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CUPID, el drone policial que impartirá justicia enviando 80.000 voltios por tu esqueleto (vídeo)

CUPID, el drone policial que impartirá justicia enviando 80.000 voltios por tu esqueleto (vídeo)
Los drones de vigilancia urbana utilizados por la policía dejaron de ser una novedad hace años, así que solo era cuestión de tiempo que alguien les diera una pistola para hacer juego con la placa. Un primer intento para crear un UAV policial armado es el CUPID, o Chaotic Unmanned Personal Intercept Drone, un aparato presentado en el festival multimedia SXSW que tiene que ver muy poco con los mofletudos querubines que pintaba Murillo. Por ahora es un prototipo, pero podría ser convertido en un producto comercial sin gran esfuerzo si algún departamento de policia mostrara interés en él.

Desarrollado por las inquietas mentes de Chaotic Moon, el mismo estudio que hace poco nos dejó boquiabiertos (por más de un motivo) con su mesa interactiva para Pizza Hut, CUPID es un prototipo de vehículo aéreo no tripulado que consta de un hexacóptero Tarot equipado con un sistema de incapacitación eléctrico Phazzer Dragon, capaz de lanzar descargas de 80.000 voltios para aturdir a delincuentes antes siquiera de que los agentes se bajen de sus coches.

Un juez estadounidense determina que los drones son legales (de momento)

Un juez estadounidense determina que los drones son legales... por el momento
Drones sobrevolando nuestras ciudades... esta realidad está más cerca de ser cotidiana de lo que imaginamos pero ¿hasta qué punto es legar que estos vehículos no tripulados circulen por libertad sobre nuestras cabezas? En Estados Unidos van por delante en este asunto y las autoridades se han puesto manos a la obra para normalizar su utilización. Uno de los mayores obstáculos que se están encontrando los drones en aquel país es precisamente la FAA, el organismo que regula el tráfico aéreo, que quiere someter a un examen riguroso a estos dispositivos para dar el vía libre final. Pero en la decisión final también interviene la National Transportation Safety Board, y uno de sus jueces ha concluido que la FAA no tiene autoridad para regular este asunto.

Así que en medio de este cruce, los drones se han encontrado con vía libre para poder sobrevolar los cielos de aquel país, aunque no sabemos hasta cuándo. Lo cierto es que la administración estadounidense no cuenta con ninguna regulación para este tipo de vehículos según defiende este juez, pero la FAA podría mover ficha y regular por la fuerza las condiciones de su uso. Te iremos contando cómo avanza la cosa...

Facebook podría ofrecer acceso global a internet mediante globos y competir con Google

Facebook podría ofrecer acceso global a internet mediante globos y competir con Google
¿Recuerdas Project Loon? Aquella idea de Google planteaba llenar el cielo de globos aerostáticos en determinadas zonas del mundo y ofrecer a través de ellos acceso a internet en regiones sin esta posibilidad. Pues bien, según informa TechCrunch, los de Mountain View no estarían solos en este proyecto ya que Facebook estaría negociando la compra de Titan Aerospace, una firma que fabrica drones alimentado por luz solar que pueden permanecer en el aire suspendidos hasta cinco años y con los que ofrecería acceso a internet en determinadas zonas.

La idea inicial pasaría por fabricar 11.000 drones que sería repartidos por África para este propósito. La gente de Titan ha reconocido que las conversaciones han tenido lugar pero no ha querido entrar en más detalles. Según estas fuentes, Facebook habría puesto un talón sobre la mesa por valor de 60 millones de dólares. Ya te diremos si finalmente fue suficiente o no...

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez (vídeo)

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez  (vídeo)
Taranis, dios del trueno, ocupa un lugar privilegiado en el antiguo panteón celta. En el mundo real, es el nombre con el que BAE Systems ha bautizado a su avión no tripulado más sofisticado hasta la fecha, un aparato que podría revolucionar los teatros de operaciones del futuro. Anunciado públicamente en junio de 2010, el contratista de defensa británico ha hecho público el vídeo de su primer vuelo, un acontecimiento que tuvo lugar el 10 de agosto de 2013, y que se había mantenido en secreto hasta ahora. Pero es que realmente gran parte de los detalles relacionados con este sofisticado prototipo de demostración permanecen en la oscuridad. El vuelo tuvo una duración de 15 minutos y tuvo lugar en una pista de pruebas cuya localización no ha sido revelada (aparentemente el lugar escogido fue el desierto australiano), aunque BAE Systems indica que desde entonces ha realizado otros test, incluyendo uno que se prolongó durante una hora.

La construcción del Taranis ha costado 185 millones de libras (222 millones de euros al cambio) al Ministerio de Defensa británico y sus socios tecnológicos, cuando inicialmente su presupuesto era de 140 millones. Parte de este dinero en su diseño "invisible" al radar, con una longitud y una envergadura de 11,35 y 9,1 metros respectivamente, aunque más interesante es su funcionamiento semiautónomo. Aunque técnicamente el Taranis es controlado vía satélite desde una base en tierra, el avión ha sido diseñado para llevar a cabo misiones de alcance intercontinental con un nivel mínimo de supervisión humana, volando automáticamente hasta el lugar programado y detectando posibles objetivos en pleno vuelo, tras lo cual alerta al control de tierra para solicitar nuevas órdenes.

El Taranis es por ahora un prototipo con el que BAE Systems busca probar nuevas tecnologías aplicadas al desarrollo de drones más sofisticados. No hay por tanto planes para introducirlo en los hangares del ejército del aire británico tal y como lo conocemos hasta ahora, aunque su posible derivado de producción podría ser desplegado pasado el año 2030.

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico

Renault KWID confía en el uso de drones para avisarte del estado del tráfico
Los ingenieros de Renault quieren modernizar a toda costa las técnicas actuales para recabar información sobre el tráfico, y qué mejor manera para ello que sumarse a la imperante moda de los drones. La compañía ha desarrollado un sistema de acompañamiento para su vehículo conceptual KWID que evitará que tengas que preocuparte de si tienes por delante un gigantesco atasco o cualquier otro problema que pudieras cruzarte al volante. Dicho mecanismo comprende el uso de un cuadricóptero que saldría del techo del vehículo y se controlaría mediante una aplicación para dispositivos móviles para irte mostrando con su cámara de vigilancia el estado de la carretera con todo lujo de detalles.

Naturalmente una de las primeras cosas que nos viene a la cabeza es si el juguete no distraerá más de la cuenta al conductor, con lo que tal vez fuera requisito indispensable que lo controlara el copiloto. La casa francesa se cubre la espalda indicando que lo más probable es que el KWID nunca llegue a arrancarse la etiqueta de prototipo, aunque viendo cómo se las gasta su nuevo retoño autónomo y que cada vez avanza más dicha tecnología, más te vale ir desarrollando a toda prisa tu capacidad de concentración, aunque solo sea por si acaso. Tienes un pequeño vídeo de presentación tras la pausa, por si quieres ir haciendo el cuerpo.

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros (vídeo)

Drones con patas que caminan y se posan en los árboles como si fueran pájaros
Solo hay algo más inquietante que un drone flotando sobre tu cabeza con aviesas intenciones, y eso es un drone capaz de posarse en ramas y tendidos eléctricos como si fuera un pájaro para cumplir su misión. Esta es la idea de Vishwa Robotics, una compañía estadounidense que ha desarrollado dos patas mecánicas pensadas para dotar a vehículos aéreos no tripulados con la capacidad de aterrizar en árboles e incluso caminar, protegiendo así a las aeronaves de los ojos del enemigo. El proyecto ha sido desarrollado bajo los auspicios de la fuerza aérea estadounidense, que estaría interesada en acoplar estas patitas a algunos de sus drones.

Esta innovadora tecnología se inspiró en la forma en la que levantan el vuelo y toman tierra las propias aves. Examinando horas de vídeo de decenas de pájaros grabadas en alta velocidad, Vishwa Robotics pudo emular la forma en la que sus dedos se despliegan al posarse sobre la tierra o se cierran para agarrarse a una rama, optando al final por emular el movimiento de las patas de los halcones, con los cuales comparte unas afiladas garras que permiten a los drones sujetarse con firmeza en superficies difíciles. Además, y aunque no es su propósito principal, estas patas mecánicas pueden moverse hacia delante y hacia detrás para permitir que los aparatos recorran pequeñas distancias "a pie".

Aunque inicialmente este proyecto ha nacido con fines militares, investigadores citados por la revista New Scientist creen que podría ser adaptado finalmente a un uso civil. Por ejemplo, vehículos aéreos no tripulados podrían ser desplegados en áreas extensas para establecer puntos de comunicación en entornos rurales o tras un desastre natural, e incluso podrían desarrollar labores de control medioambiental.

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter

Deutsche Post envía su primer paquete vía drone con su Paketkopter
El anuncio de que Amazon te mandaría a casa tu próximo ratón vía aérea dejó a no pocas personas pensando que el amigo Bezos ha vuelto a sacar los pies fuera del tiesto, pero al contrario; a pesar de las apariencias, todo indica que los tiene plantados firmemente en tierra. La agencia de mensajería UPS ya indicó hace unos días que también está examinando el uso de drones como medio de transporte para cartas y paquetes, y ahora Deutsche Post DHL ha dado comienzo a unas pruebas piloto (las bromas se escriben solas) que tendrán lugar esta semana en la ciudad de Bonn.

La fase de pruebas ha arrancado hoy oficialmente con la entrega de una carga de medicinas que cruzó el río Rin a bordo del denominado Paketkopter, que completó un recorrido de un kilómetro en aproximadamente dos minutos. La altitud de vuelo fue de 50 metros, aunque en teoría el Paketkopter tiene permitido ascender a un máximo de 100 metros.

Siendo todavía una iniciativa novel, la entrega se realizó con un ser humano a los mandos del aparato, aunque Deutsche Post asegura que sus drones podrían realizar entregas de forma totalmente autónoma guiándose únicamente con el sistema de posicionamiento GPS. Hasta entonces parece que todavía queda bastante. Según la compañía, que ni siquiera quiere hablar de un servicio comercial de reparto aéreo, aún nos encontramos ante "el comienzo del proyecto de investigación", lo que implica que sus ingenieros tienen tiempo de sobra para ir pensando en la eventual vacuna antizombis.

Este cuadricóptero inteligente sigue volando tras perder uno de sus motores (vídeo)

Todavía no sabemos cómo dará comienzo la revolución robótica que terminará con los miembros de la especie humana convertidos en resbaladizas baterías orgánicas, pero si esperabas sacudirte de encima los enjambres de cuadricópteros asesinos con un simple matamoscas, será mejor que vayas buscando algo más contundente. Investigadores de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH Zurich) están trabajando en estos momentos en un ambicioso programa con el que buscan desarrollar vehículos no tripulados más sofisticados, y su último avance en este campo es un cuadricóptero capaz de mantenerse en vuelo incluso después de perder uno de sus motores. Literalmente.

A pesar de su simplicidad mecánica y elevada maniobrabilidad, los cuadricópteros poseen algunas desventajas de difícil solución. La más notable es que, a pesar de contar con cuatro rotores, basta con que una sola de sus aspas deje de rotar para que el aparato pierda totalmente el control y se precipite contra el suelo. Los científicos de la ETH han conseguido que esto deje de ser un problema desarrollando un sistema de vuelo con unos algoritmos gracias a los cuales el cuadricóptero es capaz de regular el funcionamiento de sus tres hélices restantes para seguir en el aire y regresar a su antigua posición como si no hubiera sucedido nada. En teoría, esta especie de piloto automático podría permitir que un cuadricóptero siga funcionando incluso tras perder tres de sus cuatro rotores, haciendo posible su regreso a base sano y salvo o al menos reduciendo la posibilidad de un accidente con consecuencias fatales para el aparato. El futuro pinta maravilloso.

La Marina estadounidense lanza un drone con éxito desde un submarino

La Marina estadounidense lanza un drone con éxito desde un submarino
Estas semanas 'drone' se ha convertido sin ningún género de dudas la palabra de moda en el mundo de la tecnología, y no sólo por los altos vuelos que planea Amazon precisamente. Como sabes, este dispositivo se emplea ya abiertamente en el terreno militar por las ventajas que ofrece, sobre todo en labores de reconocimiento. Pues bien, la Marina estadounidense se ha tomado este asunto muy en serio, y lleva ya cierto tiempo ensayando con el envío de drones desde otros medios menos esperados. Así, la Navy acaba de publicar en una nota que ha logrado desplegar un drone enviado desde un submarino navegando en las profundidades del mar, y lo ha tenido sobrevolando la zona en labores de reconocimiento durante una hora.

Lo han logrado empleando una cápsula bautizada como "Sea Robin" y que fue lanzada desde la sala de torpedos de la nave. ¿Cuál es el objeto o misión que persiguen con este ensayo? Estos drones seguirán contando con labores de vigilancia y envío de información a los servicios de inteligencia, aunque en este caso, desde las profundidades y sin que se note su despliegue.

Drones que lanzan libros de texto, no bombas

Drones que lanzan libros de texto, no bombas
La mera idea de un vehículo aéreo no tripulado desplazándose sobre nuestras cabezas basta para causar cierto desasosiego (si no ataques de terror) a más de una de una persona preocupada por su privacidad o mera integridad física, pero aunque los drones copan las noticias por su uso en operaciones militares y de espionaje, la startup canadiense Flirtey se ha propuesto mejorar su reputación con una idea de negocio ciertamente singular: enviar libros de texto por vía aérea.

La empresa, que está esperando la autorización de las autoridades locales para poner en marcha las pruebas de su servicio, espera suplantar a los servicios de mensajería terrestre entregando libros para el servicio de alquiler Zookal, que aparentemente estaría interesada en los bajos costes de mantenimiento y logística ofrecidos por los pequeños hexacópteros automatizados de Flirtey. Más adelante Flirtey estaría dispuesta a realizar envíos de comida, bebidas e incluso bolsas de sangre para transfusiones.

A fin de evitar posibles accidentes, los UAV de Flirtey volarán a una altura lo suficientemente alejada de los edificios, aunque por debajo de los 122 metros, y contarán con algún tipo de sistema de prevención de colisiones; imperativo, considerando que sus recorridos estarán totalmente automatizados para reducir costes. Los usuarios podrán seguir sus pedidos usando una aplicación para Android, y en cuanto a la entrega... esperamos que se realice en tierra firme; no sabemos que sería más letal, si un misil anticarro o el aterrizaje sobre nuestros cráneos de alguno de nuestros antiguos libros de texto.

Intuitive Aerial nos lleva de paseo en uno de sus hexacópteros gracias a Oculus Rift (¡en vídeo!)

Intuitive Aerial nos lleva de paseo en uno de sus hexacópteros gracias a Oculus Rift (¡en vídeo!)
Estamos más que acostumbrados a ver a Oculus Rift dándolo todo el en terreno de juego, pero... ¿y si lo sacamos al exterior para dar una vuelta? Erik Torkel Danielsson, uno de los cofundadores de Intuitive Aerial, nos va a ayudar a salir de dudas al combinar las flamantes gafas de realidad virtual con uno de sus hexacópteros. El elegido para la hazaña fue el Black Armor Drone, un equipo especialmente diseñado para tomar fotos aéreas gracias al portátil y el par de cámaras con grabación simultanea que monta. La captura obtenida es codificada por el portátil de abordo y se envía por WiFi a una estación base que a su vez cuenta con otro ordenador que pasa la información a las Rift. La pega de todo este asunto es que hay una latencia de unos 120 milisegundos (bueno, y si nos ponemos quisquillosos, el "maletero" del Drone también podría refinarse un poco para que fuera algo menos tosco), pero no por ello deja de ser curioso el experimento. Lo tienes en acción tras la pausa, mira, mira...

El Lumia 1020 te espiará desde las nubes con el nuevo drone de Lehmann Aviation

El Lumia 1020 te espiará desde las nubes con el nuevo drone de Lehmann Aviation
Lehmann Aviation no ha tardado ni un segundo en encontrar un uso alternativo al novísimo Lumia 1020. Tanto es así, que no sabemos si han estado desarrollando su último UAV en colaboración con Nokia o si por el contrario el aparato que tienes sobre estas líneas no es sino un rápido montaje hecho a salto de mata mientras diseña el aparato real. Sea como sea, el fabricante francés de vehículos aéreos no tripulados acaba de anunciar el LA300, un avión a control remoto especialmente adaptado para tomar fotografías aéreas a alta resolución usando el último teléfono de Nokia.

Vídeo: El drone X-47B aterriza sin asistencia humana en un portaaviones y entra en los libros de historia

Vídeo: El drone X-47B aterriza sin asistencia humana en un portaaviones y entra en los libros de historia
La Marina de los Estados Unidos escribió ayer un nuevo capítulo en la historia de la aviación con el aterrizaje no asistido del X-47B en el portaaviones USS George H.W. Bush. Aunque su avión no tripulado ya había sido probado anteriormente en alta mar, esta fue la primera vez que un drone aterrizó en un portaaviones de forma autónoma usando cables de parada, guiándose exclusivamente con sus sistemas de vuelo y telemetría. Dado que esta machada parece que no era suficiente, después de su primer aterrizaje el X-47B despegó usando una de las catapultas del portaaviones y regresó nuevamente a la cubierta por sus propios medios.

Tradicionalmente, el aterrizaje en un portaaviones ha sido una de las maniobras más delicadas que ha realizar un piloto de combate de la Marina; ahora, esta operación puede ser ejecutada sin intervención humana por un avión completamente robotizado, dando fe de la fulgurante velocidad a la que están avanzando los UAV.

La Marina de los EEUU y Northrop Grumman llevan probando el X-47B desde febrero de 2011. La meta de este proyecto es crear un avión de combate capaz de despegar y aterrizar desde un portaaviones y que pueda funcionar en gran medida sin necesidad de que un ser humano se encuentre a sus mandos. Asumiendo que no haya retrasos en el proyecto, el X-47B entrará en servicio en el año 2019.

El Drone It Yourself convierte casi cualquier objeto en un vehículo aéreo

El Drone It Yourself convierte a casi cualquier objeto en un vehículo aéreo
Ahora que los drones están tan de moda, no podían faltar proyectos "hazlo tú mismo" para construir nuestros propios robots voladores. En esta ocasión se trata de un proyecto totalmente "abierto" llamado "Drone It Yourself" (DIY), que permite transformar casi cualquier objeto en un drone (el nombre correcto es UAV, pero suena mejor "Drone It Yourself").

Los archivos STL de las abrazaderas, extensiones, base del motor y caja de la unidad de control pueden ser descargados desde el sitio del proyecto, para ser fabricados usando una impresora 3D. La unidad de control incluye un módulo Bluetooth, cuatro ESC y la placa OpenPilot CC3D. Por último, sólo es necesario conseguir los motores y el control remoto para empezar a volar.

La idea es bastante divertida, y ejemplos de varios aparatos en vuelo (incluyendo un teclado y una rueda de bicicleta) pueden verse en el video oficial, disponible justo tras el salto.

[Vía The Next Web]

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.




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