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Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez (vídeo)

Taranis, el superdrone invisible británico, despega por primera vez  (vídeo)
Taranis, dios del trueno, ocupa un lugar privilegiado en el antiguo panteón celta. En el mundo real, es el nombre con el que BAE Systems ha bautizado a su avión no tripulado más sofisticado hasta la fecha, un aparato que podría revolucionar los teatros de operaciones del futuro. Anunciado públicamente en junio de 2010, el contratista de defensa británico ha hecho público el vídeo de su primer vuelo, un acontecimiento que tuvo lugar el 10 de agosto de 2013, y que se había mantenido en secreto hasta ahora. Pero es que realmente gran parte de los detalles relacionados con este sofisticado prototipo de demostración permanecen en la oscuridad. El vuelo tuvo una duración de 15 minutos y tuvo lugar en una pista de pruebas cuya localización no ha sido revelada (aparentemente el lugar escogido fue el desierto australiano), aunque BAE Systems indica que desde entonces ha realizado otros test, incluyendo uno que se prolongó durante una hora.

La construcción del Taranis ha costado 185 millones de libras (222 millones de euros al cambio) al Ministerio de Defensa británico y sus socios tecnológicos, cuando inicialmente su presupuesto era de 140 millones. Parte de este dinero en su diseño "invisible" al radar, con una longitud y una envergadura de 11,35 y 9,1 metros respectivamente, aunque más interesante es su funcionamiento semiautónomo. Aunque técnicamente el Taranis es controlado vía satélite desde una base en tierra, el avión ha sido diseñado para llevar a cabo misiones de alcance intercontinental con un nivel mínimo de supervisión humana, volando automáticamente hasta el lugar programado y detectando posibles objetivos en pleno vuelo, tras lo cual alerta al control de tierra para solicitar nuevas órdenes.

El Taranis es por ahora un prototipo con el que BAE Systems busca probar nuevas tecnologías aplicadas al desarrollo de drones más sofisticados. No hay por tanto planes para introducirlo en los hangares del ejército del aire británico tal y como lo conocemos hasta ahora, aunque su posible derivado de producción podría ser desplegado pasado el año 2030.

¿BigDog se queda pequeño? Lockheed Martin ya tiene un convoy de camiones militares autónomos

¿BigDog se queda pequeño? Lockheed Martin ya tiene un convoy de camiones militares autónomos
Robots que llevan municiones y vehículos autónomos que transportan a dichos robots; ese es el sueño de los ingenieros de Lockheed Martin, que están un paso más cerca de materializar este hipotético escenario con su flota de vehículos militares autónomos. El contratista de defensa ha completado con éxito las pruebas en Texas de su convoy automatizado Autonomous Mobility Appliqué System (AMAS) para el ejército y el cuerpo de marines de los Estados Unidos, compuesto por varios camiones militares M915 y transportes de cargas paletizadas PLS (primer vehículo en la foto en la foto), que, gracias a un detector de distancias láser LIDAR y un doble receptor GPS, completaron sin problemas aparentes una ruta de características urbanas.

Lockheed Martin derriba un cohete a 1,5 km de distancia con su láser defensivo (y hay vídeo)

Lockheed Martin derriba un cohete a 1,5 km de distancia con su láser defensivo (y hay vídeo)
Las cosas se están empezando a calentar seriamente en el desarrollo de las primeras armas láser viables. Si no hace mucho el contratista alemán Rheinmetall demostró la capacidad de su plataforma Skyguard para derribar proyectiles de mortero en pleno vuelo, sus rivales estadounidenses de Lockheed Martin sacan ahora pecho gracias a su sistema Area Defense Anti-Munitions, ADAM para los amigos, diseñado para interceptar cohetes y drones enemigos.

El dispositivo, de tipo "portátil" (básicamente un tráiler pequeño) y construido con componentes fácilmente accesibles, lleva en fase de pruebas desde el año pasado. Según Lockheed Martin, ADAM puede detectar amenazas aéreas a 5 km de distancia o más, para a continuación hacerlas estallar con la ayuda de un rayo láser de alta energía (HEL) tan pronto como entran en un radio de 2 km, aunque la demostración que podemos ver hoy se realizó a 500 metros por debajo de su alcance máximo. Por ahora no tenemos detalles sobre su puesta en funcionamiento, cadencia de fuego o posible implementación, pero estamos seguros de que ya estás deseando ver el vídeo que te dejamos tras el salto.

DARPA desarrolla un sistema inercial de milimétricas dimensiones

DARPA desarrolla un sistema inercial de milimétricas dimensiones
Además de los actuales sistemas de posicionamiento GPS, la mayoría de aviones comerciales y militares hacen uso de un sistema de medición inercial que, aunque se trata de un equipo bastante aparatoso, resulta un apoyo fundamental como sistema de posicionamiento secundario. La gente de DARPA ha querido mejorar esos pequeños inconvenientes que supone el tamaño del equipo, y con la ayuda de la Universidad de Michigan ha conseguido reducirlo a nada menos que el tamaño de la mitad de una uña y el grosor de un pelo. Pero es que además estas dimensiones no han impedido que el chip esté compuesto por un reloj, un giroscopio de tres ejes y tres acelerómetros repartidos en tres capas diferentes. En el momento que vea la luz, los soldados podrán disponer de orientación en túneles donde la señal GPS no llega, así que se trata de un elemento que muchos usuarios finales desearán tener también en su peculiar campo de batalla del día a día.

[Vía Gizmag]

Petman se cubre las vergüenzas en su primera prueba con uniforme contra ataques químicos

Petman se cubre las vergüenzas en su primera prueba con uniforme contra ataques químicos
El rostro del futuro opresor de la humanidad estará cubierto por una ominosa máscara de gas... aunque realmente no la necesite. Como ya te hemos contado, Petman, el robot humanoide de Boston Dynamics, ha estado realizando durante los últimos meses un buen puñado de pruebas para demostrar sus aptitudes físicas, pero hasta ahora le faltaba algo: ropa. Siendo un autómata diseñado específicamente para probar los uniformes del ejército de los Estados Unidos, este era un detalle bastante importante, así que nos complace comunicarte que Petman se ha puesto por fin los pantalones. Y no unos cualquiera, dado que su primera prueba vestido de pies a cabeza la ha realizado con un traje de protección contra ataques químicos.

El Departamento de Defensa de los EEUU, que financia parcialmente el proyecto, está interesado en comprobar también la eficiencia de sus trajes protectores sin necesidad de poner en peligro a un betatester humano, así que Petman se ha convertido en la sufrida plataforma de pruebas. Para ello lo han equipado con una serie de sensores, de forma que cualquier tipo de filtración será detectada y con suerte solucionada. Además, Petman puede generar un microclima interior gracias a su sofisticada piel artificial, que genera sudor y ayuda a regular la temperatura. Tal vez este sea el momento adecuado para hacer acopio de latas de conserva y prepararnos para lo inevitable.

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones

La Marina de EEUU quiere todoterrenos con cañones láser para derribar drones
El ejército de los Estados Unidos ha gozado de una innegable ventaja táctica gracias al uso masivo de aeronaves no tripuladas o UAV, cuyo precio reducido y control a distancia permiten realizar labores de reconocimiento y misiones de ataque sin poner en peligro a sus tropas. Pero esta situación está cambiando. Cada vez son más los ejércitos de todo el mundo pertrechados con este tipo de aparatos, que amenazan con poner en peligro la superioridad del ejército de Tío Sam. Buena prueba de ello es el interés de la Marina de los EEUU para crear armas láser montadas en vehículos todoterreno para derribar drones.

Un nuevo proyecto denominado Defensa Aérea de Energía Directa en Movimiento Basada en Tierra ofrece una buena orientación del tipo de baterías anti-UAV que podríamos observar en los ejércitos del futuro. El concurso, que cuenta con una financiación de hasta 400.000 dólares para las firmas participantes, busca crear una plataforma de defensa láser capaz de disparar a máxima potencia durante 120 segundos y recargarse al 80% con 20 minutos de conexión eléctrica. El arma debería tener una potencia de al menos 25 kW, 50 kW de forma opcional.

El MIT y el ejército de EEUU trabajan en uniformes inteligentes con sensores de fibra óptica de 'cuerpo completo'

A simple vista la chaqueta de camuflaje que tienes sobre estas líneas puede parecer otra cualquiera, pero su tela esconde la próxima gran revolución en uniformes militares para el soldado 3.0. El reputado MIT está investigando junto al Ejército de los Estados Unidos la posibilidad de entremezclar fibras ópticas y materiales basados en microfluidos en el tejido de los uniformes para reducir el peso del equipo que ahora mismo han de transportar los soldados y añadir funciones totalmente inéditas a unas prendas de vestir que en un principio simplemente deberían proteger y camuflar.

Gracias al uso de microfluidos y sensores específicos, el MIT espera crear uniformes capaces de detectar heridas a través de la firma de calor del portador y enviar señales de aviso en caso de ser apuntados por el láser de un compañero para evitar bajas por fuego amigo. Todas estas funciones son sin embargo meras ideas que podrían o no plasmarse a medio plazo en la indumentaria militar del ejército estadounidense. En estos momentos las fibras en cuestión todavía miden un milímetro de diámetro, haciendo difícil una integración efectiva, así que el MIT se ha marcado un plazo de 10 años para optimizar su funcionamiento mientras trabaja en reducir su tamaño a las 100 micras.

[Vía Wired]

El ejército británico despliega en Afganistán sus micro-helicópteros espía Black Hornet

Hasta ahora el tamaño de los drones militares desplegados en el campo de batalla tenían tamaños comprendidos entre "mochila" y "camión", pero el Ministerio de Defensa británico acaba de dar luz verde al que podría ser el primer UAV táctico de bolsillo.

Bautizado con el nombre Black Hornet, este microhelicóptero espía obra de la compañía noruega Prox Dynamics vio la luz por primera vez en 2009, cuando apenas era un prototipo a medio construir. Casi cuatro años después, el gobierno del Reino Unido ha otorgado a Prox y a la firma de defensa Marlborough Communications un contrato valorado en 20 millones de libras (23 millones de euros/31 millones de dólares) por el cual serán entregados 160 drones de 10 cm x 2,5 cm. El precio unitario puede parecer exagerado, pero hay que tener en cuenta que probablemente el contrato también contempla el hardware y el software de control correspondiente junto al mantenimiento.

Uno de los puntos fuertes del Black Hornet es su capacidad para enviar imágenes estáticas y vídeo en directo a un puesto de control portátil que es en esencia una especie de tablet rugerizado, haciendo posible infiltrarse tras las líneas enemigas sin llamar la atención ni sufrir riesgos. Si lo que quieres son detalles técnicos, el helicóptero más pequeño del ejército británico tiene una velocidad de 10 metros por segundo, una autonomía de 25 minutos y una elevada resistencia al viento y al polvo. Estas características harán que sea especialmente útil en entornos tan duros como las montañas de Afganistán, donde ya ha comenzado a realizar sus primeras misiones de reconocimiento.

Los rifles de pulsos de Aliens, un poco más cerca con el cuenta-balas digital de Radetec

Posiblemente es algo positivo que no hayamos oído hablar hasta ahora de Radetec y sus productos. Las sobredosis de cafeína y las ampollas causadas por nuestras carreras en temporada de ferias son los mayores riesgos a los que nos exponemos en Engadget, pero por ajeno que nos resulte, hay profesiones que requieren herramientas algo más amenazadoras que el cuchillo con el que nos untamos las tostadas. Pensando especialmente en la policía y el ejército, Radetec ha lanzado el AmmoControl, un contador de cartuchos digital que recuerda algo más que sospechosamente a los rifles de pulsos de la película Aliens.

El dispositivo, que está disponible para varios modelos de armas cortas y próximamente será lanzando para rifles, es capaz de mostrar en una pequeña pantalla los cartuchos que todavía quedan en el cargador o las que ya han sido disparadas. Toda la electrónica está contenida en las cachas (que también integran el interruptor de activación) y si los números te parecen demasiado intrusivos, también hay una variante que únicamente muestra un punto iluminado que pasa del verde al rojo dependiente del nivel de munición. No podemos decirte nada sobre sus precios (lo que refuerza nuestra idea de que hemos escogido la profesión adecuada), pero la compañía estuvo exhibiendo estos días varias unidades en el SHOT Show de Las Vegas, que se adueña de Sin City nada más terminar el CES.

Te dejamos un par de vídeos tras el salto.

Rheinmetall clava todos los test de su cañón láser de 50 kW

Rheinmetall fulmina todos los test de su cañón láser de 50 kW
Sin vídeos ni más fotos que las de la propia torreta, el conglomerado alemán Rheinmetall ha anunciado que su cañón láser de 50 kW ha superado con matrícula de honor una reciente batería de pruebas. El aparato, que tuvo su bautismo de fuego en la nevada Suiza, no es en estos momentos mas que un prototipo con propósito demostrativo, guiado por un sistema de radar antiaéreo Skyguard para localizar y destruir objetos en movimiento usando múltiples haces láser combinados para concentrar su energía.

Durante las pruebas, este cañón HEL (de High Energy Laser) cortó un travesaño de acero de 15 mm de grosor a una distancia de un kilómetro y derribó varios UAV a 180 km/h situados en un radio de dos kilómetros. Su mayor demostración de fuerza, sin embargo, fue la destrucción de un proyectil de acero de 82 mm simulando un disparo de mortero, lo que deja claro el potencial como plataforma defensiva de este tipo de sistemas todavía en pañales.

Rheinmetall, naturalmente, no piensa quedarse aquí. Durante el último año la compañía ha multiplicado por cinco la potencia de su cañón láser, y para las pruebas de 2013 esperan contar con una versión de 60 kW, no sin indicar que "nada impide" un futuro sistema de 100 kW. Imaginamos que tendrán en mente derribar algo más gordo que el típico nematócero.

DARPA actualiza su cuadrúpedo LS3: ahora reconoce las órdenes de su amo y es más ágil (pero aún no recoge frisbees)

DARPA su cuadrúpedo LS3: ahora reconoce las órdenes de su amo y es más ágil (pero aún no recoge frisbees)
Hemos seguido con atención el desarrollo de la mula de carga de DARPA desde que evolucionó de BigDog a AlphaDog o LS3, pero a pesar de que las mejoras introducidas por Boston Dynamics y Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU han sido tan continuas como numerosas, nunca deja de sorprendernos la agilidad de esta plataforma robótica creada para transportar objetos en el campo de batalla.

La última actualización hace que el LS3 incremente su autonomía (originalmente fijada en alrededor de 30 km con 180 kg de peso) y agilidad, incluyendo la capacidad para volver a cuatro patas después de darse un buen revolcón, aunque lo que de verdad nos ha dejado boquiabiertos es la forma en la que ya es capaz de reconocer al líder de la manada, poniéndose en marcha sin nada más que órdenes de viva voz y siguiendo al humano que tenga delante. Así, sin necesidad de golosinas, periódicos enrollados ni los consejos de César Millán.

Si quieres conocer mejor los avances de AlphaDog, puedes seguir sus últimas peripecias tras el salto.

La Fuerza Aérea de los EEUU relanza su avión espacial con luz y taquígrafos (pero sin decir todavía a qué se dedicará)

La Fuerza Aérea de los EEUU relanza su avión espacial con luz y taquígrafos (pero sin decir todavía a qué se dedicará)
Aunque la imagen de arriba pueda parecer a ojos profanos otro cohete espacial como los que sirven para poner en órbita cualquier satélite meteorológico o de comunicaciones, el Atlas-5 que tienes sobre estas líneas contenía una carga nada habitual. Sobre su última etapa se encuentra (o se encontraba) el OTV-1, el primer avión espacial no tripulado X-37B desarrollado en secreto entre la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y Boeing; el mismo aparato que en 2010 pasó siete meses orbitando alrededor de la Tierra sin que se supiera qué estaba haciendo exactamente.

Lo cierto es que a pesar de que esta vez las autoridades han querido dar buena cuenta del lanzamiento del aparato, poco se sabe sobre la misión concreta encomendada al OTV-1, aunque parece que entre otras cosas servirá para analizar el potencial de reutilización de la nave, comprobando así si puede soportar múltiples lanzamientos y reentradas sin terminar en el desguace.

Mucho se especula sobre el auténtico propósito del X-37B; se cree que su capacidad para permanecer en el espacio durante largos periodos de tiempo podría convertirlo en el avión espía definitivo, pero también que se trata de una sofisticada plataforma armamentística capaz de operar a salvo de las defensas antiaéreas de cualquier enemigo, algo que ha sido desmentido por el Pentágono. Lo único que sabemos a ciencia cierta es que el OTV-1 ha vuelto a despegar, y aunque en un principio ha sido diseñado para permanecer en el espacio durante nueve meses, los responsables del proyecto están abiertos a prolongar sus misiones si así lo permitieran las condiciones. Por si acaso, no des por hecho su regreso en 2013.

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes

NeUROn, el UAV de combate invisible europeo, realiza su primer vuelo sin incidentes
Estados Unidos será dentro de poco el primer país del mundo armado con un avión de combate invisible no tripulado, pero no es ni de lejos el único país con este tipo de sistemas bélicos en las miras de sus generales. Este sábado el prototipo europeo UAV Neuron (o nEUROn, como prefieren llamarlo sus creadores) dio un importante paso al frente al realizar en Francia su primer vuelo de pruebas, lo que supone todo un hito en este proyecto multinacional que partió a mediados de la pasada década.

El avión, desarrollado inicialmente por la francesa Dassault, cuenta con el apoyo de Italia (Alenia Aermacchi), Grecia (HAI), Suiza (RUAG), Suecia (Saab) y España (EADS CASA), que es responsable de sus alas, el centro de control de tierra y el sistema de comunicaciones (curiosamente, España también está involucrada en otro proyecto similar, el hispanogermano EADS Barracuda). El aparato mide 10 metros de largo, tiene una envergadura de 12,5 metros y es impulsado por un motor Turbomeca fabricado por Rolls-Royce. Su peso es de aproximadamente 500 kg en vacío, a los que habría que añadir el combustible y la carga de guerra.

Se estima que el desarrollo del Neuron costará 406 millones de euros. Los detalles técnicos sobre el avión pilotado desde tierra son relativamente escasos, pero es que por ahora sólo se trata de un único prototipo de demostración, una plataforma volante con la que los miembros del proyecto quieren experimentar con nuevas tecnologías de cara a la producción de futuros aviones de combate invisibles y sin piloto, más pequeños, seguros y económicos. Los ensayos seguirán hasta el año 2014, cuando se pondrán a prueba sus sistemas de tiro y evasión de radares. A falta de fuegos artificiales, te dejamos con un vídeo de su primer vuelo tras el salto.

Siete Navy SEAL disciplinados por trabajar en el desarrollo de Medal of Honor: Warfighter

Equipo de fuerzas especiales de EEUU disciplinado por trabajar en juego de EA
EA Games se ha estado jactando durante los últimos años del elevado realismo de la serie de videojuegos Medal of Honor, y cuando anunció el último episodio, MoH: Warfighter, lo hizo presumiendo de que miembros de equipos de fuerzas especiales de los Estados Unidos habían ayudado en el desarrollo del juego. Lo que posiblemente no estaban esperando esos colaboradores es la reacción de sus mandos, y es que siete miembros del equipo SEAL han recibido cartas de reprimenda y una reducción del salario a la mitad durante dos meses por haber trabajado en el juego sin la autorización pertinente y revelar información confidencial durante el desarrollo.

De los siete SEAL involucrados, cuatro todavía permanecen en servicio activo y uno de ellos hasta habría tomado parte en la operación que encontró y eliminó a Osama Bin Laden. Además de estar acompañada de una merma en sus salarios, la reprimenda oficial podría bloquear las posibilidades de ascenso de los marinos, porque como parte de una unidad de élite, los miembros del SEAL prometen guardar el más absoluto secreto sobre todas las operaciones en las que participan.

Mucho dudamos que EA buscara este tipo de publicidad, pero seguro que tampoco se esforzarán mucho por taparla...

El patrullero robot de la Marina estadounidense enseña sus dientes (con vídeo)

El patrullero robot de la Marina estadounidense enseña sus dientes (con vídeo)
Desde las nubes a las crestas de los mares, no hay escenario en el que no estén presentes los nuevos vehículos autónomos militares. Todos estamos familiarizados con el uso de pequeños aviones no tripulados como plataformas de espionaje y ataque a distancia, pero ahora la Marina estadounidense está probando también la capacidad de ataque de sus botes robot, que en el futuro serán capaces de hacer mucho más que desactivar minas y vigilar puertos.

El bote, básicamente una zodiak de 11 metros de largo armada con tecnología puntera, lleva en desarrollo varios años, pero hasta este pasado miércoles no había participado todavía en ejercicios de tiro. Durante las pruebas, el prototipo disparó seis misiles antiblindaje de precisión contra un blanco flotante usando lo que la Marina ha bautizado como Precision Engagement Module, que consta de dos lanzaderas y un equipo de montura desarrollados por el contratista israelí Rafael. El ataque se realizó de forma totalmente remota, sin que la orden de fuego se diera desde la propia embarbación.

El proyecto seguirá siendo refinado para adaptarlo a futuros botes, que podrían ser utilizados como robots de reconocimiento y patrulleras no tripuladas con capacidad de ataque. Hasta entonces, puedes ir echando un vistazo al ejercicio de tiro; a simple vista parece que los lanzamientos fueron errados, pero según la Marina es un efecto óptico y todos los misiles dieron en el blanco.




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