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Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica

Google ayudará a la producción de Foxconn con sus conocimientos en robótica
Google y Foxconn mantienen una buena relación, ya que la última ofrece sus servicios para el desarrollo de Glass, sin embargo, parece que los de Mountain View quieren devolver el favor a la compañía china, y lo harán con la ayuda de sus robots. Tal y como explican en The Wall Street Journal, Andy Rubin (encargado ahora del desarrollo de la parte robótica de Google) se ha reunido con el presidente de Foxconn para ofrecer tecnología robótica made in Google con la idea de agilizar y mejorar el proceso de producción de las fábricas. La idea no es otra que ofrecer los conocimientos y la ingeniería de Google –ampliada recientemente tras la compra de Boston Dynamics- y aplicarlos a la robótica actual de Foxconn, para así conseguir mejores resultados, reducir costos y aumentar el rendimiento de producción. ¿Significará esto que la futura filtración del iPhone 6 vendrá a manos de un despistado robot?

Dyson invertirá 8 millones en un centro de investigación robótica

Dyson invierte 8 millones en un centro de investigación robótica
A la compañía Dyson se la conoce por sus aspiradoras y otros tantos productos de succión (y extracción) relacionados, pero la empresa sabe que todavía hay mucho campo que recorrer en lo que tiene que ver con robótica, y por eso invertirá una gran cantidad de dinero desarrollando esa tecnología. En realidad, Dyson ya tenía un robot-aspiradora listo para lanzar en 2001, pero canceló el proyecto porque el prototipo era demasiado pesado y costoso.

Ahora la compañía volverá a probar esto de los robots, pero con la esperanza de ir un poco más allá de las aspiradoras, creando sistemas que "entiendan y se adapten al mundo a su alrededor". La investigación se llevará a cabo en el Imperial College de Londres gracias a un inversión de 5 millones de libras (8 millones de dólares/6 millones de euros) y será dirigida por el profesor Andrew Davison, que ha trabajado junto a Dyson desde 2005.

LG pone en aprietos a su ejército de limpiadores robotizados (¡en vídeo!)

LG pone en aprietos a su ejército de limpiadores robotizados (¡en vídeo!)
LG no se conforma con realizar las pruebas normalitas que se podrían exigir a un sistema de limpieza robótico actual, sino que ha querido hacer que su equipo sude la camiseta a base de bien. Como ya debes saber, estos aparatos suelen estar preparados para detectar obstáculos, evitando por ejemplo que rueden por unas escaleras o destrocen el aparador de la abuela a golpetazos; pero el fabricante está tan convencido de las habilidades de la familia Roboking que ha decidido hacer la aventura mucho más interesante.

Una de las primeras ocurrencias de la casa surcoreana ha sido poner a sus retoños a trabajar en el borde de un rascacielos sin ningún tipo de interacción que pudiera evitar que se despeñen, como una socorrida mano o una barrera de seguridad. La cosa no acaba ahí, ya que para llevar las cosas un poco más al límite, también enfrentó a dos unidades a un partidillo de fútbol, puso a otra a funcionar sobre una plancha de metal suspendida por una grúa y hasta torturó a otra con un todoterreno en marcha. Lo tienes todo inmortalizado tras la pausa, así que cruzaremos los dedos para que no sufras de vértigo.

Los robots de Google arrasaron en el último Desafío DARPA (vídeo)

Los robots de Google dominaron en el nuevo Desafío DARPA (vídeo)
Lo de Google en el Desafío Robótico de DARPA ha sido un abuso en toda regla. Y no solo porque sus robots hayan mojado la oreja a la competencia, sino porque los de Mountain View tomaron parte en esta competición de agilidad para autómatas con dos equipos. Y ambos lo han bordado. Larry Page tiene motivos para estar orgulloso de sus últimas adquisiciones.

Hasta ahora más interesada en las pruebas de conducción autónoma, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (más conocida por sus siglas en inglés DARPA) decidió reformular el año pasado su tradicional desafío anual con el fin de estimular la creación de robots capaces de rescatar a seres humanos en caso de catástrofe natural o industrial. Google participó de forma putativa con dos de sus últimas adquisiciones, siendo SCHAFT (en la foto) la que terminó llevándose el gato al agua. La firma japonesa, adquirida por Google hace varios meses, barrió a sus rivales al conseguir 27 de los 32 puntos posibles en las pruebas, que entre otras cosas contemplaban el despeje de una vía bloqueada por escombros, subir una escalera, hacer agujeros en paredes, manejar mangueras y conducir un carrito de golf.

Boston Dynamics también tiene motivos para presumir; la más reciente filial de Google logró colarse en las plazas segunda y cuarta con los robots de IHMC Robotics y el MIT, que compitieron en el desafío con sus propias variantes de Atlas. El tercer puesto fue a parar a manos de Tartan Rescue y el CHIMP, un robot bípedo desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon con el expreso propósito de convertirse en el bombero del futuro.

Aunque el Desafío Robótico 2013 se cierra como todos con ganadores y perdedores, todo el mundo tiene motivos para irse feliz a casa. Los ocho participantes podrán seguir desarrollando sus robots con la financiación concedida por DARPA, que celebrará la final de su competición robótica el próximo año.

Freemium: Google ¿Qué tramas con tus robots?

En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Freemium: Google ¿qué pretendes con tus robots?
"La cena está lista", el NS-5 advirtió obedientemente. Esta unidad de reciente creación por parte de USR, una empresa con un creciente poder en la sociedad del momento, había comenzado a distribuirse entre los hogares y la gran mayoría contaba ya con un robot a su servicio. La historia de la película "Yo, robot" era munición pesada para los amantes de la ciencia ficción, pero no dejaba de ser eso, ficción. Los robots, en realidad, son ya una realidad cotidiana entre nosotros, lo que sucede es que su uso está restringido por lo general a la industria (a nadie le sorprende ya ver una cadena de fabricación en la automoción) o bien a un robot asistente en ciertos procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, la idea de toparse uno con un robot autónomo paseando por la calle o sobrevolando la ciudad, no deja de generar cierta inquietud.

Precisamente de esto último tiene mucho que decir Amazon y su tropa de drones con la que espera poner patas arriba la distribución y por extensión, el comercio on-line tal y como lo conocemos hoy en día. Pero lo cierto es que tanta película nos ha espesado un poco la perspectiva: el asunto de los robots nos sigue pareciendo algo exótico y le prestamos atención siempre con palomitas en nuestro regazo y dispuestos a pasar un buen rato de ocio en la sala de cualquier cine. Pero no. A nuestras espaldas está sucediendo algo de cuyo alcance posiblemente no seamos del todo conscientes: algunos fabricantes llevan ya tiempo dedicando recursos a la producción de robots y con vistas a un futuro que parece no estamos preparados para ver. Por el momento, los intentos resultan divertidos pero no dejan de ser una muestra del empeño de algunos por posicionarse ante una realidad que ya parece inevitable: viviremos con robots.

Google compra el fabricante de robots Boston Dynamics

Google adquiere Boston Dynamics
Parece que el coqueteo con el mundo de los robots por parte de Google no es algo experimental, y si hace unas semanas nos hicimos eco del sorprendente anuncio de que el gigante entraría de lleno en este segmento de la mano del mismísimo Andy Rubin, atentos al último movimiento puesto que la firma se ha hecho con Boston Dynamics, el célebre fabricante de robots. El bombazo lo recoge el New York Times, que sostiene además que se trata de la octava empresa dedicada al mundo de la robótica que adquiere en menos de un año. El conocido fabricante es una de las referencias en el mundo de los robots y está detrás del desarrollo de viejos conocidos desde estas líneas como AlphaDog, Petman o Cheetah.

No ha trascendido el importe total que va a tener que desembolsar Google por incorporar a su catálogo a esta firma, pero ahora cobran especial importancia las declaraciones de su fundador, Marc Raibert, este mismo año, cuando avanzó que Boston Dynamics podría fabricar robots para el consumidor particular. Según parece, además, Google no tiene intenciones de proveer de robots a la industria militar, aunque con la compra se han transferido todos los contratos existentes con este tipo de cliente. ¿Qué opinas del futuro que plantea esta compra? Vamos a ayudarte en tu respuesta con el vídeo de Wildcat, otro de los robots de la casa, al galope.

Google desvela su siguiente gran paso: crear robots (y de la mano de Andy Rubin)

"Este es el mejor trabajo del mundo". Lo dice Andy Rubin que se ha explayado en una entrevista concedida al New York Times en la que hemos conocido el próximo gran paso de Google: fabricar robots. Semejante proyecto, cargado con un potente componente estratégico, ha sido encomendado a una de las principales figuras de nuestro tiempo en tecnología: el mismísimo creador de Android que antes hemos mencionado. Y ha sido él mismo el que ha desvelado que la firma de Mountain View le ha encomendado la responsabilidad de crear una línea de robots, pero antes de que te imagines uno limpiando tu casa, que sepas que la idea es que se incorporen a la industria de forma que se aumente la automatización en diferentes sectores. Hay, como puedes ver, una importante visión de futuro en este terreno: "tienes que considerar el tiempo como un factor clave", afirma Rubin, que dibuja un panorama robotizado de aquí a diez años.

Lo cierto es que, además, este campo no es nuevo para Rubin, que ya trabajó en robótica en Carl Zeiss y ahora contempla esto, a sus 50 años, como una gran aventura y no ha dudado en afirmar entusiasmado la frase con la que abrimos el artículo. Se siente privilegiado, y está convencido de que su proyecto será una realidad tangible en el mercado. "Los vehículos sin conductor eran una ficción cuando comenzaron, y ahora los tenemos a tiro", afirma. Pero volviendo al tema de los robots, nuestro hombre ve claro que el proyecto es asumible, ya que la firma controla software, hardware y know-how. Para que te hagas una idea del peso del nuevo proyecto en la firma, ha sido el propio Larry Page el que ha entrado al trapo también en su perfil de Google+. Suena apasionante ¿verdad? Tienes la entrevista al completo haciendo clic en Leer.

Leer - New York Times
Leer - Google + Larry Page

Z-Machines, la banda de rock robótica que anima la Maker Fair de Tokio (vídeo)

Z-Machines, la banda de rock robótica que anima la Maker Fair de Tokio (vídeo)
En esto de los robots hemos visto prácticamente de todo, incluyendo un banda tocando de forma frenética Motorhead, pero en Tokio han elevado el ritmo de los conciertos gracias a Z-Machines. Este grupo no necesita teloneros y llevan de gira desde comienzos de verano, aunque ha sido en la Maker Fair de Tokio donde han celebrado su concierto de confirmación. El grupo ha sabido cautivar a los asistentes, y eso que les faltaba el teclista Cosmos, pero no han decepcionado. La actuación ha durado diez minutos y previamente han explicado sus creadores a los asistentes los orígenes de la banda y todos los detalles sobre su funcionamiento. Pero lo mejor de que sus componentes no sean de carne y hueso es que no se cansan, y así repetirán las actuaciones hasta seis veces al día mientras dure la feria, no está mal ¿verdad?

Sus creadores nos confiesan que uno de los grandes retos ha sido conseguir que el timing fuera perfecto y que nadie perdiera el ritmo, y si uno de ellos empezara más tarde, retrasaría el ritmo del otro. Pero mejor que te aburramos con explicaciones, es que veas el conciertazo de este grupo de viejas glorias en plena actuación. Lo tienes un poco más abajo.

Play-i nos presenta a Bo y Yana, los nuevos profes de programación para los peques de la casa

Play-i nos presenta a Bo y Yana, los nuevos profes de programación para los peques de la casa
El uso de robots en el ámbito educativo no es precisamente una novedad, pero si a esto sumamos que estos dos amiguitos creados por Play-i tienen como objetivo acercar la programación a los más peques de la casa seguro que logran despertar un poco mejor tu curiosidad. Sobre estas líneas tienes a Yana y Bo (izquierda y derecha de la foto), una pareja de robots que pretenden enseñar las nociones más básicas de esta disciplina a través de sencillas historias, para que sean más fáciles de asimilar por el público infantil. Por citar algunos ejemplos prácticos, el usuario podrá trastear con ellos para obsequiar una florecilla o que el modelo sin ruedas reproduzca el sonido de un helicóptero al ser agitado.

Para que el truco surta efecto y no complicar demasiado la existencia del mini programador en potencia que puedas tener en casa, el conjunto confía en una app de control a través de Bluetooth que, de momento, sólo está disponible para iOS. Ésta se ayuda de una serie de iconos para simplificar bastante las órdenes que se envíen a los ojos, brazos o ruedas de nuestros protagonistas. El quid de la cuestión es que el niño sea capaz de interiorizar distintas acciones sin tener que adentrarse demasiado en el código de un lenguaje de programación convencional.

Boston Dynamics adiestra a su AlphaDog y pone botas de montaña a Atlas

Boston Dynamics adiestra a su AlphaDog y pone botas de montaña a Atlas
Boston Dynamics tenía guardada más sorpresas para hoy, y además del WildCat, ha presentado los nuevos avances relacionados con sus robots AlphaDog y Atlas. El primero de ellos es el conocido modelo canino encargado de realizar pruebas de exploración, solo que ahora está más adiestrado que antes, ya que ahora sigue maniobras dirigidas desde GPS, supera terrenos difíciles e incluso sobrepasa pruebas de resistencia. Por otro lado el Atlas es la nueva versión del Petman, un robot bípedo que demuestra sus dotes de equilibrio sobre terrenos complicados, además de mostrar trucos de equilibrio a una pierna. Te dejamos tras el salto con un par de vídeos en los que ver los avances de estos robots.

El nuevo robot Atlas de DARPA llega para dejar a Petman en el barro (y viene con nuevos amigos)

El nuevo robot Atlas de DARPA llega para dejar a Petman en el barro (y viene con nuevos amigos)
¿Te acuerdas de Petman? Pues bien, este robot humanoide que demostraba una pasmosa agilidad a la hora de desplazarse ha evolucionado. Ahora se llama Atlas, y puede hacer cosas tan increíbles que te hará replantearte la fecha de caducidad de la especie humana. Sus nuevas funciones podrán verse en acción en el próximo campeonato robótica de DARPA (DRC), que se celebrará el próximo mes de diciembre y congregará a diversos autómatas pensados para "realizar labores similares a las que puede ser necesarias en un escenario de respuesta a un desastre". Y es que tan grimoso como pueda resultar, Atlas podría salvarte la vida. Junto a él aparecerán otros ocho robots con características diferentes, entre los que podemos encontrar un modelo capaz de manipular herramientas y otro diseñado para salvar obstáculos.

Te dejamos a continuación un par de vídeos con los que poder echar un ojo a las funciones de estos sorprendentes robots.

Cuadricópteros malabaristas que juegan con un péndulo invertido

No es la primera vez que vemos danzar por los aires a una pareja de cuadricópteros perfectamente sincronizados, pero es evidente que el último número en la faceta malabarista de estos robots voladores nos ha vuelto a dejar con la boca abierta. Tal y como podrás ver en el vídeo que te dejamos tras el salto, esta pareja del Instituto Federal de Tecnología de Zurich es capaz de lanzarse un péndulo invertido de uno a otro sin que se precipite en el suelo (ni el péndulo ni el cuadricóptero), con una destreza increíble digna de todo un acróbata de circo.

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón

El exoesqueleto HAL de Cyberdyne comienza sus primeras pruebas en varios hospitales de Japón
Robótica y medicina vuelven una vez más a darse la mano con sus mejores intenciones, en esta ocasión con el exoesqueleto HAL de Cyberdyne. Según indica Asahi Shimbum, las primeras pruebas clínicas del equipo están a punto de comenzar en Japón, con nada menos que diez hospitales embaucados en el proyecto. De momento dicha experiencia se está realizando con la mitad inferior del equipo, siendo su principal cometido el de ayudar a pacientes con enfermedades que debilitan sus músculos y nervios (por supuesto siempre bajo la supervisión de profesionales). En caso que te lo antes preguntando, su funcionamiento se basa en la señales bioeléctricas del usuario y utiliza esa información para controlar los motores presentes en el traje. En esta primera experiencia piloto participarán 30 adultos con la intención de averiguar si el invento contribuye en su aprendizaje para volver a caminar y luego llevar a cabo iniciativas similares en hospitales europeos.

Investigadores hacen que una mariposa 'conduzca' un robot (vídeo)

Investigadores hacen que una mariposa 'conduzca' un robot
Ya sabes que el mundo de los robots y el de los insectos se han visto muy involucrados desde siempre, pero hasta la fecha no habíamos visto un insecto a los mandos de un robot. El experimento ha sido llevado a cabo por un grupo de investigadores de la universidad de Tokio han logrado que una mariposa de seda se ponga al volante y mueva un robot de dos ruedas impulsada por las feromonas femeninas de una hembra.

Como podrás apreciar en el vídeo tras el salto, el insecto es capaz, sin ningún tipo de entrenamiento previo, de dirigirse a su objetivo con una precisión y certeza absolutos. El objetivo de este experimento reside en aplicar los patrones de movimiento de las mariposas en robots autónomos, algo que resultará de gran interés en situaciones de rescate o tras catástrofes para que puedan desplazarse por grietas o tuberías. Te dejamos con el vídeo tras el salto.

Auto Mee S, una mini-Roomba para declarar la guerra a las huellas y borrones en tus pantallas

Takara Tomy Auto Mee S declara la guerra a las huellas y borrones en tus pantallas
Por mucho que nos pese, apostar por cada vez más superficies táctiles en nuestra vida tecnológica lleva implícito que vamos a tener que pasarnos las horas muertas contemplando nuestras huellas dactilares plasmadas sobre ellas. Los más pulcros (o vagos) del lugar tienen no obstante en camino una alternativa a la gamuza de toda la vida por obra y gracia de Takara Tomy, que acaba de presentar en sociedad su último invento: el Auto Mee S, un pequeño robot que promete librarte de la grasa y suciedad de tus deditos con apenas un par de pasadas. Además de un sofisticado mecanismo de limpieza que lo avisa cuando se está aproximando peligrosamente al borde del dispositivo para evitarse un aterrizaje de emergencia, en su interior sigue quedando hueco para una pila tipo AA, que lo mantendrá en funcionamiento durante unas tres horas. Este simpático amiguito estará disponible en el mercado japonés a partir del 28 de marzo en varios colores y por un precio que, en la moneda local, equivale a unos 12,50 euros/17 dólares. Eso sí, esperemos que tu obsesión por las manchas no te corra especialmente prisa porque nuestro protagonista tarda entre cuatro y ocho minutos en hacer su trabajo, dependiendo de si se trata de un teléfono o un tablet.

[Vía Akihabara News]




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