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Toyota quiere que sus próximos coches sean "Intel Inside"

¿Qué puede ser tan interesante de los centros multimedia para automóviles que Intel no deja de buscar nuevos socios entre los fabricantes? Pues para empezar, el explosivo crecimiento de estos aparatos. La reducción de costes y la eclosión de mercados como China han hecho que el "coche online" se haya convertido en el tercer producto tecnológico de más rápido crecimiento en todo el mundo según la coalición Mobile Future (sólo por detrás de teléfonos móviles y tablets), y tanto Toyota como Intel quieren su pedazo del pastel.

Ambas compañías han anunciado su propósito de estudiar de forma conjunta el desarrollo de nuevos equipos de audio, vídeo e información para automóviles, que cada vez requieren más potencia de procesamiento debido a la integración de mapas 3D, aplicaciones, funciones sociales y navegadores de internet entre otras funciones avanzadas que hasta ahora eran exclusivas de los ordenadores. Además, Intel y Toyota sólo están interesadas en los chips que usarán los nuevos aparatos, sino también en el desarrollo de nuevas interfaces que permitan integrar de forma transparente tu teléfono móvil con el navegador, algo en lo que el fabricante japonés lleva trabajando desde hace un tiempo.

Llega Touch Life: replica el móvil en la pantalla de tu Toyota iQ

¿Quieres una integración más profunda de tu móvil con los sistemas de navegación y entretenimiento de tu vehículo? Toyota parece haber dado con una solución en este sentido con Touch Life, un sistema que permite replicar el contenido del móvil en la pantalla táctil de 7 pulgadas del iQ, permitiendo el acceso a música, redes sociales o aplicaciones para navegación por GPS. El sistema permite, además, el manejo de las principales funciones del móviles desde los controles del volante.

Estará disponible para móviles Nokia a través de la aplicación Nokia Car Mode, con soporte a MirrorLink, y que puede ser descargada de forma gratuita para los dispositivos con Symbian Belle. Los usuarios del iPhone también podrán disfrutar de la integración gracias a la app Application Launcher, disponible a coste cero en la App Store, y el fabricante asegura que se irán incorporando poco a poco más móviles a esta integración.

Toyota Ku:Rin bate el récord de velocidad para un coche a aire comprimido

El coche que te vamos a presentar ahora no ha sido desarrollado exactamente por la Toyota que tienes en mente, sino por una subsidiaria llamada Toyota Industries Corporation. Esta filial, germen en tiempos de la actual Toyota que todos conocemos, se dedica entre otras cosas a la producción de compresores para aires acondicionados de coche, actividad que lidera a nivel mundial, y que ahora le ha servido para batir el récord de velocidad para un automóvil movido por aire a presión.

Dando prueba de que cuando el Diablo se aburre mata moscas con el rabo, varios empleados de Toyota Industries formaron en 2006 un club para desarrollar coches a aire comprimido en sus ratos libres, siendo el Ku:Rin su última y más exitosa creación. Este afilado ¿deportivo? de 3,5 metros de largo y sólo 0,8 metros de ancho rompió el pasado 9 de septiembre el récord de velocidad para un vehículo de este tipo, al alcanzar una punta de 129,2 km/h.

Es necesario explicar que no basta con abrir la espita del coche y dejar que salga disparado como si fuera un globo sin atar; el Ku:Rin dirige el aire en expansión de sus bombonas a un compresor modificado, que lo usa como vector para generar energía mecánica... durante 3,2 km. Eso es, con coma en medio.

Acostumbrados a los motores de explosión, el Ku:Rin no parece gran cosa, pero ha bastado para meter a Toyota una vez más en el libro de los récords (ya tiene unas cuantas entradas...), y de paso, nos deja con el singular vídeo que tienes a continuación. Atento al sonido del aparato.

Toyota muestra el sistema de aproximación en el nuevo Prius V

De la misma forma que Nissan realizó un pequeño retoque sonoro a su Leaf, Toyota se vió obligada a hacer lo mismo con su modelo eléctrico, el Prius, y no ha sido hasta hoy cuando hemos podido ver qué tal suena ese avisador acústico encargado de alertar a peatones distraídos mientras revisan Twitter en su teléfono. La demostración se ha realizado con el nuevo Prius V 2012, y tal y como ha explicado la compañía, el sonido únicamente se activará en velocidades inferiores a los 25 Km/h, se reproducirá a través de unos altavoces externos y se compone de frecuencias bajas altas, de manera que el ruido producido con el asfalto no se sobreponga al del sistema. Te dejamos tras el salto con un vídeo en el que poder ver brevemente el sonido artificial del nuevo Prius V.

Ford y Toyota desarrollarán un sistema híbrido de tracción trasera y sistemas telemáticos

Ford y Toyota han anunciado hoy sus planes de trabajar de manera conjunta en el desarrollo de un sistema híbrido de tracción trasera para implantar en sus respectivos vehículos comerciales y SUV (parece que nada de deportivos, ni de compartir o remarcar modelos). De momento la idea está respaldada por un memorando de entendimiento, con lo cual el acuerdo definitivo aún se tiene que firmar; pero según comentan los interesados, dicha plataforma debería estar lista a lo largo del año que viene. Ambas casas compartirán además esfuerzos en la creación de estándares y tecnologías relacionadas con sistemas telemáticos como navegadores y centros multimedia, así que el día menos pensado SYNC y Entune lograrán entenderse para hacernos la vida un poco más fácil.

Toyota y WiTricity desarrollarán sistemas de carga sin cables para automóviles

Llegará un día en que teléfonos, reproductores portátiles y laptops podrán cargarse sin cables usando la misma tecnología; una visión que Toyota quiere llevar también al mundo del motor. Con este fin, el fabricante japonés ha establecido un acuerdo de colaboración con la estadounidense WiTricity para desarrollar sistemas de carga inalámbricos para sus coches híbridos y eléctricos.

Ya hemos visto anteriormente sistemas de carga sin cables, pero WiTricity promete que su tecnología de resonancia (tienes una explicación bastante extensa en la Wikipedia si deseas ampliar información) se presenta como una alternativa más eficiente, permitiendo la carga de vehículos sin contacto alguno. Bastaría con aparcar el coche sobre una bobina en el suelo, y él sólo se pondría a cargar las baterías de forma instantánea.

Por el momento Toyota no ha facilitado información sobre su posible lanzamiento comercial o el establecimiento de un programa de pruebas (de hecho, apenas hay más información al respecto), pero sabiendo que BMW también ha puesto en marcha su propio proyecto de carga inalámbrica en colaboración con Siemens, tenemos que preguntarnos si no sería beneficioso el establecimiento de un estándar común para toda la industria.

Toyota usará Microsoft Azure para ofrecer servicios en la nube

Toyota y Microsoft han anunciado un nuevo acuerdo de colaboración con vistas a mejorar la eficiencia de los híbridos del futuro. Ambas compañías ya trabajan en el desarrollo de centros multimedia Entune con búsquedas vía Bing (arriba), pero ahora, la meta está en los servicios telemáticos, y más concretamente, en aquellos albergados en la nube. Gracias a la plataforma Azure de Microsoft, Toyota espera ofrecer acceso a aplicaciones y contenidos en servidores externos, y no instalados dentro de la memoria interna del automóvil.

El lanzamiento de estos centros multimedia con servicios en la nube tendrá lugar en 2012, usando los vehículos híbridos y eléctricos de la compañía, para "establecer una plataforma global completa en la nube en 2015".

Como Google se encarga de demostrarnos todos los días con sus excelentes aplicaciones web, el potencial de los servicios en la nube es inmenso, pero no tenemos muy claro cómo piensa explotarlos Toyota. Por supuesto, estamos convencidos de que el mayor fabricante de automóviles y la compañía de software con mayor presencia en el mundo ya habrán pensado en algo. De entrada, sabemos que Azure será utilizado para "enlazar personas, automóviles y hogares" con la intención de facilitar "el control integrado del consumo de energía". El presupuesto inicial es de 1.000 millones de yenes (unos 8,2 millones de euros/12 millones de dólares al cambio).

El Car Connectivity Consortium nace para estandarizar las comunicaciones entre coches y teléfonos móviles

Estandarización y convergencia son dos palabras que vas a leer continuamente durante los próximos meses cuando hablemos sobre nuevos sistema multimedia para automóviles. En parte, gracias al trabajo de grupos como el Car Connectivity Consortium, una alianza formada por varios fabricantes de coches y proveedores de componentes que aspiran a dar forma a un sistema común para que teléfonos y automóviles se comuniquen de forma sencilla.

El Car Connectivity Consortium es una evolución de la alianza Consumer Electronics for Automotive, a su vez, formada hace varios meses para desarrollar el sistema Terminal Mode de Nokia. El CE4A no consiguió ganar apoyo suficiente fuera de Alemania, pero esto cambia con la unión de miembros tan importantes como General Motors, Honda, Hyundai, Toyota, Alpine, Panasonic, LG y Samsung, que se suman a Daimler y Volkswagen, principales valedoras de Terminal Mode junto a Nokia, que sigue liderando su desarrollo.

Las compañías involucradas en este nuevo grupo de trabajo seguirán ampliando las posibilidades de Terminal Mode, incluyendo nuevas características como comunicaciones sin contacto NFC. Una de las funciones más interesantes de Terminal Mode es la posibilidad de mostrar la pantalla de tu teléfono en la consola central del vehículo, y manejar el móvil desde los mandos del propio coche, un poco al estilo de lo que está haciendo BMW con su opción iPod Out. De esta forma, por ejemplo, el conductor podría usar el GPS de su teléfono móvil en la pantalla del coche, o los pasajeros podrían controlar la climatización desde un tablet.

Ford, que ha encontrado un filón de oro en SYNC, es difícil que se sume a la iniciativa (no hablemos ya de Apple), pero podemos imaginar que fabricantes con sistemas menos desarrollados estarán interesados en sacar partido a las posibilidades que abre este consorcio. Si todo va bien, los primeros productos comerciales llegarán este año.

Sony cierra seis plantas debido al terremoto de Japón, mientras otros fabricantes evalúan daños

Aunque hasta ahora no habíamos escuchado nada al respecto, presentíamos que el terrible terremoto ocurrido en Japón afectaría también al mundo de la tecnología. Sony ha anunciado que seis de sus plantas ubicadas en las provincias de Miyagi y Fukushima han sido cerradas temporalmente hasta que los edificios sean evaluados detenidamente por daños. Uno de los centros de Miyagi, donde se fabrican componentes para lectores Blu-ray y baterías Li-Ion, también fue afectado por el tsunami, quedando bajo el agua todo su primer piso.

Otros fabricantes como Fujitsu y Toshiba todavía no han anunciado cierres, pero dicen estar evaluando los daños con cuidado. Sin lugar a dudas, esto afectará a la fabricación de memorias NAND flash, ya que un 40% de la producción mundial de dichos chips de almacenamiento proviene del área del terremoto.

Compañías dedicadas a la producción de automóviles, como Toyota y Subaru también han cerrado algunas plantas temporalmente. De todas maneras, si de algo estamos totalmente seguros es que los japoneses saldrán adelante con la organización y la capacidad de esfuerzo que les caracteriza. De mismo modo, nos alegramos de informarte que nuestros queridos compañeros de Engadget en japonés están sanos y salvos. Ahora más que nunca, estamos pensando en ellos y les deseamos lo mejor.

Toyota Entune: Aplicaciones, búsquedas web, SMS con voz... hace de todo menos conducir - CES 2011

Ford, Fiat, y Kia ya tienen en marcha sus propios sistemas de integración de telefonía móvil para automóviles, y estaba bastante claro que Toyota no iba (ni podía) quedarse con los brazos cruzados, así que su división estadounidense ha anunciado en el CES Entune. Este conjunto de hardware y software ha sido pensado para conectarse a tu teléfono por Bluetooth, de forma que podrá leer los SMS que recibas o incluso aquellos que ya tengas almacenados en el teléfono. También tendrá soporte para aplicaciones, y todo el conjunto se manejará mediante controles físicos y órdenes de viva voz.

Otras funciones interesantes de Entune serán la localización de servicios basándose en el tráfico, mapas con las gasolineras más baratas, avisos de cotizaciones en bolsa, informes meteorológicos y hojas deportivas con los últimos resultados, continuamente actualizados vía internet. Por supuesto, también habrá streaming de audio por Bluetooth, y entre el software incluido habrá aplicaciones de Bing, iheartradio, MovieTickets.com, OpenTable y Pandora. En cuanto a las actualizaciones, no requerirán acercarse por el taller (todo se hará sin cables), así que tener el último firmware nunca será un problema.

Galería: Toyota Entune

Toyota Prius se apunta a la moda de añadir un altavoz anti-atropellos, pero será opcional

El Toyota Prius ya tuvo su momento cuando se convirtió en uno de los primeros vehículos eléctricos en disponer de un altavoz más que futurista para alertar a los peatones de su llegada y evitar así atropellos. Sin embargo, ahora que esta idea se está poniendo de moda (entre otros con el Nissan Leaf), llega el momento de unirse a la fiesta e implementarlo en sus modelos de calle. Lo curioso del asunto es que en el caso del Prius, esta tecnología será opcional: en un alarde de filantropía pura y dura, cada usuario tendrá que elegir si añade este extra por un precio cercano a los 150 dólares/120 euros. Si no das crédito a lo que acabas de leer, la explicación en palabras de sus responsables te espera unas líneas más abajo; ahora bien, ¿de qué lado crees que se decantará la balanza?

Comienza una nueva era: un automóvil con iPad "integrado" (¡con vídeo!)

Cuando miras un iPad puedes ver un juguete innecesario y sin-sentido, una tablet con futuro que utilizarás a diario, o incluso un iPhone con esteroides que te deja indiferente. Lo que seguro que la creación de Apple no te había inspirado aún era el concebirlo como un panel de control para el audio de tu vehículo. Como lees. Los chicos de SoundMan Car Audio andan precisamente metidos de lleno en un proyecto así, de manera que pretenden integrar la tableta de Jobs en un 4x4 Toyota Tacoma, para posteriormente conectarla a un procesador de sonido Audison Bit One y un amplificador de 6 canales McIntosh MMC406M -casi nada-. ¿Quieres ver como proceden con la primera parte del plan? Pues no pierdas detalle del vídeo que tienes tras el salto. Quién sabe, a lo mejor incluso te animas a hacerlo tú...

Los escarabajos peloteros ayudan a Toyota a crear sistemas de visión nocturna a color


Si te hablamos del "suavizado adaptativo local espaciotemporal", seguramente pensarás que acabamos de decir una palabrota de las gordas. Sin embargo, esta característica presente en los ojos del humilde escarabajo pelotero es tan real como útil, y en el futuro podría ser de gran ayuda en la lucha contra los accidentes de tráfico. Sólo tienes que pensar en que de ella depende que un día tengamos visión nocturna a color en nuestros coches.

La revista divulgativa New Scientist tiene un interesante artículo sobre el trabajo del Eric Warrant, un investigador australiano cuya obsesión por la óptica terminó llevándolo a las praderas suecas, donde se encuentra buscando escarabajos entre plastas de vaca. El motivo de tan curioso trabajo es que estos bichitos, y más concretamente varios miembros del género Onitis, son capaces de dividir la actividad sus ojos compuestos para interpolar imágenes nocturnas, encontrando así obstáculos que serían invisibles para nosotros. Su trabajo llegó un día a oídos del departamento de I+D de Toyota Europa, y ahora, con la ayuda de dos matemáticos, Warrant, está aprovechándose de la sabiduría de la naturaleza para crear un sistema de visión nocturna útil para detectar peatones y otros vehículos, pero que también podría ser utilizado en sensores anti-somnolencia de mayor precisión.

Los híbridos y eléctricos de Toyota tendrán estaciones de carga solares el año que viene

Los Prius plug-in de Toyota que circulan por Japón dispondrán próximamente de unas estaciones de carga, precisamente en Toyota City, donde podrá recargar sus vehículos. En total, habrá 21 estaciones repartidas en 11 edificios oficiales y estaciones de trenes.

Estos puntos de carga comenzarán a dar su servicio a partir del mes de abril de 2010, y cuando no sean utilizados por los vehículos, servirán para reducir la factura de los edificios en los que estarán instalados, enviando la energía captada del sol a las compañías eléctricas.

Vehículo con LTE redefine la banda ancha móvil


Si eres de los que piensan que los móviles se están volviendo demasiado complicados, deja inmediatamente de leer este post. Un acuerdo entre empresas de tecnología y proveedores de contenidos, conocido como el ng Connect Program, ha presentado un automóvil conectado mediante tecnología LTE (Long Term Evolution, evolución a largo plazo en español) con muy buena pinta.

El prototipo combina banda ancha móvil 4G y aplicaciones para la nube, con la finalidad de obtener vídeos, bibliotecas de audio y partidas multijugador. También puede funcionar como hotspot Wi-Fi o conectarse al sistema de domótica de tu casa (tal vez te prepare el desayuno si lo pides educadamente).

Para experimentar con esta nueva tecnología se ha contado con un Toyota Prius como conejillo de indias, del que encontrarás un interesante vídeo tras la pausa.




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