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Esta es la piel electrónica que podría revolucionar los sensores del futuro

Esta es la piel electrónica que podría revolucionar los sensores del futuro
No sabemos nuestros futuros amos de plástico y metal podrán sentir nuestras pulsaciones mientras cierran sus manos sobre nuestros frágiles cuellos, pero si la especie humana vive para ver tan aciago día, parte de la responsabilidad recaerá sobre las mentes de Martin Kaltenbrunner y Takao Someya. Estos investigadores han dirigido un equipo de científicos de la Universidad de Tokio que recientemente ha presentado un nuevo tipo de material flexible con unas características altamente deseables en la industria médica y electrónica, dado que podría servir para crear sensores de presión increíblemente delgados y prácticamente irrompibles.

Con un grosor de sólo un nanómetro, esta piel electrónica podría adherirse sobre tu epidermis para enviar información biométrica en tiempo real a instrumentos médicos, o utilizarse en combinación con brazos mecánicos para dotar a robots y miembros protésicos con el sentido del tacto. Los sensores, cuya consistencia se ha comparado al del plástico transparente para envolver alimentos, pueden ser estirado o plegado sin miedo a desarrollar arrugas, y funciona perfectamente en entornos húmedos como el interior de nuestros propios cuerpos. Incluso es posible añadir sensores de temperatura extrafinos y diodos emisores de luz o calor, multiplicando el número de aplicaciones.

La Universidad de Tokio crea una cámara ultrarrapida que podría revolucionar la transmisión de eventos deportivos

La Universidad de Tokio crea una cámara ultrarrapida que podría revolucionar la transmisión de eventos deportivos
Balones, pelotas, flechas, discos, incisivos en movimiento... cualquier deporte que requiera la observación de un objeto desplazándose a gran velocidad en el aire podría beneficiarse de la tecnología de seguimiento de objetos que está siendo desarrollada por el Laboratorio Ishikawa Oku de la Universidad de Tokio.

Sus investigadores, que llevan años trabajando en una cámara ultrarrápida para eventos deportivos, han dado un importante paso adelante con las primeras pruebas en exteriores del prototipo. Hasta ahora todos los test realizados se habían realizado bajo condiciones de laboratorio, pero el desarrollo debe ir viento en popa, dado que los responsables del proyecto vaticinan que la tecnología estará lista para su uso dentro de unos dos años.

El sistema hace uso de dos espejos con capacidad de barrido horizontal e inclinación, diseñados para seguir objetos moviéndose dentro de la cámara y no teniendo que mover la cámara. Su funcionamiento es tan rápido que permite centrarse una pelota de ping pong en pleno vuelo con tal precisión que parece que el escenario de fondo es el que se encuentra en movimiento. Otro uso interesante de esta tecnología sería la proyección de imágenes sobre objetos en movimiento, para lo cual bastaría con sustituir la cámara en sí misma por un proyector.

Si quieres ver el futuro del fútbol o el tenis, sólo tienes que echar un vistazo al vídeo que encontrarás a continuación. Las pastillas para el mareo pueden o no estar recomendadas dependiendo de tu sensibilidad a las imágenes en movimiento.

Investigadores hacen que una mariposa 'conduzca' un robot (vídeo)

Investigadores hacen que una mariposa 'conduzca' un robot
Ya sabes que el mundo de los robots y el de los insectos se han visto muy involucrados desde siempre, pero hasta la fecha no habíamos visto un insecto a los mandos de un robot. El experimento ha sido llevado a cabo por un grupo de investigadores de la universidad de Tokio han logrado que una mariposa de seda se ponga al volante y mueva un robot de dos ruedas impulsada por las feromonas femeninas de una hembra.

Como podrás apreciar en el vídeo tras el salto, el insecto es capaz, sin ningún tipo de entrenamiento previo, de dirigirse a su objetivo con una precisión y certeza absolutos. El objetivo de este experimento reside en aplicar los patrones de movimiento de las mariposas en robots autónomos, algo que resultará de gran interés en situaciones de rescate o tras catástrofes para que puedan desplazarse por grietas o tuberías. Te dejamos con el vídeo tras el salto.

El robot Kenshiro pide hora para aparecer en tu próxima pesadilla (vídeo)

El robot Kenshiro pide hora para aparecer en tu próxima pesadilla (vídeo)
Ya sabes que a medida que un robot se asemeja más a los humanos pero se queda a medio camino en el intento, es imposible evitar que un escalofrío recorra nuestra espalda. Algo así ha sucedido con Kenshiro, un robot que cuenta con un esqueleto similar al humano y músculos, de forma que emula los movimientos de nuestros congéneres.

Este modelo es en realidad una evolución de Kojiro, que vio la luz en 2010, y cuenta con una estatura de 1,64 metros con un peso de poco menos de 50 kilos. La temible criatura ha sido desarrollada por Yuto Nakanishi y un equipo de investigadores de la universidad de Tokio, y su puesta de largo ha tenido lugar en un encuentro al efecto celebrado en la ciudad de Osaka.

¿Quieres verlo en acción? Lo tienes en un vídeo tras el salto.

El escáner de libros de Dai Nippon Printing puede fotografiar 250 páginas por minuto

El escáner de libros de Dai Nippon Printing puede fotografiar 250 páginas por minuto
Los libros digitales nos encantan, no vamos a ocultarlo, pero el hecho es que la gran mayoría del conocimiento humano todavía se encuentra escondido en millones de libros físicos, escritos e impresos durante cientos de años. Para ayudar con el proceso de escaneo de todos esos libros varias compañías han creado complicados dispositivos que difícilmente podrían comparar su velocidad con la del Dai Nippon Printing, fabricado en asociación con la Universidad de Tokio. Este aparato sería capaz de escanear hasta 250 páginas por minuto mediante un mecanismo que cambia las hojas a gran velocidad y software que aplana las imágenes y transforma los caracteres en texto identificable por ordenadores (OCR). La resolución de 400 píxeles por pulgada puede después aprovecharse para crear documentos PDF, EPUB o cualquier otro formato.

El precio del aparato todavía no ha sido establecido, pero al menos anticipan que saldrá a la venta durante 2013.

[Vía CNET]

La Universidad de Tokio consigue mostrar imágenes 3D usando pompas de jabón; por fin una pantalla que nunca tendrás que limpiar

Un recipiente con agua, un poco de jabón y un pequeño aro era todo lo que necesitábamos de niños para pasar horas ensimismados, y la misma idea básica podría mantenernos absortos de adultos gracias a un equipo de investigadores japoneses.

Científicos de la Universidad de Tokio han desarrollado una pantalla que utiliza de agua y jabón como medio para mostrar imágenes, usando ondas ultrasónicas para modificar la textura de una película y alterar así la forma en la que refleja la luz. Una única membrana jabonosa puede crear una imagen 2D (creando de paso la pantalla más delgada del mundo), pero combinando varias se consigue algo parecido a un holograma ligeramente pegajoso. Y bastante más resistente de lo que parece, dado que la mezcla de coloides utilizada da como resultado una membranas de gran resistencia, que puede ser atravesada por pequeños objetos sin romperse.

La Universidad de Tokio mostrará esta nueva tecnología de pantalla jabonosa durante la SIGGRAPH, que se celebrará en el mes de agosto, pero ya puedes echarle un vistazo en el vídeo que encontrarás a continuación.

Canon crea un sensor CMOS de 8 pulgadas para observar el espacio

Imagina las dimensiones del telescopio que albergará semejante sensor: son 8 pulgadas en un CMOS que será instalado en el telescopio creado por Canon y sito en el observatorio Kiso de la Universidad de Tokio. En este telescopio de 105 centímetros todo es grande y es que a partir de ahora permitirá observar el espacio y realizar grabaciones a 60 fps, siendo perfecto para grabaciones de muy baja luminosidad. La inauguración del equipo tendrá lugar el próximo 19 de septiembre y suponemos que se hará por todo lo alto...

[Vía Photography Bay]

PIGORASS revive de una forma muy siniestra a AIBO (vídeo)

¿Recuerdas al bueno de Aibo? Pasó a mejor vida, como muchos de sus congéneres, pero parece que ha dejado un recuerdo difícil de borrar en la mente de muchos. Algo así ha debido de suceder en la universidad de Tokio, donde Yasunori Yamada han creado a PIGORASS, a imagen y semejanza del defenestrado can, aunque en versión Terminator. El robot es gestionado mediante unos sensores controlados por CPUs, así como por potenciómetros. Por el momento, se mueve como un conejillo dando saltos, pero en cuestión de tiempo, es fácil que lo veamos desplazarse con más gracejo. Te dejamos con el vídeo un poco más abajo.

Hitachi trabaja ya en discos duros de hasta 24 TB

Hitachi trabaja ya en discos duros de hasta 24 TBA pesar de que actualmente quienes ostentan la mayoría del mercado son otras empresas como Seagate o WD, en Hitachi se encuentran ya preparando el salto a niveles de almacenamiento mucho mayores de los que manejamos actualmente: discos duros de hasta 24 TB.

Hitachi, en colaboración con la Universidad de Tokio, ha desarrollado con éxito una tecnología de disco duro para almacenar los datos en una densidad de 3,9 Tbit por pulgada cuadrada.

En esencia, cuando se está grabando en un material magnético, los bits (una colección de partículas magnetizadas) están dispuestos de extremo a extremo en bandejas de disco. La capacidad de almacenamiento es generalmente mayor al disminuir el tamaño de los granos magnéticos en que los bits se almacenan. Gracias a la reducción del tamaño de esos granos y a su disposición más eficiente, mayor cantidad de datos se puede almacenar.

La tecnología, cuando se aplique dará lugar a un aumento de hasta 8 veces en la densidad de grabación. Esto significa que podríamos ver unidades de disco duro con capacidad de 24 TB en un futuro no muy lejano. Por el momento, deberemos esperar a que hagan la presentación oficial de esta nueva tecnología será presentada en Boston, Massachusetts, en la Material Research Society Fall Meeting 2010 que se celebra la semana que viene, del 29/11 al 3/12.

[Vía HDblog]

Twinkle pretende llevar la realidad aumentada a otro nivel (¡en vídeo!)

Puede que tengamos demostraciones de realidad aumentada hasta en la sopa, aunque sin duda la nueva interfaz de Twinkle tiene originalidad suficiente como para entretenernos durante un rato. El invento nos llega directamente desde las Universidades de Tokio y Keio, haciendo uso de un pico proyector para reflejar el personaje en cualquier superficie y una cámara con software especial que identifica los objetos con los que interactuar. Asimismo el conjunto se completa con un acelerómetro que detecta los movimientos que se escapan a la cámara y la posibilidad de recoger objetos tanto dibujados como reales. Tienes el interesante vídeo tras la pausa, ¿a qué esperas?

Kokonatchi te avisa cuando te responden en Twitter (¡con vídeos!)


De Japón tenía que venir semejante maravilla para nuestros escritorios. Desde hace una temporada, Twitter está rompiendo récords de moda en el país nipón, y en consecuencia, unos estudiantes de la Universidad de Tokio han creado el Kokonatchi. Este pequeño robot se conecta a tu ordenador mediante USB, cuenta con varios LED RGB y puede vibrar para avisarte de nuevos tweets o mensajes privados.

Por extraño que parezca, un masaje al Kokonatchi también te permitirá responder directamente al mensaje entrante, siendo capaz de albergar hasta 20 palabras (ampliable hasta 1.000 a través de una tarjeta microSD) en él que se pueden reproducir al leer el mensaje. El Kokonatchi cambiará de color y movimientos en función de las palabras del tweet, reaccionando de diferente manera incluso con los emoticonos.

Están planeando el primer lote de 1.000 unidades que se venderán a 4.000 yenes (35 euros) cada uno, aunque un prototipo estará disponible con bastante anterioridad por 6.000 yenes (54 euros) cada uno. ¿Te gustaría uno de estos en tu escritorio? Tienes un par de vídeos justo tras el salto.

Descubren un nuevo material para discos económicos con Súper-Capacidad

Un grupo de científicos de la universidad de Tokio han descubierto un nuevo compuesto, el pentaóxido de titanio (Ti3O5) que puede ser usado como medio para almacenar datos en un disco óptico. El hallazgo implica dos grandes ventajas con respecto al germanio o similares que se utilizan en los Blu-rays actuales. La primera de ellas es su bajo precio y, por ello, la posibilidad de fabricarlo en grandes cantidades. La segunda es que son capaces de acumular un volumen de información escandalosamente mayor: a falta de datos concluyentes, hay quien aventura que multiplican la capacidad del Blu-ray entre 200 y 1.000 veces -tentador, ¿eh?.

El descubrimiento augura un largo futuro para las unidades ópticas... si es que las memorias flash o el almacenamiento SSD no les agua la fiesta primero.

[Imagen: Stuart Pilbrow CC 2.0]
[Vía Akihabara News]

Vídeo: el robot Kojiro pretende tener músculos

Acabamos de dar con un simpático amiguete: se trata de Kojiro, y viene directo de los laboratorios de robótica de la Universidad de Tokio. Este robot tiene la peculiaridad de que pretende imitar en lo posible los músculos humanos y cuenta con un sistema de huesos artificiales, músculos e incluso tendones. El movimiento, desde luego, es lo más 'orgánico' que hemos visto en mucho tiempo.

El robot cuenta con una serie de motores que tiran de los cables, simulando la forma en la que músculos y tendones se relacionan, contando con una estructura de cerca de 100 músculos-tendones entrelazados, que le proporcionan un ángulo de 60 grados (para que te hagas una idea, el bueno de ASIMO cuenta con un ángulo de apenas 34 grados). Todo esto se está desarrollando con la idea de fabricar un robot lo más cercano al ser humano que sea posible.

La gran dificultad en este caso, es que el movimiento y la flexibilidad son todo un rompecabezas a la hora de ser programados y el robot cuenta con toda una miríada de acelerómetros, sensores y motores que hay que comandar. No te pierdas el vídeo con todo lujo de detalles tras el salto.

Ahora se puede escanear libros a 1.000 fps

Eso de tener que dar la vuelta manualmente a las páginas para digitalizar libros es cosa del pasado. En el laboratorio Ishikawa Komuro de la Universidad de Tokio han desarrollado una manera de escanear documentos bastante impresionante. Una cámara toma fotografías de las páginas a 1.000 imágenes por segundo, mientras un láser se hace cargo de estimar la geometría del libro. El equipo se ocupa de compensar la luz y la distorsión por movimiento, para que las copias sean exactas al original a pesar de que se realizan con las hojas pasando a gran velocidad.

El sistema todavía no está listo, sin embargo, esperan vender aparatos de este tipo en poco tiempo. Cuanto antes, mejor. Nada nos gustaría más que poder entrar en una tienda con una montaña de libros y salir unos minutos más tarde con toda nuestra biblioteca almacenada en un pendrive.

[Vía Plastic Pals]
[Artículo en inglés]

Tocando objetos virtuales con dos Wiimotes y una pantalla de ultrasonidos


Esto era exactamente en lo que estábamos pensando cuando vimos la primera pantalla táctil de ultrasonidos. Bueno, no exactamente con gotas y animalitos, pero el fundamento es el mismo.

Científicos de la Universidad de Tokio se han llevado al Siggraph 2009 un curioso equipo llamado "Holografía Palpable", que mediante el uso de dos Wiimotes destripados y una pantalla táctil de ultrasonidos, podría revolucionar el mundo de la realidad virtual. Los mandos de la consola sirven para detectar el movimiento de tus manos, mientras que la pantalla envía presión acústica a tu piel, de forma que tienes la impresión de estar sujetando objetos virtuales en la vida real.

¿Que no entiendes lo que te queremos decir? Pues tienes un vídeo demostrativo tras el salto.




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