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Samsung contraataca a Dyson y le presenta una demanda calificándole de "troll de patentes"

Samsung contraataca a Dyson y le presenta una demanda
¿La mejor defensa? Un buen ataque, sin duda. Como recordarás Dyson llevó a Samsung a los tribunales el pasado mes de septiembre argumentando que habían copiado el diseño de una de sus aspiradoras e infringiendo de esta manera varias de sus patentes. Pues bien, la respuesta recibida no se la esperaban ni de lejos: Samsung ha presentado una contrademanda millonaria al fabricante de aspiradoras según infroma The Korea Times. Y te estarás preguntando... ¿Cómo es posible que una marca acusada de plagio presente una demanda contra la presunta víctima de los hechos? Te vas a sorprender con el argumento.

Resulta que los coreanos no niegan la mayor, sino que enfocan su argumentación explicando que la demanda presentada por Dyson el año pasado "perjudica la imagen corporativa" de Samsung al acusarles de copiar, y por este motivo reclaman a los primeros la friolera de 10.000 millones de wones (unos 9,43 millones de dólares) como compensación puesto que consideran que la marca Samsung se ha visto "negativamente afectada".

WiLAN pierde su demanda contra Apple por infracción de patentes sobre datos móviles

WiLAN pierde su demanda contra Apple por infracción de patentes sobre datos móviles
Uno nunca entra por la puerta de los juzgados sabiendo con certeza cuál será el veredicto emitido. A veces se gana, a veces se pierde, y en el caso de los trolls de patentes, las derrotas pueden ser mucho más frecuentes que las victorias. Son esos éxitos extraordinariamente rentables los que les permiten mantener su peculiar modus vivendi, una forma de vida que WiLAN va a ver más difícil de perpetuar después de perder su demanda contra Apple.

SanDisk claudica ante los trolls de Personal Audio

SanDisk claudica ante los trolls de Personal Audio
Hacía bastante tiempo que no teníamos noticias de los señores de Personal Audio, y visto lo visto, casi seríamos más felices si tampoco tuviéramos que hablar de ellos, porque esta firma estadounidense, sinónimo de troll de patentes, ha vuelto a cobrarse una nueva víctima. SanDisk es la última compañía en caer en sus zarpas, optando por alcanzar un acuerdo económico de licencia de patentes antes que enfrascarse en una larga batalla legal de final incierto.

Como otros trolls de patentes, Personal Audio se dedica a ir llamando a la puertas de compañías (en su caso, especializadas en la creación de dispositivos reproductores de audio, cadenas de TV e incluso podcasts) para hacerles una oferta muy sencilla: o licencian sus patentes, o serán demandadas en un tribunal del Distrito Este de Texas, donde la permisividad de los jueces hacia este tipo de comportamientos ha creado toda una industria dedicada a explotar el sistema de patentes a través de la litigación.

Los 'trolls de marcas' bloquean el desembarco de Tesla en China

Los trolls de patentes bloquean el desembarco de Tesla en China
Lejos de ser solo un problema exclusivo de la industria de la electrónica, los trolls de patentes y marcas dejan su nauseabundo rastro allá donde se presente la oportunidad de hacer negocio. Un buen ejemplo es el mundo de la automoción. Hasta ahora, este mercado estaba en manos de compañías muy establecidas y con pocas ganas de librar más batallas que las comerciales, pero la irrupción de los coches eléctricos ha iniciado una pequeña revolución con la que algunos aprovechados quieren lucrarse a costa de otros. Esto es algo que ha descubierto Tesla Motors, que se ha encontrado con que no puede lanzar sus vehículos en China, dado que un avispado caballero registró la marca comercial antes que la compañía y ahora pide una abultada cantidad de dinero como condición para cederla a la firma de Elon Musk.

Según ha declarado el fundador de Tesla a la revista Chinese Entrepreneur, su compañía lleva tiempo tratando de cruzar la Gran Muralla para no perderse la explosión eléctrica del mercado chino cuando esta se produzca, pero poco puede hacer hasta que Zhan Baosheng pierda los derechos sobre la marca Tesla, registrada en el año 2009 para su uso en 12 categorías de transportes de tierra, mar y aire. Musk afirma que Tesla ofreció a Baosheng el equivalente a 326.000 dólares; una oferta que fue devuelta con la exigencia de añadir dos ceros más al final del cheque. Así las cosas, o Tesla acepta pagar más de 30 millones de dólares por su nombre, o se quedará sin poder utilizarlo en sus vehículos para China.

Galería: Tesla Model S

La Casa Blanca tomará medidas para combatir a los trolls de patentes

La Casa Blanca anuncia medidas para combatir a los trolls de patentes
Dice la teoría que las patentes existen para recompensar a las personas y empresas que se atreven a innovar, protegiendo sus inversiones y ofreciendo la posibilidad de obtener réditos licenciando sus invenciones a las compañías interesadas en desarrollar o implementar dichas ideas. En la práctica, las cosas son un poco más turbias. Desde hace años los trolls de patentes han logrado hacer de la propiedad intelectual no una herramienta para compensar a los inventores, sino en un cepo que estrangula a las pequeñas empresas y coarta la innovación.

En lugar de crear nuevas tecnologías y comercializarlas, estas desagradables criaturas cavernarias se dedican a comprar patentes ya existentes a granel, cuanto más vagas mejor, para después ir llamando a las puertas de las compañías amenazando con demandarlas si no acceden a licenciarlas por una jugosa suma de dinero. Aunque ocasionalmente algún troll envalentonado se atreve con alguna de las principales empresas de la industria, por regla general sus víctimas son pequeñas start-ups sin los recursos necesarios para defenderse en los tribunales, lo que pone en peligro el futuro de la industria. La situación ha llegado a tales extremos que la Casa Blanca ha decidido tomar cartas en el asunto.

InterDigital gana una nueva apelación en su interminable pleito con Nokia por las conexiones 3G

InterDigital gana una nueva apelación en su interminable pleito con Nokia por las conexiones 3G
No vamos a entrar en cuestiones de semántica para tratar de dilucidar si sería preferible referirse a InterDigital como una "entidad no practicante" como ellos mismos se autodefinen o más bien un troll de patentes -que visto lo visto, es lo que más les pega-, pero sí que nos vemos en la obligación de contarte que la firma ha logrado salirse con la suya una vez más. Como probablemente ya sabes, la organización lleva ya tiempo a la gresca con Nokia, acusándola de incumplir varias patentes suyas relacionadas con el 3G (que por cierto ya les han ayudado a hacer caja con ZTE y Huawei). Pues bien, parece que la fortuna vuelve a sonreírles porque ahora la Corte de Apelaciones de Estados Unidos ha optado por anular el dictamen en el que la Comisión Internacional de Comercio de dicho país eximía a Nokia de toda culpa, y ha vuelto a dar la razón a InterDigital. Por ahora no hay información concreta sobre cuáles podrían ser las repercusiones más inmediatas para los de Espoo pero no cabe duda que sus abogados no van a irse de vacaciones sin dejar lista la apelación de esta última apelación - ¿llegaremos alguna vez al final del túnel?

Google presenta una demanda contra Nokia y Microsoft ante la UE por abusar de patentes

Google presenta una demanda contra Nokia y Microsoft ante la UE por abusar de las patentes
Google se ha decidido a plantar cara en Europa a Nokia y Microsoft en un terreno diferente al denunciar ante la Unión Europea una presunta posición de abuso de estos dos gigantes ante el registro de patentes. La denuncia presentada ante el organismo europeo por los de Mountain View se centra en concreto en 2.000 patentes que ambas firmas han vendido a Mosaid, una empresa canadiense que centra su actividad en la demanda de infracción de patentes sobre el uso del WiFi a otros fabricantes del sector.

Según las huestes de los de Sergey Brin y larry Page, esta actividad redunda en un encarecimiento del precio de los móviles en el mercado, que finalmente afecta a los usuarios. Google acusa que con su actividad, Nokia y Microsoft fomentan la presencia de los conocidos como "troll de patentes" y ha argumentado que ha presentado la demanda como una medida defensiva. Preguntados al respecto, ni Nokia ni Microsoft han accedido a hacer declaraciones al respecto.

[Vía CNN Expansión]

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G

Huawei demanda a InterDigital por abusar de sus patentes esenciales sobre el 3G
Puede que la plana mayor de Huawei se encuentre todavía celebrando la inauguración de su nueva tienda en Venezuela, pero eso no quiere decir que su departamento legal haya aprovechado para tomarse unas vacaciones. La casa ha presentado recientemente una demanda formal por monopolio ante la Comisión Europea en un intento de frenar los "abusos" que asegura está cometiendo InterDigital con su catálogo de patentes que forman parte de un estándar esencial. La compañía ha pedido así al organismo que revise de cerca que InterDigital no se pasa de la raya con sus exigencias con la excusa de proteger los términos de sus patentes FRAND (Justas, Razonables y No Discriminatorias, por sus siglas en inglés) relacionadas con el 3G. En circunstancias normales, la piedra suele llegar desde el lado opuesto, teniendo ya InterDigital a su espalda un largo historial judicial con empresas como Apple o Samsung; y es que para más inri se la cataloga como una entidad "no practicante" -un eufemismo en toda regla por no llamarla directamente... algo peor.

La justicia alemana declara a Nokia culpable de vulnerar patentes de IPCom

La justicia alemana declara a Nokia culpable de vulnerar patentes de IPCom
Vaya temporadita llevan los de Espoo: tras el anuncio ayer de unas pérdidas de casi 1.300 millones de euros durante el primer trimestre del año fiscal, hoy el rapapolvo les llega desde los juzgados alemanes. La Corte Regional de Mannheim ha hallado a Nokia culpable de vulnerar unas cuantas patentes de IPCom, una compañía germana que ya tiene cierta experiencia en los juzgados y probablemente te suene por su último gran rifirrafe legal con HTC.

Como puedes imaginar, la casa finlandesa no ha tardado en pronunciarse al respecto, señalando por medio de su portavoz, Mark Durrant, que lo llamativo de todo este asunto es que las patentes en conflicto datan de febrero de 2011, fecha a partir de la cual casi todos los terminales implicados ya se encontraban en circulación, pero es que además dichos equipos ya no se comercializan y los productos actuales utilizan otros mecanismos diferentes a los contemplados en la demanda.

Ante este panorama, el caso no tardará en escalar a instancias superiores, así que ya puedes ir llenando la despensa de palomitas.

Apple, Samsung, RIM, HTC, Sony y LG demandadas por violar una patente relacionada con cálculos gráficos

Apple, Samsung, RIM, HTC, Sony y LG demandadas por violar una patente relacionada con cálculos gráficos
Si vas a lanzarte en plan kamikaze contra la industria de la telefonía móvil... ¿por qué no evitar distracciones y demandar a las más grandes de una tacada? Ya habrá tiempo para perseguir al resto si procede. Esta parece ser la filosofía de un fondo de patentes denominado Graphics Properties Holdings, que armada con propiedad intelectual de la antigua Silicon Graphics ha interpuesto seis demandas contra Apple, Samsung, RIM, HTC, Sony y LG por infracción de patentes.

Concretamente, GPH alega que las compañías con las que ya ha entablado batalla violan sus derechos sobre unos cálculos en coma flotante para renderizar gráficos, y que supuestamente serían utilizados por un puñado de teléfonos entre los que se incluirían los iPhone, Galaxy S II y BlackBerry Torch por acortar la lista. ¿Lo más interesante? Hasta hace nada dicha patente solo estaba solicitada; GPH, que huele un poco a troll de caverna de río, consiguió su aprobación ayer mismo. Se siente cierta belicosidad.

[Vía Slashdot]

Nintendo obtiene una nueva victoria en los juzgados y se niega a "sucumbir a los trolls de patentes"

Nintendo obtiene una nueva victoria en los juzgados y se niega a
Nintendo ha anunciado hace unos instantes que ha salido de nuevo victoriosa de otra de sus disputas legales y que ya es la "tercera consecutiva en lo que va de año". En esta ocasión el motivo del conflicto eran su accesorio Balance Board y los juegos Wii Fit y Wii Fit Plus, sobre los que una compañía llamada IA Labs aseguraba tener ciertos derechos al considerar que éstos vulneraban su propiedad intelectual (concretamente la patente número 7.121.982).

Dicho caso ha sido ahora desestimado por la Corte del Distrito de Maryland, que ha dado finalmente la razón a Nintendo y un tironcillo de oreja a la demandante. El toque de atención a IA Labs a modo de nota de prensa de la propia Nintendo tampoco se ha hecho esperar demasiado. Rick Flamm, que ostenta los cargos de vicepresidente sénior del departamento legal y consejero general de la gran N, ha echado aún más leña al fuego declarando: "nos defendemos enérgicamente en todas aquellas demandas en las que creemos firmemente que no hemos infringido la patente de otra compañía [...]. Nos negamos a sucumbir a los trolls de patentes".

Los fabricantes chinos de teléfonos se alían para defenderse de posibles demandas por infracción de patentes

Con China proclamando su hegemonía mundial en el mercado smartphone y los fabricantes foráneos cada vez más interesados en aumentar su parte de este pastel con más de 1.000 millones de consumidores, es sólo una cuestión de tiempo que la guerra de patentes consiga saltar la Gran Muralla, así que algunos de las principales firmas locales ya han formado un frente común por lo que pudiera suceder. Viendo los tortazos que se están dando Nokia, Apple, Google/Motorola y Microsoft en el resto del mundo, parece una decisión prudente.

Según DigiTimes, Lenovo, ZTE, TCL, Coolpad y Konka entre otras compañías no especificadas defenderán de forma conjunta sus intereses frente a posibles demandas por infracción de patentes que puedan producirse en China; cómo, no lo sabemos, pero imaginamos que posiblemente estarán interesadas no sólo en compartir recursos económicos, sino también patentes que pudieran servir para repeler ataques procedentes desde el extranjero. Por ahora no hay nada más que podamos contarte, así que sólo podemos quedarnos a la espera de los primeros cañonazos.

[Foto: Max Braun, CC 2.0]

IPCom podría bloquear la venta de los teléfonos 3G de HTC en Alemania

HTC lleva un año bastante complicado en los tribunales a cuenta de sus ataques y defensas en varios casos por violación de patentes. Además de estar enzarzada en una sonora disputa con Apple, también tiene otros casos abiertos con compañías menos conocidas. Una de ellas es la firma alemana IPCom, que acaba de conseguir una importante victoria en tierras germanas.

Esta compañía, que se dedica a comprar patentes por kilos para después demandar a otras empresas acusándolas de violar su propiedad intelectual (lo que viene a ser el modus operandi de todo troll de patentes con diploma y birrete), obtuvo una orden judicial en 2009 que le permitía bloquear la venta de todos los teléfonos móviles 3G de HTC alegando que infringían varias patentes adquiridas tiempo atrás a Robert Bosch GmbH. HTC, lógicamente, recurrió la sentencia tan pronto como pudo, y ahora, la justicia ha dado por bueno el veredicto inicial, de forma que IPCom se encuentra en posición de vetar la venta en Alemania de todo dispositivo 3G con el sello de HTC.

¿Llegará a esos extremos el asunto? Lo más probable es que no. IPCom, como todas esas risueñas firmas que tanto amor despiertan entre los lectores de Engadget (sí, sabemos que tú también las adoras), no gana absolutamente nada bloqueando la comercialización de producto alguno. El dinero se encuentra en los acuerdos de licencia, así que ahora, HTC deberá llamar a su puerta para, con la cabeza gacha, firmar un documento que le permita utilizar las patentes en cuestión por una suma a determinar. Es eso, o dejar a un buen puñado de sus fans sin regalo de Navidades.

[Vía FOSS Patents]

Personal Audio sigue trolleando; ahora la demandada es Amazon

La estrategia de los trolls de patentes es tan clara como efectiva: probar, probar y probar, hasta que un día, el burro toque la flauta. Personal Audio, que ya se llevó un portazo en las narices tratando de demandar a Apple por segunda vez usando los mismos argumentos que la primera, ha vuelto a la carga, esta vez, poniendo al novísimo Kindle Fire en el punto de mira. Una vez más, esta compañía especializada a demandar a otras empresas usando su colección de patentes genéricas se ha personado en los tribunales del Distrito Este de Texas, tradicionalmente muy receptivos a este tipo de maniobras, para demandar a Amazon, alegando que el último tablet/e-reader de la firma capitaneada por Jeff Bezos viola las patentes 6.199.076, que describe un reproductor de audio digital y 7.509.178, de nuevo, relacionada con listas de reproducción descargables.

¿Terminará Bezos pagando fuera de juicio para que se vayan a casa, como tuvo que hacer Apple durante su primera demanda? ¿O se arriesgará a plantar una defensa con uñas y dientes que podría salirle carísima en caso de perder el juicio y tener que pagar una indemnización multimillonaria?

Una empresa registra varias patentes relativas al WiFi y demanda a comercios por su uso

La 'entrañable' figura del troll de patentes vuelve a la carga. Hasta la fecha, las demandas por infracción de patentes estaban muy vinculadas a la tecnología o software, y con el claro objetivo de dificultar la comercialización de un competidor, o bien obtener un rendimiento económico sobre el producto que se comercializa. Sin embargo, el patent troll hace de esta práctica un oficio y el caso que te traemos hoy es una buena muestra de ello.

La firma Innovatio IP ha comprado toda una colección de patentes relativas al WiFi y ha comenzado su 'actividad' demandando a diestro y siniestro a bares, cafeterías, hoteles y restaurantes que osan poner a disposición de los usuarios una red inalámbrica. No creas que las demandas se han limitado a pequeños establecimientos: se encuentran firmas del calado de Best Western o algunos hoteles Marriott.

A diferencia de otras demandas por infracción de patentes, la táctica de esta empresa consiste en exigir pequeñas cantidades como acuerdo previo para retirar la demanda (se solicitan importes en torno a los 2.300 y 5.000 dólares), y realizar esta operación en múltiples ocasiones, con lo que obtienen volumen y un negocio redondo. Si estás ya pensando en deshacerte de tu router y volver al módem de toda la vida, estate tranquilo: Innovatio IP va a dejar tranquilos a los usuarios particulares y se va a centrar en el mundo de las empresas. Menos mal.

[Foto cortesía de Shutterstock]




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