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Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad
Nanos y micros, primera edición

Elon Musk muestra su sistema de diseño e impresión de componentes al estilo de Iron Man

Elon Musk muestra su sistema de diseño e impresión de componentes en 3D al estilo de Iron Man
No son pocas las personas que creen que Elon Musk, fundador de Tesla y SpaceX, es el Tony Stark de la vida real. Bien, la noticia de hoy parece darles la razón, porque Musk acaba de publicar un video que muestra su singular sistema de diseño de componentes de cohetes, que combina reconocimiento de gestos e impresión 3D. Esta tecnología, que parece haber salido directamente de una de las películas de Iron Man, permite que el usuario manipule los componentes con gestos de las manos, los vea en una proyección independiente de vidrio (casi como un holograma) o de manera "inmersiva" usando las gafas Oculus Rift, y después los envíe a una impresora de titanio.

Si eres fan del personaje de Marvel (o de Elon Musk), te recomendamos que tomes asiento antes de ver el video publicado tras el salto, no sea que te cueste mantener la verticalidad.

El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)

El Grasshopper de Space X aprende a volar... ¡de lado! (vídeo)
No contento con saber aterrizar en vertical, el Grasshopper ha aprendido ahora a desplazarse lateralmente en pleno vuelo. El proyecto de cohete reutilizable de Space X sigue siendo motivo de conversación, ahora gracias a un nuevo vídeo grabado ayer mimos que nos muestra su maniobra más arriesgada hasta la fecha.

Aunque los 250 metros de altitud alcanzados en la última prueba se quedan algo lejos de su actual récord, fijado en 325 metros, este saltamontes espacial de 30 metros nos ha asombrado con una maniobra de desplazamiento de vuelo lateral que le permitió moverse 100 metros sin perder la verticalidad, antes de regresar de forma totalmente controlada a la pista de despegue. La meta de Space X es conseguir que cohetes espaciales de gran tamaño como el Falcon 9 y el Falcon Heavy puedan volver de esta forma a la Tierra tras poner en órbita su carga, reduciendo notablemente el coste de los lanzamientos al poder reciclar casi todo el vehículo para futuras misiones.

¿Suena impresionante? Pues en vídeo todavía lo es más, así que te dejamos con la grabación tras el salto.

SpaceX muestra el nuevo récord de altitud del cohete de aterrizaje vertical Grasshopper (video)

SpaceX muestra el nuevo récord de altura del cohete de aterrizaje vertical Grasshopper (video)
Sin falta, cada vez que vemos al cohete Grasshopper aterrizar en vertical, nos quedamos con la boca abierta de asombro, pensando que seguramente es una animación y no un vehículo real. Ahora la compañía a cargo de este impresionante proyecto, SpaceX, ha compartido un video que ilustra su nuevo récord de ascenso: nada menos que 325 metros. Según se explica, el aterrizaje de la nave es ahora "más preciso" gracias a unos nuevos sensores y algoritmos que miden con mayor exactitud la distancia entre el suelo y el vehículo de 10 pisos de alto.

Aunque es interesante hablar sobre lo conseguido por este impresionante cohete, no hay palabras que le hagan justicia. Por eso, te recomendamos ver el video tras el salto, y si tu ancho de banda te permite hacerlo en HD, mucho mejor.

El cohete Grasshopper VTOL de SpaceX triplica sus registros alcanzando los 250 metros en el lanzamiento (vídeo)

El cohete Grasshopper VTOL de SpaceX triplica sus registros alcanzando los 250 metros en el lanzamiento (vídeo)
¿Recuerdas aquel tímido saltito que dio el cohete reutilizable Grasshopper? Pues nuestra rutilante estrella no para de evolucionar, y ya en su vuelo inaugural la criatura de SpaceX alcanzó los nada desdeñables 40 80 metros, una cifra destacable si consideramos que luego vuelve a posarse en su base como si nada. Pues bien, el equipo de desarrollo sigue trabajando a brazo partido en el conocido cohete y ha anunciado al mundo los frutos de su esfuerzo: el Grasshopper VTOL ha mostrado al mundo su grácil vuelo en el que ha alcanzado la friolera de 250 metros, lo que triplica el registro anterior. Al igual que su predecesor, después del garbeo por las alturas se ha posado grácilmente en la base y sin despeinarse.

¿Dispuesto a ver con tus propios ojos esta memorable marca? Te dejamos con un vídeo tras el salto.

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional

Sigue en directo el acoplamiento de la cápsula Dragon con la Estación Espacial Internacional (con vídeo)
Es ya un hecho aceptado que la carrera espacial no podrá continuar sin la participación de compañías privadas como SpaceX, y hoy tienes la ocasión de contemplar su actual etapa. Tras despegar de Cabo Cañaveral este pasado viernes a bordo de un cohete Falcon 9, también diseñado por SpaceX, la cápsula Dragon volverá a acoplarse a la Estación Espacial Internacional para depositar 575 kg de material, incluyendo raciones y ropa limpia para los ocupantes de la EEI, equipo científico y componentes de mantenimiento para los sistemas de soporte vital de la estación.

Según SpaceX, este vals espacial dará comienzo aproximadamente a las 6:31 ET (11:31 GMT) con el despliegue de un brazo robótico para sujetar la cápsula, y si todo sale bien, el acoplamiento comenzará alrededor de una hora y media después. Por supuesto, siempre puede haber imprevistos, así que todos los interesados en contemplar el futuro de los vuelos espaciales un poco más de cerca están invitados a ver la transmisión en vivo que encontrarás tras el salto.

Sigue en directo el despegue de la cápsula Dragon de SpaceX

Sigue con nosotros el despegue de la cápsula Dragon de SpaceX
Si estás leyendo estás líneas es probable que ya sepas que, además contarte todos los detalles de los últimos cacharros que van apareciendo por el mercado, también nos gusta seguirle de cerca la pista a las últimas noticias sobre ciencia (y para qué vamos a negarlo, todo lo relacionado con el espacio tiene para nosotros un encanto especial). Es por ello que no podíamos dejar de traerte este despegue de hoy de la capsula Dragon de SpaceX, que tendrá lugar en apenas unos instantes. Dicho cohete servirá para transportar suministros (e imaginamos que algún que otro regalito) a los astronautas que ahora mismo se encuentran trabajando en la Estación Espacial Internacional. El lanzamiento en cuestión tendrá lugar dentro de apenas unos minutos, así que ya puedes ir dejando cargado el enlace de lectura y preparándote para la famosa cuenta atrás. Ya sabes, no te vayas lejos.

[Vía The Next Web, Space]

[Actualizada 1: Y... despegó. Tienes una foto para el recuerdo tras el salto.]

[Actualización 2: El cohete ha despegado con éxito, pero según un tuit de Elon Musk, hay un problema con tres de los cuatro motores de la cápsula Dragon, que por algún motivo no pueden activarse de forma automática. SpaceX está intentando saltarse el sistema para activarlos de forma manual. Al menos uno de ellos ya estaría en condiciones de funcionar.]

El vuelo del cohete Grasshopper de SpaceX visto desde su propio fuselaje

El vuelo del cohete Grasshopper de SpaceX visto desde una cámara montada en el fuselaje
Que un cohete espacial pueda aterrizar en vertical para ser reutilizado parece una idea salida de una película de ciencia ficción, pero todavía es más espectacular verlo en primera persona. Por eso te recomendamos que no te pierdas el video publicado tras el salto, donde el Grasshopper de la compañía SpaceX deja patente su capacidad de descenso controlado en vertical sin la ayuda de paracaídas, utilizando sólo sus propios motores cohete. La grabación permite además comprobar la exactitud con la que vuela el cohete, que parece no desviarse de la base en ningún momento.

Próximamente SpaceX intentará que el Grasshopper vuele a más de 3 km de altura, pero hasta que eso suceda nos contentaremos con lo mostrado hasta ahora, que ya es bastante impresionante.

El cohete Grasshopper de SpaceX da un salto de 40 metros (y aterriza sobre sus propias patitas)

Elon Musk ya hecho pública su determinación de conquistar la superficie de Marte de aquí a 2031, pero sus metas a corto plazo son sensiblemente más modestas. El fundador de SpaceX y Tesla Motors tiene pensado cumplir varias misiones por encargo para agencias espaciales de todo el mundo, y uno de sus proyectos estrella es el lanzamiento comercial del Grasshopper (Saltamontes), un cohete espacial que contará con la peculiaridad de poder aterrizar verticalmente para ser reutilizado.

Durante su primera prueba, allá por el mes de septiembre, el Grasshopper apenas dio un tímido saltito de dos metros antes de volver a poner sus pies sobre la tierra, pero durante un test realizado el pasado día 17 de diciembre en Texas, la nave (que está basada en la primera etapa del Falcon 9 y contenía un maniquí disfrazado de vaquero como pasajero) se elevó aproximadamente 40 metros, posándose sin incidente unos segundos más tarde.

De aquí a la exosfera todavía queda un buen trecho, pero estamos seguros de que en SpaceX ya están pensando en los próximos lanzamientos. Pasito a pasito...

Ya disponible en vídeo el despegue de la cápsula del Dragon

Ya disponible en vídeo el despegue de la cápsula del Dragon
Tras el exitoso acoplamiento de la cápsula del Dragon que tuvo lugar en mayo, la NASA ha aprobado una serie de misiones de envío de materiales a los astronautas en la Estación Espacial Internacional y ayer, la célebre cápsula que se monta cohete Falcon 9, entró con éxito en órbita, iniciando su viaje hacia la ISS. Esta misión es la primera de una serie de viajes en los que enviará material a la estación, y como siempre, es una delicia poder disfrutar de tan intensos momentos que han quedado inmortalizados en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados desde la Tierra

Personal de la EEI abre las puertas del Dragon para recibir los paquetes enviados
Tras un despegue sin inconvenientes y su correcto acoplamiento con la Estación Espacial Internacional las puertas de la cápsula Dragon han sido abiertas para obtener acceso a los paquetes enviados desde la tierra. Esta es la primera nave espacial de propiedad privada en acoplarse con la EEI, en un vuelo que marca un punto histórico en la exploración espacial. La NASA espera alquilar vuelos privados para enviar a sus astronautas al espacio, disminuyendo costos y burocracia, mientras estimulan la investigación y ayudan a las empresas a crear nuevos empleos.

El lunes el personal a bordo de la EEI cargará media tonelada de paquetes y experimentos en la cápsula, durante un periodo de trabajo de 25 que horas; a paso seguido enviarán a la nave de regreso a la Tierra, como parte de las pruebas tras las cuales esperan contratar a SpaceX (fabricante de la cápsula Dragon) ofreciéndoles un contrato de 1.600 millones de dólares, destinado a realizar 12 viajes al espacio.

En realidad no todo es trabajo en el espacio, porque los tripulantes de la estación espacial tendrán días libres y de descanso este sábado y domingo y durante ese tiempo podrán hacer lo que deseen con su tiempo, en tanto no las actividades no incluyan viajes a la playa o partidos de tenis.

[Imagen cortesía de NASA.tv]

Leer - Space.com (1)
Leer - Space.com (2)

Sigue en directo la maniobra de acoplamiento de la cápsula Dragon a la ISS

Dentro de aproximadamente media hora se producirá un antes y un después en la historia de la aeronáutica. Tras lanzar con éxito al espacio su cohete Falcon 9, SpaceX está a punto de acoplar a la Estación Espacial Internacional la primera cápsula de capital privado.

En estos momentos todo lo que se ve en las pantallas es una diminuta luz parpadeante, pero en cuestión de minutos se extenderá un brazo robótico que ayudará conectar la cápsula Dragon con el muelle de la ISS. Tras comprobar que la maniobra se ha realizado correctamente, los astronautas de la Estación abrirán su escotilla para recoger el material enviado desde la Tierra e introducir una nueva carga de regreso.

Puedes seguir toda la maniobra en el stream que te dejamos a continuación.

[Actualización: La maniobra está tomando más de lo esperado, pero Dragon ya está activando sus motores de orientación. ¿Podemos recomendarte algo de música para romper el silencio del espacio?]

¡Todo listo para el lanzamiento del Dragon de SpaceX! - Actualización: Lanzamiento abortado

Aunque han existido algunos contratiempos durante el camino, todo está listo y preparado para el esperado lanzamiento del Dragon, la primera nave espacial con la autorización para acoplarse con la Estación Espacial Internacional fabricada por una compañía privada. Elon Musk, fundador y CEO de SpaceX comentó en Twitter que su nave pasó la última inspección y que todo está listo para el lanzamiento el 19 de mayo a las 4:15 AM EST USA/10:15 AM de España. Lo mejor de todo es que el lanzamiento podrá verse en vivo desde un stream en el sitio de la compañía.

Les deseamos éxito total a la nave Dragon, a la tripulación y a SpaceX directamente, porque si todo marcha como ha sido planeado, en unos años podremos finalmente irnos de vacaciones al espacio (si el azar y los números de una lotería bien gorda así lo permiten).

Actualización: El lanzamiento ha sido abortado durante el pre-lanzamiento al detectarse un exceso de presión en una de las cámaras de combustión. SpaceX dará más detalles en una pequeña rueda de prensa.

SpaceX Dragon se acoplará con la Estación Espacial Internacional en mayo

Quienes desde pequeños soñábamos con ser astronautas y los viajes al espacio tenemos una nueva razón para seguir haciéndolo. En mayo se acoplará con la Estación Espacial Internacional el primer vehículo privado, que no es ningún otro que el flamante Dragon de la compañía SpaceX. Si todo funciona correctamente, este hecho abriría las puertas para que los viajes espaciales sean más baratos; por ejemplo, a Estados Unidos le cuesta unos 300 millones de dólares alquilar un viaje en un vehículo ruso o japonés, mientras que con el Dragon se podrá hacer lo mismo pero por solo 133 millones.

El lanzamiento se realizará alrededor del 30 de abril, y el acoplamiento está planificado para el 3 de mayo. El vehículo tiene espacio para siete personas, y en esta ocasión llevará simples provisiones para los habitantes de esa impresionante casa espacial.

Ya estamos ahorrando para comprar un terrenito en Marte.

[Vía Ars Technica]

SpaceX prueba sus 'súper' motores cohete (con video)

Los lanzados chicos de SpaceX han hablado mucho durante los últimos meses de sus planes de futuro, pero hasta ahora no habíamos podido contemplar los frutos de su labor de I+D enfocada al diseño de cohetes de gran rendimiento para misiones espaciales comerciales. Después del salto podrás observar un video de los motores SuperDraco, que harían que el vehículo Dragon sea "la nave espacial más segura de la historia" en palabras de Elon Musk.

Los ocho motores del Dragon no sólo le permitirán transportar sin problema alguno tanto personas como pesados equipos técnicos a la Estación Espacial Internacional, sino que además serán usados como parte del sistema de emergencia, permitiendo que la cápsula de reentrada aterrice sin paracaídas. Los primeros vuelos de prueba de la nave estaban programados para este mes, pero decidieron retrasar sus planes para invertir más tiempo en el desarrollo de la tecnología. Despacito y buena letra es ya uno de los lemas de SpaceX. No les culpamos.

[Vía Wired]




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