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BadNews, una nueva familia de malware para Android que ha encontrado la vuelta al escáner de Google (e infectado a millones de usuarios)

El malware sigue siendo fuente de problemas para Google. Aunque está lejos de suponer un riesgo cotidiano para los usuarios, las medidas adoptadas por el gigante de Mountain View para mantener alejado al software malicioso de sus servidores no son suficientes para proteger a los propietarios de un dispositivo Android, como bien ha puesto en evidencia la firma de seguridad móvil Lookout.

Según indica esta compañía, hasta nueve millones de consumidores han descargado de Google Play un grupo de aplicaciones susceptibles de infectar teléfonos con el malware AlphaSMS, que engaña al usuario para enviar mensajes de texto de precio elevado. También es capaz de robar información privada. El malware aparenta ser exteriormente una plataforma publicitaria y ha sido descrito como "una nueva familia" bautizada con el nombre de BadNews.

Ahora mismo no está del todo claro cómo ha podido llegar este malware a las aplicaciones afectadas (32 en total, de tipo bastante variado y desarrolladas por cuatro estudios distintos), pero el mecanismo para evadir las medidas de seguridad de Google es tan ingenioso como efectivo: en lugar de incorporar el código de AlphaSMS directamente en el APK, lo que se incluye es un autoinstalador que lo descarga una vez está instalada la aplicación. De esta forma, el software permanece dormido durante meses, hasta que un día descarga el malware en sí mismo. Entonces, el usuario comienza a recibir falsas notificaciones de actualización para sus aplicaciones (las malas noticias), que al ser aceptadas envían un SMS.

Otras acciones de BadNews incluyen la promoción bajo apariencia de publicidad de otras apps maliciosas, así como el envío del número de teléfono y de identificación del dispositivo. Lookout afirma haber descubierto tres servidores de control de BadNews, situados en Rusia, Ucrania y Alemania.

Apple empieza a usar un sistema de verificación de dos pasos para iCloud y Apple ID

Apple empieza a usar un sistema de verificación de dos pasos para iCloud y Apple ID
El sistema de verificación de dos pasos que utiliza Google ha recibido buenos comentarios por parte de expertos de seguridad y resulta del agrado de usuarios preocupados por mantener cierto nivel de protección en sus datos. Por eso nos alegra saber que Apple ha implementado algo similar para proteger la Apple ID y las cuentas de iCloud. Para activarlo es necesario acudir al sitio de identificación (por medio del enlace Leer) y usar un teléfono móvil que pueda recibir el código de verificación, usando un mensaje de texto o la aplicación Find my iPhone. En anticipación a situaciones en las que el dispositivo no esté disponible, es posible imprimir una llave especial que deberá ser guardada en un lugar seguro. Eso sí, lamentablemente por ahora el servicio está disponible únicamente en Estados Unidos, pero esperamos que pronto se ofrezca en otros países.

Aunque nos pese, debemos comentarte que nuestras pruebas no han sido del todo exitosas, porque el sistema funciona con lentitud a la hora de guardar cambios en el sitio de activación y las páginas no cargan bien, seguramente por la cantidad de usuarios intentando acceder al nuevo tipo de verificación (para disminuir la carga en los sistemas, Apple está pidiendo esperar un par de días antes de activar nuevas cuentas). Estas molestias, en cualquier caso, serán mínimas si al final podemos quedarnos un poco más tranquilos sabiendo que nuestros datos están mejor protegidos.

Wikipedia promete el acceso mediante SMS en cuestión de meses

Wikipedia promete el acceso mediante SMS en cuestión de meses
Sí, sabemos que el SMS es un medio de comunicación en extinción, o al menos que será un reducto frente a la pujanza de los programas de mensajería como WhatsApp y LINE, pero lo cierto es que los mensajes cortos siguen siendo una forma de relacionarse indispensable en algunos mercados. Los responsables de Wikipedia lo saben, y quieren poner el acceso a esta gran fuente de información mucho más accesible para este tipo de usuarios.

La idea es bien sencilla: un usuario envía un SMS con una consulta, y sin necesidad de acceder a la web, obtiene la información en su móvil. Tal y como reconoce entusiasmado Kul Takanao Wadhwa, responsable del área de dispositivos móviles de Wikimedia Foundation, "estamos entusiasmados con la idea de difundir Wikipedia mediante mensajes de texto, algo que llegará en cuestión de meses".

La conocida fuente de conocimiento será accesible a un número de usuarios mucho mayor, y sin que éstos tengan que contar con acceso a Internet.

[Vía The Verge]

Leer - Knigth Foundation
Leer - Mediawiki

Actualización para el BlackBerry PlayBook incluye cambio de marca a BlackBerry World y SMS en Bridge

Actualización para el BlackBerry PlayBook incluye cambio de marca a BlackBerry World y SMS en Bridge
Las novedades para los propietarios de los BlackBerry PlayBook han empezado a llegar. No te emociones mucho, porque en esta ocasión las cosas no son demasiado grandes, pero podrían considerarse importantes si tomamos en cuenta el cambio de nombre de la tienda a BlackBerry World, al igual que con el Z10. El nuevo software, de versión 2.1.0.1526, además incluye la opción para realizar compras dentro de aplicaciones, la posibilidad de incluir SMS en el BlackBerry Bridge y mejoras con el navegador y la reproducción de audio.

Tendremos que esperar un poco más para recibir BlackBerry 10 en este tablet, pero estos pequeños cambios al menos sirven para confirmar que el producto no ha quedado en el olvido.

WhatsApp luce músculo: en Nochevieja se enviaron y recibieron 18.000 millones de mensajes

WhatsApp luce músculo: en Nochevieja se enviaron y recibieron 18.000 millones de mensajes
Que el SMS está más que de capa caída es un dato que no se escapa a nadie, y los operadores lo llevan viviendo en carne propia en especial en fechas señaladas. Una de ellas es, sin duda, Nochevieja, y es que el último día del año nos afanamos en transmitir nuestros mejores deseos a amigos y allegados. Pero... ¿en qué cuantía? WhatsApp, la aplicación de mensajería por excelencia, le pone el cascabel al gato y anuncia que ese día se enviaron y recibieron la friolera de 18.000 millones de mensajes, una auténtica prueba de fuego para sus servidores, que, según parece, fue superada con nota.

TNW nos lo pone en perspectiva además, puesto que aporta el dato de mensajes enviados por la plataforma de Apple iMessage que acumula una media de 1.000 millones de mensajes al día, lo que nos da una idea de la magnitud de la cifra. Eso sí, los artífices de WhatsApp saben que no pueden dormirse en los laureles porque la competencia aprieta fuerte. ¿Enviaste muchos WhatsApp en Nochevieja?

Telefónica, Vodafone y Orange multadas con 120 millones de euros por mantener los precios de los SMS

Telefónica, Vodafone y Orange multadas con 120 millones de euros por mantener los precios de los SMS
La llegada de las tarifas de internet y los programas de mensajería ha reducido considerablemente el envío de SMS entre los usuarios de las operadoras, sin embargo, todavía hay muchos que en momentos de última hora hacen uso del salvador mensaje de texto (y más aún en estas fechas tan señaladas). Lamentablemente esta decadencia no ha evitado que las operadoras sigan manteniendo los mismos precios de hace unos años, algo que no ha gustado a la Comisión Nacional de la Competencia, que se ha visto obligada a sancionar a la operadoras españolas con el fin de poner fin a este "abuso".

Nada menos que 120 millones de euros tendrán que pagar Telefónica, Vodafone y Orange por abusar de su posición de dominio, quedando repartidos para ser exactos en 46,49 millones, 43,52 millones y 29,9 millones de euros, respectivamente. Tal y como explican en la Comisión, se trata de una medida que pena la falta de regulación de los precios analizados durante el periodo comprendido entre los años 2000 y 2009, tiempo suficiente para aplicar algún tipo de rebaja o compensación en los precios, cosa que, evidentemente, nunca pasó. La pregunta ahora es: ¿desde cuándo no mandas un SMS?

[Vía El Mundo]

El SMS cumple 20 años

El SMS cumple 20 años
3 de diciembre de 1992. En la pequeña localidad británica de Newbury el programador Neil Papworth envió a su mejor amigo un simpático saludo empleando una nueva técnica que él mismo bautizó como Short Messaging Service. El mensaje salió de un PC y llegó al móvil de Richard Jarvis, empleado de Vodafone Aquel breve mensaje decía "¡Feliz Navidad!" y el operador británico pensó que podría tratarse de una divertida forma de comunicarse internamente. Y claro, el tiempo demostró que el sistema contaba con muchas más posibilidades.

Tuvieron que transcurrir siete largos años para que los SMS despegaran definitivamente, y hoy es el día en el que se estima que los adultos en el Reino Unido envían una media de 133 mensajes a la semana. El servicio, como bien conoces, se hizo muy popular al tiempo que sirvió a las operadoras como una manera adicional de incrementar el volumen de facturación del usuario. Sin embargo, las aplicaciones de mensajería actuales podrían haber sentenciado de muerte al SMS, que quedaría como un producto residual en móviles convencionales sin planes de datos.

El SMS ha cumplido 20 años, pero su futuro, tal cual lo conocemos hoy en día, resulta de lo más incierto ¿Crees que en los años venideros habrá un hueco para esta forma de comunicación?

[Vía TechCrunch]

Actualización a BlackBerry PlayBook 2.1 ya disponible

Actualización BlackBerry PlayBook 2.1 ya disponible
Aunque la gran mayoría de recursos de RIM estén siendo invertidos en el desarrollo de BlackBerry 10, la empresa no se ha olvidado de los usuarios del PlayBook, que desde hoy podrán actualizar a la versión 2.1 del sistema operativo. El nuevo software incluye cosas tan interesantes como la posibilidad de enviar SMS desde el tablet cuando esté conectado a un móvil BlackBerry. Además, la compañía menciona el soporte para email, calendario y contactos en orientación vertical, mejoras para el Android App Player que ahora permite el uso de varias ventanas, acceso a la cámara y pagos dentro de aplicaciones, y opciones criptográficas para proteger tu información personal.

Los usuarios de un PlayBook WiFi podrán descargar la actualización hoy mismo, mientras que los propietarios de un PlayBook 4G deberán esperar hasta que las operadoras decidan publicar el nuevo software.

CyanogenMod mejora CM10 para Jelly Bean incorporando notificaciones pop-up para SMS

CyanogenMod mejora CM10 para Jelly Bean incorporando notificaciones pop-up para SMS
El laborioso equipo que desarrolla CyanogenMod no deja de sorprendernos y lo último que acabamos de conocer de ellos es que han incorporado mejoras en lo que respecta a la ROM CM10 para Jelly Bean. Como recordarás, el equipo en su día incorporó a esta versión QuickMessage, un pop-up que saltaba cuando el usuario recibía algún tipo de mensaje instantáneo, permitiéndole responder sobre la marcha. Y hoy, y tras escuchar las sugerencias de los usuarios, han incorporado un botón de "respuesta rápida" para los SMS, permitiendo que se desactive el pop-up y en su lugar responder desde la barra de notificaciones. Así que ya sabes, si eres de los que deja todo en cuanto te llega un SMS, no dudes en hacer clic en los links que tienes más abajo y que empiece la fiesta.

[Vía Android Police]

Leer - CyanogenMod (1)
Leer - CyanogenMod (2)

Apple habla sobre los problemas con SMS maliciosos en el iPhone (si usas iMessage, mucho mejor)

Apple habla sobre los problemas con SMS maliciosos en el iPhone (si usas iMessage, mucho mejor)
Si tienes un iPhone y su teclado táctil se ha convertido en un apéndice virtual de tu anatomía, es probable que la noticia de que el teléfono de Apple es vulnerable a ciertos SMS maliciosos te haya dejado algo preocupado. Haciendo un breve resumen de la situación, por la forma en la que iOS trata las comunicaciones por SMS, alguien con malas intenciones podría enviarte un mensaje con un número falso camuflado para hacerse pasar por otra persona, abriendo las puertas a todo tipo de fraudes. Bien, Apple lógicamente ha querido aclarar un poco la situación, y esto es lo que tenía que decirnos:


Apple se toma la seguridad muy seriamente. Cuando se usa iMessage en lugar de SMS, las direcciones son verificadas, lo que protege contra este tipo de ataques con suplantación de identidad. Una de las limitaciones de los SMS es que permite que los mensajes sean enviados con direcciones falsas a cualquier teléfono, así que instamos a los clientes a ser extremadamente cuidadosos si son redirigidos a un sitio web o dirección desconocidos vía SMS.


Versión resumida: que el fallo es real, que los SMS no son un medio de comunicación segura y que si usas iMessage en su lugar Tim Cook te meterá golosinas en el calcetín el día de Navidad. Imaginamos que Apple publicará próximamente una actualización con el parche de rigor, aunque al paso que vamos (y gracias a programas de mensajería como WhatsApp o el propio iMessage), dentro de poco los SMS los mandaremos directos a una carpeta de correo no deseado.

Los iPhone tendrían una grave vulnerabilidad en sus mensajes de texto

Encuentran grave vulnerabilidad con los mensajes de texto del iPhone
Las personas con un conocimiento de tecnología un poquito más profundo al común de la gente saben identificar emails falsos (phishing) con relativa facilidad. Eso es bueno para nosotros y básicamente malo para el resto, porque según nos cuenta el investigador de seguridad pod2g, los SMS de algunos móviles sufrirían de un problema similar al de los emails, permitiendo que hackers se hagan pasar por algún conocido o compañía con tan sólo incluir una línea de código en el mensaje.

La especificación para SMS contiene un espacio opcional para "responder-a", que en el caso del iPhone estaría siendo usado para remplazar al "De". Eso implica que un hacker podría hacerse pasar por alguna compañía (por ejemplo: un banco) o un familiar y enviar un enlace a una página web desde la cual podría robar datos privados.

El investigador dice que muy pronto publicará una herramienta que demostrará esta vulnerabilidad, pero mientras tanto ha pedido que Apple solucione el problema lo antes posible, con la esperanza de que el bug sea parchado antes del lanzamiento de iOS 6, porque el fallo estaría presente en absolutamente todas las versiones de iOS. En realidad nos parece que si hackers no han abusado en gran manera de esta vulnerabilidad desde 2007, posiblemente no sea tan grave como se piensa, pero de todas maneras es mejor ser precavido y prestar atención.

La regleta para hackers Power Pwn no es una simple colección de enchufes

El dispositivo de la foto superior parece una simple regleta, zapatilla, multitoma o cortapicos, pero es mucho más que eso. Se trata de un pequeño ordenador desarrollado con el apoyo de la agencia gubernamental estadounidense DARPA para ayudar a detectar vulnerabilidades y así conseguir que las redes sean más seguras. El Power Pwn funciona con la distribución de Linux Debian 6 e incluye soporte para conexiones 3G, Ethernet y WiFi, haciendo posible el acceso a redes y el envío de comandos bash por medio de la señal móvil usando SMS. Opciones como el Evil AP WiFi permiten probar el acceso a redes inalámbricas sin que importe el que hayan sido configuradas con sistemas de autenticación RADIUS.

Aunque a muchos de nosotros nos gustaría tener uno de estos para jugar, el gran problema es el precio, porque no podemos justificar la compra de un ordenador sin salida de video por 1.295 dólares. En realidad este aparato fue fabricado pensando en departamentos de seguridad informática para que las compañías puedan usar las mismas herramientas que podría tener en sus manos un buen cracker.

[Vía Wired]

Los mensajes de texto ya son más populares que las comunicaciones de voz en el Reino Unido

Los mensajes de texto ya son más populares que las comunicaciones por voz en el Reino Unido
Ve acostumbrándote a leer este tipo de noticias, porque con cada día que pasa nos acercamos un poco más a la era post-telefónica. Ofcom, el organismo regulador de las telecomunicaciones en el Reino Unido, ha hecho público un informe que revela que los mensajes de texto han superado en popularidad a las tradicionales llamadas de voz entre los consumidores locales, siguiendo una tendencia cada vez más extendida en todo el mundo.

Las cifras revelan que los consumidores británicos envían una media de 50 mensajes de texto al día (de cualquier tipo, lo que incluye sistemas y plataformas como Whatsapp), un crecimiento del segmento smartphone del 12% entre la población y un explosivo incremento de las ventas de tablets, que año a año han pasado del 2 al 11 por ciento. Mientras tanto, se realizan un 5 por ciento menos de llamadas de voz, y el 96% de los jóvenes de entre 16 y 24 años prefieren los mensajes de texto y las redes sociales a mantener conversaciones de viva voz.

¿Se entiende ya el pánico que empiezan a sentir las operadoras de telefonía móvil?

[Vía BBC News]

iTotal Control de AGA te permite comunicarte con tu cocina por SMS (y WiFi)

iTotal Control de AGA te permite comunicarte con tu cocina por SMS (y WiFi)
¿Tienes algún plato preparándose en la cocina? Hasta la fecha, uno tenía que desplazarse hasta esta pieza de la casa para saber si estaba ya cocinada. Decimos hasta la fecha porque esto puede cambiar gracias al nuevo producto de AGA. Se trata de iTotal Control, un dispositivo que se acopla a tus electrodomésticos y se comunica contigo mediante SMS o WiFi. Evidentemente, cuenta con una tarjeta SIM y es lo suficientemente inteligente como para enviarte un mensaje de texto avisándote de la situación de lo que estés cocinando. Como te apuntamos, el dispositivo funciona también mediante WiFi y puedes gestionarlo mediante sendas aplicaciones en iOS y Android. La conexión externa mediante GSM llega de la mano del operador Orange y el dispositivo sale a la venta en el Reino Unido por un prohibitivo precio base de 10.090 libras esterlinas (unos 15.826 dólares/12.600 euros) más la conexión mensual con el operador.

La justicia alemana dictamina que Motorola sí que incumple una patente de Microsoft relacionada con los SMS

Que no se diga que la justicia alemana pierde precisamente el tiempo: tras el temporal entre Apple y Samsung, una de las cortes regionales del país ha fallado a favor de Microsoft en el pleito que la casa se traía entre manos con Motorola por culpa de la manera de mostrar múltiples SMS. Este caso concreto forma parte de una demanda mayor relacionada con una patente de tipo FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés), pero sus implicaciones van bastante más allá. Sin ir más lejos David Howard, del departamento legal de los de Redmond no se ha cortado a la hora de insinuar que esperaba que esta decisión fuera el empujoncito que Motorola necesitaba para pasar por el aro* sumarse al programa de licencias de Microsoft (como ya hacen casi el 70 % de los fabricantes de dispositivos con Android):   Nos alegra que la corte haya confirmado hoy que Motorola ha infringido propiedad intelectual de Microsoft. Esperamos que Motorola esté dispuesta a unirse al resto de fabricantes de dispositivos Android y adquieran una licencia para utilizar nuestras patentes.
Que no se diga que la justicia alemana pierde precisamente el tiempo: tras el temporal entre Apple y Samsung, toca retomar otro duelo de titanes casi tan enrevesado como el primero, el de Microsoft y Motorola. Una de las cortes regionales del país ha fallado a favor de Microsoft en el pleito que la casa se traía entre manos con Motorola por culpa de la manera de mostrar múltiples SMS. Este caso concreto forma parte de una demanda mayor relacionada con una patente de tipo FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés), pero sus implicaciones van bastante más allá. Sin ir más lejos David Howard, del departamento legal de los de Redmond, no se ha cortado a la hora de insinuar que esperaba que esta decisión fuera el empujoncito que Motorola necesitaba para pasar por el aro sumarse al programa de licencias de Microsoft (como ya hacen casi el 70 % de los fabricantes de dispositivos con Android):

Nos alegra que la corte haya confirmado hoy que Motorola ha infringido propiedad intelectual de Microsoft. Esperamos que Motorola esté dispuesta a unirse al resto de fabricantes de dispositivos Android y adquieran una licencia para utilizar nuestras patentes.





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