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Calico, o de cómo Google quiere aumentar la esperanza de vida del ser humano

Calico: una nueva compañía de Google dedicada a aumentar la esperanza de vida
¿Qué tiene que ver Google con la sanidad? En un principio, muy poco. Las iniciativas de la firma de Mountain View en esta dirección son pocas, y de hecho, la última vez que nos dio motivos para hablar de ello fue hace tiempo con la cancelación de Google Health. El último proyecto de Larry Page, sin embargo, es mucho más ambicioso que una simple app para compartir historiales médicos. Calico, la última compañía creada por Google, nace para aumentar la esperanza de vida del ser humano, investigando las enfermedades que afectan a las personas ancianas y el propio proceso de envejecimiento usando nuevas técnicas de análisis y procesamiento.

Calico, que estará dirigida por Arthur D. Levinson, miembro de los consejos de administración de Apple y Genentech, forma parte de las iniciativas más futuristas de Google, y pondrá en práctica "ideas pioneras relacionadas con el cuidado de la salud y la biotecnología". No será por tanto otra empresa más en la industria médica; Larry Page quiere que Calico sea una firma con marcado carácter alternativo e incluso disruptivo, buscando resultados a través de herramientas y métodos y más efectivos.

En algunas industrias, pasan 10 ó 20 años para que una idea se convierta en algo real. El cuidado de la salud es ciertamente una de ellas. Tal vez deberíamos fijarnos en las cosas que son realmente importantes para que dentro de 10 o 20 años ya estén hechas.

Un estudio descubre que los videojuegos rejuvenecen el cerebro de los ancianos

Un estudio descubre que los videojuegos rejuvenecen el cerebro de los ancianos
Los videojuegos, tantas veces criticados como una pérdida de tiempo a la que se ha entregado toda una generación. Pues bien, parece que su disfrute podría tener efectos positivos en un grupo de edad que, sobre el pape, no le corresponde su uso. Así, un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Francisco, ha desarrollado un profundo estudio de cuatro años de duración en el que ha sometido a un grupo de personas entre 60 y 80 años a una prueba en la que debían jugar con un videojuego especialmente confeccionado para el estudio. Los resultados han arrojado unos datos sorprendentes, como que el cerebro de algunos octogenarios ha comenzado a desarrollar habilidades que tenía a los veinte. Dicho de otra manera, que los videojuegos han rejuvenecido su actividad cerebral.

Los investigadores han empleado electroencefalogramas para medir la actividad cerebral de los más mayores y han descubierto que mientras jugaban, una onda del cerebro relacionada con la actividad y situada en la parte frontal, se asemejaba a la de un joven. Este experimento podría ayudar a los científicos a conocer qué áreas del cerebro pueden entrenarse para no sufrir el paso de los años y así mejorar funciones básicas en la tercera edad como la memoria. Te dejamos con un vídeo del estudio tras el salto.

Fujitsu y Orange presentan el Stylistic S01, un smartphone para los más mayores

Fujitsu y Orange presentan el Stylistic S01, un smartphone para los más mayores
Fujitsu acaba de anunciar el lanzamiento de un smartphone confeccionado en colaboración con Orange Telecom, se trata del Stylistic S01, un Android 4.0 orientado al segmento de la tercera edad. El equipo aprovechará todas las funciones y experiencia de Fujitsu con el RakuRaku que ya comercializaba NTT DoCoMo, y así contará con botones táctiles que emulan la sensación de tocar uno físico, iconos de grandes dimensiones y una tecnología de audio que optimiza la frecuencia en función de la edad del usuario.

El equipo cuenta con un procesador Qualcomm MSM8255 a 1,4 GHz, cámara de 8,1 megapíxeles (frontal de 0,3 MP), 4 GB de almacenamiento interno (ampliable mediante tarjeta microSD), y aunque todavía no contamos con precio ni más detalles, suponemos que a lo largo del MWC el fabricante los hará públicos.

Toyota muestra un robot doméstico para ayudar a ancianos y minusválidos

Toyota muestra un robot doméstico para ayudar a ancianos y minusválidosa
Con una población cada vez más envejecida y una industria robótica que siempre a estado a la vanguardia, no es de extrañar que Japón esté dedicando cada vez más recursos a la creación de autómatas diseñados para asistir a personas mayores. El nuevo Human Support Robot de Toyota se encuentra entre las últimas de estas máquinas cuidadoras de ancianos.

Con un peso de 32 kg y un despeje de 500 mm para evitar tropezarse con la alfombra, este robot controlado mediante órdenes de viva voz o a través de un tablet es capaz de correr las cortinas, acercar objetos de 1,2 kg y hasta recogerlos del suelo si por un caso se caen de las manos de su amo, utilizando para ello un brazo telescópico de 77,5 cm equipado con dos dedos. Si estamos hablando de algo más grande que un mando a distancia, habrá que llamar al robo-enfermero RIBA-II.

Según Toyota, el HSR lleva en fase de pruebas desde que en 2011 el Centro de Rehabilitación de Yokohama comenzó a experimentar con él en 2011, pero por ahora no hay un precio ni una fecha de lanzamiento. Hasta entonces, seguiremos abusando del bueno de PR2 para que nos acerque el Sprite.

Leer - Toyota
Leer - Zaikei

OwnFone, la simplicidad hecha teléfono (¡con vídeo!)

Puede que no disponga de lo último en tecnología punta, ni sea el terminal más versátil de la historia, pero el proyecto que nos ocupa hoy logra desde luego compensar estas dos cuestiones con altas dosis de originalidad. Aunque casi cueste creerlo, las piezas de plástico que tienes sobre estas líneas son en realidad teléfonos completamente operativos que planean revolucionar el mercado de la telefonía especializada para la tercera edad y los niños en Reino Unido. Tal y como podrás adivinar, el principal reclamo del OwnFone es su simplicidad, ya que solo dispone de los botones imprescindibles para entablar llamadas, gestionar el volumen y apagarse.

A tal punto llega su minimalismo que no dispone de teclado numérico para marcar, sino de unas cuantas teclas que el usuario podrá personalizar durante el proceso de compra con los contactos que más le interesen, almacenándose toda esta información en la nube. Dependiendo del modelo, se pueden programar dos, cuatro, ocho o hasta doce números diferentes, entre los que se recomienda colocar los de emergencias; además, en caso necesario, una simple llamada al servicio de atención al cliente de la casa bastará para actualizar estos datos.

Memo Touch, un tablet de asistencia para los más mayores

Te presentamos a Memo Touch, un tablet íntegramente diseñado y concebido para dar servicio a las necesidades de la tercera edad. El dispositivo sirve como una herramienta de recordatorio de las principales tareas que los ancianos tienen que llevar a cabo, y así suplir los vacíos de memoria que hacen que se olviden de hechos como tomarse la medicación.

La tableta cuenta con una función colaborativa, de forma que los familiares puedan añadir citas y recordatorios, números de teléfono o incluso compartir fotos y mensajes personalizados, todo ello desde la web del producto. Memo Touch está diseñado a partir de un Archos 101 y ha salido a la venta en Estados Unidos por un precio de 299 dólares (al cambio sale por unos 220 euros), más unos planes de suscripción al servicio que oscilan entre los 174 dólares por 6 meses o los 300 dólares si la suscripción es anual.

Investigadores japoneses crean un robot para vestirte por las mañanas

Ahora que ya tenemos robots capaces de preparar el desayuno y acercárnoslo a la cama, era cuestión de tiempo que alguien ideara un autómata que nos vistiera. Ese alguien ha resultado ser el Instituto de Ciencia y Tecnología de Nara (NAIST por sus siglas oficiales en inglés), en Japón, que ha desarrollado un robot inteligente pensando para vestir a ancianos con problemas de movilidad, pero que sin duda funcionarán igual de bien con los más amarmotados geeks.

Los brazos, fabricados por la compañía estadounidense Barrett Technology y vendidos de forma independiente bajo el nombre WAM, están controlados por un software "inteligente" capaz de adaptarse al tamaño y la forma del usuario para vestirlo y desnudarlo con mayor facilidad. Sus creadores presumen de que así como un niño necesita 10.000 horas para desarrollar plenamente la coordinación motora necesaria para cambiarse de ropa, estos brazos pueden aparender a vestir a su usuario en sólo unos minutos, por lo que serían de gran utilidad en residencias y hospitales. No tanto en nuestras casas; después de todo, nosotros hacemos vida en pijama...

[Vía MedGadget]

El robot lavacabezas de Panasonic enjabona la melena de un valiente maniquí

Por algún motivo que no conseguimos vislumbrar y que al mismo tiempo resulta terroríficamente aparente, eso de dejar que un robot sumerja nuestra cabeza entre chorros de agua no parece una gran idea. Sin embargo, es una situación a la que los abuelos japoneses van a tener que ir haciéndose a la idea, dado que Panasonic piensa llenar residencias y hospitales del País del Sol Naciente con este peculiar lavacabezas autónomo que ya anunció el año pasado, y que ahora podemos ver en acción la feria CEATEC. El aparato cuenta con varios rociadores móviles para no descuidar ninguna parte de tu cráneo, y sus 16 dedos mecánicos proporcionan un ¿relajante? masaje del cuero cabelludo. Si fuéramos el maniquí de la imagen, ya habríamos salido por piernas.

Tienes un vídeo tras el salto.

RIBA-II: Más fuerza y flexibilidad para el robo-oso enfermero

Hace ya algo más de un año, RIKEN presentó el RIBA, un simpático autómata pensado para mover enfermos y ancianos desde la cama a la silla de ruedas sin intervención humana. Ahora, el fabricante japonés vuelve a la carga con la segunda versión de este camillero disfrazado de oso; exteriormente sin grandes cambios visibles, pero dotado de una serie de mejoras técnicas que ahora le permiten inclinarse y recoger personas directamente desde el suelo.

Su reforzada estructura hace posible que RIBA-II pueda levantar en volandas a personas de hasta 80 kg (19 kg más que la generación anterior), y gracias a sus nuevos sensores, también es capaz de medir con mayor precisión el peso que está sujetando, maniobrando de esta forma con mayor suavidad. Adicionalmente, y en caso de que necesite ayuda, RIBA-II incorpora unos controles táctiles en su espalda con los que los asistentes del hospital o geriátrico correspondiente podrán decirle a que habitación tiene que desplazarse.

Según RIKKEN, la versión comercial debería estar lista para el año 2015, cuando saldrá a la venta por aproximadamente 6 millones de yenes (54.700 euros/77.600 dólares al cambio). Es un dinero, sí, pero no podemos olvidar que Japón envejece a pasos agigantados, y tampoco es que recomponer las espaldas de los auxiliares de geriatría sea precisamente gratis...

KDDI y Kyocera siguen a tu abuela al bingo con su nuevo teléfono para ancianos

Si llega el momento en el que sea necesario comprarnos un Mi-Look por nuestro propio bien, mejor déjanos atados a la silla con cinco litros de Red Bull, una copia de Siren, y deja que la naturaleza haga lo demás. Quienes tengan en mejor estima a sus mayores, pueden sin embargo encargar este peculiar teléfono-niñera para los ancianos japoneses desarrollado por Kyocera y ofrecido por la operadora KDDI, que cual tobillera para prisioneros en libertad vigilada, sigue la posición del usuario y envía informes a una lista de correo en la que se indican las coordenadas y la distancia recorrida. Y no sólo eso: la base de carga es capaz de descolgar las llamadas de los contactos importantes automáticamente por si el usuario no pudiera coger la llamada, e incluso cuenta con un tirador de emergencia para avisar a las familias en caso de desorientación.

Vigilar a tus abuelos como si fueran peligrosos atracadores de bancos tiene un precio mensual de 1.095 yenes, 9 euros/13 dólares al cambio.

Ancianita georgiana dejó a Armenia sin internet durante horas

Una georgiana de 75 de años ha logrado la considerable hazaña de dejar sin internet a todo un país sin necesidad de teclear una sola línea de código. La buena señora perpetró su accidental acto de sabotaje internacional cuando estaba "buscando" cables de cobre en su pueblo, Ksani, labor que desempeñó con denuedo y sin problemas aparentes hasta que fue a dar con un cable de fibra óptica usado para proporcionar acceso a internet "al 90% de los usuarios privados y empresariales de Armenia", así como a un buen número de sus compatriotas.

El suceso, del que tenemos conocimiento ahora, tuvo lugar el pasado 28 de marzo, y podría meter en serios problemas a la anciana. Teniendo en cuenta su avanzada edad, las autoridades la han dejado en libertad, pero podría arriesgarse a una pena de prisión de tres años.

Hay que decir que esta no es la primera vez que sucede algo parecido, puesto que en 2009, otro ladrón de cobre dañó el cable de fibra óptica, cortando la conexión de Georgia durante un breve periodo de tiempo.

[Vía BBC]

Romeo, el achaparrado asistente social de Aldebaran Robotics

Ese buen mozo que tienes ahí arriba se llama Romeo, y promete ser el rompecorazones de los asilos franceses. Diseñado por Aldebaran Robotics, este robot bípedo es allí y donde lo tienes una especie de asistente social de 1,4 metros de altura y 40 kg de peso especializado en entretener a los ancianos y resolver pequeñas tareas. Aunque aún se encuentra en desarrollo, Aldebaran afirma que gracias a su espina dorsal de cuatro vértebras, los pies articulados y sus miembros ultra-precisos, Romeo podrá sacar la basura, traer la comida desde la cocina, y como te descuides, hasta jugar al bingo con tu abuela.

Nada sabemos sobre su autonomía, aunque su fabricante espera tener un prototipo el próximo año, y le ve un precio de venta al público de 250.000 euros arriba o abajo.

Panasonic anuncia un robot lava-cabezas para ancianos

¿Confiarías en un robot para que te cortara el pelo? Hasta el tecnófilo más convencido sentiría un ligero escalofrío solo de pensar en una afilada tijera operada por un montón de actuadores dirigidos por cámaras y sensores de presión, pero... ¿y si hablamos de lavar cabezas? Ahí ya no entran en juego objetos afilados, así que Panasonic piensa comenzar por ahí con su nuevo autómata, pensado para enjabonar y aclarar las cabecitas de ancianos y enfermos japoneses con la cantidad justa de presión.

Según nos cuenta el fabricante, su robo-lavacabezas puede reconocer a clientes habituales para proporcionarles su masaje de cuero cabelludo favorito utilizando 16 dedos artificiales, repartidos entre dos brazos con tres motores eléctricos cada uno que desarrollan las funciones de balanceo, presión y masaje. Suena interesante, pero... ¿te atreverías a quedarte dormido como en el sillón del peluquero? Dejaremos que los abuelos japonesas hagan primero de cobaya. Si no tienen problemas con las grotescas muecas del Telenoid R1, seguro que con esto tampoco.

Vivitar nos trae el non plus ultra en tecnología para ancianos: las cámaras de carrete

Cuando los fabricantes de teléfonos quieren conquistar al público de la tercera edad, meten botones más grandes y pantallas monocromo. Cuando la teletienda quiere hacer lo propio con las cámaras de fotos, regresa a la película de 35 mm y los vende como si fueran el último grito. Pero oye, dos cámaras y dos carretes por 10 dólares. ¿Se puede pedir más?

Si fuéramos malos pensaríamos que alguien ha comprado "barato" un barco chino cargado de cámaras en las costas de Somalia...

Telenoid R1, el terrorífico robot de telepresencia que hará compañía a los abuelos japoneses (si nadie lo impide)

Hace unos minutos mencionábamos que Japón, en toda su benevolencia tecnológica, estaba desarrollando robots para cuidar de sus ancianos y hacer de su senectud un periodo lo más dulce y despreocupado posible, pero eso era porque no estábamos pendientes de la crueldad de los hechos: lo que en realidad quieren las autoridades es acabar discretamente con ellos a base de fallos cardiacos.

Al menos esa es la intención que se desprende del Telenoid R, un pavoroso robot desarrollado por el profesor de la Universidad de Osaka Hiroshi Ishiguro y ACR con el fin de dar conversación (y ataques masivos) a sus pobres propietarios, que posiblemente se preguntarán qué hicieron de jóvenes para merecer esto. Frente a otros robots domésticos con los mayores en el punto de mira, la idea del Telenoid no es ofrecer un autómata del tipo mascota, sino una especie de plataforma mejorada de telepresencia, dado que sirve para dialogar vía webcam con otras personas, capturando sus gestos e imitándolos de forma no tan fidedigna como espeluznante. Tú fíjate en los espasmos que da al activarse y dinos si de verdad no te da un poco de canguele.

El Telenoid R saldrá a la venta en octubre como prototipo un precio de 3 millones de yenes (26.600 euros/34.750 dólares), aunque el año que viene esperan lanzar una versión más económica que costará unos 6.100 euros/8.000 dólares.




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