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La agencia de cambio de Bitcoin Mt. Gox, se declara en suspensión de pagos

La agencia de cambio de Bitcoin Mt. Gox, se declara en suspensión de pagos
Menudo revuelo se ha armado estos días en torno Mt.Gox, una firma japonesa dedicada al intercambio de Bitcoins por divisas, y es que se ha visto envuelta en un turbio asunto en el que se les acusa de no ser conscientes de un robo a gran escala de cantidades ingentes de Bitcoins y la consecuente estafa para los que habían depositado sus activos virtuales en la empresa. Según publica el Wall Street Journal, Mt.Gox reconoce tener deudas por valor de 63,6 millones de dólares (unos 46 millones de euros) y se habría declarado en bancarrota.

El asunto es grave para los defensores de los Bitcoins puesto que este affaire ha arrastrado a la moneda en su caída, con una pérdida de valor cercana al 80%, en un trance que algunos ya vaticinan como el fin de los Bitcoins. Un futuro in cierto para los que tengan Bitcoins entre los activos de este intercambiado, pero ya te iremos contando cómo termina la historia.

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OCZ se declara en bancarrota; Toshiba ya se está relamiendo

OCZ se declara en bancarrota; Toshiba ya se está relamiendo
Power users y simples aficionados a la informática están más que familiarizados con OCZ. El fabricante de unidades de estado sólido puede presumir de haber popularizado las SSD a nivel de consumo, pero durante el año 2013 sus productos dejaron de aparecer en las noticias con la frecuencia de antaño. Unas pérdidas que nunca parecían acabar y graves problemas de contabilidad han terminado forzando la declaración de bancarrota de la compañía, que ha pasado de estar en boca de todos a asomarse al abismo. Aunque seguramente este no será el final de la historia.

Por todos es sabido que a río revuelto, ganancia de pescadores, así que Toshiba ha sacado la caña a ver si picaba algún pez. El gigante japonés, que quiere aumentar su presencia en el mercado del almacenamiento flash, ya ha presentado una oferta para comprar todos los activos de OCZ, fagocitando la compañía de Silicon Valley al completo. Esta proposición, sin embargo, tiene condiciones importantes; entre otras cosas, Toshiba ha exigido a sus ejecutivos que "mantengan el valor" de la compañía tal, lo que entre otras cosas implica que no haya recortes de plantilla. Desconocemos cuánto dinero ha ofrecido Toshiba por OCZ, pero viendo que no tiene intención de desprenderse de sus empleados, parece razonable pensar que está interesada en mantener a la compañía con vida, ya sea como filial o integrándola en el del grupo. No todo tiene que ser malas noticias.

Fisker, rival de Tesla Motors, se declara en bancarrota y es comprada por un magnate de Hong Kong

Estamos tapándonos la boca para no hacer chistes sobre el mal karma de Fisker Automotive, porque en Engadget nos confesamos totalmente enamorados de sus malhadados deportivos híbridos, pero visto lo visto, solicitar la bancarrota era la única opción que podía acabar con el sufrimiento de este fabricante que nació para competir con Tesla Motors y cuya existencia ha terminado convirtiéndose en una comedia bufa, con pérdidas milmillonarias y cientos de despidos.

Tras más un año sin ensamblar un solo vehículo y con el Departamento de Energía de los Estados Unidos interviniendo sus cuentas por miedo a que no pudiera devolver un crédito de 192 millones de dólares (21 millones ha conseguido; poco para lo que debe), Fisker ha solicitado la protección por bancarrota. Inmediatamente después, ha sido adquirida por un misterioso comprador llamado Hybrid Tech Holdings. Los nuevos dueños de Fisker no tienen página web ni actividad conocida más allá de comprar fabricantes de vehículos híbridos en estado cadavérico. Para hacer las cosas más extrañas, las autoridades afirman que no pueden facilitar detalles sobre la identidad de la empresa. Según ha podido saber Bloomberg, Hybrid Technology LLC es una compañía recientemente creada por un grupo relacionado con Richard Li, hijo del hombre más rico de Hong Kong, que por ahora no confirma ni desmiente su participación en la compra.

Con esta maniobra Fisker espera sacudirse temporalmente a los acreedores, mientras los ejecutivos tratan de "examinar oportunidades" y "toman decisiones sobre la estructura y el tamaño" que adoptará la empresa una vez sea reestructurada. La meta es continuar la producción de automóviles ecológicos. Algún día. Tal vez.

Kodak abandona la bancarrota y se enfoca al mercado empresarial

Kodak abandona la bancarrota y se enfoca al mercado empresarial
Tras un año de penitencia en los tribunales, Kodak ha conseguido lo que algunos daban por imposible: emerger de la bancarrota como una compañía nueva y con las cuentas en orden. Para ello ha tenido realizar despidos en masa, cancelar su línea de cámaras digitales, vender su negocio de películas fotográficas y escáneres, y pelear con uñas y dientes contra unos acreedores lógicamente menos que satisfechos por su declaración de insolvencia. Pero todo eso ya es agua pasada.

Esta nueva Kodak renacida de sus cenizas se parecerá en poco a la compañía que conocíamos hasta ahora. Lejos queda su reputación como fabricante de cámaras y películas; ahora, Kodak se centrará en ofrecer productos y servicios a otras empresas. De acuerdo con lo publicado por la agencia AP, Kodak piensa dedicarse a negocios como el desarrollo de películas táctiles más asequibles para dispositivos portátiles y la comercialización de sistemas de embalaje inteligentes. Por ahora desconocemos cuál será su primer lanzamiento en esta nueva etapa, pero Kodak promete que dentro de poco revelará que es "lo próximo" que se trae entre manos. Estaremos atentos.

[Vía Wall Street Journal, AP]

Better Place entra en liquidación y se despide de sus sueños eléctricos

Better Place entra en liquidación y se despide de sus sueños eléctricos
Fin de trayecto para Better Place. La start-up israelí, que buscaba solucionar el problema de la autonomía de los vehículos eléctricos creando una red internacional de estaciones de cambio automatizado de baterías, se ha declarado en quiebra. La firma había tratado de concentrar su alcance internacional como forma de reducir gastos e incluso cambió de CEO recientemente, pero ninguna de estas medidas ha impedido que las deudas se acumulen hasta hacer inviable su funcionamiento, motivo por el cual se ha solicitado la intervención de un liquidador que ahora deberá buscar la forma de resarcir a los acreedores.

Como tal vez recuerdes, Better Place es la idea del emprendedor israelí Shai Agassi, que logró establecer una alianza con el grupo franco-japonés Renault-Nissan para impulsar el desarrollo y la comercialización de vehículos eléctricos. Estos automóviles, principalmente unidades adaptadas del Renault Fluence ZE, con 185 km de autonomía, podían cargarse desde un enchufe o cambiando en unos segundos el paquete acumulador. Better Place no estaba interesada en vender los coches, sino la infraestructura eléctrica necesaria para que repostar en una electrolinera fuera tan fácil y rápido como hacerlo en una estación de servicio convencional.

Kodak espera salir de la bancarrota a finales de este año

Kodak espera salir de la bancarrota a finales de este año
A grandes males, grandes remedios y en este sentido a los gestores de Kodak no les ha temblado el pulso a la hora de adoptar medidas drásticas para corregir la situación de bancarrota en la que está situada la mítica firma. En este sentido, los gestores de la compañía ya avanzaron que conseguirían poner las cuentas en orden y salir de la bancarrota a mediados de este año, y todo parece indicar que lo lograrán, aunque con un poco de retraso sobre lo previsto.

Pero Kodak sigue con su férrea política de recortes y su plan de reorganización, así como una nueva estrategia comercial que permitiría reflotar la compañía. Todo ello está plasmado en un documento del que sabrán más los inversores (y por extensión, nosotros) a mediados de junio. En cualquier caso, se trata de una excelente noticia para una compañía que quiere sanear su situación y seguir dando guerra en el mercado.

Kodak sigue soltando lastre; las divisiones de películas y escáneres pasan a manos de su fondo de pensiones británico

Kodak sigue soltando lastre; sus divisiones de películas y escáneres pasan a manos de su fondo de pensiones británico
Hace apenas unas semanas nos enteramos de que Kodak pensaba vender parte de su división de escáneres a Brother por la nada despreciable suma de 210 millones de dólares. Todavía no sabemos exactamente qué ha sucedido con ese acuerdo, pero la firma estadounidense ha llegado a un nuevo pacto para traspasar este departamento a su fondo pensiones británico, que también recibirá su antigua parte del negocio relacionada con la producción de películas fotográficas.

Como bien sabes, Kodak está trabajando para abandonar su actual estado de bancarrota, y eso significa cumplir algunas obligaciones económicas que tenía pendientes. Esta transferencia de activos no es por tanto gratuita ni se debe a un arrebato de buena voluntad; a cambio de la cesión, el fondo de pensiones de los antiguos empleados de Kodak en el Reino Unido condonará una deuda de 2.800 millones de dólares y recibirá 650 millones adicionales en algún tipo de compensación que incluirá dinero contante y sonante.

Kodak consigue el dinero necesario para abandonar la bancarrota

Kodak consigue el dinero necesario para abandonar la bancarrota
Es la historia de siempre; una empresa con serios problemas financieros se ve obligada a solicitar la protección contra los acreedores antes una grave crisis de liquidez, y naturalmente, lo hace con la promesa de que en algún momento (más pronto que tarde) podrá salir del agujero para volver a ser una compañía rentable. En ocasiones las cosas no tienen un final feliz y sus activos terminan siendo liquidados sin misericordia, pero Kodak parece haber conseguido el milagro.

Un año después de declararse en bancarrota, el ex-fabricante estadounidense de cámaras de fotos y películas fotográficas ha conseguido 844 millones de dólares para financiar sus actividades gracias al grupo de inversiones Centerbridge Partners LP. Este dinero ha sido suficiente para convencer (provisionalmente) al juez que supervisa su proceso de recuperación, de forma que Kodak podría abandonar la bancarrota hacia mediados de este mismo año para volver a funcionar como una empresa normal.

Atari se declara en bancarrota y busca solución con la venta de Pong y otros títulos

Atari se declara en bancarrota y busca solución con la venta de Pong y otros títulos
Atari Inc, una de las compañías de videojuegos más míticas de la historia, ha solicitado la protección por insolvencia tras acumular grandes pérdidas a lo largo de estos últimos años. La solución por ahora pasa por acceder al modo de financiación de deudor en posesión -tal y como refleja el capítulo 11 de la ley de bancarrotas de Estados Unidos-, una medida con la que esperan recolectar unos 5,25 millones de dólares. Para ello pretenden vender activos, como el logotipo de la casa y algunos juegos como Pong, Asteroids y Tempest. En estos últimos años, la firma había empezado a centrarse más en los títulos digitales y licencias con plataformas móviles a través de su matriz francesa Atari SA, antigua Infogrames, pero parece que las grandes pérdidas de ésta se llevan la mayor parte de culpa de la situación actual de la empresa, por lo que Atari Inc planea separarse de la firma francesa para intentar volver a sus orígenes e intentar alcanzar otros 40 años de vida. Lo tienen crudo, pero solo podemos desearles lo mejor.

[Foto: Marc Grimm]
[Vía Bloomberg]

Kodak venderá su división de películas fotográficas para sanear sus finanzas

Kodak venderá el negocio de la fotografía para sanear sus cuentas
Ya sabes que Kodak anda cuadrando las cuentas para intentar sanear a toda costa su precaria economía, aunque por el camino tenga que encontrarse con algún que otro litigio. A grandes males, grandes remedios, y en este sentido sabíamos que el otrora coloso de la fotografía había comenzado a quemar sus naves poniendo en venta una buena colección de patentes, pero se ve que estas medidas no han sido suficientes para poner los números en negro, puesto que Kodak acaba de anunciar que pondrá a la venta su división dedicada al negocio de las películas fotográficas. Sí, ese que le ha dado renombre a lo largo de la historia.

A la venta de esta división también se une su mencionado catálogo de patentes, junto a otros negocios como la galería on-line, sus kioscos de revelado, máquinas de fotos para atracciones de parques temáticos y de escaneo comercial, todo para obtener los cerca de 660 millones de dólares (526 millones de euros) necesarios para hacer frente a sus acreedores.

OnLive anuncia oficialmente su compra y deja a HTC con 40 millones menos

Ya sabíamos por boca de la propia OnLive que su bancarrota e inmediata adquisición eran una realidad, pero aún faltaba un comunicado oficial que lo confirmara por escrito y de manera más formal. Esa nota por fin ha llegado y en ella la firma se encarga de reiterar que continuará funcionando sin interrupciones así como que la nueva compañía que le ha salvado del hundimiento seguirá haciendo negocios bajo el nombre de OnLive.

En cuanto a su situación económica y legal, indican que los activos han sido transferidos a Lauder Partners, una firma de inversiones en tecnología que tiene por uno de sus socios a uno de los primeros accionistas de OnLive, que así espera recuperar parte de sus deudas. Igualmente, la compañía se lamenta de los despidos de personal que se han visto obligados a realizar, aunque asegura que a la mitad del equipo se le ha ofrecido cargos en esta nueva etapa y que afrontan con optimismo el futuro, sin descartar nuevas contrataciones.

Evidentemente ahora todas las miradas recaen en HTC, empresa que, como sabes, llegó a invertir 40 millones de dólares en OnLive para el desarrollo de juegos para smartphones. Según se hace eco PCWorld, la taiwanesa no ha querido dar muchos detalles aunque ha reconocido que tendrá que verse obligada a reservar una pérdida de 40 millones de dólares tras la reestructuración del servicio de streaming, dando así por hecho que no volverá a oler su dinero nunca más. La verdad que con los tiempos que corren, no es precisamente la mejor noticia que podrían darle a la empresa de Peter Chou.

Leer - Los activos de OnLive adquiridos por una nueva compañía
Leer - HTC pierde 40 millones de dólares con la reestructuración de OnLive

Kodak consigue una pequeña victoria en su batalla contra Apple

Kodak consigue una pequeña victoria legal en su batalla contra Apple
La próxima semana, más precisamente el miércoles 8 de agosto, será un día muy importante para Kodak, porque se iniciará una subasta de más de 1.000 patentes que le permitirán recaudar dinero suficiente para continuar con su restructuración. El problema es que Apple dice ser dueña de diez de estas patentes, y está intentando demostrarlo en la corte de bancarrota del distrito de Nueva York. A pesar de eso, el juez a cargo del caso, Allan Gropper, dijo hoy que la aseveración de propiedad de Apple sobre dos de las patentes en litigio es "poco razonable" y "tardía", y además disminuiría la habilidad de Kodak de vender sus patentes.

Con esto dicho, todavía no se ha decidido la suerte de las restantes ocho patentes, y por lo tanto existe la posibilidad de que sean retiradas de la subasta hasta que se aclare la propiedad. De todas maneras Kodak dice estar contenta con este resultado parcial favorable, pero Apple no se da por vencida, de forma que ha enviado una contrademanda y una solicitud para que el juicio sea trasladado a un juez de corte distrital en Manhattan.

Como puedes apreciar, el proceso de restructuración de Kodak será mucho más complicado que lo que todos esperábamos.

La justicia estadounidense desestima la demanda de Apple contra Kodak

Desde hace unos instantes, Kodak puede respirar un poco más tranquila (dentro de sus peliagudas circunstancias, claro). Como bien recordarás hace unas semanas nos hacíamos eco de que la casa había recibido una demanda por parte de Apple aún a pesar de sus problemillas financieros; sin embargo, Allan Gropper -juez de la corte de Estados Unidos especializada en este tipo de casos- ha dictaminado "inapropiado" permitir que Apple continúe con su pleito contra la compañía en bancarrota.

Por su parte los de Cupertino han contraatacado diciendo que una de las patentes implicadas (concretamente la que tiene que ver con previsualizar una fotografía digital en una pantalla LCD) en realidad pertenece a su propiedad intelectual, con lo que no se debería permitir que Kodak la pudiera vender al mejor postor. En este sentido, el juez reconoce que se debería llegar a un acuerdo en breve, pero sigue sin mostrarse demasiado de acuerdo con las soluciones propuestas por los de la manzana, con lo que la tormenta aún parece lejos de amainar.

Kodak anuncia que cesará su producción de cámaras digitales (y otros productos) a mediados de año

Kodak continúa apretándose el cinturón en un intento de sacar el mayor número de muebles posible a flote a pesar de las duras circunstancias en las que se encuentra. Después de que hace un par de semanas se declarara en bancarrota (y de paso aprovechara para pedirle a Samsung que posara para una foto digamos... poco favorecedora), la compañía ha anunciado que abandonará la producción de cámaras digitales, videocámaras de bolsillo y marcos de fotos para reducir costes. El botón que pondrá fin a la fabricación de todos estos cacharros será accionado durante esta primera mitad del año, aunque la casa se ha cuidado de aclarar que se mantendrá en el negocio de las impresoras, laboratorios fotográficos, servicios a empresas y licencias para otras marcas, así como que mantendrá vigentes las garantías de los productos ya existentes. El fin de toda una era, vaya.

Kodak se declara en bancarrota e inicia su reestructuración

Los peores augurios se han cumplido y Kodak se ha acogido a lo que en Estados Unidos se conoce el "Capítulo 11", una suerte de bancarrota voluntaria que obligará a la compañía a enfrentarse a una serie de profundos cambios que pasarán por una reestructuración. En cualquier caso, y según apunta Antonio Pérez, CEO de la compañía, ésta "emergerá limpia" y ofreciendo productos de primer orden en el mundo de la imagen digital.

Por el momento, la firma ha obtenido 950 millones de dólares en financiación (unos 740 millones de euros), que afirman les proporcionará liquidez para continuar con las operaciones mientras dure la reestructuración de la compañía. En cuanto a la lluvia de demandas por infracción de patentes que la firma mantiene con varios fabricantes, dadas las circunstancias suponemos que continuarán llegando como otra posible forma de obtener ingresos y sanear las cuentas.




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