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Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez (vídeo)

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez  (vídeo)
Taranis, dios del trueno, ocupa un lugar privilegiado en el antiguo panteón celta. En el mundo real, es el nombre con el que BAE Systems ha bautizado a su avión no tripulado más sofisticado hasta la fecha, un aparato que podría revolucionar los teatros de operaciones del futuro. Anunciado públicamente en junio de 2010, el contratista de defensa británico ha hecho público el vídeo de su primer vuelo, un acontecimiento que tuvo lugar el 10 de agosto de 2013, y que se había mantenido en secreto hasta ahora. Pero es que realmente gran parte de los detalles relacionados con este sofisticado prototipo de demostración permanecen en la oscuridad. El vuelo tuvo una duración de 15 minutos y tuvo lugar en una pista de pruebas cuya localización no ha sido revelada (aparentemente el lugar escogido fue el desierto australiano), aunque BAE Systems indica que desde entonces ha realizado otros test, incluyendo uno que se prolongó durante una hora.

La construcción del Taranis ha costado 185 millones de libras (222 millones de euros al cambio) al Ministerio de Defensa británico y sus socios tecnológicos, cuando inicialmente su presupuesto era de 140 millones. Parte de este dinero en su diseño "invisible" al radar, con una longitud y una envergadura de 11,35 y 9,1 metros respectivamente, aunque más interesante es su funcionamiento semiautónomo. Aunque técnicamente el Taranis es controlado vía satélite desde una base en tierra, el avión ha sido diseñado para llevar a cabo misiones de alcance intercontinental con un nivel mínimo de supervisión humana, volando automáticamente hasta el lugar programado y detectando posibles objetivos en pleno vuelo, tras lo cual alerta al control de tierra para solicitar nuevas órdenes.

El Taranis es por ahora un prototipo con el que BAE Systems busca probar nuevas tecnologías aplicadas al desarrollo de drones más sofisticados. No hay por tanto planes para introducirlo en los hangares del ejército del aire británico tal y como lo conocemos hasta ahora, aunque su posible derivado de producción podría ser desplegado pasado el año 2030.

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.

El ejército británico despliega en Afganistán sus micro-helicópteros espía Black Hornet

Hasta ahora el tamaño de los drones militares desplegados en el campo de batalla tenían tamaños comprendidos entre "mochila" y "camión", pero el Ministerio de Defensa británico acaba de dar luz verde al que podría ser el primer UAV táctico de bolsillo.

Bautizado con el nombre Black Hornet, este microhelicóptero espía obra de la compañía noruega Prox Dynamics vio la luz por primera vez en 2009, cuando apenas era un prototipo a medio construir. Casi cuatro años después, el gobierno del Reino Unido ha otorgado a Prox y a la firma de defensa Marlborough Communications un contrato valorado en 20 millones de libras (23 millones de euros/31 millones de dólares) por el cual serán entregados 160 drones de 10 cm x 2,5 cm. El precio unitario puede parecer exagerado, pero hay que tener en cuenta que probablemente el contrato también contempla el hardware y el software de control correspondiente junto al mantenimiento.

Uno de los puntos fuertes del Black Hornet es su capacidad para enviar imágenes estáticas y vídeo en directo a un puesto de control portátil que es en esencia una especie de tablet rugerizado, haciendo posible infiltrarse tras las líneas enemigas sin llamar la atención ni sufrir riesgos. Si lo que quieres son detalles técnicos, el helicóptero más pequeño del ejército británico tiene una velocidad de 10 metros por segundo, una autonomía de 25 minutos y una elevada resistencia al viento y al polvo. Estas características harán que sea especialmente útil en entornos tan duros como las montañas de Afganistán, donde ya ha comenzado a realizar sus primeras misiones de reconocimiento.

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes
Estados Unidos será dentro de poco el primer país del mundo armado con un avión de combate invisible no tripulado, pero no es ni de lejos el único país con este tipo de sistemas bélicos en las miras de sus generales. Este sábado el prototipo europeo UAV Neuron (o nEUROn, como prefieren llamarlo sus creadores) dio un importante paso al frente al realizar en Francia su primer vuelo de pruebas, lo que supone todo un hito en este proyecto multinacional que partió a mediados de la pasada década.

El avión, desarrollado inicialmente por la francesa Dassault, cuenta con el apoyo de Italia (Alenia Aermacchi), Grecia (HAI), Suiza (RUAG), Suecia (Saab) y España (EADS CASA), que es responsable de sus alas, el centro de control de tierra y el sistema de comunicaciones (curiosamente, España también está involucrada en otro proyecto similar, el hispanogermano EADS Barracuda). El aparato mide 10 metros de largo, tiene una envergadura de 12,5 metros y es impulsado por un motor Turbomeca fabricado por Rolls-Royce. Su peso es de aproximadamente 500 kg en vacío, a los que habría que añadir el combustible y la carga de guerra.

Se estima que el desarrollo del Neuron costará 406 millones de euros. Los detalles técnicos sobre el avión pilotado desde tierra son relativamente escasos, pero es que por ahora sólo se trata de un único prototipo de demostración, una plataforma volante con la que los miembros del proyecto quieren experimentar con nuevas tecnologías de cara a la producción de futuros aviones de combate invisibles y sin piloto, más pequeños, seguros y económicos. Los ensayos seguirán hasta el año 2014, cuando se pondrán a prueba sus sistemas de tiro y evasión de radares. A falta de fuegos artificiales, te dejamos con un vídeo de su primer vuelo tras el salto.

Lockheed Martin mantiene un UAV volando durante 48 horas gracias a la alimentación por láser

Durante los últimos años hemos contemplado la irrupción de los sistemas inalámbricos de transmisión de electricidad en todo tipo de dispositivos y segmentos, desde tablets y teléfonos móviles a automóviles. Ahora, también podrían proporcionar capacidad de vuelo ilimitada a pequeñas aeronaves no tripuladas, tecnología láser mediante.

La contratista de defensa Lockheed Martin ha anunciado que las pruebas iniciales de su UAV Stalker han llegado a buen puerto en el túnel del viento, donde este aparato se mantuvo volando durante 48 horas, momento en el que los responsables del test decidieron apagar el interruptor. Según los técnicos, el su sistema de propulsión desarrollado por LaserMotive es tan eficiente que podría mantenerse en vuelo de forma indefinida.

Por supuesto, una cosa es permanecer en el aire puro de unas instalaciones cerradas y otro muy distinto mantenerse en vuelo sobre un campo de batalla, con polvo, humo, nubes bajas y todo tipo de amenazas para el sistema de transmisión de energía láser, pero si quieres profundizar tus conocimientos, te dejamos un par de vídeos a continuación.

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar sus UAV

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar los UAV
Hace unos meses varios ordenadores de la Fuerza Aérea de EEUU se vieron afectados por malware debido al simple hecho de que usaban Windows... y unos operadores algo torpes. Esta embarazosa situación ha conseguido que la Marina haya decidido no pensarlo dos veces e instalar Linux en todo ordenador que vaya a controlar uno de sus UAV de despegue y aterrizaje vertical. El contrato para la instalación del sistema operativo de Tux tiene un valor de 28 millones de dólares y ha sido otorgado sin concurso a la división Intelligence and Information Systems de Raytheon, compañía que creará una distribución especial para la rama militar. Sobre el uso de la GPL aseguran que pueden hacer cualquier cambio necesario al código sin la obligación de compartirlo abiertamente en tanto que el software sea usado únicamente por los militares y los contratistas no mantengan ningún tipo de derecho bajo lo desarrollado.

El uso de Linux por ahora afecta al 168 Northrop Grumman MQ-8B UAV, pero no nos asombraría que terminen adoptando ese sistema operativo en absolutamente todo ordenador importante. Por cierto, admitimos ser fanáticos: este artículo fue escrito desde Linux.

[Imagen cortesía de Northrop Grumman]
[Vía CNET]

La armada de EEUU desarrolla un UAV que podrá lanzarse desde un submarino

La armada estadounidense no tiene suficiente con los últimos avances en el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados y por ello, anda buscando el modo de añadir escamas a sus modelos para hacerlos aún más completos. En efecto, has leído bien y todo parece indicar que no habrá que esperar demasiado para ver a uno de estos cacharros inteligentes alzar el vuelo desde las profundidades del océano, puesto que la idea es que las primeras pruebas se lleven a cabo desde un submarino durante los ejercicios de entrenamiento del año que viene en el océano Pacífico. Si todo marcha según lo previsto, un "drone" especialmente modificado para la ocasión con unas alas plegables especiales podrá lanzarse desde el sistema de eliminación de desperdicios del submarino mientras éste se encuentra bajo el agua; mientras dura el chapuzón, la unidad estará protegida por un vehículo de lanzamiento sumergido (SLV por sus siglas en inglés), que lo transportará completamente seco hasta la superficie, donde emprenderá el vuelo como si tal cosa. Como ves una idea sorprendente donde las haya, claro que, después de verlos convertidos en techos flotantes inteligentes y construir edificios, no podemos evitar preguntarnos qué será lo siguiente.

Leer - Aviation Week
Leer - Defense Systems

Corea del Sur se lanza al desarrollo de un veloz UAV con despegue y aterrizaje vertical

Esto de los UAV avanza que es una barbaridad. El Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, o KARI por sus siglas oficiales en inglés, ha anunciado el que en sus propias palabras será el vehículo aéreo no tripulado "más rápido del mundo", capaz de adelantar a virtualmente cualquier helicóptero.

El aparato, que mide cinco metros de largo y posee una envergadura de siete metros, podrá desplazarse a una velocidad de crucero de 400 km/h (rápido, pero en realidad no lo suficiente para atribuirse el récord; el MQ-9 Reaper le saca una cabeza), y por si sus prestaciones no fueran lo bastante seductoras, será capaz de levantar el vuelo sin necesidad de una pista al uso, gracias a su capacidad VTOL. Este detalle lo convertirá además en uno de los pocos artefactos voladores (tripulados o no) en utilizar este tipo de configuración motriz, "popularizada" muy entre comillas por el V-22 Osprey.

Según los ingenieros del KARI, su desarrollo técnico debería estar listo para marzo de 2012, si bien no creen que vaya a entrar en producción hasta dentro de tres años. Ya veremos si para entonces puede mantener todos esos récords con los que ya ha sido anunciado.

La minitanqueta robótica de Mesa Robotics hace de todo menos disparar

Trate de imaginarte un pequeño bulldozer autónomo de 2 toneladas de peso y 10 km/h; algo así como BigDog, pero menos ágil y más sufrido. Pues eso es exactamente el Acer de Mesa Robotics, un nuevo autómata militar diseñado para seguir a las tropas y, si es necesario, protegerlas avanzando delante de ellas con un escudo de acero balístico.

El aparato, que nada tiene que ver con el fabricante taiwanés del mismo nombre, es capaz además de detectar artefactos explosivos usando un radar de penetración terrestre y detonarlos a su paso, así como levantar palets, arrancar maleza, retirar obstáculos y hasta servir de plataforma de aterrizaje para pequeños UAV. Curiosamente, el único enemigo que no puede vencer es su principal cliente.

El robot comenzó a desarrollarse en 2003 para satisfacer las necesidades del ejército de EEUU en Afganistán, pero dado que para 2014 debería haberse retirado en su mayor parte del país, ya no se puede justificar un precio de 250.000 dólares por aparato. Si al menos metieran un mando extra de Xbox como el del minuto 6:38 para jugar a dobles...

Descubren un virus en los sistemas de control de los UAV militares de EEUU

Los técnicos de sistemas ocupados de mantener la flota de UAVs militares de EEUU limpita y operativa no ganan para disgustos. Después de descubrir que sus streams de vídeo sin cifrar estaban siendo interceptados con un software de descargas vía satélite, ahora llegan noticias de que un virus sin identificar ha infectado los sistemas de control usados para pilotar los aviones desde tierra.

Según publica la revista Wired, los ordenadores de la base de la Fuerza Aérea de Creech, Nevada, han sido infectados con un keylogger que registra las pulsaciones de los teclados y los almacena para ser recogidos o enviados por alguien. ¿Quién? Eso no lo sabemos, pero están afectados los puestos de control de los modelos Reaper y Predator (ambos potencialmente armados), que en cualquier caso siguen ejecutando misiones a miles de kilómetros de distancia.

Una fuente consultada por Wired, el ejército cree que podría ser un virus benigno, si bien lo único seguro es que el software sigue apareciendo una y otra vez, a pesar de que los equipos no están conectados a internet por razones de seguridad y de que los técnicos han tenido que borrar totalmente todas las unidades extraíbles. Ni siquiera el formateo y la reconstrucción de los discos duros utilizados para intercambiar archivos ha podido eliminar su presencia de las instalaciones, que por ahora (y que se sepa) todavía no han registrado una fuga de datos. En palabras de una de las personas relacionadas con su limpieza, es algo que "está recibiendo un montón de atención", pero "nadie está sufriendo un ataque de pánico. Todavía".

¿Deberíamos empezar a buscar sospechosos?

Lockheed Martin usará dirigibles en vez de satélites para telecomunicaciones en lugares remotos

A pesar de que cada vez que vemos a un dirigible pensamos en horribles desastres como el del Hindenburg, la realidad es que la tecnología usada en estos medios de transporte no es tan dramáticamente peligrosa como pensamos. Sólo hay que ver que la compañía Lockheed Martin, en conjunto con el gobierno de EEUU, está fabricando unos dirigibles denominados HALE-D (High Altitude Long Endurance-Demonstrator), que ayudarán a ofrecer enlaces de comunicación en lugares donde no exista buena cobertura vía satélite. Se ha pensado en el uso de estos vehículos porque además de ser mucho más económicos que un satélite, su característica geoestacionaria permite ofrecer servicios ininterrumpidos por largos periodos de tiempo. Se habla además de una cobertura bastante extensa, con un diámetro de unos 965 km. Los gigantescos globos tendrían celdas solares en el techo para generar su propia electricidad, y opción para pilotaje remoto, muy al estilo de un UAV.

El dirigible de la foto superior es un modelo a escala que fue probado en Akron, Ohio, EEUU. Lamentablemente, y debido a dificultades técnicas, el vehículo tuvo que cancelar la prueba a medio vuelo y realizar un aterrizaje de emergencia. De todas maneras, aseguran que los problemas de estas primeras pruebas sólo sirven para mejorar el modelo definitivo.

Después del salto podrás ver un pequeño video del lanzamiento del primer dirigible HALE-D.

La Fuerza Aérea de EEUU quiere UAV que "pringuen" al enemigo

Los UAV del ejército de los Estados Unidos podrían comenzar a dispensar mucho más que misiles Hellfire sobre las cabezas de sus adversarios. Esta semana, la Fuerza Aérea hizo pública una propuesta para desarrollar pequeños drones capaces no de llenar de metralla al enemigo o espiarlo desde posiciones seguras, sino de casi literalmente pintarles una diana, esparciendo algún tipo de sustancia marcadora con la que hacerlos visibles a los sensores de aviones y tropas.

El comunicado no detalla exactamente el tipo de material del que estaríamos hablando, pero el Pentágono lleva tiempo investigando todo tipo de compuestos químicos, desde componentes "biorreactivos" a feromonas de insectos, aunque una de las tecnologías más prometedoras tiene que ver con un polvo de nanocristales que harían "brillar" a las personas marcadas en los equipos de visión nocturna. Prueba del interés del Departamento de Defensa en el "marcaje, seguimiento y localización" de personas (aliados o enemigos), son los 210 millones de dólares que ya se han apartado para el desarrollo de las tecnologías necesarias.

Todo esto, sin embargo, no quiere decir que el uso de UAV para estos fines esté asegurado. La propuesta aclara que la Fuerza Aérea está abierta a "otros métodos innovadores" de dispersión que no tengan que ver con vehículos no tripulados, aunque no nos imaginamos que estén pensando en sustituir los M4 de las tropas de tierra por pistolas de pintura...

[Vía PopSci]

X-47B, el bombardero sin piloto de Northrop Grumman, completa su primer vuelo

No todos los UAV caben en un maletero ni disparan cohetes de feria. Northrop Grumman ha anunciado que su bombardero fantasma X-47B completó hace varios días su primer vuelo en la base de las fuerzas aéreas de EEUU en Edwards, California, donde aterrizó tras 29 minutos en el aire. Durante su primera gran prueba, el aparato, que carece de cola y ha sido diseñado para evitar los sistemas de detección por radar, alcanzó una altitud de más de 1.500 metros sobre el nivel del mar. En cuya dirección deberá dirigirse antes o después; la meta de sus ingenieros es hacer que pueda despegar y aterrizar desde un portaaviones. Las primeras pruebas sobre una cubierta están previstas para el año 2013.

Lockheed Martin y Kaman fabricarán un helicóptero no tripulado para el ejército de EEUU

Aunque te cueste creerlo, el AR.Drone de Parrot no es el único helicóptero no tripulado del mercado. Vamos, ni de lejos. Lockheed Martin y el fabricante de helicópteros Kaman Aircraft llevan tiempo trabajando en un UAV no tripulado para el programa Army Marines Autonomous Technologies for Unmanned Air Systems (ATUAS) del ejército de los Estados Unidos, y todo el esfuerzo (y los millones) invertidos en él se han visto recompensados con el ansiado contrato de producción.

Su adaptación del Kaman K-Max (tras el salto) será un helicóptero capaz de transportar más de 2.700 kg de carga y un piloto opcional, que en un principio sólo debería supervisar el lanzamiento de paquetes en un radio de 10 metros tras recorrer con ellos un máximo de 200 km. Curiosamente, y a pesar de que la evidente gracia del K-Max ATUAS es su capacidad para operar mediante control remoto, Lockheed Martin se ha impuesto a Boeing en el concurso porque sus mayor rival no dejaba espacio en su propuesta a un piloto de carne y hueso. Automatismos, los justos.

Lo que no sabemos es cuándo saltará a la acción; mientras se alista en las fuerzas armadas, puedes echar un vistazo a un prototipo tras el salto.

Raytheon derriba cuatro UAV con un cañón láser naval

¿Recuerdas cuando el año pasado los Dino Riders un HUMVEE equipado con una torreta láser consiguió derribar un avión no tripulado durante unas pruebas de tiro? Pues esta hazaña ha sido multiplicada por cuatro y la mar por el contratista de defensa Raytheon. La prueba tuvo lugar el mes de mayo en el centro de entrenamiento de la Marina de EEUU situado en la Isla de San Nicolás, cerca de California, pero no hemos tenido constancia de ella hasta ahora, cuando la compañía ha publicado un vídeo en blanco y negro de uno de los drones cayendo en llamas.

La idea es utilizar este tipo de armas para complementar o sustituir las actuales defensas Phalanx contra aviones y misiles, que disparan más de 3.000 proyectiles por minuto para crear una barrera de tungsteno a gran velocidad, aunque empresas como Northrop Grumman ya piensan en llevar la idea más lejos, creando torretas capaces de incendiar pequeñas embarcaciones a más de un kilómetro de distancia. Por ahora tendrás que conformarte con ver el vídeo del UAV, que en cierto modo nos recuerda en su agonía a los mosquitos aniquilados por la Verja Fotónica.




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