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La Comisión Europea propone una gestión más global y transparente de internet

La Comisión Europea propone una gestión más global y transparente de internet
La Comisión Europea lleva ya tiempo investigando con lupa las actividades de vigilancia de Estados Unidos y hoy por fin llega el momento de conocer un nuevo capítulo de la historia. El organismo comunitario ha propuesto toda una serie de medidas para evitarse futuros quebraderos de cabeza reduciendo la influencia de EEUU sobre internet y pidiendo una mayor transparencia. En concreto se busca fijar una fecha en firme a partir de la cual se globalicen las infraestructuras, dar más autoridad al Foro de Gobierno de Internet (IGF), minimizar los conflictos entre países a raíz de sus leyes para la red y, especialmente, sentar las bases para mejorar las políticas de transparencia.

Según extraemos de las declaraciones de Neelie Kroes (vicepresidenta y comisaria de la Agenda Digital), la idea no es dar todo el poder a un único grupo, sino optar por varios depositarios que cuenten con el apoyo de la industria y Estados Unidos, bajo el cual puedan colaborar organizaciones no gubernamentales, países, entidades educativas y el sector privado, permitiendo en todo momento que la innovación siga su curso. Para Kroes, "Europa debe de aquí en adelante contribuir de una manera creíble al gobierno de internet y jugar un papel más importarte a la hora de definir cómo será la red del futuro".

Google mostrará resultados relacionados con la competencia para evitar una multa millonaria de la UE

Google mostrará resultados relacionados con la competencia para evitar una multa millonaria de la UE
Ya es oficial. Las propuestas de Google han surtido efecto, así que la Comisión Europea permitirá que el gigante de las búsquedas siga manteniendo su posición privilegiada siempre y cuando ofrezca un trozo de pastel a sus competidores. La idea, que cambiará la forma en la que el buscador muestra los resultados, ha valido a la Comisión Europea, por lo que en un principio los de Mountain View evitarán una multa que rondaba el 10% de facturación del gigante. La solución no es otra que permitir resultados relacionados con productos y servicios de la competencia, en lugar de dar prioridad a sus propios servicios.

También hay otros detalles que han sido perfilados, como la cláusula de exclusividad impuesta a editores que querían usar el motor de búsqueda o la posibilidad de permitir a la competencia eliminar resultados relacionados con sus contenidos. Todos estos cambios debería de comenzar a aparecer en los próximos meses, por lo que por ahora no veremos novedades a corto plazo. Si es que la Comisión no aprieta más.

Bruselas investiga si los estudios estadounidenses y las cadenas de TV europeas violan la ley con sus bloqueos regionales

Bruselas investiga si los estudios estadounidenses y las cadenas de TV europeas violan la ley con sus bloqueos regionales
A pesar de su nombre, el mercado único europeo tiene en ocasiones muy poco de común. La Unión Europea garantiza en un principio la libre circulación de personas, bienes y servicios, pero como pueden atestiguar los fans de las series de televisión estadounidenses, los bloqueos regionales siguen siendo algo de lo más habitual. Básicamente, si no estás suscrito a un canal o proveedor determinado es imposible ver ciertos programas; una situación que ahora será investigada por la Comisión Europea al sospechar que podría violar las leyes antimonopolio.

La Comisión Europea permite ya el uso de conexiones 3G y 4G en los vuelos europeos

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Llevamos un mes de grandes cambios en lo que a anuncios aéreos se refiere. Primero fue el permiso de uso de dispositivos electrónicos en el despegue y aterrizaje de aviones en EEUU, después el mismo levantado de veto para Europa, y ahora, precisamente en el citado continente, tenemos la adopción de una nueva regla por parte de la Comisión Europea. Hablamos del uso de redes 3G (UMTS) y 4G (LTE) en las aerolíneas europeas, lo que permitiría a los aviones equiparse de aparatos con soporte para este tipo de conexiones y ofrecer así a los usuarios navegación por internet sobre este tipo de transmisiones.

Hasta el momento, solo las conexiones 2G (GSM) estaban autorizadas en las aerolíneas europeas, aunque la Comisión igualmente apunta que esta norma brinda una posibilidad para las compañías y no un derecho para los pasajeros. La pelota ahora está en el campo de las compañías, ¿cuánto tardarán en aprovecharla?


[Vía EuropaPress, The Verge, TechCrunch]

La nueva propuesta de Google convence a la Comisión Europea y aleja las posibles sanciones por prácticas contra la competencia

La nueva propuesta de Google convence a la Comisión Europea y aleja las posibles sanciones por prácticas contra la competencia
Desde hace tiempo Google y la Comisión Europea han estado jugando al corre que te pillo con motivo de las supuestas prácticas monopolísticas con las que el buscador de internet estaría enterrando a sus competidores en la red de redes. El asunto se remonta a 2010, cuando varias compañías denunciaron que Google da prioridad en los resultados de sus búsquedas a sus propios servicios, reduciendo de forma injusta la visibilidad de páginas rivales. La Comisión Europea amenazó con fuertes sanciones económicas a los de Mountain View, y tras no pocas vueltas, finalmente Google ha presentado una serie de medidas con las que aparentemente podría poner tierra de por medio. Por ahora se desconoce en qué consisten exactamente estas propuestas.

La Comisión Europea propone oficialmente el fin del roaming

La Comisión Europea propone oficialmente el fin del roaming
Los rumores de hace unos días no iban desencaminados. Nada desencaminados. Como parte de un nuevo y ambicioso plan para regular el mercado de las telecomunicaciones en la Unión europea, Neelie Kroes, Comisaria de Agenda Digital, ha propuesto un nuevo marco legal que prohibiría los cargos adicionales en las llamadas entrantes dentro de los países miembros de la Unión a partir del 1 de julio de 2014, proporcionando además incentivos para que las operadoras eliminen otros cargos por itinerancia.

La homogenización de las tarifas de voz y la eliminación del roaming es desde hace tiempo uno de los propósitos de la Comisión, que propone que las compañías operadoras ofrezcan a sus clientes planes de tarificación comparables a los domésticos cuando se encuentren fuera de su país de residencia. La idea es que las llamadas salientes de un país a otro no cuesten más de 0,19 euros por minuto, eliminando "los beneficios arbitrarios derivados de las llamadas realizadas dentro de la UE" (cita textual).

Un rumor asegura que la Comisión Europea hará desaparecer las tarifas de roaming

Un rumor asegura que la Comisión Europea hará desaparecer las tarifas de roaming
Ya habíamos visto que a la Comisión Europea no le gusta demasiado las tarifas de roaming que manejan las compañías de telefonía, pero lo que en un principio eran rumores, podría acabar finalmente siendo realidad. Así lo apuntan en The Guardian (con otro rumor, claro), donde aseguran que fuente cercanas a la Comisión han informado que la nueva legislación se propondrá la semana que viene, y con ella los operadores tendrán que cobrar las mismas tarifas de datos en cada país de la Unión Europea a partir de julio del 2014. Además, las compañías tendrán que ofrecer una lista de proveedores extranjeros con los que poder dar servicios, de forma que el usuario no tenga que volver a cambiar de SIM ni de número de teléfono nunca más. El portavoz de la Comisión, Neelie Kroes, ha preferido no comentar nada acerca de este rumor, aunque señaló que la agencia quiere el roaming fuera del mercado. ¿Podremos disfrutar por fin de un viaje al extranjero en el que poder subir fotos a twitter sin preocuparnos de la factura de fin de mes?

La Comisión Europea propone crear una corte unificada de patentes

La Comisión Europea propone crear una corte unificada de patentes
Las disputas de patentes están cada vez más a la orden del día, de manera que la Comisión Europea ha anunciado que pretende sentar las bases para una corte única y especializada en patentes que se encargue de resolver este tipo de trifulcas y que éstas no tengan que reproducirse en diferentes países. Según la normativa actual, una patente tiene que ser validada por cada uno de los estados miembros para que pueda obtener protección a nivel europeo, de manera que para defenderla a veces es necesario plantear una demanda en cada uno de los países por separado, con el consiguiente gasto de recursos que esto conlleva a las autoridades, pero también a compañías e inventores.

Dado que hoy por hoy los juzgados son "casi" la segunda casa de muchas empresas, la idea es aglutinar estas 28 cortes en una sola que además esté especializada en estas cuestiones, para que se pueda lidiar de una manera más rápida y efectiva con las infracciones y, de paso, ayudar a proteger la propiedad intelectual (quién sabe, con un poco de suerte hasta se llegaría a favorecer la innovación). De todos modos no cantes victoria todavía, porque para que la propuesta llegue a buen puerto es necesario que aprueben la medida el Parlamento Europeo y todos los estados miembros. ¿Habrá que cruzar los dedos para que prevalezca el sentido común?

[Foto: TPCOM, CC 2.0]

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas

La UE recorta los costes del roaming y anuncia más medidas
Desde hoy, a los ciudadanos de la unión les resultará mucho más económico moverse por los diferentes países que la componen en lo que toca a las telecomunicaciones, y es que la Comisión Europea ha confirmado los nuevos límites en estas anacrónicas tarifas, de forma que las llamadas se reducirán "al menos en un 17%", mientras que los SMS lo harán en un 11%. Sin embargo, el dato que más nos llama la atención (y de hecho, el que más se ha recortado), se refiere a los costes de datos en la UE: el coste de los mismos se reduce en un 36%, hasta alcanzar los 45 céntimos de euro el mega, o lo que es lo mismo, un 91% más barato de lo que los sufridos ciudadanos de la Unión Europea venían pagando en 2007.

Así las cosas, la Comisión confirma haber logrado una reducción de los costes en este aspecto del 80% en los últimos seis años, pero aquí no termina la cosa: habrá más recortes el año que viene (tienes el detalle en un cuadro tras el salto), reduciéndose a la mitad el coste de los datos para julio del año que viene. Las llamadas y los mensajes cortos también verán reducidas sus tarifas de forma considerable.

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante

Samsung estaría ya en conversaciones con la Comisión Europea para resolver su abuso de posición dominante
¿Anhelas el día en que Samsung y Apple lleguen por fin a enterrar el hacha de guerra y dediquen sus esfuerzos a menesteres algo más creativos (punto, punto, punto)? Pues por suerte parece que no andas muy desencaminado, al menos en lo que respecta a sus batallas legales en Europa. Reuters publica hoy que dos fuentes muy bien conectadas con el asunto indican que Samsung anda ya en conversaciones con las autoridades europeas para llegar a un acuerdo sobre su abuso de posición dominante en el mercado para prohibir que su archienemiga utilizara una patente esencial de telefonía móvil.

Haciendo un poco de memoria, es posible que recuerdes la llamada de atención que dio la Comisión Europea (el organismo que regula la competencia en estos lares) a la casa surcoreana el pasado diciembre, exponiendo que Samsung estaba actuando de una manera poco justa al pedir que se bloqueara a Apple por el uso de este tipo de patentes. Según indica uno de sus informantes, Samsung lleva ya varios meses tratando de llegar a un acuerdo y quiere cerrarlo lo antes posible.

El problema es que por ahora es demasiado pronto para aventurarse a cuáles podrían ser los términos concretos de este acuerdo -lo que significaría que tal vez no habría multa ni cualquier otro tipo de tirón de orejas para el gigante asiático-... si es que finalmente llegara a haber uno.

[Foto: TPCOM, CC 2.0]

La Comisión Europea quiere sentar las bases de un mercado único de telecomunicaciones para 2015

Comisión Europea quiere sentar las bases para un mercado único de telecomunicaciones para 2015
Si eres de los que por suerte o por desgracia siempre está con la maleta al hombro y tienes que sufrir contantemente los sablazos del roaming, es posible que ya estés al corriente de que la Comisión Europea está tomando poco a poco las medidas pertinentes para meter en cintura las desorbitadas tarifas de las operadoras. El siguiente capítulo de la historia nos lo trae la comisaria europea Neelie Kroes que ha dejado caer ante las compañías líderes del sector de las telecomunicaciones móviles sus planes de sentar las bases para un mercado único antes de abandonar su cargo en 2015.

Según indicó nuestra protagonista en el European Business Summit de Bruselas hace unos días, pese a que la jubilación se acerca (tiene 71 años), "no tiene intención alguna de retirarse sin haber derribado todas las barreras que impiden que haya un mercado único", y que ésta será su "prioridad principal" en lo que le queda de mandato. De hecho Kroes señaló que la Comisión presentará en breve sus propuestas de cara a un mercado sin fronteras, ni fragmentación.

Las autoridades europeas multan a Microsoft con 561 millones de euros por no cumplir con la libre elección de navegador - Actualizada

Las autoridades europeas multan a Microsoft con 561 millones de euros por no cumplir con la libre elección de navegador
No, no estás teniendo un déjà-vu, ni se trata del día de la marmota. Desde el pasado mes de octubre la Comisión Europea lleva investigando a Microsoft por dejar de ofrecer la ya "célebre" ventana de selección de navegador en su sistema operativo y hoy finalmente ha tomado una decisión en firme al respecto.

En caso que necesites refrescar un poco la memoria, la empresa de Redmond había llegado en 2009 a un acuerdo legal con el organismo por el que se comprometía a facilitar dicha elección a sus clientes durante cinco años (es decir, hasta 2014), pero esta ventana desapareció en misteriosas circunstancias del Service Pack 1 para Windows 7 entre mayo de 2011 y julio de 2012. Según la compañía, la culpa de esta situación la tuvo "un fallo técnico", pero Joaquín Almunia -vicepresidente de la comisión de la competencia-, ha catalogado el asunto como "una infracción muy seria, que debe sancionarse en consecuencia".

En esta ocasión, la multa asciende a nada menos que 561 millones de euros, ya que la entidad estima que Microsoft se aprovechó de su posición dominante para colocar su propio navegador a unos 15 millones de usuarios de Windows en Europa.

La Comisión Europea acusa a Samsung de abuso de patentes

Al final ha resultado que había algo más que buenas intenciones detrás de la decisión de Samsung de no buscar la retirada cautelar de los productos de Apple en la Unión Europea. Tras investigar el comportamiento en los tribunales del fabricante surcoreano, la Comisión Europea ha acusado a Samsung de abuso de patentes en su enconada lucha contra Apple, utilizando como arma arrojadiza patentes que forman parte de tecnologías clave en la industria de la electrónica.

Esta acusación, que tampoco es nueva para Microsoft, Motorola y a la propia Apple, se centra en el uso indebido de las patentes FRAND, que por sus siglas en inglés son aquellas que deben ser licenciadas bajo condiciones Justas, Razonables y no Discriminatorias. La Comisión Europea señala que Samsung no estaría siguiendo estas normas, lo que podría considerarse juego sucio por parte de la compañía surcoreana.

Philips, LG, Samsung y otros fabricantes multados por la UE tras pactar los precios de tubos catódicos

Algunos de los principales fabricantes de TV tendrán que pagar una importante multa por manipular los precios de los tubos catódicos durante más de 20 años. Así lo ha declarado el vicepresidente de la Comisión Europea, Joaquín Almunia, quien ha informado que el grupo de afectados "estaba haciendo uso de la peores formas de comportamiento anticompetitivo que están completamente prohibidas en Europa".

La peor parada ha sido la holandesa Philips, que con 313,4 millones de euros supera a LG con sus 295,6 millones de euros y a Panasonic, Samsung SDI, Toshiba y Technicolor con 157, 150, 28 y 38 millones de euros respectivamente. Así se concluye una investigación que comenzó en 2007, momento en el que las míticas televisiones habían desaparecido ya casi por completo.

Samsung, Philips, LG y otras compañías serán multadas en Europa por fijar los precios de sus televisores CRT

Samsung, Philips, LG y otras compañías serán multadas en Europa por fijar los precios de sus TVs CRT
Puede que la tecnología de tubo de rayos catódicos parezca desterrada de la industria de la electrónica de consumo, como de hecho ya lo está en gran medida, pero algunos pecados no se olvidan, y aunque la justicia europea puede ser lenta, cuando te agarra por la canilla es difícil que te suelte. Samsung SDI, Philips, LG, Technicolor, Panasonic, Toshiba, LG Philips Display (joint venture entre Philips, LG y MT Picture Display) y MT Picture Display (Matsushita y Toshiba) están a punto de descubrirlo, dado que el próximo 28 de noviembre la Comisión Europea anunciará las multas impuestas por fijar los precios de sus antiguos televisores CRT.

Las investigaciones, que nos remontan a las redadas emprendidas a finales de 2007 en busca de pruebas tras la denuncia del fabricante taiwanés Chunghwa Picture Tubes, han expuesto que esta asociación para fijar los precios funcionó en la sombra desde finales de los años 90 y durante más de una década, lo que podría implicar la imposición de sanciones realmente dolorosas para los implicados. Si quieres números, la Comisión podría imponer multas de hasta el 10% de los ingresos registrados en 2011 por las compañías halladas culpables, aunque será difícil que se aplique el máximo porcentaje. De ser así, LG tendría que pagar unos 4.000 millones de euros, mientras que Philips se enfrentaría a una penalización máxima de 2.260 millones de euros.

Dentro de algo más de dos semanas veremos la profundidad del mordisco, pero por suave que sea, seguro que hará falta más de una buena campaña navideña para que cicatrice.

[Foto: takomabibelot, CC 2.0]




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