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Apple y Google manteniendo conversaciones sobre el estado de la guerra de patentes

Apple y Google estarían en conversaciones sobre la guerra de patentes
Los ridículos pleitos en los que se han metido las empresas tecnológicas en los últimos meses no son simples molestias que terminan por derivarse a los abogados, sino una interminable fuente de problemas que afecta de manera muy negativa a toda la industria. Por eso nos alegra leer una noticia de Reuters en la que se indica que Tim Cook, CEO de Apple, y Larry Page, su contraparte de Google, han decidido conversar acerca de la guerra de patentes, comenzando por varios contactos telefónicos que ya habrían tenido lugar.

Por el momento no hay más detalles sobre el contenido de estas conversaciones, pero se indica que Cook y Page estarían planeando una reunión en persona, al tiempo que ejecutivos de menor grado también estarían debatiendo el asunto. Esperemos que ambos CEOs consigan llegar a un acuerdo que evite una guerra "termonuclear" como la que vaticinaba Steve Jobs, favoreciendo en su lugar la innovación y el desarrollo de nuevas tecnologías que repercutan positivamente en todos los consumidores.

Nokia vende una porción de sus patentes a Vringo y parte de Qt a Digia

Nokia vende una porción de sus patentes a Vringo y parte de Qt a Digia
Cuando los números empiezan a pesar un poco más de la cuenta, hay que buscar soluciones creativas para compensarlo y en estas se encuentra ahora Nokia. Hace unas horas la casa logró vender una porción de los activos que le quedaban de Qt a una empresa finlandesa llamada Digia, que por lo visto ahora que ya tiene control total (en marzo del año pasado ya se hizo con una primera parte) pretende seguir desarrollando por su cuenta esta plataforma y sus distintos servicios. Pero no creas que la subasta ha terminado ahí, porque la siguiente en hacerse con un trozo del corazoncito finlandés ha sido una pequeña empresa llamada Vringo, interesada a su vez en su catálogo de patentes de los de Espoo. Esta segunda compra-venta se ha centrado fundamentalmente en la tecnología más básica, como por ejemplo la gestión de las comunicaciones, la transmisión de señales y la infraestructura móvil. Como puedes imaginar ninguna de las dos interesadas ha puesto cifras a la transacción, pero Vringo ha revelado que Nokia seguirá obteniendo una pequeña parte de los posibles beneficios que se puedan extraer de dichos documentos. ¿Nos toparemos con alguna sorpresa más en lo que queda de jornada?

Leer - Vringo
Leer - Digia

Facebook y Yahoo! hacen las paces y licencian sus patentes

Desde un principio nos había parecido que esa batalla entre Facebook y Yahoo! no tenía ningún sentido, así que por suerte y para el beneficio de todos, las dos compañías han recapacitado y llegado a un productivo acuerdo. No sólo ambas empresas han decidido no verse las caras en los juzgados, sino que han ido un paso más allá, acordando compartir una buena parte de sus patentes por medio de licencias, ofreciéndose incluso colaborar en ventas de publicidad.

Visto lo visto, muchas otras compañías podrían tomar nota y trabajar juntas para beneficio propio y de todos los que usamos sus servicios..

Apple paga 60 millones de dólares por hacer las paces con Proview a cuenta de la denominación "iPad" en China

Apple paga 60 millones de dólares por hacer las paces con Proview a cuenta de la denominación
No es, desde luego, la primera vez que Apple se enfrenta a un litigio a cuenta de la denominación de alguno de sus productos, y en esta ocasión, le ha tocado pasar por caja para solucionar una disputa. Si lo recuerdas, a finales del año que pasado, la firma china Proview levantó airada la mano cuando los de Cupertino iniciaron el proceso de registro de la marca "iPad" en el país asiático como paso previo a su comercialización. Como recordarás, esta empresa china registró la mencionada marca en el año 2000, y reclamó la paralización de las ventas de la célebre tableta de Apple, al tiempo que solicitaba una indemnización económica.

Pues bien, resulta que tanto Apple como Proview han llegado a un acuerdo económico alejado de los tribunales según el cual los de la manzana pagarán 60 millones de dólares (unos 47 millones de euros) de forma y manera que el asunto queda olvidado. ¿Te parece excesiva la cifra? Bien mirado tampoco es tanto: según podemos leer en The New York Times Proview solicitó inicialmente la friolera de 400 millones de dólares (317 millones de euros), pero finalmente llegó al acuerdo con los californiamos que antes te hemos indicado. Según parece, los de Tim Cook habrían transferido ya la suma a la cuenta corriente de Proview y así olvidar la espinosa disputa judicial.

HTC prosigue con la compra de S3 Graphics como arma disuasoria frente a posibles demandas

HTC prosigue con la compra de S3 como arma disuasoria frente a posibles demandas
Después de mucho deshojar la margarita con la compra de S3 Graphics, HTC ha decidido que prosigue con una de sus alianzas estratégicas más comentadas hasta la fecha, ya que podría actuar como arma disuasoria frente a posibles demandas. En palabras de Grace Lee, del Consejo General de HTC, la unión finalmente se consumará "en un futuro cercano", tras un cuidadoso proceso de evaluación de qué valor podría aportar a los orgullosos papás de la familia One.

A estas alturas de la película está claro que posiblemente no les vaya a ayudar a poner freno al carrerón judicial tienen pendiente contra Apple, pero tal vez les sea de ayuda a la hora de llegar algún que otro jugoso acuerdo, ya que la Comisión Internacional de Comercio de Estados Unidos dictaminó el año pasado que los de la manzana incumplen algunas de las patentes de S3. Por si esto fuera poco, las 270 patentes que tiene la firma en su catálogo también se presentan como un atractivo muro de contención frente a otras compañías más pequeñas que pretendan hacer caja a su costa (oye y si por el mismo precio -recordemos, unos 300 millones de dólares- vemos también una mejora sustancial en los gráficos de los próximos dispositivos de la casa, tampoco nos vamos a quejar).

[Vía The Next Web]

La justicia alemana dictamina que Motorola sí que incumple una patente de Microsoft relacionada con los SMS

Que no se diga que la justicia alemana pierde precisamente el tiempo: tras el temporal entre Apple y Samsung, una de las cortes regionales del país ha fallado a favor de Microsoft en el pleito que la casa se traía entre manos con Motorola por culpa de la manera de mostrar múltiples SMS. Este caso concreto forma parte de una demanda mayor relacionada con una patente de tipo FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés), pero sus implicaciones van bastante más allá. Sin ir más lejos David Howard, del departamento legal de los de Redmond no se ha cortado a la hora de insinuar que esperaba que esta decisión fuera el empujoncito que Motorola necesitaba para pasar por el aro* sumarse al programa de licencias de Microsoft (como ya hacen casi el 70 % de los fabricantes de dispositivos con Android):   Nos alegra que la corte haya confirmado hoy que Motorola ha infringido propiedad intelectual de Microsoft. Esperamos que Motorola esté dispuesta a unirse al resto de fabricantes de dispositivos Android y adquieran una licencia para utilizar nuestras patentes.
Que no se diga que la justicia alemana pierde precisamente el tiempo: tras el temporal entre Apple y Samsung, toca retomar otro duelo de titanes casi tan enrevesado como el primero, el de Microsoft y Motorola. Una de las cortes regionales del país ha fallado a favor de Microsoft en el pleito que la casa se traía entre manos con Motorola por culpa de la manera de mostrar múltiples SMS. Este caso concreto forma parte de una demanda mayor relacionada con una patente de tipo FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés), pero sus implicaciones van bastante más allá. Sin ir más lejos David Howard, del departamento legal de los de Redmond, no se ha cortado a la hora de insinuar que esperaba que esta decisión fuera el empujoncito que Motorola necesitaba para pasar por el aro sumarse al programa de licencias de Microsoft (como ya hacen casi el 70 % de los fabricantes de dispositivos con Android):

Nos alegra que la corte haya confirmado hoy que Motorola ha infringido propiedad intelectual de Microsoft. Esperamos que Motorola esté dispuesta a unirse al resto de fabricantes de dispositivos Android y adquieran una licencia para utilizar nuestras patentes.

Pegatron se suma al programa de licencias de MS y pagará royalties por sus dispositivos Android y Chrome

Pegatron pagará licencias de patentes de Microsoft para dispositivos Android y Chrome
El software y las consolas no son los únicos negocios de Microsoft, que también gana un buen dinero con la venta de licencias para el uso de su portafolio de propiedad intelectual. Este es lo que sucede con su último cliente, Pegatron Corp., que pagará una cantidad de dinero no revelada para poder usar sin problemas legales los sistemas operativos Android y Chrome OS, sobre los cuales Microsoft tiene algunas patentes. Esto es importante porque además de vender dispositivos propios, Pegatron fabrica productos para compañías como ASUS y HP, aunque asumimos que los derechos de uso no se transferirán a otras compañías.

Aprovechamos la oportunidad para expresar nuestro desagrado por el actual sistema de patentes que en vez de proteger el trabajo original de un inventor, sirve para intimidar a otras compañías y terminar en costosas batallas legales promovidas principalmente por parásitos como las compañías fantasma conocidas como "trolls de patentes". En el caso que nos ocupa, ciertamente nos gustaría más que Microsoft dedicara sus esfuerzos a promover la investigación y el desarrollo y no a cobrar por el uso de Android y Chrome OS.

El gobierno alemán quiere que los agregadores de noticias paguen por indexar los contenidos de los diarios nacionales

El gobierno alemán quiere que los agregadores de noticias paguen por indexar los contenidos de los diarios nacionales
Si el gobierno alemán sigue adelante con su última resolución en materia de derechos de autor, la única forma en que los buscadores y agregadores de noticias podrán hacer uso de los contenidos de los periódicos germanos será pagando. Esto es lo que ha concluido un comité formado para delinear la protección de la propiedad intelectual de las compañías editoras, afirmando que debería crearse una entidad dedicada al cobro de comisiones de las compañías que indexen las noticias de los medios germanos. Todos los contenidos con una antigüedad de 12 meses contando desde la fecha de su publicación estarían cubiertos por esta medida.

Esta postura, que ya está siendo muy criticada por la oposición, sigue básicamente la línea de la Federación Alemana de Editores de Periódicos y de la asociación de Editores Alemanes de Revistas, que llevan haciendo presión desde que en 2009 una sentencia en Bélgica obligó a Google a excluir determinados artículos de su sección de noticias.

Queda por ver si finalmente el gobierno alemán lleva a la práctica estos planes y cómo lo hace. En cuanto a los editores, tal vez deberían pensar si realmente Google y los agregadores de noticias no les están haciendo un favor en lugar de causando un prejuicio; lo mismo tendrán que ser los anunciantes los que les hagan entrar en razón.

[Vía Paid Content]

Leer - Informe del comité (PDF)
Leer - Hamburger Abendblatt

Nintendo obtiene una nueva victoria en los juzgados y se niega a "sucumbir a los trolls de patentes"

Nintendo obtiene una nueva victoria en los juzgados y se niega a
Nintendo ha anunciado hace unos instantes que ha salido de nuevo victoriosa de otra de sus disputas legales y que ya es la "tercera consecutiva en lo que va de año". En esta ocasión el motivo del conflicto eran su accesorio Balance Board y los juegos Wii Fit y Wii Fit Plus, sobre los que una compañía llamada IA Labs aseguraba tener ciertos derechos al considerar que éstos vulneraban su propiedad intelectual (concretamente la patente número 7.121.982).

Dicho caso ha sido ahora desestimado por la Corte del Distrito de Maryland, que ha dado finalmente la razón a Nintendo y un tironcillo de oreja a la demandante. El toque de atención a IA Labs a modo de nota de prensa de la propia Nintendo tampoco se ha hecho esperar demasiado. Rick Flamm, que ostenta los cargos de vicepresidente sénior del departamento legal y consejero general de la gran N, ha echado aún más leña al fuego declarando: "nos defendemos enérgicamente en todas aquellas demandas en las que creemos firmemente que no hemos infringido la patente de otra compañía [...]. Nos negamos a sucumbir a los trolls de patentes".

La justicia alemana otorga a Apple una orden permanente que podría poner en jaque al sistema de desbloqueo de Motorola

La justicia alemana otorga a Apple una orden permanente que podría poner en jaque al sistema de desbloque de Motorola
La vorágine legal en la que se encuentra sumida Apple continúa a toda máquina, aunque hoy parece que el viento sopla a su favor en su campaña contra Motorola en Alemania. La Corte Regional de Munich ha manifestado hoy que el sistema actual de desbloqueo de Moto (en el que para acceder al terminal es necesario deslizar una imagen en su pantalla) que supone una infracción de la propiedad intelectual de Apple.

La patente en cuestión responde a la denominación EP1964022 y habla precisamente de "desbloquear un dispositivo realizando gestos sobre una imagen de desbloqueo". Por ello, Peter Guntz, el juez encargado del caso, ha emitido un requerimiento judicial permanente, otorgando a Apple la potestad de ejecutarlo a su antojo para vetar inmediatamente en Alemania a todos los productos afectados hasta que Motorola modifique su interfaz.

No cabe duda de que los abogados de Motorola recurrirán la decisión, así que ya sabes, no te vayas demasiado lejos porque aún nos queda mucho culebrón pendiente.

Motorola busca hacerse con el 2,25 % de las ventas de Apple, a cambio de permitirle usar su tecnología

Es posible que ya estés al tanto de que Motorola y Apple llevan ya varios meses prodigándose muestras de afecto de diversa índole en los juzgados alemanes y hoy tenemos un nuevo capítulo con el que amenizar la jornada. Si la semana pasada te contábamos que Moto había logrado salirse con la suya al conseguir retirar el iPhone y los modelos 3G del iPad de la tienda online de la manzana en Alemania, hoy los chicos de FOSS Patents se han topado con un documento legal que echa aún más vinagre si cabe a la herida.

Como bien sabes, el motivo de semejante disputa se encuentra en una patente de Motorola que contempla su tecnología inalámbrica y que los de Cupertino quieren usar bajo una licencia de propiedad intelectual "FRAND" (básicamente un acuerdo que les permitiría utilizar dicha infraestructura de una manera "justa, razonable y no discriminatoria"), pero los de Chicago no están por la labor de hacerlo sin sacudir un poco la cartera de su adversario. Según queda reflejado en dicha memoria, Motorola ha presentado una petición formal para recibir el 2,25 por ciento de las ventas de Apple a cambio de la licencia de marras, aunque por el momento se desconoce de si esta cifra atañe únicamente a los dispositivo afectados o a todo el catálogo de los de California (y como puedes imaginar, teniendo en cuenta el último balance de la casa, la cantidad no sería precisamente pequeña).

Ni que decir tiene que Apple apelará hasta la saciedad alegando que la compañía de la M mayúscula le está negando la licencia de unas patentes que se declararon estándares hace años, al tiempo que pretende buscarle las cosquillas estableciendo una paralelismo con las relaciones que la compañía tiene con Nokia, HTC y otros tantos fabricantes. Impacientes estamos por conocer qué nos depara la siguiente entrega de la serie.

[Vía TUAW]

Denegada la petición de libertad bajo fianza para el cofundador de Megaupload

Ya han transcurrido unos cuantos días desde que las autoridades estadounidenses echaran el cerrojo a Megaupload y detuvieran a los implicados, pero la situación sigue tan candente como al principio. Kim Dotcom ha vuelto a ver rechazada por el juez su petición de libertad bajo fianza, a pesar de que la semana pasada Nueva Zelanda admitiera la de otros dos de los imputados en el caso. Al parecer la Corte teme que Dotcom abandone el país para refugiarse en su Alemania natal para eludir los cargos que se le atribuyen. La BBC publica además que la acusación cree firmemente que Kim Schmitz (su nombre real) dispone de varios pasaportes y cuentas bancarias, así como un largo historial de huidas para "esquivar sus cargos criminales". Su próxima cita con el juez está prevista para el 22 de febrero, de manera que no tardaremos demasiado en conocer qué es lo que nos tiene deparado el siguiente episodio de la saga.

El CEO de Eye-Fi protesta contra el estándar de tarjetas SD inalámbricas

Hasta ahora las tarjetas Eye-Fi han sido reconocidas como la única solución para transmitir contenido directamente desde nuestras cámaras hasta ordenadores o servicios de internet. Eso cambió hace poco con el anuncio de que la Asociación SD (SDA en inglés) había implementado un estándar similar que podría ser usado por cualquier fabricante. Como era de esperar, el CEO de Eye-Fi no está muy contento con esta solución y pide que la SDA pague la licencia respectiva por su tecnología o invente otro estándar usando algo totalmente distinto.

Eye-Fi dice haber invertido "decenas de millones de dólares y varios años para crear una tecnología única", y que "como está escrito en este momento [el estándar de la SDA], la tecnología patentada de Eye-Fi sería infringida por cualquiera que implemente esta especificación".

Por ahora es difícil saber el tipo de respuesta que ofrecerá la SDA, pero esperamos por el bien de los consumidores que las tarjetas SD inalámbricas se vuelvan algo común, sin mucho conflicto legal de por medio.

Congreso de EEUU retrasa debate sobre proyectos de ley PIPA y SOPA debido a la abrumadora oposición

El apagón efectuado el miércoles pasado en varios sitios de internet como manera de protesta contra las leyes SOPA y PIPA podría haber conseguido su cometido, que se vio además impulsado por las protestas vistas después del cierre de ayer del sitio Megaupload. Nos referimos al anuncio de que las dos cámaras del congreso de Estados Unidos (Senado y Casa de Representantes) han decidido atrasar el debate y votación de las leyes PIPA y SOPA, respectivamente. Una vez que consigan más "acuerdos para una solución" continuarán con el proceso de aprobación de las leyes.

Si bien los políticos no tienen miedo de admitir que la piratería debe ser atacada, nos da la impresión de que no se atreverán a proporcionar una solución que se asemeje a estas leyes, en tanto que el público esté atento y demuestre de manera tan abrumadora su oposición. Debe quedar claro que este no es el fin de proyectos de ley como PIPA y SOPA, y que por lo tanto, los usuarios de internet debemos siempre velar por nuestros derechos. También hay que mencionar que estas leyes no se limitan únicamente a Estados Unidos, y por lo tanto debemos estar pendientes de que los gobiernos resguarden nuestros intereses en todos los países, haciendo presión a nuestros representantes tan pronto como se vean atisbos de censura y abuso de poder.

Actualización: La ESA (Entertainment Software Association - Asociación de entretenimiento de software) acaba de retirar su apoyo a SOPA debido a "preocupaciones expresadas sobre consecuencias imprevistas" con lo autorizado por esta ley.

Alcatel-Lucent y Microsoft dejan atrás sus rencillas por medio de un misterioso acuerdo

Teniendo en cuenta lo concurridos que están últimamente los juzgados por disputas de patentes, es reconfortante saber que al menos uno de tantos litigios va llegando a su fin, aunque no hayan trascendido exactamente en qué condiciones. Los protagonistas de este inusitado apretón de manos son Alcatel-Lucent y Microsoft, cuya tormentosa historia se remonta al año 2002, con la denuncia por parte de los primeros a Gateway y Dell por infracción de una patente relacionada con un método para introducir información en diversos campos sin necesidad de utilizar el teclado; este altercado propició poco después la intervención de los de Redmond por las implicaciones tenía sobre Outlook, Windows Mobile y Microsoft Money la susodicha demanda. En 2008 la justicia dio la razón a Alcatel-Lucent y dictaminó que esta debería recibir unos 350 millones de dólares de las arcas de Microsoft, cantidad que tras varias apelaciones acabó menguando recientemente a apenas 23 millones. No obstante, ambas compañías han llegado ahora, como decimos, a un "acuerdo confidencial" y, aunque los términos concretos del mismo se han quedado en una hermética sala de juntas, un portavoz de Microsoft asegura que se trata de un compromiso que satisface "a ambas partes".

Leer - CNET
Leer - Bloomberg




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