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Peek: Test oftalmológicos para los países pobres con nada más que un móvil y una aplicación

Peek: Test oftalmológicos para los países pobres con nada más que un móvil y una aplicación
Uno de los tópicos más visitados durante las conferencias sobre el futuro de las aplicaciones, es la forma en la que los smartphones están sustituyendo a los ordenadores de toda la vida en los países emergentes. Son pequeños, más económicos y pueden conectarse a internet prácticamente desde cualquier sitio, pero su potencial va mucho más allá de lo que puedes imaginar. Su posible papel como herramienta de diagnóstico médico está siendo explorado por numerosas compañías, y si hace alrededor de tres años el Media Lab del MIT presentó un acople para convertir tu teléfono en una consulta óptica de bolsillo, ahora una nueva compañía quiere hacer lo mismo sólo con software.

Desarrollada por científicos del Centro Internacional para la Salud Ocular, en el Reino Unido, Peek es una aplicación que no precisa de hardware especial para realizar algunas exploraciones básicas y al mismo tiempo esenciales para comprobar el estado de nuestros ojos. Sin necesidad de utilizar más hardware que el del propio teléfono, Peek permite que los médicos puedan realizar test de agudeza visual, distinción de colores, profundidad de campo y sensibilidad al contraste, además de permitir examinar cataratas y la córnea del paciente.

Google patenta un sistema para identificar los objetos que miras y actuar en consecuencia

Google patenta un sistema para identificar los objetos que miras y actuar en consecuencia
Ya pudimos comprobar ayer que las eficientes Google Glass pueden identificar los objetos que tienen delante a la perfección, pero sus creadores están dispuestos a dar una vuelta de tuerca más al asunto con la siguiente patente. Según recogen los documentos que te dejamos en los enlaces de lectura, a los ingenieros de Google les ha dado por pensar en un método que siga la vista gracias a un sistema de cámaras que determine exactamente qué es lo que está captando la atención del sujeto en esos precisos momentos. Para terminar de rizar el rizo, dicha tecnología sería capaz de detectar las respuestas emocionales que produce dicho objeto en el usuario, ya que observa de cerca si la pupila se dilata. El no va más es que la iniciativa incluso serviría para facturar a una compañía en función de cuánto de atento se muestre el usuario a un anuncio. De todos modos, antes de que te lleves las manos a la cabeza, recuerda que todo esto sigue siendo una patente y, de momento, no hay confirmación oficial por parte del fabricante de que vaya a ponerla en práctica en un futuro cercano.

Leer (1) y (2) - Oficina de patentes y marcas de EEUU

Tobii REX lleva Gaze, su tecnología de seguimiento ocular, a cualquier equipo con Windows 8

Tobii REX lleva Gaze, su tecnología de seguimiento ocular, a cualquier equipo con Windows 8
Es posible que la marca Tobii no te diga mucho en estos momentos, pero ello no quiere decir que la tecnología que presente sea para cortar el hipo. En este sentido, si lo recuerdas, en la pasada edición de CES tuvimos la oportunidad de echar un ojo (nunca mejor dicho) a Gaze, una interfaz que nos permitía navegar, hacer zoom, seleccionar o hacer scroll, todo ello con la mirada. Pues bien, este año la marca nos permite trasladar esa experiencia a cualquier máquina que lleve Windows 8, y todo ello gracias a un periférico que se conecta a través del puerto USB.

El dispositivo es poco más grande que un bolígrafo y se adhiere a la base de cualquier monitor de PC, pudiendo ser integrado además con otros sistemas de control existentes, como el teclado, ratón o trackpad. Estarás pensando que lo que nos ofrece Tobii se parece mucho a PCEye, el sistema que vimos en 2011, pero se diferencia del primero en que con REX seguirás necesitando contar con un ratón o trackpad para utilizar el PC.

Por el momento no nos han dado fechas sobre el posible lanzamiento o el precio, pero Tobii espera contar con 5.000 unidades a la venta para finales de 2013 (los desarrolladores contarán con una edición especial que estará disponible desde hoy a un precio de 995 dólares). Te dejamos otra foto tras el salto.

Microsoft estaría pensando ofrecer actualizaciones a Windows 8 desde XP

Microsoft pretendería ofrecer actualizaciones a Windows 8 desde XP
Es evidente que Microsoft desea hacer lo posible para que la gente deje de usar Windows XP y se cambie a un sistema operativo más moderno. Y aunque desde ya anticipamos que la actualización de Windows 7 a Windows 8 será la más sencilla, ZDNet publica que Microsoft ofrecerá herramientas para migrar desde Windows Vista SP1 a Windows 8 casi todas las opciones y documentos de los usuarios y desde Windows XP SP3 sería posible migrar archivos personales.

No sabemos si las empresas, que son el grupo de usuarios con la mayor cantidad de ordenadores con XP, finalmente decidirán actualizar si se les ofrece facilidades, pero está claro que los intentos podrían fallar si imponen reglas complicadas como el hecho de no poder cambiar desde una versión inferior del sistema operativo, algo así como: si tienes Windows 7 Professional sólo podrás actualizar a Windows 8 Pro y no a menor. Parece además que cambios de versiones de 32 bits a 64 bits tampoco serán posibles, pero de todas maneras se espera que Microsoft use otras técnicas para atraer a sus usuarios al nuevo software y hacer que se olviden de una vez por todas de esos ordenadores con software de hace una década.

Investigadores españoles crean unas gafas de realidad aumentada para señalar obstáculos a personas con problemas de visión

Investigadores españoles crean unas gafas de realidad aumentada para señalar obstáculos a personas con problemas de visión
Siempre que hablamos de gafas pantalla pensamos en complejos sistemas de realidad aumentada con fines productivos o lúdicos como ProjectGlass o los mil y un modelos diseñados para funcionar específicamente como monitor, pero el aparato creado por investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid busca algo más loable que llenar tu vida de Google Ads: ayudar a las personas con problemas de visión (como glaucomas) a detectar posibles obstáculos en su camino.

Utilizando unas gafas pantalla y un ordenador portátil (que con suerte podrá ser sustituido más adelante por un smartphone o algún dispositivo más manejable), estas gafas permiten localizar los objetos o personas en las proximidades y resaltarlos dibujando un perfil coloreado a su alrededor. La tonalidad del mismo varía dependiendo de la distancia, ofreciendo así una cierta sensación de profundidad para hacer más fácil la orientación espacial del usuario.

El prototipo, que se ha desarrollado en colaboración con el Instituto de Oftalmología Aplicada de la Universidad de Valladolid, que se encargará de llevar a cabo los ensayos clínicos. Las primeras conclusiones deberían publicarse hacia finales de año.

Tienes un vídeo bastante ilustrativo tras el salto.

iCRAFT, un brazo robótico con seguimiento ocular para nutrirte sin despegar las manos del teclado

Es posible que ahora mismo los implantes cerebrales parezcan la solución más avanzada y abierta al futuro para hacer que las personas con problemas de movilidad en el tren superior puedan valerse por sí mismas, pero ni siempre es una solución aceptable dejar que un cirujano meta mano a los rosados recovecos de tu sesera, ni resulta la opción más económica. Un término medio podrían ser los sistemas de seguimiento ocular como el iCRAFT de la Universidad Northeastern de Boston, Estados Unidos.

Este brazo mecánico se controla simplemente fijando la mirada sobre una serie de cajas presentadas en un monitor, cada una de ellas representando un plato de comida. De esta forma, el usuario solo ha de posar su vista en el plato virtual que desea para dar una cucharada y llevársela a la boca, sin necesidad de activar joysticks ni controles físicos de ninguna clase. Cierto es que todavía no sabe echar la cantidad justa de Tabasco en un cuenco de arroz, pero a juzgar por el vídeo que te dejamos a continuación, diríamos que iCRAFT no solo convertirse en una estupenda herramienta para aumentar la autonomía de un gran número de minusválidos, sino también en el segundo mejor amigo de los bloggers después de PR2.

Lo mejor, de todas formas, es que todo el software del proyecto es de código abierto, así que cualquiera puede crear su propia interpretación por relativamente poco dinero. Según sus responsables, un iCRAFT podría costar solo 900 dólares (720 euros al cambio), cuando otros sistemas análogos cuestan fácilmente tres veces más.

Perifoveal Display, el sistema multimonitor con Kinect que ilumina únicamente la pantalla que necesitas

Perifoveal Display, el sistema multimonitor con Kinect que ilumina únicamente la pantalla que necesitas
Los beneficios lúdicos y productivos de tener un sistema multimonitor en casa o la oficina son enormes y casi hasta adictivos, como puede atestiguar cualquier usuario con varias pantallas colindantes regalando sus retinas con toda suerte de datos. Tener en una pantalla tus documentos de Office o el navegador de internet mientras reservas la siguiente para menesteres secundarios como el lector de fuentes RSS o Twitter es algo que si se prueba cuesta dejar atrás, pero que también puede ocasionar cefaleas y dolor de ojos. Pues ahora imagina cómo estarán analistas financieros y guardias de seguridad, rodeados como están por brillantes monitores LCD. Para proteger su vista y reducir el consumo, investigadores del MIT han desarrollado un curioso sistema basado en Kinect que automáticamente ilumina la interfaz dependiendo del uso que se le esté dando.

El Perifoveal Display, exhibido en el MIT Media Lab, presenta la información que necesitas con el brillo que tus ojos requieren y solo cuando estás mirando directamente, atenuando el resto para que tu vista no tenga que esforzarse de sobremanera. Luego, si miras a otra pantalla, esa sección se ilumina acordemente. El sistema también ofrece la posibilidad de dejar el resto de las pantallas que no estés mirando apagadas hasta que un dato concreto exija su activación, como por ejemplo la presencia de movimiento en una cámara de seguridad, la publicación del informe trimestral de tu compañía favorita.

El proyecto se encuentra en estos momentos en fase de incubación, de forma que la velocidad de respuesta aún podría ser un poquito más rápida, pero como podrás ver en el vídeo demostrativo que te dejamos tras el salto, el potencial del sistema es muy evidente.

Tobii IS-2, un remodelado sistema de seguimiento ocular camino del CeBIT 2012

Tobii IS-2, un remodelado sistema de seguimiento ocular camino del CeBIT 2012
¿Recuerdas aquella sorprendete interfaz de seguimiento ocular que Tobii nos mostró el pasado enero en el CES 2012? A pesar de que su presentación en Las Vegas no estuvo exenta de algunos problemillas (cosas del directo, qué le vamos a hacer), sí que logró convertirse en uno de nuestros artefactos preferidos de toda la feria. La compañía está ahora de vuelta con una nueva generación de sensores que destaca por ocupar un 75 % menos y consta de una sola placa de circuitería - característica que sin duda hará más fácil su integración en un mayor abanico de dispositivos.

Tobii se jacta también del consumo energético de su IS-2S, que es capaz de funcionar con sólo un 40 % de lo requerido por su predecesor. Según la compañía todo lo anterior hará que este mejorado sensor sea más barato de implementar, pero ha preferido dejar para otro momento uno de los detalles que más nos interesa: especificar cuánto nos podría costar la fiesta. Tres cuartos de lo mismo ocurre por desgracia con qué fabricantes de ordenador o tablet podrían lanzarse en un futuro no muy lejano a utilizar semejante tecnología, pero no desesperes: con un poco de suerte podremos contarte algo más según vaya avanzando la semana desde el CeBIT.

Microsoft estira el soporte de Windows 7 hasta el año 2020

Microsoft estira el soporte de Windows 7 hasta el año 2020
Puede que ya tengamos a Windows 8 casi a tiro de piedra y que no veamos el momento de probarlo a conciencia, pero no todos los usuarios suelen estar dispuestos a lanzarse a lo desconocido así como así. Pensando justamente en ellos, Microsoft ha optado por extender el periodo de atención al cliente de las versiones Vista y 7, que en lugar de los cinco años reglamentarios, pasarán a tener ahora toda una década de soporte técnico. La noticia nos llega sin un gran anuncio de por medio o demasiado alboroto por medio de ZDNet, después de que la rama japonesa de la empresa actualizara las nuevas fechas. Así las cosas, los técnicos de XP echarán la persiana a lo largo de 2014, los de Vista finalizarán sus quehaceres en 2017 y, finalmente, a Windows 7 se le pasará el arroz en 2020.

En definitiva, que tu querido ordenador y tú, tenéis todavía (casi) toda una vida por delante.

[Happy elderly couple, imagen vía Shutterstock]

Tobii Gaze, un interfaz de seguimiento ocular para controlar Windows 8 con la mirada - CES 2012

Si el nombre de Tobii te suena de algo, tal vez se deba a que ya fue noticia hace bastante tiempo en Engadget por su sistema de control ocular para ordenadores personales. Esta compañía especializada en sistemas informáticos para personas con problemas motrices mostró en la Campus Party 2008 el potencial de su sistema de seguimiento ocular en el campo de los videojuegos, y en su visita al CES 2012 ha querido mostrar su implementación en la interfaz Gaze, que permitiría controlar un PC con Windows 8 sólo con la mirada.

La idea básica es sencilla: allí donde mires irá a situarse automáticamente el cursor. Esto no quiere decir que Tobii tenga pensado eliminar totalmente el ratón o el touchpad de tu equipo, puesto que todavía es necesario. En lugar de parpadear para abrir una carpeta como posiblemente ya estarías pensando, lo que hacen tus ojos es navegar sobre los objetos de la pantalla usando un cursor circular semitransparente que representa el punto en el que se centra tu mirada, y luego, con un click o un toque de touchpad, seleccionas manualmente la acción.

Aunque habrá gente que piense que esto no supone un avance importante, durante nuestras pruebas tanto con una versión beta de Windows 8 como con varias demostraciones más técnicas dispuestas por Tobii, el control resultó tan intuitivo como eficiente. Y no queremos decir que sea cómodo para personas con dificultades de movimiento, sino para todo el mundo. Fuera de Windows 8, por ejemplo, sería posible hacer zoom imagen únicamente girando la rueda de scroll del ratón mientras miras la zona que deseas ampliar, o navegar entre las páginas de un álbum fotográfico desplegando selectivamente las fotos sólo con la mirada (en la demo, usando un visor que cargaba automáticamente la miniatura observada, de forma que ahí ni hacía falta el ratón).

La precisión exhibida por Gaze es impresionante y el hecho de que ya no hace falta desplazar el ratón por la pantalla ahorra una cantidad sorprendente de tiempo y esfuerzo. Al principio es inevitable mover la cabeza en busca de la acción, pero no hace falta en absoluto, dado que la cámara integrada en los equipos de pruebas sigue los movimientos de tus ojos de forma muy eficiente, e incluso funciona sin problemas con gafas graduadas.

Por supuesto, la tecnología de Tobii también podría utilizarse con fines lúdicos, como demuestra la versión de Asteroids a la que jugamos durante nuestra visita a su puesto en el CES. ¿Pero por qué no le echas un vistazo tras el salto?

Diseñan un nuevo robot de alta precisión para operaciones oculares; el pulso del cirujano ya no será un problema

Igual que puedes elegir (o al menos cambiar) especialista cuando uno va al médico, en el futuro tal vez podamos escoger el robot que vaya a hurgar en nuestra cálida anatomía. Si la reparación ha de ser efectuada en nuestros ojos, el nuevo autómata diseñado por Thijs Meenink podría ser el encargado de hacer la "puesta a punto", evitando los problemas de pulso que lógicamente querría evitar cualquier paciente cuando se está jugando la vista.

Este investigador de la Universidad Técnica de Eindhoven ha desarrollado lo que denomina como un "esclavo" de metal para el "maestro" o cirujano, que controla los brazos del ingenio usando dos joysticks para no tener que confiar en la firmeza de sus manos, introduciendo su aguja siempre en el mismo punto para evitar daños al paciente y cambiando rápidamente de instrumento. Trata de pensar en un da Vinci, pero con el acento de Cruyff y la especialidad de oftalmología.

Por ahora Meenink no tiene un socio para llevarlo al mercado, pero indica que ya está perfeccionándolo de cara a su futuro lanzamiento comercial.

Científicos australianos desarrollan un microchip que actúa como ojo biónico

Los estudios relacionados con implantes biónicos continúan a la orden del día, especialmente los relacionados con la vista. Desde Bionic Vision Australia nos llegan hoy noticias del desarrollo de un nuevo microchip que -si todo acaba bien-, se comenzará a implantar en pacientes humanos a lo largo de 2013. A pesar de su diminuto tamaño (mide apenas 5 milímetros cuadrados), este pequeñín dispone de 98 electrodos con los que pretende estimular las células retinales humanas, para de este modo, devolver algo de visión al afectado, como ya hemos visto en otras ocasiones. Las pruebas preliminares de cara a su puesta en marcha definitiva ya se encuentran en proceso, a la espera de cerrar el listado completo de candidatos que se someterán a la futurista intervención.

Second Sight obtiene el visto bueno para vender sus prótesis retinales en Europa

Si estás leyendo estas líneas, muy posiblemente lo último de Second Sight no es para ti, pero eso no quita para que muchas personas puedan beneficiarse de sus Argus II. Esta compañía afincada en California ha anunciado que sus implantes retinales ya han sido aprobados en Europa, haciendo posible que pacientes de retinitis pigmentaria puedan recuperar parcialmente la vista.

Por explicarlo de forma sencilla, los usuarios de un Argus II llevan encima unas gafas-cámara que transmiten señales inalámbricas a un chip implantado en la retina, encargado de activar 60 electrodos que a su vez "estimulan las células retinales, produciendo luz en la vista del paciente"; que es algo importante teniendo en cuenta que la retinitis pigmentaria ataca los conos y los bastones, dificultando la recepción de las señales luminosas.

El Argus II, que por el momento sólo se ofrece en un "pequeño número de clínicas" de Suiza, Francia y Reino Unido, es el fruto de dos décadas de trabajo, y tiene un precio de 115.000 dólares (82.700 euros al cambio)

Vídeo: un recorrido por las instalaciones de Windows desde 1.0

¿Preparado para el momento nostálgico del día? Andrew Tait, más conocido como TheRasteri en YouTube se ha puesto manos a la obra con el software de virtualización de VMWare y parece haber pasado una eternidad delante de su ordenador instalando y actualizando todas las versiones de habidas y por haber del sistema operativo del Microsoft, una destrás de la otra, partiendo desde DOS 5.0 y Windows 1.0 -que básicamente sólo contaba con Explorer y un editor de textos muy sencillito hasta llegar a Windows 7. Todo ello con el propósito de demostrar cómo han ido evolucionando las actualizaciones y qué tal funcionarían (o no, en el caso de Windows 2000) grandes clásicos de la época, como Doom o Monkey Island. Ponte cómodo y disfruta, tienes el vídeo completo tras la pausa.

¿Nintendo 3DS peligrosa? Un grupo de expertos dice ahora que no...

Mucho se ha debatido acerca de la peligrosidad de la inminente Nintendo 3DS para la vista de los más pequeños, y el propio CEO de Nintendo Iwata reconoció que la franqueza del fabricante a la hora de advertir los peligros en la propia documentación del producto "podría no ser beneficioso para las ventas".

Sin embargo, el gigante japonés ha encontrado un inesperado aliado en la American Optometric Association. Esta asociación se pronunció al respecto mediante una nota de prensa declarando que el uso del 3D "podría ser bueno para detectar desórdenes sutiles en la vista". Pero la afirmación más contundente llegó al declarar que "los menores de 6 años pueden usar tranquilamente la 3DS en modo 3D si su vista se está desarrollando con normalidad".

[Vía PCWorld]

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