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El nuevo sistema de prevención de choques de Ford se adueña del volante y realiza maniobras evasivas (vídeo)

Dos eran las tecnologías que Ford quería mostrar hoy a los medios congregados en sus instalaciones de pruebas de Lommel: el "ayudante" de aparcamiento en batería automatizado Active Park Assist, del que te hemos hablado hace unos instantes, y el nuevo sistema de prevención de accidentes Obstacle Avoidance.

Como indica su nombre, el Obstacle Avoidance es un elemento pensado especialmente para evitar colisiones contra cualquier obstáculo que pueda interponerse en la trayectoria del vehículo. Este tipo de sistemas, inicialmente patrimonio exclusivo de los fabricantes de lujo, han comenzado a popularizarse más recientemente entre las marcas generalistas, hasta el punto de que están comenzando a ser comunes si nos fijamos en los niveles de equipamiento más elevados de las berlinas del segmento D. A diferencia de sus rivales, sin embargo, el Obstacle Avoidance de Ford no se limita a avisar al conductor o a detener el vehículo en caso de detectarse un posible impacto contra un peatón o vehículo, sino que es capaz de realizar una maniobra evasiva: el coche gira automáticamente el volante para cambiar de carril y evitar el choque.

Esta es la piel electrónica que podría revolucionar los sensores del futuro

Esta es la piel electrónica que podría revolucionar los sensores del futuro
No sabemos nuestros futuros amos de plástico y metal podrán sentir nuestras pulsaciones mientras cierran sus manos sobre nuestros frágiles cuellos, pero si la especie humana vive para ver tan aciago día, parte de la responsabilidad recaerá sobre las mentes de Martin Kaltenbrunner y Takao Someya. Estos investigadores han dirigido un equipo de científicos de la Universidad de Tokio que recientemente ha presentado un nuevo tipo de material flexible con unas características altamente deseables en la industria médica y electrónica, dado que podría servir para crear sensores de presión increíblemente delgados y prácticamente irrompibles.

Con un grosor de sólo un nanómetro, esta piel electrónica podría adherirse sobre tu epidermis para enviar información biométrica en tiempo real a instrumentos médicos, o utilizarse en combinación con brazos mecánicos para dotar a robots y miembros protésicos con el sentido del tacto. Los sensores, cuya consistencia se ha comparado al del plástico transparente para envolver alimentos, pueden ser estirado o plegado sin miedo a desarrollar arrugas, y funciona perfectamente en entornos húmedos como el interior de nuestros propios cuerpos. Incluso es posible añadir sensores de temperatura extrafinos y diodos emisores de luz o calor, multiplicando el número de aplicaciones.

SmartThings pone a disponibilidad de desarrolladores su plataforma de domótica

SmartThings pone a disponibilidad de desarrolladores su plataforma de domótica
La campaña de SmartThings en Kickstarter, que finalizó en septiembre del año pasado, fue una de las más exitosas que hemos visto. La compañía consiguió casi cuatro veces más dinero de lo esperado, obteniendo 1,2 millones de dólares para desarrollar su "idea" del internet de las cosas. Ahora cumple una de sus promesas y anuncia en el escenario de las conferencias D11 que empezará a proporcionar acceso a su plataforma para que desarrolladores y fabricantes creebn sus propias aplicaciones y dispositivos, haciendo posibles los sueños más extravagantes de los amantes de la domótica.

Con el "Developer and Inventor Toolkit" será posible conectar "cosas" a redes WiFi, Bluetooth, ZigBee y Z-Wave, garantizando cierto nivel de compatibilidad con dispositivos de domótica actuales. La compañía además tiene sus propios sensores de humedad, presencia, termostatos, enchufes y receptores infrarrojos para controlar casi cualquier acción en nuestro hogar.

Por ahora es un poco difícil asegurar que esta plataforma llegue a ser verdaderamente popular, pero no vamos a negar que promete mucho. Si los desarrolladores e inventores terminan adoptándola, finalmente podríamos llegar a tener el tipo de casa inteligente que hasta ahora estaba al alcance únicamente de las personas con las más abultadas cuentas corrientes.

i-mobile IQ X e IQ A suben la apuesta a 18 y 8 megapíxeles

i-mobile IQ X e IQ A suben la apuesta a 18 y 8 megapíxeles
La carrera de los megapíxeles ha llegado a un punto en el que comienza a perder todo el sentido (que se lo pregunten a HTC), sin embargo, todavía hay algunos fabricantes que siguen prefiriendo llamar la atención de su terminal con cifras nunca antes vistas. Es el caso de i-Mobile, que con sus nuevos IQ X e IQ A llevan al mercado dos sensores retroiluminados de 18 y 8 megapíxeles con los que dar vida a las cámaras trasera y frontal respectivamente.

Ambos equipos cuentan con Android 4.2, pantalla de 4,7 pulgadas con resolución 720p y procesadores MediaTek Cortex-A7 de cuatro núcleos a 1,2 GHz, aunque posiblemente, lo más interesante a parte de todas estas especificaciones (posiblemente nunca los veamos en nuestro mercado) es que dichos sensores se animen a dar el salto a otras marcas. Así pues, es posible que dentro de poco veamos más cámaras de 18 megapíxeles y, lo que es más impresionantes, cámaras frontales de 8 megapíxeles con los que no perder detalle de tu careto.

[Vía Siamphone]

Google Glass cuenta con sensores ocultos que le permitirían ejecutar apps de Realidad Aumentada mucho más complejas

Google Glass cuenta con sensores ocultos que le permitirían ejecutar apps de Realidad Aumentada mucho más complejas
Una de las cuestiones que puede hacer que Google Glass despegue definitivamente o acabe patinando estrepitosamente es su -por ahora- limitada selección de funciones, siendo especialmente preocupante la poca manga ancha que está ofreciendo Google para crear aplicaciones de realidad aumentada de más calibre (y el secretismo que envuelve a sus especificaciones tampoco ayuda, no). Sin embargo, parece que no está todo perdido, porque un programador llamado Lance Nanek ha estado trasteando en el modo debug de las célebres gafas y ha logrado lanzar una app para Android que se encarga de chivarnos tooodos los sensores disponibles.

Aunque la API oficial del accesorio no ha puesto de relieve todas sus capacidades, nuestro protagonista indica que el accesorio sí que cuenta con los componentes necesarios para crear apps de realidad aumentada con todas las de la ley. Entre otras cosas, el experimento ha servido para descubrirnos que la unidad cuenta con sensores de orientación, aceleración lineal, luz, rotación de vectores, gravedad, giroscopio o acelerómetro, entre otros muchos (tienes el listado completo en el enlace de lectura).

Para que te hagas una idea de las posibilidades de este hallazgo, ahora mismo las apps extraoficiales para Glass únicamente pueden actualizar su localización cada 10 minutos, pero ahora que todas las cartas están sobre la mesa, todo indica que un pequeño hack podría saltarse esta limitación y sacar partido a sus sensores para ofrecer un servicio mucho más completo. Y si no, tiempo al tiempo.

[Vía Karthik's Geek Center]

Las cámaras de metamateriales no necesitarán lentes para capturar imágenes

Las cámaras de metamateriales no necesitarán lentes para capturar imágenes
Los metamateriales, aquellos que por su particular estructura presentan propiedades electromagnéticas fuera de lo corriente, podrían convertirse en el próximo milagro para las tecnologías de la imagen aplicadas al ámbito industrial y de la medicina. Ingenieros de la prestigiosa Universidad de Duke, en Estados Unidos, los han utilizado para desarrollar algo que hasta ahora parecía una idea de ciencia ficción: un sensor metamaterial que no necesita una lente ni parte móvil alguna para crear una imagen 2D.

El sensor en sí mismo es una lámina flexible chapada en cobre y con un patrón en forma de pequeños cuadrados, que captura "un amplio espectro de frecuencias" y funciona como si fuera una gran apertura. El resto del trabajo queda en manos de la imaginable colección de circuitos y software, que en combinación con el sensor, consiguen capturar un máximo de 10 imágenes por segundo. Suena revolucionario, pero como siempre hay una pequeña pega: la cámara sólo funciona con microondas.

Esto quiere decir que te puedes ir olvidando de un su posible integración en tu próximo teléfono móvil, aunque las posibilidades que se abren gracias a las cámaras de metamateriales siguen siendo inmensas. Algunas de sus posibles aplicaciones serían la creación de sensores económicos para sistemas de alerta de colisión para automóviles, escáneres de aeropuertos y dispositivos usados para ver cables y tuberías a través de las paredes, por no mencionar su potencial en el campo de la medicina.

[Vía Phys.org]

Leer - Science Mag
Leer - Escuela de ingeniería de la Universidad de Duke
Leer - Entrada de la Wikipeda sobre los metamateriales

Omron protege tu lengua de quemaduras con su sensor MEMS para teléfonos móviles

La familia engadgetera no espera a que la comida se enfríe. Tan pronto como el rancho es depositado en nuestros cuencos lo atacamos con fruición mientras seguimos picando tecla, protegidos por unas lenguas que hace tiempo perdieron sus facultades sensoriales. Quienes todavía tengan unas papilas gustativas que conservar, sin embargo, tal vez observarán con interés el nuevo sensor infrarrojo D6T de Omron, diseñado para que (por ejemplo) puedas medir la temperatura de la comida usando tu teléfono móvil y evitar así terminar con la boca escaldada. Aunque ese no es su único uso.

Además de evitar juramentos a la hora de la comida, este sensor MEMS también podría servir para mejorar el funcionamiento de los sistemas domóticos, al sustituir los clásicos sensores de movimiento por sistemas de monitorización de la temperatura capaces de detectar la presencia de personas gracias a su temperatura, permitiendo así mantener controlar el aire acondicionado o las luces de la casa con mayor eficiencia y comodidad.

Tienes un vídeo recién salido del horno a continuación.

Desarrollan un robot con un sensor táctil capaz de palpar mejor que tú

Investigadores de la Escuela de Ingeniería de Viterbi, en Carolina del Sur, EEUU, han desarrollado un robot capaz de identificar materiales no ya basándose en la vista o mediante complejos sistemas de análisis químico, sino mediante un sensor táctil de alta precisión.

Este dispositivo, bautizado con el nombre BioTac, imita de forma muy básica lo que sería el dedo de una persona, con un interior líquido cubierto por una capa de piel sintética que cuenta con sus propias huellas dactilares para mejorar la sensibilidad del robot a las vibraciones. Con paciencia y una base de datos, los científicos han enseñado al robot a reconocer 117 materiales comunes mediante "movimientos exploratorios", consiguiendo acertar en el 95% de las pruebas; por encima incluso de lo que sería capaz un ser humano.

Pese a ello, carpinteros y diseñadores de moda tienen poco de qué preocuparse; puede que BioTac sea capaz de reconocer texturas con una precisión pasmosa, pero por ahora es totalmente inútil a la hora de decir cuáles resultan más agradables al tacto. Su aplicación más interesante parece estar en las prótesis humanas, y de hecho, sus creadores ya están buscando compañías interesadas en adquirir esta tecnología.

OmniVision reaviva la guerra de los megapíxeles: vídeo 4k y 60 fps en tu próximo móvil

Bien, era inevitable. Estaba claro que Nokia no iba a dominar para siempre el segmento de los teléfonos-cámara con su abracadabrante 808 PureView, y acude rauda y veloz OmniVision para marcar su territorio con nuevos sensores CMOS de altas prestaciones.

Aunque las capacidades fotográficas de sus OV16820 y OV16825 tocan techo en "sólo" 16 megapíxeles, ambos modelos permiten grabar vídeo a resolución 4k; 3.840 x 2.160 a nada menos que 60 FPS o 4.608 x 3.456 píxeles si te conformas con los 30 FPS de toda la vida. Los dos pueden tomar fotos a máxima resolución en ráfaga y hasta tienen un modo RAW de 12 bits, pero (aquí es donde te lanzamos un jarro de agua fría) ninguno de ellos entrará en producción hasta el cuarto trimestre de este año, así que no esperes verlos integrados comercialmente hasta comienzos de 2013 como muy pronto...

Pebble y Twine se comunicarán entre sí para llenar tu vida de notificaciones

Pebble y Twine se comunicarán entre sí para llenar tu vida de notificaciones
Ayer te hablábamos del éxito conseguido por el reloj pulsera Pebble, que recaudó 10 millones de dólares en Kickstarter, y hoy aprovechamos para contarte sobre otro exitoso proyecto: Twine. Se trata de un dispositivo con varios sensores que puede ser configurado para enviar notificaciones de todo tipo, como "hay alguien en la puerta" o "se está inundando el sótano", por medio de una sencilla interfaz web que puede ser vista desde cualquier ordenador de la casa. Lo mejor de todo es que Twine funcionará con Pebble, por lo que las notificaciones aparecerán directamente en el reloj, y debido a la facilidad de configuración de los dos, no será necesario entender de programación para tener a toda la casa enviando notificaciones de todo lo que suceda dentro y fuera de ella.

Tras el salto puedes ver un video que demuestra la integración de estos dos curiosos productos.

Todas las características del Samsung Galaxy Note

Esta no es la primera vez, no señor. Hemos visto y revisto las características del Samsung Galaxy Note, y todavía nos cuesta creerlo (en especial el tamaño de su pantalla). Por eso, una vez más, pero con mayor detalle, leamos juntos y al unísono (sí, en voz alta), los detalles de los componentes de este tabletófono.

Por si te preguntas, esta información la conseguimos con la ayuda del genial Francois Simond (Supercurio).

En sus marcas, listos... ¡fuera!

Todas las características del Galaxy Nexus

Ya sabíamos casi todas las especificaciones del interesante Galaxy Nexus, y hasta lo comparamos con otros conocidos móviles del momento como el Motorola RAZR y el Galaxy S II. El problema es que por alguna manera no terminamos de saciar nuestra curiosidad por saber cada detalle del aparato, y por eso pedimos a SuperCurio que nos cuente un poco más sobre los componentes.

Después del salto podrás ver una lista mucho más completa de las partes que conforman al Galaxy Nexus.

Investigadores japonenes crean una superficie capacitiva integrada en material textil

Ya hemos visto anteriormente varios ejemplos de como la tecnología puede aplicarse en los tejidos, pero nada como este trabajo que te traemos hoy. Se trata de una matriz de sensores capacitivos que se han colocado en en una fibra de nylon de tan sólo 1 micrón de grosor, permitiendo así crear un teclado virtual sobre el trozo de tela y con el que además han podido escribir sin problemas en un portátil con Windows XP.

Echando un poco de imaginación al asunto, sería bastante sencillo acoplar al sistema un módulo Bluetooth de forma que podamos conectar nuestro teléfono móvil y contestemos correos electrónicos con un teclado iluminado sobre la manga de nuestra chaqueta. ¿No te parece espectacular? Este proyecto es del Instituto japonés de Tecnología y Ciencia Industrial Avanzada y podrás verlo en funcionamiento en el vídeo que tienes tras el salto.

Smart Fence, la valla inteligente que quiere jubilar a los vigilantes de carne y hueso

Lo último en vigilancia electrónica no tiene que ver con robosoldados ni sofisticados UAV capaces de regresar al hangar ellos solitos. En realidad, perfecciona el antiguo concepto de las verjas con sensores inteligentes, pero con un grado de sofisticación inédito. Investigadores de la Escuela de Ingeniería Viterbi de la Universidad del Sur de California han desarrollado la "Smart Fence", un grupo de sensores especiales capaces de detectar intrusos mientras descarta con increíble certeza los falsos positivos, diferenciando por ejemplo entre una persona que está subiendo una alambrada y otra que simplemente se está apoyando en ella. Para ello, se apoya en la identificación de sonidos y vibraciones.

Durante las pruebas realizadas en el Aeropuerto Internacional de Panama City, en Florida, el sistema funcionó sin vigilancia humana de ninguna clase durante 45 días, con una identificación del 100% de los "eventos de intrusión inesperados" y menos de dos falsos positivos por semana. En el periodo de pruebas varias tormentas azotaron la verja, pero aún con ello, los resultados fueron excelentes, sin que los sensores de la alambrada registraran falsos positivos ni falsos negativos. Tampoco se equivocó ni una vez a la hora de detectar la presencia de pasos humanos.

Smart Fence está siendo desarrollado principalmente con el apoyo económico de la Marina de los Estados Unidos, con el propósito de proteger aeropuertos y bases militares con el mínimo gasto en personal y mantenimiento.

[Vía PhysOrg]

Usan el conector de auriculares de un iPhone para dar vida a periféricos caseros (con video)

Aunque Apple ha hablado sobre la posibilidad de usar el conector de recarga del iPhone para activar diferentes tipos de hardware, la verdad es que el proceso para obtener acceso a ese puerto es complicado y costoso. Otra opción disponible es usar el conector de 3,5mm para comunicarse con periféricos; que no es nada nuevo, porque el lector de tarjetas de crédito Square lo ha venido usando por un buen tiempo. Ahora son científicos de la Universidad de Michigan quienes nos sorprenden con un proyecto de código abierto que aprovecha de los 22kHz de la señal de audio para obtener 7,4 milivatios, suficiente para dar vida a pequeños aparatos. El proyecto HiJack, como ha sido denominado, ya ha mostrado termómetros e higrómetros, así como sensores de movimiento y dispositivos para medir la humedad del suelo. Lo mejor es que este tipo de aparatos se puede fabricar por menos de 2,5 dólares, y si tienes buenas ideas para su utilización, hasta te podrían enviar unos gratis. No te pierdas el video después del salto con una demostración de uno de estos dispositivos.

[Vía Ars Technica]




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