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Euro Hawk, el drone más grande de Europa, realiza su vuelo inaugural 'completo'

Euro Hawk, el drone europeo más grande hasta la fecha, realiza su vuelo inaugural
Las cosas están más candentes que nunca en el panorama UAV. Aunque los Estados Unidos siguen llevando la delantera en el desarrollo de aviones no tripulados, hace poco Europa celebraba el éxito del primer vuelo de su avión de guerra invisible no tripulado y ahora Alemania puede volver a los aplausos después de que una unidad completa del Euro Hawk haya realizado su vuelo inaugural en la base aérea del Manching.

El Euro Hawk es un proyecto significativo no sólo porque se trata del UAV más grande de Europa, con una envergadura de aproximadamente 40 metros, sino porque en su concepción han participado la Northrop Grumman y Cassidian (filial del consorcio europeo EADS), que han desarrollado su trabajo sobre la base del Global Hawk estadounidense.

El UAV ha sido modificado con una nueva plataforma electrónica de observación creada bajo las especificaciones del ejército alemán, y podrá realizar misiones de reconocimiento de más de 30 horas y volar a una altura de aproximadamente 20 kilómetros, todo ello sin necesidad de tener un piloto a bordo, dado que el Euro Hawk se controlará desde tierra. Este primer prototipo no ha llegado tan lejos, sin embargo; su primer vuelo "sólo" duró ocho horas, y todavía tendrá que superar unas cuantas pruebas antes de que pueda empezar a vigilar el territorio alemán desde los cielos.

La Armada de EEUU pone a prueba su cañón láser

¿De verdad creías que cegar a los piratas es el único uso deseado para los rayos láser navales? Porque si es así, tal vez deberías echar un vistazo al vídeo que te traemos hoy, publicado por la Armada de los Estados Unidos. Su flamante Maritime Laser Demonstrator superó recientemente su primera prueba de fuego al inutilizar un bote real, demostrando que su láser de estado sólido de 15 kW puede funcionar "en un entorno marítimo verdaderamente serio". Anteriormente ya había sido utilizado en tierra firme, pero no es lo mismo hacer diana en posición estática que incendiar los motores de una lancha con mar revuelto y a 1,6 km de distancia. Para las pruebas, realizadas el pasado miércoles, el sistema fue instalado en el USS Paul Foster, un destructor fuera de servicio.

Aunque en estos momentos el MLD sólo puede destruir los motores de vehículos fueraborda como el del vídeo, la Armada y Northrop Grumman, el contratista de defensa a cargo del proyecto, esperan tener listos para la próxima década cañones láser de decenas de kilovatios, capaces de inutilizar no sólo barcos enemigos, sino también misiles en pleno vuelo.

X-47B, el bombardero sin piloto de Northrop Grumman, completa su primer vuelo

No todos los UAV caben en un maletero ni disparan cohetes de feria. Northrop Grumman ha anunciado que su bombardero fantasma X-47B completó hace varios días su primer vuelo en la base de las fuerzas aéreas de EEUU en Edwards, California, donde aterrizó tras 29 minutos en el aire. Durante su primera gran prueba, el aparato, que carece de cola y ha sido diseñado para evitar los sistemas de detección por radar, alcanzó una altitud de más de 1.500 metros sobre el nivel del mar. En cuya dirección deberá dirigirse antes o después; la meta de sus ingenieros es hacer que pueda despegar y aterrizar desde un portaaviones. Las primeras pruebas sobre una cubierta están previstas para el año 2013.

Northrop Grumman presenta un nuevo CaMEL con muy malos humos

Si el nombre de Northrop Grumman aparece en una noticia es casi siempre porque toca hacer algo pedacitos, y esta no iba a ser la excepción de la regla. El contratista de defensa estadounidense presentó recientemente en su puesto en la conferencia Association of the U.S. Army un nuevo y mortífero robot CaMEL, que cambia las alforjas por una plataforma de armamento capaz de dejar un APC como si fuera un colador.

Aunque Carry-all Mechanized Equipment Landrover fue diseñado como Big Dog para transportar cargas de más de 540 kg a un máximo de 11 km/h en terrenos difíciles, esta nueva versión ha sido armada con una ametralladora pesada M2 del calibre .50 controlable desde una pantalla táctil. Otros extras posibles son la ametralladora de posición M249, un lanzagranadas automático Mk 19 e incluso un cañón de 30 mm para tumbar Segways rebeldes de tres en tres en lugar de uno a uno.

Northrop Grumman fabricará tres súper-dirigibles para el ejército de EEUU

Los dirigibles de Red Alert ya están un poco más cerca de surcar el cielo, solo que esta vez no tendrán la hoz y el martillo cruzadas sobre su estructura. Northrop Grumman se ha alzado ganadora en el concurso del ejército de Estados Unidos para fabricar su aeronave de vigilancia LEMV (Long Endurance Multi-Intelligence Vehicle), una mezcla entre avión y zeppelín diseñado específicamente para ayudar a las tropas en Afganistán a partir del año que viene. Además de vigilar desde los cielos, este aparato (del que NG construirá tres ejemplares) es capaz de transportar unos 1.100 kg de peso a una altura de más de 6.000 metros sobre el nivel del mar durante dos semanas, y puede alcanzar una velocidad máxima de 55 km/h.

El coste del proyecto (o más bien lo que EEUU pagará a NG por sus tres nuevos juguetes) se ha cifrado en 517 millones de dólares, 420 millones de euros al cambio.

Boeing 747 destruye con un láser un misil balístico en pleno vuelo (y hay fotos)


Primero fueron HUMVEEs tumbando pacíficos UAVs enviados hacia su muerte, y hoy, tenemos noticias de que por fin el Airborne Laser Testbed o ALTB del ejército estadounidense ha derribado con éxito y desde el aire un misil balístico de verdad. La Agencia Antimisiles, que no podía estar más contenta, lleva trabajando años en un Boeing 747-400F modificado con una torreta láser para destruir misiles nucleares a kilómetros de distancia. En el proyecto están involucradas Northrop Grumman, a cargo del láser en sí mismo, y Lockheed Martin, que ha desarrollado el control de fuego.

Durante las pruebas, el ejército disparó desde el mar un misil de corto alcance y combustible líquido simulando una amenaza real. A continuación, el ALTB utilizó un láser de baja energía para localizar su objetivo, mientras que otro secundario medía y compensaba las alteraciones atmosféricas para asegurar la correcta fijación del punto de mira. El último paso fue el disparo de un láser de "clase megavatio", que "calentó el misil balístico propulsor hasta el fallo crítico estructural". La prueba duró únicamente 2 minutos desde el lanzamiento del misil, pero claro, una cosa es derribar un objetivo cuando sabes por donde viene, y otra muy distinta salir a buscarlo sin previo aviso. Un éxito, en cualquier caso.

Si quieres ver la secuencia, tras el salto encontrarás varias imágenes por infrarrojos de la prueba.

Northrop Grumman crea un láser militar de más de 100 kW


Ha requerido años de esfuerzo y millones de dólares, pero por fin es una realidad. Northrop Grumman ha anunciado la construcción de un láser de estado sólido de "más de 105 kilovatios", o lo que es lo mismo, con la potencia suficiente para hacer algo más que causarte una desagradable ceguera temporal. Piensa que el UAV derribado por Boeing, fue atacado con láser de sólo 1 kilovatio. Según Northrop Grumman, el suyo se trata del rayo láser eléctrico más potente del mundo, y será aplicado en plataformas de ataque y defensa de alta precisión para sistemas terrestres, marítimos y aéreos.

A pesar de que el aparato se considera "modular", en palabras del vicepresidente del departamento a cargo del proyecto, este láser "sigue siendo un poco pesado y un poco grande", de forma que aún tardaremos un tiempo antes de verlo montado sobre HUMVEEs o dinosaurios. De los rifles a lo Akira, mejor ni hablamos.

[Artículo en inglés]




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