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Baterista toca con un tercer brazo gracias a una prótesis robótica (vídeo)

Baterista toca con un tercer brazo gracias a una prótesis robótica (vídeo)
La pérdida de un brazo es para cualquier persona un suceso que condicionará el resto de sus días, pero si además eres un músico, prácticamente supone a todos los efectos el fin de tu carrera. Afortunadamente para Jason Barnes (arriba), la ciencia estaba de su parte. Gil Weinberg, profesor del Instituto de Tecnología de Georgia, ha construido una prótesis robótica para este baterista que no solo le permitirá empuñar de nuevo las baquetas, sino que le confiere un tercer brazo motorizado con el que casi podría decirse que hace trampas.

Su nuevo miembro robótico controla dos baquetas al mismo tiempo. La primera de ellas funciona recibiendo órdenes directamente desde el bíceps, mientras que la segunda está totalmente automatizada, monitorizando el ritmo de su portador para sincronizar sus movimientos con los del resto de la música y añadir de esta forma una mano extra todavía más precisa que la de un ser humano. Barnes parece más interesado en el Jazz que en el metal industrial, pero estamos seguros de que sus versiones de Fear Factory en YouTube romperían.

Con todo, Weinberg cree que hay futuro para la tecnología de su brazo robótico más allá de las prótesis para amputados. Aunque a priori el funcionamiento del brazo utilizado por Barnes cumple su propósito excepcionalmente bien, Weinberg imagina posibles usos alternativos muy diferentes, orientados a facilitar que robots y humanos (como astronautas o cirujanos) trabajen de forma sincronizada para llevar a cabo operaciones de gran complejidad. Hasta entonces, nos quedaremos con el inusual talento de Barnes con la batería.

Handie, una mano robótica más asequible gracias a los smartphones y la impresión 3D

Handie, una mano robótica más asequible gracias a los smartphones y la impresión 3D
Los avances en miniaturización, interfaces hombre-máquina y materiales inteligentes ha conseguido que los miembros biónicos hayan dejado de ser una mera fantasía de ciencia ficción para convertirse en una opción muy real para mejorar la calidad de vida de miles de amputados en todo el mundo. Desafortunadamente, hay un grave problema que persiste pese a los esfuerzos de los ingenieros: el precio. Recuperar la destreza perdida junto a un miembro y convertirse en un ciborg no es algo precisamente económico, pero las impresoras 3D podrían cambiar esta situación dentro de poco, como quiere demostrar la mano robotizada Handie.

Esta prótesis inteligente desarrollada en Japón ha sido fabricada con piezas impresas en 3D con la salvedad de los motores utilizados para activar los componentes móviles, y allí donde antes había costosos sistemas de procesamiento dedicados ahora hay una conexión con un teléfono móvil para realizar las labores de computación. Esto significa que Handie no solo puede ser reparada de forma sencilla y económica, sino que también puede ser personalizada y aceptaría recambios mejorados en caso de que se mejorara el diseño de las piezas. Adicionalmente, los ingenieros detrás del desarrollo Handie han incluido un mecanismo especial para controlar las articulaciones de los dedos gracias al cual solo hace falta un motor para mover tres falanges, simplificando su funcionamiento y rediciendo el riesgo de averías. En total, la última versión de Handie se mueve por debajo de los 400 dólares (296 euros al cambio).

Además de cerrar la mano en forma de puño, estos motores son capaces de cambiar la dirección de los dedos para adaptarlos a la forma del objeto que el usuario intenta asir. Esta operación, por supuesto, requiere de cierto nivel de inteligencia. El procesamiento necesario para mover los dedos de forma eficiente y asignar la fuerza necesaria a cada uno de ellos se realiza usando un teléfono móvil y una aplicación específica, cuyo funcionamiento ha sido demostrado durante la feria Maker Faire Tokyo. Allí, sus creadores han explicado que su meta no es ofrecer tanto la mano robot más precisa del mundo como una que combine "funciones suficientes a un precio asequible", pensando especialmente en las personas que puedan necesitar dos Handies en lugar de una sola prótesis inteligente.

Si quieres ver con más claridad cómo la impresión 3D está a punto de revolucionar las prótesis inteligentes, solo tienes que echar un vistazo al vídeo que encontrarás a continuación.

Touch Bionics actualiza su i-limb con un pulgar rotatorio y controles vía smartphone

Touch Bionics actualiza su i-limb con un pulgar rotatorio y controles vía smartphone
La mano protésica i-limb de Touch Bionics no ha dejado ni por un momento de evolucionar desde que fue presentado hace ya unos cuantos años, y tras ganar funciones tan interesantes como conectividad Bluetooth y unos dedos más precisos, ahora sus responsables lo han renovado con una nueva versión cuyo nombre es toda una declaración de intenciones: i-limb Ultra Revolution.

Este nuevo modelo se distingue de versiones anteriores por el uso de un nuevo pulgar oponible con capacidad de rotación para mejorar la destreza de su usuario, así como una aplicación "biosim" para iOS (y sólo iOS por ahora) que permitirá configurar de forma rápida hasta 24 patrones de agarre de forma rápida, además de permitir acceder a los modos de diagnóstico de errores y entrenamiento.

Por supuesto, y a pesar de su control mediante apps, el i-limb sigue manejándose fundamentalmente usando señales enviadas desde los músculos para modificar la posición de los dedos en patrones predefinidos, de forma que el usuario puede configurar rápidamente la mano para sujetar una lata de cerveza, cambiar de canal en el mando o realizar operaciones más delicadas como pelar verduras.

¿Quieres ver todo lo que puede hacer la nueva versión de este brazo robótico? Pues te dejamos un vídeo promocional totalmente a tu alcance; lo encontrarás tras el salto.

Rob Spence cede su cámara ocular a Square Enix para promocionar Deus Ex: HR

A finales de 2008, un caballero llamado Rob Spence nos sorprendió con su extraña, calenturienta idea de introducir una microcámara en una de sus cuencas oculares, que había quedado "vacante" a raíz de un accidente. El propósito era convertir su vida en un continuo documental, transmitiendo de forma inalámbrica todo lo que veía desde su perspectiva de tuerto. Ahora, esta singular idea ha sido utilizada por Square Enix para promocionar Deus Ex: Human Revolution, creando un corto en el que se repasan algunos de los últimos y más sofisticados avances en prótesis, desde brazos robot a rodillas biónicas como la Power Knee. A fin de cuentas, la ciencia médica y el transhumanismo que hila el argumento de Deus Ex están íntimamente relacionados.

Si quieres echarle una ojeada, tienes el vídeo a continuación.

Las prótesis controladas por el pensamiento, un poco más cerca de hacerse realidad

Hemos visto mil y un ejemplos de los derroteros que puede tomar la biónica aplicada a prótesis en brazos, pero la cosa se complica un poco más si nos referimos a piernas, ya que entran en juego variables como el equilibrio o la movilidad. Sin embargo, esta circunstancia parece estar a punto de cambiar con los avances del Instituto de Rehabilitación del Chicago Center de Medicina Biónica a la hora de controlar prótesis mediante el pensamiento. Como puedes ver en la captura, el equipo de investigadores ha realizado una serie de pruebas con un grupo de pacientes, tratando de mover una rodilla o tobillo virtual con una eficacia del 91%. Según nos cuentan, todo se basa en un software capaz de reconocer patrones de señales eléctricas asociadas a los diferentes movimientos de los músculos del muslo, de modo que cuando el individuo piensa en un movimiento, el sistema es capaz de trasladar la información y dicho movimiento se produce como si de un miembro natural se tratara. El objetivo final es utilizar el conocimiento obtenido en prótesis mucho más eficientes y capaces de garantizar la seguridad del paciente en movimientos más complicados, como por ejemplo bajar o subir unas escaleras.

[Vía Slashdot]

El "audífono dental" SoundBite recibe el sello CE

La tecnología de conducción ósea ya ha demostrado ser mucho más que una curiosidad. Ya hemos podido ver sus excelentes resultados en algunos modelos de manos libres Bluetooth y auriculares para nadadores, pero los SoundBite de Sonitus Medical son algo mucho más original; un "audífono" que transmite el sonido desde las muelas. El dispositivo, que acaba de ser aprobado para su comercialización en Europa, ha sido pensado para ayudar a personas que se han quedado "esencialmente sordas" de un oído, recibiendo inalámbricamente los sonidos del exterior usando un micrófono en la oreja, y enviándolos al usuario a través de los molares superiores. Es posible que SoundBite no pueda devolver la plena capacidad auditiva a sus usuarios, pero el fabricante señala que al menos servirá para que puedan recuperar la sensación espacial.

[Vía Medgadget]

Second Sight obtiene el visto bueno para vender sus prótesis retinales en Europa

Si estás leyendo estas líneas, muy posiblemente lo último de Second Sight no es para ti, pero eso no quita para que muchas personas puedan beneficiarse de sus Argus II. Esta compañía afincada en California ha anunciado que sus implantes retinales ya han sido aprobados en Europa, haciendo posible que pacientes de retinitis pigmentaria puedan recuperar parcialmente la vista.

Por explicarlo de forma sencilla, los usuarios de un Argus II llevan encima unas gafas-cámara que transmiten señales inalámbricas a un chip implantado en la retina, encargado de activar 60 electrodos que a su vez "estimulan las células retinales, produciendo luz en la vista del paciente"; que es algo importante teniendo en cuenta que la retinitis pigmentaria ataca los conos y los bastones, dificultando la recepción de las señales luminosas.

El Argus II, que por el momento sólo se ofrece en un "pequeño número de clínicas" de Suiza, Francia y Reino Unido, es el fruto de dos décadas de trabajo, y tiene un precio de 115.000 dólares (82.700 euros al cambio)

Power Knee ya disponible en Europa y EEUU - Las carreras de cyborgs, un poco más cerca

Normalmente no solemos dedicar noticias al lanzamiento de nuevas prótesis inteligentes, pero es que tampoco todos los días nos encontramos con modelos tan sofisticados como la Power Knee de Össur. Esta rodilla artificial motorizada, "la primera y la única en el mundo" de acuerdo a su fabricante islandés, ya está siendo comercializada en Alemania, Francia, Reino Unido y Estados Unidos, donde podrá ¿instalarse? en pacientes que necesiten un recambio. La Power Knee combina "inteligencia artificial", sensores de movimiento (giroscopios y acelerómetros) y comunicación inalámbrica para ajustarse al caminar de su portador, ayudándole a apoyar con más estabilidad su pie protésico. Su construcción es de aluminio, tiene un peso de 2,7 kg (a los que hay que añadir los 0,49 kg de la batería), y puede ser utilizada por pacientes de hasta 125 kg.

Científicos crean un sistema para prótesis que reduce la sensación de miembro fantasma

Aunque la fiabilidad y precisión de las prótesis están avanzando de manera considerable, una de los principales problemas que siguen presentando es la respuesta sobre los objetos en los que interactúa (ya que no se recibe ningún tipo de dolor, ni presión real), y la sensación de miembro fantasma, aparentemente causada por la reorganización nerviosa que se produce al amputar una extremidad y dejar "sin trabajo" a la parte del cerebro que antiguamente la controlaba.

Con la esperanza de entender mejor (y esperemos que algún día erradicar) este fenómeno, investigadores de la Universidad de Jena en Alemania han desarrollado una prótesis que utiliza sensores y una unidad de estimulación con la que enviar "mensajes" al cerebro y conseguir así aliviar el malestar de los pacientes, que de otra forma se ven aquejados por incómodas sensaciones procedentes de un brazo o pierna que ya no existen. De esta forma, los pacientes recibirían "respuesta" desde la prótesis, aunque los científicos aclaran que todavía necesitan trabajar aún más en el proyecto para determinar si verdaderamente se trata de una solución definitiva o simplemente se quedaría como un tratamiento terapéutico de tipo reductor. Sea lo que sea, estamos seguros que es un gran hallazgo.

BeBionic presenta su mano mioeléctrica con configuración inalámbrica

No todas las prótesis tienen por qué parecer salidas de una película de terror. BeBionic lo acaba de demostrar en la feria alemana de la ortopedia ISP World Congress con su mano mioeléctrica, que tiene un buen puñado de innovaciones. Para empezar, es totalmente personalizable en sus parámetros, con la posibilidad de modificar la velocidad de control, la fuerza y los patrones de agarre, pero es que encima todo ello se calibra vía inalámbrica, y si lo deseas, puedes cubrirla a lo Luke Skywalker con una piel de silicona disponible en 19 tonalidades. Aunque con la pintaza que tiene, no nos extrañaría que algún geek decidiera dejarla desnuda... Cosas más extrañas se han visto.

i-LIMB Pulse, la nueva mano biónica de Touch Bionics

Touch Bionics continúa en su empeño de perfeccionar al máximo posible sus conocidas prótesis y prueba de ello es el reciente anuncio de una nueva y mejorada mano biónica. La i-LIMB Pulse, diseñada con chasis de aluminio, vendría así a suceder a la anterior versión i-LIMB Hand, logrando ahora un acabado más natural y ofreciéndose con conexión Bluetooth para facilitar al usuario una configuración de sus parámetros de movimiento y gestos mucho más cómoda. La mano disfruta además de la llamada tecnología de pulsación, gracias a la cual la extremidad es capaz de elevar hasta 90 kg de peso -que se dice pronto. Touch Bionics ha anunciado que la i-LIMB Pulse estará lista a partir del 1 de junio, distribuyéndose en dos tamaños diferentes. A continuación tienes una pequeña galería de imágenes para que veas este interesante avance del campo de las extensiones artificiales. Curiosea sin miedo.

ProDigits, dedos artificiales para aquellos que los perdieron

Las personas que por motivo de enfermedad o accidente hayan perdido sus dedos tienen una nueva oportunidad con este producto de la empresa Touch Bionics. Se trata de unos dedos artificiales a modo de prótesis que responden a las descargas eléctricas enviadas por los músculos (o a la presión de lo que quede de un dedo) para ejercer el movimiento.

Este invento puede ser ajustado por los médicos vía Bluetooth y tendrá un coste de 40.000 libras esterlinas (44.076,69 euros), siendo hechos a medida para cada paciente, claro está. Hay incluso planes para incluirlo dentro de la Seguridad Social de forma que el coste sea asumido por el estado. Tienes un vídeo un poco más abajo.

Vídeo: implantan un diente en un ojo y recupera la visión


Osteo-odonto-keraprótesis, apréndete la palabreja porque va a dar mucho juego. Se trata de un procedimiento real que permite a los invidentes recuperar la vista de una forma un tanto peculiar. El método consiste en extraer un diente del paciente, perforarlo y colocar una lente protésica implantándola en el ojo.

Te estarás preguntando qué pinta el diente en todo esto... pues es necesario para evitar rechazos por parte del propio cuerpo que vería la lente como algo ajeno. Estéticamente no se logra el mejor resultado, pero los pacientes logran recuperar la vista que es al final de lo que se trata. Tienes el vídeo tras el salto.

El dedo USB es un producto más real que conceptual


Esta es una de esas historias que nos hace volar la imaginación con nuevas posibilidades e ideas locas. Jerry Jalava perdió el dedo en un accidente de motos, y una vez recuperado, decidió instalar una memoria USB de 2GB en su nuevo dedo protésico. Resulta que Jerry no es el único que pensó en dicha memoria USB, y es que Yanko Design ya tiene un diseño conceptual de un "You-SB" (dedo con memoria USB). Ahora imagínate las nuevas opciones, ¿un dedo con picoproyector?, ¿un dedo con puntero láser? No intentamos hacer bromas con un accidente como el de este chico, todo lo contrario; nos parece que es mejor plantar cara a las dificultades que planta la vida, y nos alegra ver que Jerry se tomó las cosas con tanta creatividad.

[Vía Grinding.be]
[Artículo en inglés]

LEER - El You-SB de Yanko Design
LEER - La página de Flickr de Jerry Jalava

Australiano fabrica su propio brazo prostético


Historias como esta son estimulo suficiente para seguir adelante ante cualquier adversidad. Después de un accidente, los doctores notificaron a Mark Lesek que su lesión era demasiado severa como para una prótesis. El australiano decidió que esa respuesta no le gustaba, y que no se quedó tranquilo hasta conseguir un brazo prostético.

El primer paso fue conseguir un doctor que pudiera encargar un brazo desde Alemania. Mark pagó los 80.000 dólares por el nuevo apéndice artificial, que terminó rompiéndose (no sin antes gastar 6.000 dólares más en reparaciones). Con la experiencia obtenida viajó al centro de osteo-integración Branemark en Suecia, y consiguió que por 80.000 dólares más le implantaran una especie de perno que sirve como "hombro artificial". Tras esto, regresó a la isla de Tasmania, y con la ayuda de uno de los empleados en su empresa de soldadura e ingeniería, diseño su propio brazo mecánico, de magnesio ultraliviano y alimentado por el mismo cuerpo.

La historia no termina ahí: ahora está trabajando con la Universidad de Tasmania para desarrollar un brazo más ágil que pueda ser configurado desde un ordenador. Le deseamos mucho éxito fabricando las nuevas prótesis, y esperamos que otros se beneficien de su indomable determinación.

[Vía Switched]
[Artículo en inglés]




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