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Windows in the Car quiere hacerle frente a CarPlay (y Cortana será su aliada)

Si Apple tiene su CarPlay... Microsoft no podía quedarse con las manos vacías. La grande de Redmond ha aprovechado su recién celebrada conferencia BUILD 2014 para mostrar al público asistente 'Windows in the Car', una plataforma conceptual que adaptaría las aplicaciones y funciones básicas de Windows Phone a una interfaz para usar en vehículos. El soporte para los comandos de voz estaría por supuesto presente en esta solución, de forma que Cortana podría acompañarnos no solo cuando usamos nuestro smartphone sino también cuando nos damos una vueltecita por la ciudad sobre ruedas, y el entorno a mostrar facilitaría su uso sin perder la vista de la carretera, gracias al empleo de botones más grandes y cómodos de pulsar.

De igual forma, existirían ciertas restricciones que evitarían que seas todo un peligro al volante, imposibilitando la ejecución de tareas "más complejas" hasta que el vehículo esté detenido -como por ejemplo, el añadir una canción a una lista de reproducción.

Mercedes baraja la opción de instalar CarPlay en vehículos antiguos

Mercedes ofrecerá la opción de instalar CarPlay en vehículos antiguos
¿Orgulloso de tu nuevo y flamante Mercedes GLA? Una pena que el fabricante haya anunciado ahora el acuerdo con Apple, ¿verdad? Pues tranquilo, porque la casa alemana está trabajando para ofrecer la posibilidad de instalar la interfaz de Apple en su "viejos" vehículos. Así se lo han confirmado a 9to5mac, aunque de momento ni hay fecha exacta de cuándo se podrá disfrutar de este servicio, ni sabemos qué modelos podrán optar a esta instalación extra.

Tampoco hay detalles de su precio, pero teniendo en cuenta que hablamos de Mercedes y de un complemente abanderado por Apple, no podrás esperar que sea algo barato. Al menos ya sabemos que uno de los tres fabricantes que se estrenan con CarPlay ya ha confirmado que no se olvidará de los modelos de anteriores generaciones, así que todavía puedes respirar tranquilo pensando en el renovado salpicadero de su querido vehículo.

[Foto Mercedes clásico: Dominik Bartsch, CC 2.0]

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un bug en su software

Toyota revisará 1,9 millones de Prius por un defecto en su sistema híbrido
El Toyota Prius puede presumir la estrella del segmento híbrido, el precursor de la electrificación automovilística (incluso si Musk solo quiere ojos para Tesla) y la base para el proyecto de vehículo autónomo impulsado por Google, pero también una compleja colección de componentes y líneas de código susceptibles de fallar como en cualquier otro vehículo. De hecho, el híbrido estrella de Toyota ya acumula varias llamadas a revisión oficiales, pero la última es una de las más grandes hasta la fecha: en total serán 1,9 millones de unidades las que deberán pasar por el taller para evitar un posible sobrecalentamiento de su motorización híbrida. De ellas, 16.000 fueron vendidas en España.

De acuerdo con la descripción oficial facilitada por el fabricante japonés, un fallo en la programación de la unidad de control del inversor del Prius de tercera generación podría "provocar un sobrecalentamiento de los transistores de la Unidad de Control Electrónico del citado inversor. En el hipotético caso de producirse dicho sobrecalentamiento, si se llegase a deformar el transistor, podría suceder que el vehículo pasase a funcionar en modo de 'conducción de seguridad' ('fail safe mode'), encendiéndose un testigo en el cuadro de instrumentos y reduciendo la potencia" del vehículo".

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico
Los ingenieros de Renault quieren modernizar a toda costa las técnicas actuales para recabar información sobre el tráfico, y qué mejor manera para ello que sumarse a la imperante moda de los drones. La compañía ha desarrollado un sistema de acompañamiento para su vehículo conceptual KWID que evitará que tengas que preocuparte de si tienes por delante un gigantesco atasco o cualquier otro problema que pudieras cruzarte al volante. Dicho mecanismo comprende el uso de un cuadricóptero que saldría del techo del vehículo y se controlaría mediante una aplicación para dispositivos móviles para irte mostrando con su cámara de vigilancia el estado de la carretera con todo lujo de detalles.

Naturalmente una de las primeras cosas que nos viene a la cabeza es si el juguete no distraerá más de la cuenta al conductor, con lo que tal vez fuera requisito indispensable que lo controlara el copiloto. La casa francesa se cubre la espalda indicando que lo más probable es que el KWID nunca llegue a arrancarse la etiqueta de prototipo, aunque viendo cómo se las gasta su nuevo retoño autónomo y que cada vez avanza más dicha tecnología, más te vale ir desarrollando a toda prisa tu capacidad de concentración, aunque solo sea por si acaso. Tienes un pequeño vídeo de presentación tras la pausa, por si quieres ir haciendo el cuerpo.

La Unión Europea estaría desarrollando un sistema que permitiría a la policía 'desactivar' vehículos en marcha

La Unión Europea estaría desarrollando un sistema que permitiría a la policía 'desactivar' vehículos en marcha
Parece que las persecuciones policiales que tanto nos gusta ver en las películas podrían tener los días contados en la Unión Europea, o esto es al menos lo que deducimos de la información publicada por Statewatch, en la que se hace eco de unos presuntos planes secretos de las autoridades de la unión en lo tocante a la policía. Según parece, la UE estaría desarrollando un sistema mediante el cual la policía podría detener vehículos en marcha 'desactivándolos' a distancia. De esta manera, los vehículos fabricados en la Unión Europea deberían contar con esta tecnología en un coste añadido para los fabricantes que todavía no se ha especificado. Este proyecto no buscaría sólo detener a los presuntos infractores o delincuentes con facilidad, sino sobre todo evitar las peligrosas circunstancias para el resto de conductores y peatones de un vehículo a la fuga.

"En la mayoría de las ocasiones no se produce la detención debido a que la policía no puede interceptar al vehículo garantizando la seguridad de todos", recoge el citado documento. Es todo lo que podemos contarte por el momento, y no sabemos si esta tecnología llegará finalmente a ponerse en funcionamiento. En cualquier caso, tal y como sugiere la BBC, tendrían que pasar años para ello, no tanto por la dificultad tecnológica del asunto, sino para adaptar las normativas vigentes y preparar a los fabricantes para este nuevo dispositivo.

[Vía BBC]

Ford recurre a MIT y Stanford para fabricar automóviles capaces de evitar mejor los obstáculos

Ford está realmente comprometida con el objetivo de desarrollar vehículos cada vez más seguros durante la conducción y si para ello requiere de otras compañías no relacionadas directamente con el mundo del motor, no se lo piensa nunca dos veces. La firma estadounidense ha anunciado que va a asociarse con el MIT (una vez más) y con la Universidad de Stanford para poner en marcha unos nuevos proyectos de investigación que ayuden a mejorar las capacidades de los vehículos automáticos para evitar obstáculos.

Concretamente MIT se encargará de estudiar las maneras de predecir los movimientos tanto de los peatones como del automóvil, para ser capaz así de encontrar una vía de "escape" ante la aparición de un imprevisto a sortear. La labor de Stanford, por su parte, se centrará en el desarrollo de una tecnología basada en sensores que permitan ver "más allá" de determinados objetos que bloqueen, la vista, como por ejemplo puede ser un camión de grandes dimensiones.

Así luciría el 'modo coche' de iOS

Así luciría supuestamente iOS in the car
¿Recuerdas esa función especialmente diseñada para vehículos que presentó Apple hace unos meses? Hasta ahora no conocíamos más que su nombre, y aunque todos imaginábamos que se trataría de un modo que convertirá el teléfono en un centro de control con accesos directos pensados para usarlos mientras conducimos, todavía quedan muchas dudas por resolver para poder hacernos una idea del producto.

Por suerte, hay desarrolladores que tienen acceso prematuro al software de Apple, y Steve Toughton Smith es uno de ellos. A través de su cuenta de twitter ha publicado una serie de imágenes que supuestamente se corresponderían con la llamada función "iOS in the Car", y aunque no ha dado ninguna pista de ello, la interfaz y los iconos así nos lo hacen pensar.

Tesla proporcionará nuevos cargadores al Model S para evitar incendios por sobrecalentamiento

Tesla proporcionará nuevos cargadores al Model S para evitar incendios por sobrecalentamiento
Tesla quiere acabar de una vez por todas con los problemas de sobrecalentamiento e incendios del Model S y, por ello, además de reforzar la seguridad por software y ofrecer mejoras en la garantía para tranquilidad de sus usuarios, comenzará en breve la distribución gratuita de un nuevo cargador. Dicho adaptador contará con un fusible térmico que se encargará de cortar la electricidad en caso de sobrecalentamiento, incluso si el sistema de seguridad de la casa o el vehículo no llegaran a activarse. Según indica el fabricante, este reformulado cargador estaría a disposición de los nuevos propietarios y los ya existentes en cuestión de unas semanas, y aunque no piensa que el nuevo accesorio sea imprescindible para evitar riesgos, tampoco parece querer dejar ningún cabo suelto.

[Vía Bloomberg]

Swiftkey se pone tras el volante de la mano de Clarion

Swiftkey se pone tras el volante de la mano de Clarion
Si eres usuario del teclado Swiftkey te va a encantar esta noticia: el cotizado teclado de Android estará disponible en los vehículos que equipen el nuevo sistema de audio de Clarion que será comercializado en breve. Nos referimos al AX1, una consola para el automóvil que disfruta de aplicaciones nativas de Clarion para gestionar el correo o navegar por la web, en este modelo llevará el sistema de escritura con texto predictivo de Swiftkey a bordo. La idea, lógicamente, es que puedas despachar tus mails de una forma mucho más rápida e intuitiva y conseguir que todo el sistema sea micho más fácil de utilizar.

La gente de Swiftkey afirma que se ha llevado todo el conocimiento y experiencia acumulados en los dispositivos móviles a este sistema, y atentos al dato, porque las miras del equipo no terminarían en la automoción, sino que en poco tiempo podríamos ver al famoso teclado en otros dispositivos nada relacionados con lo que estamos acostumbrados. ¿Quieres ver un avance del AX1? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

El MINI Cooper se vuelve más inteligente con sistemas de colisión, cámaras y asistencia al aparcamiento

El Mini Cooper se vuelve más inteligente con sistemas de colisión, cámaras y asistencia al aparcamiento
MINI quiere quitarse el cliché de vehículo temerario con el que robar bancos (ya sabes, a lo The Italian Job) y ha preparado una serie de mejoras tecnológicas con las que ofrecer mucha más seguridad al conductor. Básicamente se trata de varios sistemas parecidos a los que ya encontramos en el mercado con ligeras mejoras, ya que por ejemplo en el caso del sistema de colisión (los usados para el aparcamiento), hace uso de cámaras en lugar de sensores sonar. También se ha incluido un sistema de control de crucero adaptativo basado en vídeo y faros autoregulables. En el enlace de lectura podrás ver algunas imágenes que muestran el sistema en funcionamiento, aunque habrá que esperar al Show automovilístico de Los Ángeles del próximo mes para verlo en acción.

[Vïa CNET]

Metaio vuelve a llevar la realidad aumentada a tu vehículo con Google Glass

Metaio vuelve a llevar la realidad aumentada a tu vehículo con Google Glass
Tras lanzar la sorprendente aplicación de realidad aumentada para Audi, la gente de Metaio vuelve a la carga con una nueva demostración de realidad virtual aplicada al sector de la automoción. Lo sorprendente en esta ocasión es que hacen uso de las Google Glass, que junto a una serie de modelos CAD se encargará de reconocer los objetos de la escena para mostrar instrucciones relacionadas que puedan ayudar al intrépido mecánico. En el vídeo que tienes tras el salto podrás ver una simulación de la aplicación, la cual avisa de un problema con el depósito del limpiaparabrisas y luego muestra paso a paso todo el procedimiento que tendremos que seguir para rellenar el depósito. De momento la aplicación es un simple concepto que debe madurar, aunque Metaio ha prometido una demostración en el InsideAR de Munich, así que estaremos atentos a futuras novedades.

Tesla estrena sus primeros supercargadores en Europa

tesla estrena primeros supercargadores europa noruega
Tesla ha inaugurado por fin sus supercagadores en Europa, y Noruega ha sido el país elegido para la puesta de largo. Concretamente han sido Lyngdal, Aurland, Dombås, Gol, Cinderella y Lillehammer las primeras localizaciones en formar parte de esta nueva red compuesta por estaciones de energía que proveerán a los usuarios del Model S de la carga necesaria para su circulación, de manera totalmente gratuita. Con esta implementación estratégica se persigue que el 90% de la población noruega se encuentre como máximo a 320 km de estas estaciones -el Model S tiene una autonomía máxima oficial de 500 km-, capaces de cargar el vehículo hasta 20 veces más rápido que las estaciones de carga eléctrica comunes. Estos puntos tardan en completar el proceso de repostaje unos 20 minutos, aunque Tesla espera reducir sus prestaciones con el tiempo.

No sabemos cuáles serán los próximos destinos de Tesla para implementar sus estaciones de carga, aunque responderán a la demanda de vehículos eléctricos que haya en cada país. Posiblemente aún toca esperar bastante hasta que se conviertan en un habitual de nuestras rutas.

Google podría desarrollar un vehículo automatizado con IBM y Continental

Google podría desarrollar un vehículo automatizado con IBM y Continental
Parece que Google se está tomando muy en serio esto de los vehículos automatizados, y esto parece corroborarlo el rotativo Daily Frankfurter Allgemeine Zeitung. Según este medio alemán, el gigante de Mountain View estaría a punto de rubricar un acuerdo con IBM y Continental para crear un sistema automatizado para la conducción de vehículos. Aunque no han trascendido los detalles, el diario sugiere que este trío de gigantes unirían sus fuerzas para el desarrollo de este futurista vehículo. Hay que destacar que Continental ya ha hecho sus pinitos en este terreno con una tecnología de asistencia al conductor que facilita la conducción, y por descontado, Google ya ha salido a las calles con su automóvil sin conductor.

Lo que no nos queda claro es si el equipo de Sergey Brin y Larry Page piensan incorporar el sistema de Continental en su vehículo, o bien los implicados trabajarán en desarrollar algo completamente nuevo. Lo bueno del asunto es que no tendremos que esperar mucho para conocer los detalles, ya que Continental estaría pensando en anunciar los detalles del acuerdo en septiembre en el marco del Salón del Automóvil de Frankfurt.

[Vía Autoblog]

BMW pone precio al i3: su primer eléctrico costará 35.500 euros

BMW pone precio al i3: Su primer eléctrico costará 35.500 euros
Aunque todavía no lo ha presentado de manera oficial, BMW ha querido alisar el terreno anunciando el precio de su primer modelo eléctrico: el i3. Se trata de un vehículo bastante peculiar, ya que además de ofrecer un motor eléctrico sobre el eje trasero con 200 km de autonomía homologados,posee un chasis de fibra de carbono, que es algo altamente inusual fuera del segmento de los superdeportivos. Esta peculiaridad le permite alcanzar una aceleración de 80 a 120 km/h en 4,9 segundos, el mismo tiempo que necesita el M3 de la marca (descuida, el 0 a 100 seguro que es más largo).

El precio de este modelo comenzará en los 35.500 euros (transporte e impuestos incluidos), pudiendo adquirirlo a través de un plan de leasing de 3 años por 399 euros al mes con una entrada de 7.854,06 euros. A continuación te dejamos con una galería del modelo con camuflaje (las pegatinas de color azul) que se mostró recientemente en un evento en Alemania. Esta es la versión de producción, dado que el i3 presentado en 2011 todavía era un modelo conceptual.

Podrás encontrar más detalles en la nota oficial tras el salto y siguiendo el enlace Leer.

Tesla espera reducir el tiempo de carga de sus coches a 10 minutos o menos

Tesla espera reducir el tiempo de carga de sus coches a 10 minutos o menos
Los vehículos eléctricos han permitido que las manos de los conductores dejen de oler a gasolina después de repostar, pero no todo son bondades. Las estaciones de supercarga de Tesla Motors requieren al menos de 30 minutos para cargar la batería a medias y seguir con el recorrido; una cantidad de tiempo que supone una eternidad si la comparamos con la del método tradicional de la manguera. Esto es algo que podría cambiar próximamente, ya que en palabras a MIT Technology Review, el director de tecnología de Tesla, JB Straubel, ha comentado que la compañía podría reducir los tiempos de carga a un total de 5 a 10 minutos.

Aunque claro, ha dejado claro que para ello primero tienen que controlar que la transferencia de energía a grandes cantidades no acabe fundiendo la batería del vehículo. Esto evidentemente no es una solución que vaya aparecer a corto plazo, pero según Straubel, las estaciones de carga eran inimaginables hace unas décadas, así que no lo ve imposible. Mientras tanto, parece que la mejor opción será seguir optando por el sistema automatizado de cambio de batería... o hacer acopio de paciencia.




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