces en la caja de madera que puedes ver en la parte inferior, consiguiendo un efecto visual muy... vegetal. Dejémonos de palabrerías y vamos a comprobar cómo funciona la idea: sube el audio de tu ordenador, recuéstate, y déjate llevar por el ritmo de las remolachas. Lo tienes tras el salto.

HP vende un portátil a un usuario con imágenes grabadas accidentalmente por la webcam

HP vende un portátil a un usuario con imágenes grabadas accidentalmente por la webcam
Sabíamos que el grueso de los portátiles del planeta son fabricados en plantas de empresas chinas, pero HP nos ha regalado un pequeño contratiempo que da muy buena prueba de ello. Resulta que el fabricante vendió a uno de sus clientes en Suecia, en concreto al usuario de Reddit Malplace, que abrió ilusionado su portátil y se encontró con una grabación de 3 minutos de duración realizada desde la webcam del propio equipo. No te asustes porque en principio el contenido era bastante cotidiano y de hecho deja en buen lugar al fabricante: se trata de una instantánea de un grupo de trabajadores de la planta, desempeñando su tarea en un lugar limpio y ordenado, y donde se puede ver una cadena de montaje por la que van pasando los diferentes equipos. Todo ello aderezado con lo que nos parece ópera de fondo.

Los protagonistas del momento son un grupo de trabajadores de Quanta, y toma este hecho como algo anecdótico habida cuenta la cantidad de equipos que salen a diario de esta factoría. Tienes la secuencia tras el salto.

Lenovo invertirá 800 millones de dólares en una planta para dispositivos móviles

Lenovo invertirá 800 millones de dólares en una planta para dispositivos móviles
El tercer fabricante de ordenadores del mundo parece que no quiere perder tajada en el lucrativo mercado de los dispositivos móviles, o eso es al menos lo que podemos deducir de los planes de futuro que ha filtrado la compañía. Así, Lenovo ha anunciado la inversión de 800 millones de dólares (unos 615 millones de euros) en una nueva planta dedicada a la fabricación y ensamblaje de dispositivos móviles. La firma ha anunciado que la nueva planta estará ubicada en la localidad china de Wuhan y dará empleo a miles de trabajadores que se centrarán en la producción de móviles, tablets "y otros dispositivos móviles" tanto para el mercado chino como para el extranjero. En este terreno, sabemos que el fabricante piensa comercializar en breve el K800, pero la apertura de esta planta confirma que su apuesta por este mercado no es pasajera.

[Vía Wall Street Journal]

Crean plantas 'interactivas' que reaccionan a tu estado de humor (vídeo)

Crean plantas 'interactivas' que reaccionan a tu estado de humor (vídeo)
¿Te parece que las plantas son excesivamente inanimadas? Un grupo de investigadores de la universidad japonesa de Keio han desarrollado un sistema mediante el cual las plantas reaccionan a los diferentes estados de ánimo de la persona que tengan enfrente (como puedes ver en la foto, en esa estampa está mostrando "rabia"). Se trata en definitiva de una planta real a la que se han incorporado una serie de sensores y micrófonos que controla todo lo que sucede a su alrededor. El resto de la ecuación se completa con una serie de cuerdas atadas a las hojas y a unos motores que obran el movimiento. No se sabe muy bien la utilidad y si algún día podremos ver una versión comercial de este extraño proyecto, pero por el momento te dejamos con un vídeo (en perfecto japonés) tras el salto.

La asociación entre Sony y Sharp pasa por malos momentos

Teníamos entendido que Sharp estaba pasando por una complicada situación económica, pero nunca supusimos que las cosas serían tan graves como para que Sony diga que ya no está contenta con su actual asociación. Ambas compañías unieron fuerzas en 2009 para la fabricación de paneles LCD, y aunque en su momento combinar la experiencia tecnológica de Sharp con la publicidad y el dinero de Sony nos pareció una muy buena idea, hoy nos dan a entender que este matrimonio no ha terminado siendo tan feliz como esperaban.

Así pues, Sony ha decidido no invertir capital adicional en la sociedad, y realizará un estudio que durará hasta septiembre para decidir si continúa trabajando con Sharp o si por el contrario marca el fin de la relación. Como parte del nuevo acuerdo, se establece que en cualquier momento Sony puede despedirse de todo y vender a Sharp su mitad en la sociedad conjunta. No hace falta decir que esto podría resultar desastroso, y es que lo último que necesita Sharp ahora mismo es una adquisición forzosa de grandes dimensiones.

Huawei instala su I+D en Silicon Valley

Huawei instala su i+d en Silicon Valley
El fabricante chino Huawei lleva instalado en Estados Unidos (en concreto en Texas) desde 2010, pero parece que ahora quiere expandir su presencia en este país con una nueva sede, en esta ocasión dedicada a la Investigación y Desarrollo (I+D) que ocupará la sede que el fabricante tenía en Silicon Valley. Para ello, el gigante chino invertirá la friolera de 3,6 millones de dólares (2,74 millones de euros), con la idea de batirse el cobre con los grandes del sector en su propio terreno. Según podemos leer en el Dallas Business Journal, la compañía ingresó hasta 30.000 millones de dólares en ventas (unos 22.800 millones de euros) y en esta planta trabajan ya más de 600 empleados, cuando hace apenas tres años eran sólo 100 personas ocupando la citada planta, que está muy cerca, por cierto, de otros gigantes como HP o Cisco.

[Vía Fierce Wireless]

Apple adquiere una nueva planta en Israel tras la compra de Anobit

Parece que la compra de Anobit por parte de Apple formaba parte de una estrategia de los de Cupertino para ir instalando sedes en Israel, o al menos eso es lo que se deduce de lo que publica Calcalist, que apunta a que el fabricante inaugurará un centro de investigación a finales de febrero. Según parece, este centro no tendría nada que ver con la adquisición de Anobit y estaría radicado en el distrito de Matam Technology, al sur de Haifa, cercano a centros similares de Microsoft, Intel y Phillips. El citado centro habría recibido ya cientos de candidaturas de ingenieros y se buscaría trabajadores especializados en el desarrollo de chips y verificación de hardware.

El nuevo complejo estará separado de Anobit sin que se permita ningún tipo de comunicación entre los equipos de ambas plantas.

[Vía 9to5Mac]

Google ha invertido casi 1.000 millones de dólares en proyectos de energía renovable

Te parecerá un poco extraño imaginar a Google como compañía eléctrica, pero resulta que en los últimos días el gigante de las búsquedas se ha comprometido a invertir 94 millones de dólares en un proyecto de energía fotovoltaica que está siendo construido por Recurrent Energy en el desierto de Sacramento, California. Esta planta eléctrica solar generará 88 MW, que es suficiente para mantener con luz a unos 13.000 hogares. En total, la compañía de Mountain View ha invertido unos 915 millones de dólares en proyectos de energía renovable, y esperan sobrepasar los 1.000 millones a principios del próximo año. El éxito de este tipo de inversiones es tan grande, que unos de los proyectos ya vendió 20 años de electricidad al Distrito Municipal de Sacramento.

Algunos dirán que esto no es más que una inversión para mantener buenas relaciones públicas, y a nosotros no nos molesta. Poco importa mientras ayude a mantener contenta a la Madre Naturaleza.

Rumor: Samsung estaría fabricando los chips A5 de Apple en Texas

Desde hace mucho tiempo hemos dado por hecho que todos los componentes de los productos de Apple de fabrican en Asia, por lo que esta noticia de Reuters nos parece extraña e interesante a la vez. Según cuenta la agencia de noticias, Samsung habría movido su fábrica de chips a un complejo de 3.600 millones de dólares en Austin, Texas, donde además de los procesadores ARM A5, estarían fabricando memorias flash NAND.

Aunque nos parezca raro, la realidad es que si consiguen mantener bajos costos de producción, es lógico que Apple prefiera que los componentes que diseña se fabriquen más cerca de su casa. Lo que no terminamos de comprender del todo es cómo se realizará el proceso de ensamblaje. Según tenemos entendido, compañías como Foxconn en China estarían a cargo de la producción de los productos de Apple, así que no tendría mucho sentido (a menos que los márgenes de beneficios así lo justificaran) fabricar los chips en Estados Unidos para enviarlos a Asia y luego reenviar allí buena parte de los dispositivos terminados.

Sea como sea, se dice que Samsung tendría más de 3.500 empleados trabajando en esa planta, que además representaría la mayor inversión extranjera en Austin. Curiosamente (aunque es probable que no tenga ninguna relación directa), el centro de servicio al cliente de Apple se encuentra en la misma ciudad.

¿Y qué sucede entonces con la guerra abierta entre Apple y Samsung por sus supuestas infracciones de patentes? Esa pregunta la dejaremos para otro día, pero por lo pronto, parece que el dinero es el mejor bálsamo para eliminar los escozores...

[Vía BGR]

Foxconn reabre su planta de Chengdu con nuevas medidas de seguridad

Foxconn ha confirmado hoy que su planta de Chengdu ha reabierto sus puertas y vuelto al trabajo tras la explosión sufrida hace unas semanas en la línea de montaje del iPad 2, que acabó con la vida de tres personas e hirió de gravedad a otras muchas. La compañía ha anunciado también que la investigación pertinente continúa en curso, pero adelanta que el suceso probablemente fue motivado por "una explosión de polvo de aluminio en uno de los conductos de ventilación". Precisamente a este respecto, un representante de la compañía ha asegurado a All Things D que se están llevando a cabo "mejoras en la ventilación de los talleres y una remodelación de las políticas y procedimientos para deshacerse de dicho polvo", pero que además "se implantarán nuevas tecnologías que aumentarán la seguridad de las instalaciones". Del mismo modo, el portavoz de Hon Hai afirmó que si el informe oficial determinara que hubo alguna causa más, la compañía está dispuesta a tomar cartas en el asunto con la mayor brevedad posible para evitar futuras tragedias. Puedes echar un vistazo al comunicado completo en los siguientes enlaces de lectura.

Leer - Hon Hai reabre sus talleres en Chengdu (requiere subscripción)
Leer - Foxconn culpa al polvo por la explosión de Chengdu

Sony cierra seis plantas debido al terremoto de Japón, mientras otros fabricantes evalúan daños

Aunque hasta ahora no habíamos escuchado nada al respecto, presentíamos que el terrible terremoto ocurrido en Japón afectaría también al mundo de la tecnología. Sony ha anunciado que seis de sus plantas ubicadas en las provincias de Miyagi y Fukushima han sido cerradas temporalmente hasta que los edificios sean evaluados detenidamente por daños. Uno de los centros de Miyagi, donde se fabrican componentes para lectores Blu-ray y baterías Li-Ion, también fue afectado por el tsunami, quedando bajo el agua todo su primer piso.

Otros fabricantes como Fujitsu y Toshiba todavía no han anunciado cierres, pero dicen estar evaluando los daños con cuidado. Sin lugar a dudas, esto afectará a la fabricación de memorias NAND flash, ya que un 40% de la producción mundial de dichos chips de almacenamiento proviene del área del terremoto.

Compañías dedicadas a la producción de automóviles, como Toyota y Subaru también han cerrado algunas plantas temporalmente. De todas maneras, si de algo estamos totalmente seguros es que los japoneses saldrán adelante con la organización y la capacidad de esfuerzo que les caracteriza. De mismo modo, nos alegramos de informarte que nuestros queridos compañeros de Engadget en japonés están sanos y salvos. Ahora más que nunca, estamos pensando en ellos y les deseamos lo mejor.

Intel confirma que fabricará wafers de 450mm en una planta de Oregon, EEUU

Durante mucho tiempo se ha especulado sobre el propósito de una fábrica que tiene Intel en Hillsboro, Oregon, EEUU, que finalmente ha sido nombrada como la casa de los futuros wafers de 450 mm. Por si no lo sabes, los wafers son capas de material semiconductor, indispensables para la producción de procesadores. Hasta ahora lo normal era fabricar wafers de 300mm, siendo el nuevo tamaño un paso importante para la reducción de costos, e igualmente, del precio de los productos. Aunque la planta está lista para ser usada en la fabricación de estos nuevos componentes, las máquinas necesarias no han sido construidas, por lo que se dice que no será sino hasta 2018 cuando empiecen a producir estos wafers más grandes.

Sony y Sharp confirman sociedad para la planta de LCDs en Sakai, Japón


No es una gran novedad, pero esta vez la asociación ha sido más que confirmada. Sharp y Sony invertirán más de mil millones de dólares en la construcción de una nueva planta de fabricación de paneles LCD. Sony espera abaratar sus costos de fabricación, mientras que Sharp se prepara para vender la mitad de las 13 millones de televisiones de 42 pulgadas que serán fabricadas para otras empresas. Dicho de otra manera, esta noticia indica que lo más probable es que tu próxima TV venga precisamente de esta nueva fábrica japonesa.

[Artículo en inglés]




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