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Vigila tu casa y aterroriza a las visitas con la libélula robot de TechJect

Vigila tu casa y aterroriza a las visitas con la libélula robot de TechJet
La libélula robótica de Wowwee va a tener que hacer hueco en su terrario para una inesperada visita. Partiendo de una serie de prototipos desarrollados en colaboración con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, un grupo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia (alias Georgia Tech) ha desarrollado un económico anisóptero programable "indistinguible" del insecto real, que ahora ultima su lanzamiento como UAV de bajo coste. El Dragonfly de TechJect mide 15 cm de largo, pesa 25 gramos y puede volar durante un máximo de 30 minutos usando su batería integrada de polímero de litio.

El aparato, que nació como un posible sistema de espionaje y reconocimiento, se encuentra en IndieGogo buscando financiación, con unos precios que van desde los 99 dólares del Dragonfly básico, sin WiFi, sin cámara y con motores de baja potencia, a los 499 dólares de la versión Omega, con WiFi, dos cámaras de vídeo, motores más potentes y un sistema de vuelo más avanzado. Todos sus componentes son sustituibles en caso de que tu libélula sufra algún percance, y si te sientes especialmente maligno, hasta puedes comprar un enjambre de cuatro unidades para atormentar al gato del vecino.

Si el aparatito te convence, más te vale que salgas corriendo a reservar el tuyo. Los precios del modelo comercial serán notablemente más elevados cuando salga a la venta de forma abierta por TechJect, de forma que si lo dejas pasar y luego te arrepientes, puedes ir preparándote para pagar un mínimo de entre 250 y 1.499 dólares.

Vídeo tras el salto.

Científicos del MIT crean un UAV de ala fija pasmosamente ágil (e inteligente)

Si hay que enviar un artefacto volador a capturar imágenes en un entorno estrecho y lleno de pilares, la mejor elección posible es un cuadricóptero. Su innata agilidad los convierte en candidatos perfectos para este tipo de misiones, pero no creas que el pequeño avión teledirigido desarrollado por el MIT se queda mucho más lejos.

El Robust Robotics Group del afamado Instituto Tecnológico de Massachusetts está trabajando en vehículos aéreos no tripulados capaces de orientarse en interiores sin necesidad de datos de cartografía preexistentes ni sistemas de posicionamiento vía satélite, utilizando simplemente medidores de distancia láser (entre otros sensores) y un cerebro Intel Atom para procesar las rutinas de inteligencia artificial.

¿Y qué tal funciona? Pues estupendamente, como bien podrás ver en el vídeo que tienes tras el salto. Con una envergadura de dos metros y unos techos de 2,5 metros de altura en el garaje escogido como laboratorio de pruebas, su agilidad tenía que ser por el bien de todos sobresaliente, pero será mejor si lo compruebas con tus propios ojos a continuación.

Parrot invierte más de 6 millones de euros en dos firmas suizas para "profesionalizar" sus UAV

Parrot invierte más de 6 millones de euros en dos firmas suizas para
Lo que al principio parecía un simple juguete o un curioso pasatiempo para una compañía más centrada en la producción de navegadores, manos libres y sistemas multimedia para automóviles, ha terminado convirtiéndose en todo un filón para Parrot. Los creadores del AR.Drone han anunciado que invertirán 7,4 millones de francos suizos (6,1 millones de euros/7,5 millones de dólares) en dos compañías creadas por la Escuela Politécnica Federal de Lausana, que como ya te hemos contado anteriormente, acumula una importante experiencia en el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados de pequeñas dimensiones.

SenseFly y Pix4D recibirán cinco y 2,4 millones de francos respectivamente, de forma que la primera de ellas se convertirá directamente en filial de la compañía francesa. ¿Y qué ha podido ver Parrot en estas empresas? Eso lo dirá el tiempo, pero podemos ir diciéndote que senseFly se especializa en la creación de sensores de vídeo para UAVs, mientras que Pix4D diseña software de procesamiento de imagen en 3D. Juntas, proporcionarán a Parrot "acceso a la experiencia y la tecnología [para crear] drones especializados", dejando atrás los juguetes que todos conocemos y abriendo nuevas oportunidades de negocio para Parrot.

Lockheed Martin mantiene un UAV volando durante 48 horas gracias a la alimentación por láser

Durante los últimos años hemos contemplado la irrupción de los sistemas inalámbricos de transmisión de electricidad en todo tipo de dispositivos y segmentos, desde tablets y teléfonos móviles a automóviles. Ahora, también podrían proporcionar capacidad de vuelo ilimitada a pequeñas aeronaves no tripuladas, tecnología láser mediante.

La contratista de defensa Lockheed Martin ha anunciado que las pruebas iniciales de su UAV Stalker han llegado a buen puerto en el túnel del viento, donde este aparato se mantuvo volando durante 48 horas, momento en el que los responsables del test decidieron apagar el interruptor. Según los técnicos, el su sistema de propulsión desarrollado por LaserMotive es tan eficiente que podría mantenerse en vuelo de forma indefinida.

Por supuesto, una cosa es permanecer en el aire puro de unas instalaciones cerradas y otro muy distinto mantenerse en vuelo sobre un campo de batalla, con polvo, humo, nubes bajas y todo tipo de amenazas para el sistema de transmisión de energía láser, pero si quieres profundizar tus conocimientos, te dejamos un par de vídeos a continuación.

AirBurr, un microvehículo aéreo que no sabe lo que es quedarse tirado

Los laboriosos investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Lausana llevan trabajando desde 2009 en un UAV de despegue vertical apto para su uso en zonas con superficies extremadamente complicadas para otros vehículos, como edificios o fábricas afectadas por desastres industriales, y por fin han conseguido que su AirBurr comience a dar sus primeros pasos. Casi literalmente.

Este diminuto helicóptero cuenta con un escudo exterior de fibra de carbono que le permite rodar de forma segura en caso de chocarse y caer al suelo, para a continuación erguirse usando unas pequeñas patitas mecánicas que se extienden para permitirle recuperar el vuelo. Una interesantísima idea que podemos imaginar dentro de unos pocos años en las manos de bomberos y policías.

Si quieres ver la evolución del proyecto, tienes un par de vídeos a continuación.

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar sus UAV

La Marina de EEUU decide usar Linux para controlar los UAV
Hace unos meses varios ordenadores de la Fuerza Aérea de EEUU se vieron afectados por malware debido al simple hecho de que usaban Windows... y unos operadores algo torpes. Esta embarazosa situación ha conseguido que la Marina haya decidido no pensarlo dos veces e instalar Linux en todo ordenador que vaya a controlar uno de sus UAV de despegue y aterrizaje vertical. El contrato para la instalación del sistema operativo de Tux tiene un valor de 28 millones de dólares y ha sido otorgado sin concurso a la división Intelligence and Information Systems de Raytheon, compañía que creará una distribución especial para la rama militar. Sobre el uso de la GPL aseguran que pueden hacer cualquier cambio necesario al código sin la obligación de compartirlo abiertamente en tanto que el software sea usado únicamente por los militares y los contratistas no mantengan ningún tipo de derecho bajo lo desarrollado.

El uso de Linux por ahora afecta al 168 Northrop Grumman MQ-8B UAV, pero no nos asombraría que terminen adoptando ese sistema operativo en absolutamente todo ordenador importante. Por cierto, admitimos ser fanáticos: este artículo fue escrito desde Linux.

[Imagen cortesía de Northrop Grumman]
[Vía CNET]

La Marina de EEUU monta escáneres láser en sus UAV para dar el alto a los piratas

Identificar un barco pirata no es tan sencillo como echarle las luces y pedir la documentación al capitán. En primer lugar porque no es práctico abordar todo buque sospechoso, y en segundo porque sus tripulantes no se han hecho famosos por sus pulcros modales y risueña actitud. Este es el motivo por el que la Marina de los Estados Unidos está actualizando sus UAV Fire Scout con escáneres láser que ayudará a las autoridades a diferenciar rápidamente entre "buenos" y "malos".

El sistema, llamado LIDAR (de Light Detection And Ranging, aunque también es conocido por las siglas LADAR) proyecta millones de pulsos láser sobre la embarcación sospechosa para crear una imagen tridimensional que después es contrastada con los modelos 3D almacenados en una base de datos. Si se sospecha que podría tratarse de un barco pirata, un operador de carne y hueso analizará en el monitor la imagen tridimensional del barco, mucho más detallada que una fotografía pixelada, y dependiendo del resultado se procederá de una forma... u otra.

Parrot AR.Drone 2.0 inicia las maniobras de despegue en España por 299 euros (Actualizada: ¡con vídeo!)

Parrot AR.Drone 2.0 inicia las maniobras de despegue en España por 299 euros
[Actualización: Lo prometido es deuda: ya lo tienes en acción tras el salto]

Tras la vorágine del MWC y el CeBIT toca volver a la rutina con uno de nuestros pasatiempos preferidos: probar cacharros a pie de pista. El escogido para nuestras aventuras de hoy ha sido el AR.Drone 2.0 de Parrot, cuya nueva versión llegará a nuestras vidas en las próximas semanas para sustituir (y mejorar) al modelo previo.

Entre las principales novedades del dispositivo nos encontramos con un nuevo modo de vuelo "automático" en el que podremos introducir nuestras propias rutas y un puerto USB para que puedas rescatar las tomas a 720p grabadas por su cámara mientras se encuentra en plena acción (estamos deseando mostrártelo en el vídeo que estamos preparando). El lote se completa con un barómetro para mejorar sus estabilidad en las alturas y un magnetómetro 3D con el que optimizar la orientación.

El famoso cuadricóptero ya lo tiene todo listo para sobrevolar España entre finales del próximo mes de abril y principios de mayo, claro que a cambio tendrás que deshacerte de los 299 euros que pide por él su fabricante.

Lehmann Aviation anuncia el UAV LFPV, con GPS, piloto automático y grabación a 1080p

Lehmann Aviation anuncia el UAV LFPV que permite grabar video aéreo a 1080p
La posibilidad de grabar video 720p como con el AR.Drone 2.0 ya es algo viejo y casi hasta anticuado si lo comparamos con el último UAV de Lehmann Aviation. Su nuevo y flamante LFPV incluye un GPS y conectividad inalámbrica constante a un sistema de control terrestre con video 800 x 480 en streaming, que permite de esta forma manipular el vehículo de forma segura si el usuario necesita desconectar el piloto automático para salirse de ruta. Dado que ha sido desarrollado con fines de reconocimiento, incluye una cámara desmontable de 11 megapíxeles con grabación de vídeo a 1080p (juraríamos que se trata de una GoPro), y guarda cualquier contenidos en tarjetas de memoria extraíbles. En cuanto a sus dimensiones, el LFPV posee una envergadura de 92 cm y pesa menos de 1,3 kg.

El precio de este juguete es de 1.790 euros, por lo que deberemos conformarnos con admirar el video publicado después del salto.

El hexacóptero eye3 espera convertirse en el mejor amigo de tu DSLR

Las soluciones para grabar video aéreo semiprofesional siempre han sido muy limitadas para personas y organizaciones con bajos presupuestos. Ese es el punto de ataque de los fabricantes del eye3, que esperan ofrecer una solución práctica y económica con su nuevo robot hexacóptero.

El UAV en cuestión incluye tres procesadores que le ayudan a funcionar de una manera casi independiente, obteniendo rutas de vuelo por medio de Google Maps y software de código abierto, además, puede llevar una cámara y equipos con un peso de hasta 4,5 kg, gracias a sus tentáculos con un motor de 350 vatios cada uno. Comentan además que la construcción es modular, para que las reparaciones sean más baratas. Sus responsables esperan vender estos curiosos artefactos por alrededor de mil dólares cada uno, si es que consiguen suficiente apoyo para su proyecto.

Para saber un poquito más sobre este interesante participante de Kickstarter, no te pierdas el video disponible tras el salto.

[Vía ExtremeTech]

Parrot AR.Drone 2.0 vuela frente a nuestros ojos

Ayer pudimos conocer los primeros detalles del nuevo AR.Drone 2.0 de Parrot, y ahora podemos mostrarte cómo vuela. Durante nuestra visita al puesto de Parrot en el evento CES Unveiled confirmamos que tiene una cámara 720p, y que el cuadricóptero puede ejecutar rutas prefijadas por el usuario con anterioridad. El nuevo hardware incluye un barómetro que le permite tener mayor estabilidad en alturas mayores a los 6 metros, mientras que un magnetómetro 3D le ayuda a orientarse obteniendo información de la cámara y el móvil que lo controla.

Según nos ha indicado Parrot, el AR.Drone 2.0 saldrá a la venta durante el segundo trimestre del año, sin confirmar una fecha específica. Su precio en Estados Unidos sería el mismo de ahora: 300 dólares.

La armada de EEUU desarrolla un UAV que podrá lanzarse desde un submarino

La armada estadounidense no tiene suficiente con los últimos avances en el desarrollo de vehículos aéreos no tripulados y por ello, anda buscando el modo de añadir escamas a sus modelos para hacerlos aún más completos. En efecto, has leído bien y todo parece indicar que no habrá que esperar demasiado para ver a uno de estos cacharros inteligentes alzar el vuelo desde las profundidades del océano, puesto que la idea es que las primeras pruebas se lleven a cabo desde un submarino durante los ejercicios de entrenamiento del año que viene en el océano Pacífico. Si todo marcha según lo previsto, un "drone" especialmente modificado para la ocasión con unas alas plegables especiales podrá lanzarse desde el sistema de eliminación de desperdicios del submarino mientras éste se encuentra bajo el agua; mientras dura el chapuzón, la unidad estará protegida por un vehículo de lanzamiento sumergido (SLV por sus siglas en inglés), que lo transportará completamente seco hasta la superficie, donde emprenderá el vuelo como si tal cosa. Como ves una idea sorprendente donde las haya, claro que, después de verlos convertidos en techos flotantes inteligentes y construir edificios, no podemos evitar preguntarnos qué será lo siguiente.

Leer - Aviation Week
Leer - Defense Systems

Robots autónomos construyen un edificio de 6 metros usando 1.500 bloques

Los escritores de ciencia ficción han asumido desde hace décadas que algún día, robots autónomos construirán nuestros hogares, y según una demostración hecha en Orleans, Francia, ese futuro no estaría muy lejos del presente. Robots aéreos no tripulados, también conocidos como UAV, construyeron un edificio de 6 metros usando 1.500 bloques. La construcción fue hecha basándose en planos muy precisos, pero los cuadricópteros tuvieron total libertad de movimiento, con independencia del control humano al ubicar cada bloque.

La estructura representa una "aldea vertical" que podría ser el hogar de unas 30.000 personas, y ahora se ha hecho en escala 1:100. El diseño proviene del trabajo de los arquitectos Fabio Gramazio y Matthias Kohler, mientras que la fabricación de los robots estuvo a cargo de un equipo dirigido por Raffaello D'Andrea, de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich.

Te recomendamos que veas el video publicado tras el salto, para admirar la extrema precisión con la que estos robots ubican cada bloque.

Corea del Sur se lanza al desarrollo de un veloz UAV con despegue y aterrizaje vertical

Esto de los UAV avanza que es una barbaridad. El Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, o KARI por sus siglas oficiales en inglés, ha anunciado el que en sus propias palabras será el vehículo aéreo no tripulado "más rápido del mundo", capaz de adelantar a virtualmente cualquier helicóptero.

El aparato, que mide cinco metros de largo y posee una envergadura de siete metros, podrá desplazarse a una velocidad de crucero de 400 km/h (rápido, pero en realidad no lo suficiente para atribuirse el récord; el MQ-9 Reaper le saca una cabeza), y por si sus prestaciones no fueran lo bastante seductoras, será capaz de levantar el vuelo sin necesidad de una pista al uso, gracias a su capacidad VTOL. Este detalle lo convertirá además en uno de los pocos artefactos voladores (tripulados o no) en utilizar este tipo de configuración motriz, "popularizada" muy entre comillas por el V-22 Osprey.

Según los ingenieros del KARI, su desarrollo técnico debería estar listo para marzo de 2012, si bien no creen que vaya a entrar en producción hasta dentro de tres años. Ya veremos si para entonces puede mantener todos esos récords con los que ya ha sido anunciado.

La minitanqueta robótica de Mesa Robotics hace de todo menos disparar

Trate de imaginarte un pequeño bulldozer autónomo de 2 toneladas de peso y 10 km/h; algo así como BigDog, pero menos ágil y más sufrido. Pues eso es exactamente el Acer de Mesa Robotics, un nuevo autómata militar diseñado para seguir a las tropas y, si es necesario, protegerlas avanzando delante de ellas con un escudo de acero balístico.

El aparato, que nada tiene que ver con el fabricante taiwanés del mismo nombre, es capaz además de detectar artefactos explosivos usando un radar de penetración terrestre y detonarlos a su paso, así como levantar palets, arrancar maleza, retirar obstáculos y hasta servir de plataforma de aterrizaje para pequeños UAV. Curiosamente, el único enemigo que no puede vencer es su principal cliente.

El robot comenzó a desarrollarse en 2003 para satisfacer las necesidades del ejército de EEUU en Afganistán, pero dado que para 2014 debería haberse retirado en su mayor parte del país, ya no se puede justificar un precio de 250.000 dólares por aparato. Si al menos metieran un mando extra de Xbox como el del minuto 6:38 para jugar a dobles...




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