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Valve presentará en enero un prototipo de hardware con realidad virtual "asequible"

Valve presentará en enero un prototipo de hardware con realidad virtual
El pasado mes de marzo Valve manifestó sus inquietudes sobre la realidad virtual y lo importante que sería esta tecnología en un futuro no muy lejano, aunque sin embargo sin llegar a desvelar los planes futuros de la firma en esta dirección. Pues bien, parece que el año que viene conocemos más detalles sobre qué piensa hacer la marca en este prometedor terreno, y es que han avanzado que en próximo Developer Days dos conferencias que nos dan una pista de por dónde van a ir los tiros: "Cómo será la realidad virtual en los próximos dos años" y "realidad virtual y Steam". Pues bien, por si los títulos de las charlas no fueran lo suficientemente sugerentes, en el descriptivo de las mismas se desvela que se presentará un prototipo de un hardware con realidad virtual a un precio "asequible".

Hemos sabido a través de esta información adelantada que el equipo de software está trabajando en "incluir Steam Overlay en realidad virtual, de forma que Steam almacene los cambios en RV". Oculus Rift, en este sentido, ha puesto toda la carne en el asador poniendo a disposición de los desarrolladores una plataforma en la que pueden experimentar con la realidad virtual, pero si sumamos a esta fórmula toda la potencia de Steam, el mundo de los juegos podría alcanzar unas dimensiones no vistas hasta la fecha.

Y lo mejor del asunto es que no tenemos que esperar mucho: la conferencia de Valve tendrá lugar los próximos 15 y 16 de enero y con acceso exclusivo para los desarrolladores. Ya te iremos contando qué se va cociendo...

Oculus Rift frente a nuestros ojos (con video)

Las Oculus Rift son unas gafas de realidad virtual que aparecieron luego de un extremadamente exitoso proyecto de Kickstarter. Estas gafas están presentes en el CES 2013 y no perdimos la oportunidad de probarlas tan pronto descubrimos su ubicación en la gigante feria de Las Vegas.

Empezando por las características, las gafas incluirán dos pantallas de siete pulgadas con resolución 1.280 x 800, aunque el modelo que probamos incluía pantallas de 5,6 pulgadas. Las gafas están conectadas a un adaptador que recibe el video y proporciona además la electricidad (podrás verlo en las fotos).

Sobre el funcionamiento, debemos aclarar que la versión que probamos era sólo un prototipo, y el software necesario para usar las gafas tampoco está terminado. A pesar de eso, parecen funcionar muy bien en el limitado mundo virtual que conseguimos jugar (Epic Citadel). Nos informaron que será posible ajustarlas para que personas que usen lentes puedan usarlas sin ellos y con total comodidad.

La gente de Oculus consiguió asociarse con Epic para conseguir que Unreal Engine 3 ofrezca soporte para las gafas. Nos contaron además que cuentan con la ayuda de Valve para que su software también funcione con este dispositivo.

Oculus enviará 10.000 unidades a programadores empezando en marzo, y después de eso deberemos esperar a que exista suficiente software y sea probado con detenimiento antes de que anuncien disponibilidad pública. De todas maneras, esperan venderlas por un precio bastante reducido (aunque no sabemos muy bien qué significa eso).

No te pierdas el video de las Oculus Rift justo tras el salto.

Project Holodeck promete la mejor experiencia virtual jamás vista

El mundo de la realidad virtual quedó estancado hace bastante tiempo, sin embargo, parece que podría resurgir con fuerza muy pronto gracias al llamado Project Holodeck. De la mano de las escuelas de ingeniería y artes cinematográficas de la Universidad de California del sur, este proyecto permitirá a los usuarios disfrutar de una experiencia completamente real gracias a la utilización de las llamadas gafas Oculus, un proyecto que el mismísimo John Carmack se encargó de presentar en el pasado E3. Dichas gafas presumen de ofrecer una resolución de 1.280 x 800 píxeles y de abarcar campos de visión de 90 y 105 grados de manera horizontal y vertical respectivamente, y están acompañadas de un complejo sistema basado en PlayStation Move, un controlador Razer Hydra e incluso ventiladores controlados por placas arduino con los que poder sentir distintas sensaciones relacionadas con la partida.

Para demostrar las capacidades del sistema, el equipo de Project Holodeck ha adpatado el juego de Dreamcast "Skies of Arcadia", un título de tipo cooperativo en el que los jugadores tendrán que tomar el mando de unos barcos voladores con los que surcar los cielos entre infinidad de islas flotantes. Los jugadores vivirán la experiencia tridimensional en una zona de juego virtual de 3 x 3,8 metros en la que podrán tomar el control de diferentes elementos del juego con total libertad, mejorando así la experiencia virtual y transmitiendo sensaciones completamente reales. La idea del proyecto es comenzar con una etapa de financiación con la que poder arrancar la producción. Claro que como podrás ver, el sistema está orientado a un uso más general, como puede ser zonas recreativas, por lo que dudamos mucho que se convierta en un producto comercial al alcance de cualquier usuario. Te dejamos con un vídeo de demostración en el que poder ver las capacidades de Project Holodeck.

Fabrica una gafas de realidad aumentada con un teléfono, una gorra y un par de cristales

Una gorra, una par de gomillas, dos cristales fresnel, un espejo y un HTC Desire Z. Esos son los ingredientes con los que podemos fabricar un sistema personal de realidad aumentada de manera totalmente casera, y para ello sólo tendremos que echar un ojo a este trabajo de Matt Kwan, Doctor en Ciencias Geoespaciales en la Universidad RMIT de Melbourne, Australia. Como puedes comprobar, se trata de un trabajo de manualidades con el que su creador ha conseguido colocar sobre una gorra un HTC Desire Z para reflejar la pantalla de éste en un par de cristales. De esta forma, las imágenes se verían superpuestas sobre el terreno real, disfrutando de una experiencia de realidad aumentada idéntica a la de Terminator. Tal y como comenta, los cristales fresnel sirven para llevar la imagen a un campo visual de unos 50 centímetros, reduciendo así la fatiga visual que provocaría una imagen delante de nuestros ojos. Te dejamos con el enlace de lectura para que puedas ver más imágenes de este interesante sistema casero.

[Vía Slashgear]

Microsoft cavila un casco 3D con picoproyectores láser

Algún día, algún día, los cascos de realidad virtual y las gafas pantalla dejarán de ser objeto de mofa y bancarrotas para alcanzar el éxito que en tiempos no pudo alcanzar la Virtual Boy. ¿Y cuándo llegará ese momento? No lo sabemos, pero Microsoft quiere estar lista.

Prueba de ello es que el gigante de Redmond ha solicitado la patente de un sistema de pantalla portátil para aplicaciones de realidad virtual, con el curioso detalle de que no utilizaría paneles LCD u OLED. El dispositivo, imaginamos que fruto de las inquietas mentes de Microsoft Research, utiliza dos picoproyectores láser para mostrar imágenes 3D... incluso sobre superficies transparentes, haciendo posible ver cualquier objeto en las inmediaciones y añadir funciones de realidad aumentada.

¿Un posible compi de juegos para Kinect? Solo el tiempo lo dirá...

Samsung patenta el uso de un teléfono a modo de ratón para gafas de pantalla

Samsung patenta el uso de un teléfono a modo de ratón para gafas de pantalla
Si alguna vez has logrado colocarte una de las muchas gafas con pantallas que suelen poblar cada feria tecnológica, es posible que también estés al corriente de que -por sorprendente que pueda ser la experiencia- dichos sistemas no suelen ser demasiado precisos. Es por ello que hoy nos fijamos en una patente de Samsung que pretende ofrecer una alternativa al seguimiento de vaivenes de cabeza al utilizar, ni más ni menos, que un teléfono a modo de mando auxiliar. Pero no te confundas: la idea no es utilizar el giroscopio o el acelerómetro del terminal, sino confiar la tarea a su cámara (una característica que acostumbra a estar presente hasta en los modelos de gama más baja). El documento refleja además que las gafas y el improvisado ratón podrían conectarse a través de algún tipo de software para sincronizar los movimientos; no obstante no cuentes con ver un apaño similar en tu próximo paseo al centro comercial pues como decimos, la idea -aunque suena tentadora- no deja de ser todavía una patente.

Microsoft muestra su increíble traductor virtual en el TechFest 2012

Los subtítulos tienen los días contados, al menos en lo que a películas de animación se refiere. Eso es lo que podemos imaginar viendo el trabajo que está haciendo Microsoft con su sistema de traducción multilinguística en tiempo real, una tecnología que permite simular conversaciones en 26 idiomas diferentes a través de un avatar virtual generado a partir de un modelo real. Para ello la persona en cuestión tendrá que hablar a través de una webcam o un sensor Kinect para que un sintetizador 2D y un programa de modelado 3D genere el personaje virtual que dará vida al traductor interactivo. De esta forma el personaje podrá gesticular perfectamente cualquier tipo de pronunciación, viéndose acompañado por una voz algo menos robótica de la que estamos acostumbrados a escuchar en los sistemas de transcripción automáticos. Te dejamos tras el salto con dos vídeos en los que poder ver el funcionamiento de esta interesante tecnología.

Guerreamos con Sensics Natalia, el casco de realidad virtual con Android 4.0 - CES 2012

Hemos perdido ya la cuenta del número de veces que los sistemas de realidad virtual han intentado en vano colarse en nuestros hogares. Desde que el término fuera acuñado en los años 80, un buen número de firmas grandes y pequeñas han tratado de comercializar sistemas de gafas pantalla (con o sin guantes de datos) de escaso éxito, y hasta Nintendo experimentó el fracaso en sus carnes con la antigua Virtual Boy, ahora convertida en objeto de deseo para coleccionistas. Casi tres décadas de fracasos en el ámbito doméstico no han detenido sin embargo a Sensics, una firma estadounidense dedicada a la producción de equipos de realidad virtual de carácter profesional que cree que por fin el mercado está abierto a este tipo de dispositivos.

En el CES 2012 Sensics ha mostrado el Natalia, un avanzado casco de realidad virtual que si bien no tiene todavía precio, debería estar al alcance de los consumidores. Así como los equipos profesionales cuestan un dineral (más de 23.000 el más barato), Natalia utilizaría asequibles componentes como los encontrados en cualquier teléfono móvil moderno, reduciendo los costes de producción. Un ejemplo de ello sería su anónimo procesador a 1,2 GHz, así como el uso de Android 4.0 como sistema operativo. El apartado visual se resuelve con dos pantallas OLED 1.280x1.024, y en la parte delantera del casco hay instalados varios sensores para reconocer gestos y objetos. Podemos señalar por último que Natalia ha sido pensado como dispositivo de entretenimiento independiente, pero gracias a sus conexiones WiFi y Bluetooth podría asociarse con ordenadores, tablets y teléfonos móviles.

Hasta aquí suena bien, pero... ¿qué tal funciona?, te estarás preguntando. Pues mejor de lo que esperábamos.

Universal Motion Simulator: Un simulador de vuelo tan terroríficamente realista que te hará buscar el botón de eyección

Gracias a los últimos avances en realidad virtual, podrías darte un relajante paseo en bicicleta para aprender las normas de circulación sin temor a dejarte los dientes contra una furgoneta, o echar hasta la primera papilla con el Universal Motion Simulator de la Universidad Deakin.

Investigadores del centro australiano han desarrollado un simulador de vuelo militar que, lejos de conformarse con las típicas pantallas y palancas de control, utiliza una cabina virtual unida a un brazo robótico de siete metros que puede generar fuerzas de hasta 7 G; lo suficiente para experimentar en tus propias carnes turbulencias, fallos mecánicos e incluso la sensación de irte directamente contra el suelo, con el añadido de que el aparato cuenta además con un sistema que controla tus ondas cerebrales, el pulso y otra información relevante para saber si tienes auténtica madera de piloto. Necesitarás algo más que años de experiencia de Flight Simulator para pasar el examen...

Vídeo tras el salto.

Sony HMZ-T1 prueba las mieles de la realidad virtual gracias a un hack (¡con vídeos!)

Puede que las gafas HMZ-T1 de Sony sean lo más parecido a lo que nos venía a la cabeza de pequeños cuando pensábamos en como serían los juegos de realidad virtual en un futuro; pero por desgracia, el codiciado artefacto tiene que conformarse con mostrar contenido 3D sin ningún tipo de interacción por nuestra parte. Este ligero contratiempo ha propiciado que un par de aficionados a las manualidades añadan al dispositivo (de manera algo tosca, eso sí) el receptor de una cámara TrackIR5 y nos muestren qué tal se las gasta el invento jugando a The Elder Scrolls V: Skyrim o WOW a través de YouTube. Visto lo visto, a ver quién es el que aguanta la tentación de no girar la cabeza la próxima vez que se ponga ante la pantalla.

The Gadget Show nos muestra el "cómo se hizo" de su simulador para FPS

¿Recuerdas el simulador creado por The Gadget Show para vivir tus partidas a Battlefield 3? Pues el programa del canal británico Channel 5 en el que demostraban lo que se podía hacer con medio millón de libras y algo de maña ya ha sido emitido, y aunque por ahora no está disponible para su visionado fuera del Reino Unido (y YouTube está borrando las copias con velocidad pasmosa), al menos han tenido el detalle de dejar abierto el documental con el cómo se hizo, en el que vemos refrendada una vez más nuestra idea de no gastar ni un céntimo en muebles favorecer los espacios diáfanos como solución habitacional, y todas esas cosas que diríamos si escribiéramos para revistas de decoración en lugar de para Engadget. Lo importante es que ahora que conocemos el simulador más de cerca, queremos uno igual. Pena de presupuesto... y de no contar con un equipo de técnicos y programadores para hackear un Kinect y tender el resto del aparatamen necesario. Seguiremos esperando el kit para montar en casa.

RePro3D, la interfaz 3D sin gafas que te permite "tocar" hadas peliverdes

Muchas vueltas están dando los fabricantes para vendernos sus televisores 3D, pero el hecho es que la magia de las tres dimensiones se pierde por completo al no poder interactuar con las imágenes. Tampoco es que estemos esperando que un día podamos abofetear a Joffrey Baratheon hasta que nos duela la muñeca (aunque gustosamente compraremos el primer televisor que nos permita hacerlo en QuadHD), pero una mayor verosimilitud ciertamente podría ser útil en videojuegos y aplicaciones industriales, como las que intentan la Universidad de Keio, en Tokio, con su RePro3D.

Combinando una pantalla 3D sin gafas con una interfaz táctil de infrarrojos, los investigadores del centro han creado modelos holográficos que reaccionan a los dedos del usuario al tocarlos, y lo que es casi igual de importante a la hora de lograr la total inmersión del usuario: mediante una serie de motores de vibración acoplados a los dedos, se puede generar la sensación de tacto. Lo cual, dicho sea de paso, nos hace preocuparnos por las auténticas intenciones de sus creadores. Tal es el caso del amigo Keitaro Shimizu, que ha declarado a DigInfo:

Hay muchos personajes atractivos en animaciones y juegos, pero dado que esos caracteres sólo existen dentro de la pantalla, [esta situación] da cierta sensación de soledad, así que construimos este sistema porque queríamos traer a esos personajes a nuestro espacio 3D del mundo real para jugar con ellos.

Una novia, amigo Shimizu. Eso es lo que necesitas, y no tanto 3D.

Un casco de realidad inmersiva deja ver el futuro de los videojuegos

¿Recuerdas aquellos cascos de realidad virtual que te sumergian en el universo Doom? Pues ahora llega una versión más acorde con estos tiempos, ya que este sistema de entretenimiento digital inmersivo creado por Crescent permitirá trasladarnos a una habitación completamente virtual con renderizado en tiempo real. Como podrás ver en el vídeo que tienes tras el salto, los resultados son más que espectaculares, ya que además se ha incluido un sistema de seguimiento de las manos con el que representar un par de muñecas virtuales que siguen el movimiento de las del propio jugador. Las posibilidades de este sistema son infinitas, desde sistemas de entretenimiento (que hagan un simulador de fútbol por favor), hasta terapias médicas con las que tratar a pacientes en ambientes personalizados.

Diseñan un sistema de juego al que no podrás quitar los ojos de encima, literal (¡en vídeo!)

Aunque obviamente se encuentra en pleno periodo de pruebas, no podíamos dejar de mostrarte este nuevo sistema de realidad virtual diseñado por la Universidad de Texas al que, como decimos en el título, resulta difícil quitar los ojos de encima. El truco es posible gracias al uso de una cámara capaz de seguir tu mirada y un pico proyector motorizado, que consiguen que mires donde mires, el juego vaya contigo. Su uso principal parece destinado al desarrollo de juegos "FPS", aunque los alumnos participantes también han logrado adaptarlo a un simulador de vuelo en el que el jugador puede controlar la nave e incluso hacer piruetas con la cabeza, sin necesidad de acudir a ningún periférico adicional (aunque sí que es indispensable colocarse justo delante del sensor para que surja la magia). Tienes una pequeña demostración en vídeo de esta especie de Kinect en movimiento justo a continuación, ¿te la vas a perder?

Fruit Ninja real gracias a un entorno de realidad virtual inmersiva

Si eres un adicto del arte de cortar frutas con katana no deberías de dejar pasar el siguiente vídeo. Se trata de un trabajo desarrollado por unos estudiantes alemanes que, con la ayuda de un Wiimote, un sistema 3D y unos altavoces 5.1 han logrado integrar el famoso juego Fruit Ninja en un entorno de realidad virtual inmersiva (CAVE). El resultado como puedes imaginar (y comprobar tras el salto) es espectacular, aunque nosotros hubiéramos incluido un par de mangueras con zumo de frutas para hacerlo más real si cabe. Te dejamos tras el salto con el vídeo en cuestión.




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