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Apple estaría probando diferentes formas de carga (solar, inducción o por movimiento) para su presunto iWatch

Apple estaría probando diferentes formas de carga (solar, inducción o por movimiento) para su presunto iWatch
Uno de los grandes quebraderos de cabeza de todos los dispositivos móviles es sin duda la carga de los mismos. Parece que la tecnología avanza en todos los terrenos pero en este siempre nos encontramos con la sensación de que el tiempo transcurre más despacio. ¿Y si un día lográramos no tener que recurrir cada pocas horas por necesidad al enchufe? Apple podría estar persiguiendo esta quimera con su cacareado iWatch y es que según afirma el New York Times, la firma de Cupertino estaría ensayando con diferentes sistemas de carga que nos librara del lastre del enchufe. Este medio especula que la inducción, que ya hemos visto en varios smartphones en el mercado, sería uno de ellos.

Según parece, el sistema contaría con una base de carga que generaría un campo electromagnético que cargaría el dispositivo, aunque no creas que aquí terminarían los planes de carga que están analizando las huestes de Tim Cook: se estaría probando también con una capa solar ubicada debajo de la pantalla o también la carga mediante el movimiento, algo que ya conocemos de los relojes convencionales. Veremos al final en qué queda todo esto.

Changers, un cargador solar que te 'paga' cada vez que cargas tus gadgets

Changers, un cargador solar que te 'paga' cada vez que cargas tus gadgets
Esto de los cargadores solares no termina de despegar del todo, y básicamente por un inconveniente fundamental: los tiempos de carga mediante el astro rey se eternizan y al final la mayoría de los usuarios recurre al menos ecológico y más caro enchufe. Sin embargo, una start up alemana, Changers, quiere darle la vuelta al asunto con una solución muy imaginativa: cada vez que cargues tus gadgets con su cargador solar, lo conectas al ordenador y de ahí los datos van al servidor de Changers donde entra en acción el 'efecto comunidad'. En tu perfil podrás ver cuánta energía has cargado empleando la luz solar, cuánto tus amigos y cuál es la media, así como qué ahorro de CO2 ha tenido este hecho. El producto permite cargar hasta dos smartphones y parcialmente un tablet, lo que siempre te puede sacar de un apuro.

Pero aquí no terminan los incentivos, y es que además la firma alemana te 'pagará' con descuentos en una serie de productos relacionados (propios y de terceros) de forma que cuanto más cargues tus equipos con el sol, más barato te resultará comprar algunos productos. Tentado para el usuario y muy rentable para los alemanes, que a su vez reciben una comisión por cada compra efectuada por alguno de sus clientes participantes en el programa ¿No es brillante? Si quieres empezar a beneficiarte de esta idea, puedes adquirir ya el cargador en su web por 149 euros. Te dejamos con un vídeo -en perfecto alemán- tras el salto.

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor
O luz, o calor. Hasta la fecha la obtención de energía proveniente del sol obligaba a escoger entre la transformada a partir de la luz, o bien la del calor generado por el astro. Pues bien, un equipo de investigadores del MIT ha logrado crear un prototipo de célula solar que obtiene energía de ambas fuentes de forma simultánea. El logro ha sido posible gracias a una capa de nanotubos de carbono situada en la parte exterior que consigue captar el calor. Este tubo calienta los cristales de tal manera que generan un brillo que proporciona más energía de la que se obtendría exclusivamente con la célula solar.

¿Por qué es importante este logro? En la actualidad, las células solares son capaces de convertir en energía un 33,7% de la obtenida por el sol, pero los científicos esperan superar el 80%, con lo que se lograría aprovechar mucho más la luz y calor del astro rey. No se sabe todavía cuándo podremos verla en un producto terminado en el mercado, pero lo cierto es que el avance promete. Te dejamos con un vídeo sobre el asunto confeccionado por el equipo del MIT un poco más abajo.

Honda presenta un nuevo cargador solar para hacer aún más verdes sus vehículos eléctricos

Honda presenta un nuevo cargador solar para hacer aún más verdes sus vehículos eléctricos
Más allá de la eficiencia y por supuesto su diseño, una de las cuestiones que más interés suelen despertar sobre los vehículos eléctricos es su sistema de carga. Honda quiere que sus creaciones sean aún un poquito más verdes y eficientes, y por ello acaba de presentar un nuevo cargador de exterior de este tipo que se instala directamente en la pared para sacar todo el jugo posible a las placas solares. Además de la energía desprendida por el astro rey, dicho adaptador puede aprovecharse también de la corriente convencional en caso de que el clima no acompañe, e incluso funcionar con la primera en caso de cortes en el suministro eléctrico. Otros grandes alicientes de este modelo son que cuenta con un sistema de bloqueo para evitar fraudes y que se pueden monitorizar los consumos realizados desde un smartphone a través de WiFi, pero también que resulta compatible con tarjetas smart-card (algo que cobra especial sentido en instalaciones de tipo comercial). Por el momento no hay detalles acerca de su precio o disponibilidad, pero descuida que mantendremos los ojos bien abiertos.

[Vía Tech On!]

Con esta tienda de campaña solar nunca te quedarás tirado

Con esta tienda de campaña solar nunca te quedarás tirado
¿Unas gafas para cargar el móvil? Eso es un juego de niños al lado de lo que propone la cadena de tiendas de ropa Eddie Bauer en un nuevo producto que incorporará en breve en su catálogo y que encantará a los amantes de la montaña. Se trata de la tienda de campaña que ves en la imagen y que cuenta con una placa solar que recoge la energía del astro rey en uno de los frontales de la misma. El product o ha sido elaborado en colaboración con Goal Zero, la firma creadora de Sherpa 50, un kit de carga compuesto de una placa solar y una batería que almacena la energía recogida. La tienda ha sido bautizada como Power Katabatic y que ofrece unos 3 metros cuadrados de superficie bajo techo en su interior.

La idea es que gracias a esta tienda, puedas cargar tu tablet, móvil e incluso el ordenador cuando estés de acampada sin necesidad de recurrir a un enchufe. Por el momento se trata de un avance de un producto que saldrá a la venta por unos 500 dólares (unos 363 euros al cambio).

[Vía GearJunkie]

Estas Ray-Ban cargarán tu móvil con energía solar (vídeo)

Estas Ray-Ban cargarán tu móvil con energía solar
Ahora no se oye hablar más que de gafas, pero tampoco es un tema menos candente el de la energía solar alimentando a tus gadgets. Así, una mochila solar puede ser una buena solución para dar algo de jugo en esos momentos de angustia en los que ves el porcentaje de batería acercarse a cero de forma irremediable, pero llevarla a cuestas todo el día tampoco es una solución viable para todos. Habría que buscar algo más compacto y que nos acompañe a todas horas como dispositivo que almacene la energía del astro rey, y un grupo de estudiantes de la Miami Ad School que cursan sus estudios en la sede de la escuela en San Francisco, ha dado con una idea que parece mucho más razonable: unas gafas de sol, y de marca.

Este equipo acaba de anunciar la estrella de su proyecto: las Ray-Ban Shama, unas gafas de sol que cuentan con el célebre diseño de la marca, pero que en sus patillas albergan unas placas solares que recogen la energía durante el día sin ser realmente una carga para su portador. La idea es que, terminando la jornada y entrando la noche, conectemos el iPhone (en el proyecto se ha utilizado el móvil de Apple como referencia) y las gafas le den vida. No creas que estamos hablando de un pico de carga para salir del paso: los creadores de este prototipo defienden que se puede cargar completamente un iPhone 5.

¿Te interesa la idea? Tienes un vídeo promocional tras el salto, pero por el momento esto no deja de ser un proyecto que muy posiblemente se materialice en un producto final a la venta.

Hasselblad Solar, una Sony A7 engalanada con nobles maderas

Hasselblad Solar, una Sony A7 engalanada con nobles maderas
¿Te has quedado con la espinita de que el diseño de la recién presentada Sony A7 aún podía haber ido un poco más allá? Pues tranquilo porque aquí llegan rápidamente los chicos de Hasselblad a salvar la situación... y de paso tratar de hacer que te despidas de unos cuantos ahorrillos. La compañía acaba de presentar en sociedad su nuevo modelo Solar, que viene a ser una versión con adornos en madera de la última sin espejo con sensor Full Frame de la firma japonesa. Como ya viene siendo habitual, el precio de tan exclusivo juguete no será precisamente barato, hasta el punto que desde PhotoRumors indican que su etiqueta podría rondar los 10.000 dólares, una cifra que contrasta considerablemente con los 1.500 euros/1.700 dólares del producto original.

[Vía SonyAlphaRumors]

Voltaic Switch, una mochila que carga tus tablets con el astro rey

Voltaic Switch, una mochila que carga tus tablets con el astro rey
Voltaic es un viejo conocido en lo que toca a complementos que incorporan placas solares para cargar tus dispositivos, y hemos conocido varios de sus productos desde estas líneas, como esa bolsa para el portátil, o incluso otra específica para tablets, pero ahora la marca viene con una solución mucho más amplia. Se trata de Switch, una mochila solar específicamente diseñada para tablets de pequeño tamaño como el iPad mini, de forma que vayas siempre a tope de batería sin necesidad de tener tanta dependencia de los enchufes.

La firma asegura que el panel solar de 6 vatios permite cargar un smartphone en cuatro horas siempre bajo luz directa del sol, y si no te hace mucha gracia dejar tu preciado gadget que se recaliente al sol, siempre puedes dejar que la mochila cargue su batería de 4.000 mAh y luego lo conectas. Si los días son lluviosos, siempre tienes la opción de cargar esta batería gracias a un puerto USB incorporado. Y Si antes de hablábamos del pequeño de los iPad, por desgracia la mochila sólo llega a cargar 3/4 partes de su batería, pero siempre te saca de un apuro.

En cualquier caso, siempre tienes la opción de adquirir una batería de 10.600 mAh por apenas 39 dólares. Y ahora que hablamos de dinero, la mochila está ya a la venta en su tienda on-line por 129 dólares (unos 96 euros al cambio).

SOL, el portátil con Ubuntu que se carga con energía solar

SOL, el portátil con Ubuntu que se carga con energía solar
No todos los usuarios de portátiles los emplean en interiores, ya sea en oficinas, universidades o en el hogar, sino que algunos se los llevan de acampada, o incluso a trabajar en exteriores. En estas circunstancias, encontrar un enchufe no es algo que sea fácil, y qué decir de los países en vía de desarrollo. Es precisamente a este último mercado al que se dirige SOL, un portátil Ubuntu que alimenta su batería con energía solar. Y no creas que el rendimiento de la batería bajo estas circunstancias es algo anecdótico: WeWi, la firma canadiense que lo fabrica, afirma que ésta se carga con energía solar en apenas dos horas, y que ofrece un rendimiento de hasta diez horas con una sola carga.

Por desgracia, no te podemos contar mucho más puesto que los detalles publicados en la web oficial del producto son escasos, aunque te podemos confirmar que el portátil cuenta con WiFi, pantalla HD y el título, según el fabricante, de ser "el primer portátil del mundo alimentado íntegramente por energía solar". Parece que el equipo sale a la venta en un par de días y el primer mercado que lo recibiría sería el de Ghana, a un precio de 300 dólares.

[Vía OMG! Ubuntu]

Apple construirá una granja solar de más de 55 hectáreas para alimentar su nuevo centro de datos de Reno

Apple siempre ha hecho gala en el lanzamiento de sus productos de su preocupación por el medio ambiente y este aspecto lo traslada también a sus centros de datos. Así, según hemos podido conocer, los de Cupertino han anunciado la construcción de una mega granja solar de más de 55 hectáreas ubicada en Reno (Nevada) y que generará en torno a 43 millones de kilovatios hora de energía solar, o como lo explica la marca en su nota de prensa, "el equivalente a retirar de la circulación 6.400 vehículos al año".

A diferencia de las placas solares convencionales, las de Reno contarán con espejos lo que contribuirá a concentrar los rayos del sol aumentando la energía producida. El fabricante aclara que esta granja no sólo alimentará sus centros de datos, sino que además distribuirá electricidad en la red eléctrica de la zona.

Sqigle Earl, un tablet Android con pantalla e-paper para los amantes de la montaña

Tablets rugerizados hay patadas, pero su precio no es precisamente recomendable. Del mismo modo, por muy buenas que sean sus pantallas, nunca serán totalmente adecuadas para su uso en exteriores. Ambos problemas han sido resueltos de un plumazo por los ingeniosos chicos de Sqigle, que han decidido explorar el casi desconocido segmento de los tablets aventureros con el Earl, un tablet que podría llevarte al fin del mundo y seguir funcionando. Casi literalmente.

Este nuevo dispositivo con Android 4.1 se distingue por el uso de una pantalla e-paper de 6 pulgadas gracias a la cual ofrece una visibilidad sobresaliente bajo la luz del sol, al tiempo que reduce el consumo de batería al mínimo; su autonomía se cifra en nada menos que 20 horas. Pasado ese tiempo, podrías conectarla a un enchufe (¿has pensado en meter en la mochila un generador portátil?) o directamente desplegar el panel solar integrado en la parte trasera de la carcasa, que promete recargar la batería en cuestión de cinco horas.

El Solar Impulse levanta el vuelo y se dispone a cruzar los Estados Unidos sin gastar una gota de combustible

El Solar Impulse levanta el vuelo y se dispone a cruzar los Estados Unidos sin gastar una gota de combustible
El Solar Impulse despegó esta mañana en Mountain View, California, para acometer uno de sus viajes más largos hasta la fecha. Pilotado por Bertrand Piccard y Andre Borschberg, este avión cuatrimotor de sólo 1.600 kg impulsado por energía solar cruzará los Estados Unidos de costa a costa en un trayecto de seis etapas que hará su primera parada en Phoenix. Su meta será el aeropuerto JFK de Nueva York, en la otra punta del país. Gracias a su sistema de acumulación de energía basado en baterías de iones de litio, podrá volar tanto durante el día como por la noche.

El Solar Impulse es un proyecto concebido parcialmente en la Escuela Politécnica Federal de Lausana, Suiza, y cuenta con la colaboración de diversas firmas relacionadas con el mundo de la ingeniería, desde Bayer MaterialScience a la Agencia Espacial Europea. No es el más rápido (su velocidad media de vuelo es de sólo 70 km/h) ni el más bonito, pero es que su propósito no es otro que llamar la atención del público sobre la necesidad de invertir más recursos en las energías renovables y perfeccionar las tecnologías utilizadas en su construcción. Este vuelo, seguramente, también tiene un propósito menos evidente a primera vista: encontrar patrocinadores para fabricar el avión de segunda generación con el que Bertrand Piccard aspira a dar la vuelta al mundo en el año 2015.

El Solar Impulse descansará durante siete a diez días en cada una de sus paradas antes de partir hacia la siguiente etapa; si quieres seguir su progreso en directo, puedes echar un vistazo al stream oficial haciendo clic en el enlace Leer.

Galería: Solar Impulse

IBM trabaja en una placa solar que concentrará 2.000 veces más energía que las convencionales

IBM trabaja en una placa solar que concentra 2.000 veces más energía que las convencionales
Las placas solares convencionales cuentan con una limitación a la hora de acumular energía: la seguridad, ya que concentrar tanta en un solo lugar puede resultar peligroso. En este sentido, un grupo de investigadores liderados por IBM está trabajando en una placa que evitaría estos riesgos al tiempo que supondría un gran avance en lo que a eficiencia energética se refiere. Los cientos de células fotovoltaicas que concentran la energía en el centro serán refrigeradas por el mismo sistema que mantiene fresquito al súpercomputador Aquasar, permitiendo que cada una de las células acumule hasta 2.000 veces más energía que las convencionales. Pero además esta placa promete aprovechar hasta la mitad del calor que se pierde en las convencionales y el agua del circuito de refrigeración puede transformarse en potable o bien para ser utilizada en el aire acondicionado.

Como podrás suponer, IBM va más allá del evidente avance en términos de medio ambiente: una placa de este tipo genera hasta 25.000 kilowatios de energía siendo relativamente barata de fabricar y pudiendo sustituir a otras fuentes de energía. La marca no ha especificado cuándo se iniciará la fabricación de estas placas, pero esperamos que pronto forme parte de nuestros paisajes.

App Calculator, la calculadora solar que quiso ser un... tablet

App Calculator, la calculadora solar que quiso ser un... tablet
Es difícil escapar a la fiebre de los tablets. Todo el mundo o quiere uno o bien ya lo tiene, y si por cualquier motivo no puede hacerse con uno, sueña con ello a todas horas. Algo así ha debido suceder a App Calculator, una calculadora solar corriente y moliente que aspiraba a algo más en esta vida que a ser aporreada para calcular operaciones y que soñó con convertirse en un tablet. Y lo consiguió (más o menos).

Esta calculadora emula fidedignamente la ejecución de una aplicación de calculadora de tu tablet favorito y ahí acaban sus aspiraciones. Hay que reconocer, que lo poco que hace, lo hace bien, y si te ha conquistado su pequeño objetivo vital, puedes hacerte con una por apenas 15 dólares (poco menos de 12 euros).

Stone Spray, la impresora 3D robótica que aspira a construir auténticos castillos... de arena

Stone Spray, la impresora 3D robótica que aspira a construir auténticos castillos de arena
Casi parece natural que ahora que las impresoras 3D están dando sus primeros pasos firmes, tengan pasatiempos tan infantiles como hacer castillos de arena. Aunque a decir verdad, el proyecto Stone Spray va mucho más lejos, dado que aunque por el momento solo puede realizar pequeñas esculturas, sus creadores están imaginando su posible futuro como obrero de la construcción.

Este robot experimental desarrollado por los arquitectos Petr Novikov, Inder Shergill y Anna Kulik en colaboración con el Instituto de Arquitectura Avanzada de Cataluña y Fab Lab Bcn explora las posibilidades de la fabricación aditiva, que en este caso se consigue mezclando la arena de la playa con un compuesto ecológico que liga los gránulos para formar una especie de mortero que posteriormente es pulverizado. De esta forma, Stone Spray consigue crear pequeñas esculturas de aspecto coralino formadas por arcos y columnas, que pueden ser construidas desde cero o utilizando pequeñas mallas metálicas a modo de estructura interna.

Según sus creadores, Stone Spray consume tan poca energía que hasta podría funcionar con paneles solares, haciendo de la playa prácticamente su hábitat natural. Si quieres comprobar su funcionamiento (y echar un vistazo a algunas de sus obras) tienes un vídeo demostrativo a continuación.




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