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Vuzix desafía a Google Glass con sus Smart Glasses (y la pifia totalmente en el precio)

El bombo mediático de Google Glass ya estaba comenzando a poner en peligro la integridad de nuestros tímpanos cuando Vuzix, intrépida como pocas, decidió plantar cara a los de Mountain View con sus M100 Smart Glasses, unas gafas de realidad aumentada y Android (cómo no) que decidió presentar en el fragor del CES 2013. Lo cierto es que las impresiones que nos causaron no fueron del todo fantásticas, con un porte algo incómodo y dificultades de enfoque (dicho sea de paso, este problema no lo tiene únicamente Vuzix), pero tuvimos que reconocer que su debut en Las Vegas fue tan intrépido como su precio de lanzamiento estimado: menos de 500 dólares. ¿Había encontrado Google Glass la horna de su zapato? Eso nos hubiera gustado, porque finalmente las proyecciones de Vuzix se han quedado en una bonita promesa y nada más.

Intel Capital invierte en Recon Instruments y se prepara para la guerra con Google Glass

Intel Capital invierte en Recon Instruments y se prapara para la guerra con Google Glass
Es posible que Intel no tenga intención de lanzar sus propias gafas pantalla, pero eso no quiere decir que no esté tremendamente interesada en participar en tan jugoso mercado de una forma u otra. Para tal efecto, su división de inversiones ha inyectado una cantidad de dinero "considerable" (descripción textual) en Recon Instruments, que seguramente te sonará por dispositivos pioneros como sus gafas de esquí y paracaidismo con HUD incorporado y más recientemente por cierto modelo especialmente diseñado para ciclistas.

Aunque ni Intel Capital ni Recon Instruments han puesto un número concreto a la versión, sabemos que el fabricante de chips no se limitará a poner dinero, dado que compartirá con Recon su experiencia en "producción, operaciones y tecnología" para desarrollar nuevos productos. Algo nos dice que la nueva plataforma Quark, con una quinta parte del tamaño de un Atom, podría ser el SoC ideal para este tipo de dispositivos...

Epson tienta a los desarrolladores con 1.000 dólares para la mejor app de realidad aumentada

Epson tienta a los desarrolladores con 1.000 dólares para la mejor app de realidad aumentada
Es posible que no hayas escuchado mucho sobre las Moverio BT-100 de Epson, pero la compañía quiere cambiar esta situación. Sus gafas de realidad aumentada pasan por ser unas de las más "hackeables" gracias al uso de Android; la pena (para Epson y para los propios usuarios) es que pocos desarrolladores les han dado una oportunidad. Ahora, con el propósito de aumentar su popularidad, Epson ha organizado una hackaton en sus oficinas de Long Beach, California, prometiendo a los desarrolladores congregados entre el 24 y el 25 de agosto un primer premio de 1.000 dólares para el ganador y dos recompensas de 500 para las aplicaciones que consigan el segundo y el tercer puesto. Epson solo ha reservado espacio para 50 programadores, así que imaginamos que aunque esta es una plataforma relativamente oscura (por no decir arcana), no tardarán en llenarse todas las plazas.

Será interesante ver los resultados de la convocatoria, como también si la experiencia ganada con las Moverio le permitirá a Epson enfrentarse a Google cuando este tipo de dispositivos dejen de ser una rareza para desarrolladores y frikis irredentos como nosotros.

¿Y si los aeropuertos fueran compatibles con Google Glass?

Pocas veces la expresión cambio de paradigma es tan apropiada como cuando hablamos del advenimiento de los sistemas portátiles de realidad aumentada. La superposición de datos sintéticos sobre imagen real cambiará nuestra concepción del mundo y la información de tal forma que apenas hemos comenzado a rascar sus posibilidades cuando pensamos en cosas tan prácticas y a la vez tan simples como plataformas de reconocimiento facial capaces de mostrar los nombres de las personas con las que te encuentras o el uso de asistentes virtuales. Virtualmente todos los lugares donde desarrollamos nuestras vidas pueden ser enriquecidos con información visual y sonora adicional mediante la realidad aumentada, y los aeropuertos en particular podrían experimentar toda una revolución gracias a Google Glass y dispositivos similares. La aerolínea estadounidense JetBlue así lo imagina.

Inspirándose en Google Glass y su interfaz, los diseñadores de JetBlue han imaginado el aeropuerto del futuro a través de unas lentes de realidad aumentada. En él, los pasajeros serían capaces de orientarse entre los laberínticos corredores de las terminales para llegar siempre a tiempo, tendrían acceso a las últimas estimaciones de llegadas y salidas sin tener que desplazarse a los monitores, podrían saber cuánto tiempo queda para que su equipaje salga por la cinta transportadora y (nuestra posibilidad favorita) hasta podrían localizar esos ignotos enchufes que siempre buscas pero nunca encuentras cuando tienes que cargar el portátil.

Si creías que el panorama de las aplicaciones móviles estaba caliente, espera a que la realidad aumentada despegue de verdad.

[Vía Skift]

Vuzix nos guiña un ojo con sus gafas de realidad aumentada Smart Glasses M100

Vuzix nos guiña un ojo con sus gafas de realidad aumentada Smart Glasses M100
Teníamos ganas de probarnos las Smart Glasses M100. El morbo de Google Glass es demasiado grande como para ignorar al que se perfila como uno de sus primeros rivales, y se da la circunstancia de que Vuzix es una compañía con una dilatada experiencia en esto de las gafas pantalla. Todo apuntaba a que íbamos a experimentar una auténtica revelación en el CES, pero... hemos de confesar que nos fuimos del stand de Vuzix en el CES un poquito decepcionados.

Tal y como te contamos en su momento, las Smart Glasses M100 son unas gafas pantalla (o más bien un monóculo pantalla) diseñado para conectarse a dispositivos externos y hacer así de monitor portable o plataforma de realidad aumentada. Para ello utiliza un micromonitor WQVGA de más de 2.000 nits para hacerlo visible a plena luz del día, una cámara 1080p con la que captar imágenes de los alrededores (y no 720p como se dijo inicialmente), brújula, sensor de movimiento, micrófono con cancelación de ruido, un procesador OMAP 4 y 16 GB de memoria interna ampliable vía microSD, junto a una cantidad indeterminada de RAM. El sistema ha sido optimizado para funcionar con dispositivos Android 4.0 vía WiFi y Bluetooth, aunque Vuzix dice que adaptarlo para iOS no debería ser un problema.

Microsoft Research sueña con unas gafas-pantalla que "aumentan" la realidad de eventos en vivo

Microsoft piensa en unas gafas pantalla que
Nadie quiere perderse el tren de la realidad aumentada. Posiblemente esta sea una de las tecnologías emergentes con mayor potencial de crecimiento junto con la impresión 3D, así que no deberíamos sorprendernos de que Microsoft sea una de las compañías que más se esté esforzando en desarrollar nuevas fórmulas y aplicaciones para las gafas-pantalla del futuro. Lo último de los abnegados cerebrines que habitan en las oficinas de Microsoft Research es la solicitud de patente que ahora nos ocupa, un documento en el que se describe no ya un dispositivo concreto, sino cómo una pantalla sostenida en tu cabeza podría ser utilizada para "aumentar" eventos en vivo al sobreimponer información relevante.

La imagen del encabezado pone un buen ejemplo de ello, haciéndonos pensar en un futuro en el que las estadísticas de los jugadores de un partido de beisbol aparecerían flotando sobre sus cabezas. Para ello, el sistema debería reconocer tanto tu posición como los objetos a los que estarías mirando; exactamente igual que las famosas gafas Fortaleza para la próxima Xbox, que serían capaces de ofrecer "información en tiempo real sobre personas, lugares y objetos". Ya veremos si como decían los rumores aparecen en 2014 o si por el contrario este nuevo rival para el Project Glass de Google queda relegado a los abotagados archivadores de la oficina de patentes.

[Vía TechCrunch]

Vuzix mira de soslayo a Google con sus Smart Glasses M100

Vuzix mira de soslayo a Google con sus Smart Glasses M100
El CES 2012 nos ofreció sólo un pequeño anticipo de la montaña de dispositivos de realidad aumentada que se avecinan para los próximos años. Vuzix, que no es precisamente novata en estas lides, fue una de esas firmas con un prototipo de exhibición en la gran feria de la electrónica de Las Vegas, y regresará el próximo año a Sin City con un modelo comercial llamado Smart Glasses M100 con el que piensa apuntar directamente al entrecejo del Project Glass de Google.

Esta especie de cibermonóculo basado en Android 4.0 estará disponible a mediados de 2013 a un precio todavía desconocido, aunque por fortuna ya conocemos sus detalles técnicos más básicos. El hardware combinará un procesador OMAP 4430 a 1 GHZ con 1 GB de RAM y 4 GB de memoria interna, así como una cámara integrada capaz de tomar fotos y grabar vídeo a 720p, tanto para mover después el contenido a otro dispositivo como para reproducirlo a través de una micropantalla WQVGA.

La idea de Vuzix es utilizar el Smart Glasses M100 como si fuera una pantalla extra para tu teléfono móvil Android o iOS, no sin perder de vista las posibles aplicaciones paralelas que puedan surgir. Para tal fin lanzará un kit de desarrollo en el mes de diciembre a un precio de 999 dólares. Esperemos que el modelo comercial sea un poquito más asequible.

Motorola Solutions te pone el PC en la cabeza con el nuevo HC1

Motorola Solutions te pone el PC en la cabeza con el nuevo HC1
Ya sabemos que la idea de los ordenadores "portables" ha dejado de ser una curiosidad potencialmente peregrina para convertirse en una obsesión gracias a Project Glass, pero antes de que Sergey Brin transmitiera las aventuras aéreas de Google desde unas gafas de realidad aumentada, muchas otras compañías han intentado darse a conocer con conceptos similares. No en vano, durante el pasado CES ya pudimos ver varios prototipos muy prometedores. El de Kopin posiblemente sea uno de los más antiguos, considerando que ya fue portada de Engadget allá por 2009, pero ahora (y tras una espera considerable) ha sido lanzado finalmente por Motorola Solutions como un producto propio.

El nuevo HC1 es en esencia un minúsculo ordenador con una micropantalla y una cámara de dos megapíxeles ideal para aplicaciones industriales, dado que permite al usuario acceder a información almacenada internamente o transmitida desde internet al tiempo que envía imágenes al exterior. El procesador, un Texas Instruments OMAP 3730 a 800 MHz, se encarga de armonizar junto a sus 512 MB de RAM el trabajo de transmisión de datos inalámbrica, el GPS y las llamadas por voz, sin olvidarnos de la ejecución de aplicaciones para Windows CE 6.0 Pro (que todavía colea en entornos empresariales, como puedes ver). Está claro que el HC1 tiene una importante clientela potencial como herramienta de supervisión y ayuda para todo tipo de trabajadores, pero algo nos dice que buena parte de su éxito o fracaso estará determinada por su precio: 2.500 dólares en EEUU.

Si quieres saber más sobre las aplicaciones de este curioso dispositivo, tienes un vídeo tras el salto.

Valve lanzará su primer hardware beta el próximo año; su PC "para llevar encima" todavía está lejos

Valve lanzará su primer hardware beta el próximo año; su PC
No te hagas muchas ilusiones por el momento sobre el traído y llevado ordenador para llevar encima de Valve. A pesar de que la división de hardware de la compañía responsable de Half-Life, Portal y Steam tiene ya algo más de un año, Jeri Ellsworth, hacker, inventora y ahora empleada de Valve, explicó esta semana a Engadget que "el prototipado es algo casi secundario" en sus planes frente a la contratación de nuevos miembros para su equipo. Lo cierto es que en algo tienen las manos ocupadas en estos momentos, pero tan dicharachera como se mostró a la hora de hablar sobre la cultura interna de Valve o sus nuevas instalaciones, Ellsworth no quiso dejar que se le escapara una palabra más de la cuenta acerca del hardware en el que se encuentra trabajando.

En respuesta a las preguntas sobre las metas más inmediatas para su equipo, Ellsworth fue clara: "hacer que los juegos de Steam sean más divertidos de jugar en tu salón". Esa es por ahora la máxima prioridad del año. El desafío es conseguir que los juegos que ahora mismo necesitan un ratón y un teclado puedan ser también entretenidos para los usuarios más acostumbrados a un mando de tipo consola, o simplemente para aquellas personas que no quieren arrastrar los periféricos de su PC al salón. Para ello, el equipo de Ellsworth está trabajando en una solución de hardware que romperá las barreras a nivel de control que pueden encontrarse en muchos juegos de Steam; en qué está pensando concretamente es algo que nos gustaría saber. Lo único que tenemos claro es que Ellsworth no deja en el aire posibilidad alguna, abarcando desde los teclados para usar en el regazo como el Phantom Lapboard a innovadores mandos híbridos.

Sony piensa en unas gafas de realidad aumentada con intercambio de información cara a cara y sensores biométricos

No andábamos muy desencaminados cuando dijimos durante el pasado CES que las tecnologías de realidad aumentada tenían el potencial de dar comienzo a una nueva revolución en la electrónica de consumo. Aunque todavía han de demostrar su valía en el mercado, cada vez más fabricantes se animan a experimentar con gafas pantalla de todo tipo; Google ya tiene su Project Glass, hemos oído que Microsoft planea (o planeaba) algo parecido para Xbox 720, y ahora vemos que Sony también está interesada en este tipo de productos. Aunque con una identidad propia, según podemos ver en su solicitud de patente.

En lugar de estar diseñadas para funcionar con un único usuario, las gafas de realidad aumentada de Sony darían lo mejor de sí mismas en juegos de dos, dado que el diseño cuenta con un sistema de comunicación óptico para intercambiar datos con otras personas (o reproductores portátiles). El sistema, naturalmente, también permitiría recoger información usando códigos especiales en posters y productos para mostrar mensajes (justo lo que necesitábamos: banners Flash en la vida real) y además ofrecería compatibilidad con algún tipo de "biosensores" que utilizaría la "bioinformación" del usuario para interactuar con la imagen en pantalla.

Las posibilidades son casi inabarcables: ¿videojuegos que se ajustan según tu nivel de estés y cansancio? ¿aplicaciones deportivas y de entrenamiento asistido? Por ahora lo único que podemos hacer es dar rienda suelta a nuestra imaginación, igual que los propios diseñadores de Sony.

[Vía Patent Bolt]

Canon Mixed Reality: La realidad aumentada llega al diseño automovilístico

Canon Mixed Reality: La realidad aumentada llega al diseño automovilístico
Diseñar el habitáculo de un coche no es una labor sencilla ni económica. Aunque es siempre la carrocería la que atrae todas las miradas y termina convirtiéndose en el gancho de un vehículo, los grandes fabricantes invierten enormes cantidades de dinero y tiempo creando interiores de prueba a escala 1:1 hasta que dan con la combinación de elementos y texturas adecuada; una labor que Canon piensa simplificar enormemente con su nuevo sistema de realidad aumentada profesional.

Su sistema Mixed Reality, que estará disponible comercialmente a partir de julio, consta de unas gafas pantalla y un juego de cámaras estéreo, que unidas a un sistema de procesamiento de imagen de alta velocidad permiten mostrar objetos virtuales de alta calidad en el espacio real de las cosas, de forma que los diseñadores pueden sentarse en un par de auténticos asientos y accionar todo tipo de diales, botones e interruptores para comprobar que los elementos que forman el tablero de un automóvil quedan perfectamente a mano. Naturalmente este sistema no sustituirá a las maquetas reales necesarias para realizar los test definitivos con materiales y botones físicos (pasmado te quedarías si supieras el esfuerzo que ponen algunas compañías en el sonido y la resistencia de sus mandos), pero podría servir para reducir de forma drástica los costes de desarrollo.

Si quieres ver la última herramienta digital al alcance de los diseñadores de coches, tienes el vídeo a continuación.

Investigadores españoles crean unas gafas de realidad aumentada para señalar obstáculos a personas con problemas de visión

Investigadores españoles crean unas gafas de realidad aumentada para señalar obstáculos a personas con problemas de visión
Siempre que hablamos de gafas pantalla pensamos en complejos sistemas de realidad aumentada con fines productivos o lúdicos como ProjectGlass o los mil y un modelos diseñados para funcionar específicamente como monitor, pero el aparato creado por investigadores de la Universidad Carlos III de Madrid busca algo más loable que llenar tu vida de Google Ads: ayudar a las personas con problemas de visión (como glaucomas) a detectar posibles obstáculos en su camino.

Utilizando unas gafas pantalla y un ordenador portátil (que con suerte podrá ser sustituido más adelante por un smartphone o algún dispositivo más manejable), estas gafas permiten localizar los objetos o personas en las proximidades y resaltarlos dibujando un perfil coloreado a su alrededor. La tonalidad del mismo varía dependiendo de la distancia, ofreciendo así una cierta sensación de profundidad para hacer más fácil la orientación espacial del usuario.

El prototipo, que se ha desarrollado en colaboración con el Instituto de Oftalmología Aplicada de la Universidad de Valladolid, que se encargará de llevar a cabo los ensayos clínicos. Las primeras conclusiones deberían publicarse hacia finales de año.

Tienes un vídeo bastante ilustrativo tras el salto.

Project Glass aparece en un programa de TV tomando una foto (¡y subiéndola a Google+!)

Google se está encargando de que la expectación por sus increíbles gafas no decaiga y tras sus múltiples apariciones estas semanas atrás, ahora debemos contarte que las Project Glass han estado paseando palmito por la tele. En concreto ha sido en el programa estadounidense de Charlie Rose, donde Sebastian Thrun -fundador de Google X Lab- ha mostrado al nuevo retoño de Mountain View e incluso se ha atrevido a tomar una foto que luego ha subido a Google+ para deleite de todos los curiosos -la tienes tras el salto-.

Durante la sesión, que dura casi 20 minutos, Thrun cuenta además lo útil que pueden llegar a ser las gafas para redactar emails mediante comandos de voz, además de dejarnos comprobar que, efectivamente, su diseño incorpora en la parte trasera una pequeña batería que se situaría tras la oreja. ¿Quieres echarle un vistazo a la entrevista? Pues tus deseos son órdenes. La tienes a un clic del salto.

Microsoft cavila un casco 3D con picoproyectores láser

Algún día, algún día, los cascos de realidad virtual y las gafas pantalla dejarán de ser objeto de mofa y bancarrotas para alcanzar el éxito que en tiempos no pudo alcanzar la Virtual Boy. ¿Y cuándo llegará ese momento? No lo sabemos, pero Microsoft quiere estar lista.

Prueba de ello es que el gigante de Redmond ha solicitado la patente de un sistema de pantalla portátil para aplicaciones de realidad virtual, con el curioso detalle de que no utilizaría paneles LCD u OLED. El dispositivo, imaginamos que fruto de las inquietas mentes de Microsoft Research, utiliza dos picoproyectores láser para mostrar imágenes 3D... incluso sobre superficies transparentes, haciendo posible ver cualquier objeto en las inmediaciones y añadir funciones de realidad aumentada.

¿Un posible compi de juegos para Kinect? Solo el tiempo lo dirá...

Lumus presenta su microproyector HUD OE-31: Realidad aumentada también para cascos de moto y gafas de esquí

Lumus OE-31 gafas de esqui cascos de moto
Cuando Lumus nos contó en el CES sus planes para proporcionar módulos HUD 3D de bajo coste a los grandes fabricantes de productos electrónicos, no pudimos evitar expresarles nuestras dudas en cuanto a su idea de que el gran público estaba realmente interesado en ver películas utilizando pantallas transparentes. Porque la calidad de imagen era excelsa dadas las circunstancias, pero tampoco se podía comparar con unas Sony HMZ-T1 dada la continua entrada de luz exterior y el hecho de que seguías viendo todo lo que tienes a tu alrededor. "Más bien serían perfectas para sistemas de realidad aumentada", razonamos en voz alta ante el silencio de sus representantes. Ahora, apenas un mes después de nuestra toma de contacto, comprendemos el motivo de su silencio.

La compañía israelí ha anunciado un nuevo sistema de microproyección denominado OE-31, que a diferencia del diseño anterior, ha sido pensado para su integración en cascos de motocicleta y gafas de esquí. Sus prestaciones son muy inferiores, dado que sólo pueden mostrar imágenes en 2D con una resolución 640 x 360 y un ángulo de visión de 19 grados, pero sus 10 gramos de peso y las infinitas posibilidades que abre lo hacen más que digno de atención.

Sistemas con el mismo propósito como el desarrollado por Recon Instruments utilizan micropantallas LCD en una esquina del visor para mostrar una interfaz Android personalizada, mientras que el sistema de proyección de OE-31 permitiría su instalación en medio del parabrisas de un casco sin estorbar lo más mínimo ni obligar al usuario a desviar la vista. De esta forma sería posible mostrar textos y advertencias de todo tipo mientras conduces, con una sensación comparable según Lumus a observar una pantalla de 40 pulgadas a 3 metros de distancia.

¿Estás ya con los ojos haciendo chiribitas? Pues antes de que empieces a preguntarnos por el cuánto y el cuándo, has de saber que no hay ni un solo dispositivo comercial anunciado. La idea de Lumus es ofrecérselo a otras compañías para su integración en productos de consumo, y así como están negociando con varias firmas, lo único que podrás hacer por ahora será conformarte con los vídeos que tienes a continuación.

Galería: Lumus OE-31





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