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¿El futuro? Cucarachas ciborg autónomas con pila de combustible

¿El futuro? Cucarachas cyborg autónomas con pila de combustible
Un equipo compuesto por investigadores de las universidades de Tokio y Osaka están trabajando en un proyecto que te va a poner los pelos de punta: se trata de una pila de combustible que se insertaría en insectos de forma que éstos puedan crear una red inalámbrica de sensores compuesta de multitud de cucarachas que serían autosuficientes en la generación de energía. Según han anunciado, los científicos han logrado controlar estas cucarachas alimentadas mediante una batería adherida a su torso. Este avance lograría solucionar uno de los principales retos de incorporar electrónica en seres vivos: la alimentación de ésta.

Los científicos han logrado crear una batería que puede ser alimentada con los propios fluidos del insecto, lo que le obligará a alimentarse con más frecuencia para reponer la energía, pero que proporcionará un medio de emplear la tecnología en minúsculos seres vivos con una duración bastante elevada. Este avance permite que los insectos puedan moverse a la voluntad de los humanos sin más alimentación que los restos de comida que vayan encontrando por ahí. Ya cuentan con un prototipo de batería impreso en 3D que ha logrado obtener 50,2 microvatios de una sola cucaracha, lo que abre un abanico de usos enorme, dada la proliferación de estos insectos.

[Vía Geek]

Toyota confía en el hidrógeno: reconfirma un modelo para 2015 y presenta un nuevo concept car

Toyota FCV hidrogeno
El coche eléctrico está en boca de todos, pero los electrones de sus baterías no tienen por qué salir de un enchufe. Las mecánicas de pila de combustible siguen ganando fuerza como alternativa a medio y largo plazo frente a vehículos como el Model S o el Focus Electric, y Toyota confía en que el día del mañana no cargues tu automóvil desde un enchufe, sino con un surtidor de hidrógeno.

El fabricante japonés ha renovado públicamente su interés en los vehículos a hidrógeno con la presentación del concept car FCV en el Salón del Automóvil de Tokio, que podría anticiparnos el modelo comercial que piensa lanzar en 2015. Este coche, anunciado ya en 2010, sigue por tanto en los planes de Toyota, manteniendo una motorización que usará una reacción electroquímica para obtener electricidad a partir de hidrógeno, emitiendo únicamente vapor de agua a través del tubo de escape.

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en las revolucionarias baterías de litio-aire

Toyota y BMW oficializan su romance y prometen trabajar en baterías de litio-aire
Hace algo más de un año dos fabricantes de automóviles con filosofías tan distintas como son Toyota y BMW se comprometieron a estrechar lazos en pos del lanzamiento de vehículos más limpios y económicos. Desde ese memorando de entendimiento no hemos tenido muchas noticias, hasta que hoy se ha confirmado que ambas compañías han decidido dar un paso adelante y rubricar una serie de acuerdos vinculantes por los cuales se comprometen a desarrollar nuevas tecnologías avanzadas para la industria de la automoción.

La alianza entre japoneses y alemanes redundará no sólo en vehículos más ligeros (y por tanto menos gastones) gracias a la investigación de materiales compuestos, sino también en un concepto de arquitectura para deportivos de tamaño intermedio que debería estar lista hacia finales de 2013 y (esto es más importante) nuevas mecánicas ecológicas de última generación. Concretamente Toyota y BMW colaborarán en la creación de un sistema de pila de combustible totalmente nuevo (desde las baterías al depósito de H2, pasando por el motor) con vistas a 2020 y en lo que describen como el próximo paso tras las baterías de iones de litio.

RIM continúa su recorrido hacia la pila de combustible con la solicitud de dos nuevas patentes

RIM continúa su recorrido hacia la pila de combustible con la solicitud de dos nuevas patentes
Parece que la gente de RIM está más interesada en la pila de combustible de lo que creímos en su momento. Hace unas semanas nos hicimos eco del registro de una patente por parte de los de Waterloo en este sentido, y hoy hemos sabido que han solicitado dos nuevas patentes en la misma dirección. La primera de ellas se refiere al marco mismo de la pila de combustible, mientras que la segunda trata del propio depósito. Pese a que el principal objetivo de la patente es mostrar cómo encajar una pila de combustible en el reducido espacio de un dispositivo móvil, en esta solicitud de patente se muestra un terminal bastante más moderno que en el anterior registro. Como bien sabes, estos documentos no implican necesariamente que tu próxima BlackBerry se alimente de dicho fluido, pero parece evidente que tampoco se trata de un experimento pasajero para los canadienses. Seguiremos informando.

Leer - USPTO (1)
Leer - USPTO (2)

Lilliputian Systems da dos semanas de autonomía a tu smartphone con su cargador de butano

La búsqueda del cargador ideal... esa eterna lucha. Lilliputian Systems anda precisamente inmersa en ella con el desarrollo del curioso dispositivo que ves sobre estas líneas: un cargador de pila de combustible del tamaño de un smartphone que cuenta en su interior con cartuchos de butano sustituibles que serán capaces de proveer de energía a tu terminal durante dos semanas. A través de su puerto USB, podrás así alimentar a tu compañero móvil allá donde vayas -es capaz por ejemplo de cargar por completo entre 10 y 14 veces un iPhone 4-, además de adquirir las unidades adicionales de butano por separado en tiendas de la cadena estadounidense Brookstone -en las que por supuesto también se ofrecerán los cartuchos para su compra-.

Si los planes de la casa no fallan, su cargador de combustible para teléfonos móviles debería estar disponible para adquirir a finales de año, sin precio por el momento confirmado. No descartan además su distribución con otras compañías, por lo que tal vez su destino sea mostrarse en muchos más escaparates de los esperados en un principio. ¿Cuántos viajeros caerán rendidos a la propuesta de Lilliputian Systems?

RIM patenta un método de producción de teléfonos con pila de combustible

RIM patenta un método de producción de teléfonos con pila de combustible
En el futuro tu BlackBerry no se cargará mediante un cable, sino dándole el biberón. Eso es al menos lo que tienen pensado los ingenieros de RIM, que han diseñado un sistema producción para teléfonos móvil con pila de combustible integrada en lugar de la típica batería.

La patente concedida a los de Waterloo contempla el uso de un sistema conversor de energía alojado entre el teclado y la propia circuitería del terminal, que quedaría situada sobre la propia pila de combustible y dejaría que el vapor de agua resultante se expulsará entre las teclas a través de unos tubos para tal efecto. La gran duda que nos queda es por dónde exactamente se metería la tetina para recargar el depósito de alcohol cuando fuera necesario. Lo mismo tenemos que esperar a su propia patente.

Bloom Electrons: alquila tu propio generador eléctrico y paga por lo que consumas

¿Recuerdas al Bloom Box, aquel generador energético de uso doméstico que prometía revolucionar la industria eléctrica gracias a sus pilas de combustible? Pues resulta que Bloom Energy, la empresa que los gestiona, acaba de anunciar la llegada de Bloom Electrons, una iniciativa que pretende trasladar este concepto de energía limpia, fiable y económica a los hogares de los consumidores, sin tener que realizar el importante desembolso que se necesitaba en un principio - para hacerte una mejor idea, calcula un total de seis cifras. En lugar de comprar las baterías como se dijo en su momento, la idea consiste en alquilarlas por un periodo de 10 años (y nos quejábamos del compromiso de permanencia de nuestros teléfonos) con un contrato de 2 megavatios y pagar únicamente los electrones usados. Del mismo modo, el fabricante espera que empresas colaboradoras como Credit Suisse o el Silicon Valley Bank permitan a organizaciones sin ánimo de lucro o instituciones educativas financiar proyectos a medida con los que acceder a sus servicios.

Horizon Energy anuncia una pila de combustible para UAVs

Ya nos parecía que Horizon Fuel Cell Systems no pensaba hacerse rica vendiendo solo cargadores de hidrógeno para nuestros gadgets. Esta compañía de Singapur tiene también una empresa gemela llamada Horizon Energy Systems, que hoy ha anunciado el lanzamiento comercial de la primera pila de combustible diseñada para UAVs eléctricos.

El Aeropak, que seguramente deriva de los experimentos de Horizon en el mundo del aeromodelismo, es una especie de acumulador con el que pretende sustituir las baterías de iones de litio utilizadas en los vehículos aéreos no tripulados de tipo silencioso. Dependiendo del modelo escogido es capaz de generar 900 ó 2.165 W•h, con una densidad energética que supera lo ofrecido por las baterías convencionales, y eso por no hablar de su sencillez de uso: basta con añadir un buen chorro de agua a sus cartuchos químicos de usar y tirar (ahí es donde las baterías le sacan ventaja). Horizon, es más, hasta ha pensado en los UAV movidos por combustibles fósiles, y se ofrece a modificar los depósitos realizados en fibra de carbono para su uso con el Aeropak, tratando sin duda de acercarse a empresas y gobiernos seducidos por los beneficios del hidrógeno, pero poco dispuestos a renovar su flota de aparatos.

Una propuesta sumamente interesante, aunque por desgracia, sin precios conocidos (ni civiles, ni militares). Lo que sí tenemos es un vídeo promocional del Aeropak a continuación, así que no dejes de echarle un vistazo.

El exoesqueleto de combate HULC tendrá más de tres días de autonomía gracias a Protonex


Los exoesqueletos de combate ya están un poco más cerca del campo de batalla. Lockheed Martin ha anunciado que su sistema de asistencia robotizado HULC será actualizado esta semana con una pila de combustible Protonex, que permitirá a los soldados del futuro desplazarse con cargas de hasta 90 kg durante más de 72 horas. El modelo original fue presentado por Berkeley Bionics en el año 2008, pero entonces sólo se dijo que podría ser utilizado en "misiones de larga duración", sin especificar el número de horas o días. ¿El próximo paso? Entre cámaras, sensores, corazas, cascos con proyectores y armas inteligentes, diríamos que la opción Gundam parece tener toda la lógica del mundo.

Horizon Hydrofill, "la primera estación de hidrógeno personal"


"Horizon, te toca mover ficha", dijimos medio en broma cuando Panasonic y Sanyo presentaron su batería doméstica de alta capacidad. Y mira tú por donde, han respondido. La empresa, especializada en la creación de sistema de pila de combustible, ha anunciado para el CES un nuevo generador etiquetado como "la primera estación de hidrógeno personal". El Hydrofill se llena con agua del grifo, y conectado a un enchufe, instalación solar o turbina eólica, extrae el hidrógeno y lo guarda en uno de sus Hydrosticks, una especie de baterías metálicas que después pueden ser utilizadas para alimentar todo tipo de dispositivos.

Naturalmente, también podrías pasarte a las pilas recargables o usar un simple cable USB para recargar tu teléfono, pero... ¿dónde estaría la gracia? Tal vez en el CES Horizon pueda convencernos de sus virtudes... y nos detalle de paso su misteriosa ficha técnica.

Toshiba muestra pilas de combustible para móviles en acción [CEATEC 2009]


Esto de las pilas de combustible es una tecnología que promete mucho, pero que todavía no proporciona nada palpable. Toshiba no quiere que nos olvidemos de esta interesante posibilidad para hacer funcionar a nuestros dispositivos, y en pleno CEATEC japonés nos hicieron una demostración. A un móvil normal le sacaron la batería original y le pusieron una pila de combustible, para después, delante nuestro, llenar el depósito de la pila y encender el aparato.

Hay que admitir que la pila es mucho más grande de lo que se nos hubiera ocurrido, y eso de llenar un tanque conectado a nuestro querido móvil con combustible líquido no nos proporciona mucha tranquilidad. También podría ser que los representantes de la feria nos jugaron una mala pasada y se las arreglaron para que parezca que todo funciona a la perfección. Sea como sea, tenemos varias fotos de lo que vimos y un video después del salto.

Toshiba promete un cargador por pila de combustible para dentro de dos meses


¿Nos lo creemos esta vez? Toshiba lleva desde 2006 diciéndonos que el día menos pensado tendrá lista su tecnología de recarga mediante pila de combustible, así que compréndenos si esto nos lo tomamos ya un poco a broma. El caso es que ahora el fabricante japonés ha anunciado (una vez más) que dentro de dos meses lanzará un cargador de metanol, mediante el cual, nuestros gadgets podrán recuperar sus fuerzas sin nada más que el adaptador necesario y su correspondiente biberón lleno de alcohol.

Como posiblemente ya sabes (o no), la tecnología DMFC o Direct Methanol Fuel Cell permite generar electricidad mezclando agua, aire y metanol, dejando como residuo vapor y pequeñas cantidades de CO2. Nada que ver por tanto con las altamente contaminantes baterías convencionales, aunque algo nos dice que no serán tan fáciles de pasar por los controles de los aeropuertos...

[Artículo en inglés]

Vídeo: Antares DLR-H2, el primer avión tripulado a pila de combustible


El los últimos dos años, parece que las baterías de alta densidad han sustituido al hidrógeno como forma de propulsión para los automóviles del futuro, pero las pilas de combustible aún siguen teniendo un importante potencial por explotar en otros medios de transporte.

Este pasado martes, el Antares DLR-H2 se convirtió en el primer avión tripulado a pila de combustible en realizar un vuelo completo tras sobrevolar la ciudad de Hamburgo. Su diseño, basado en el planeador Antares 20Em, ha sido modificado para acomodar su grupo propulsor, y le proporciona una generosa envergadura de 20 metros. Gracias a su reducido peso puede recorrer 750 km durante 5 horas, y alcanza una velocidad máxima de 170 km/h (de forma temporal, porque técnicamente podría tocar los 300 km/h). Su eficiencia energética, en caso de que te lo preguntes, es próxima al 44%, lo que según sus creadores es el doble de lo normal en un motor de combustión; algo a lo que podemos añadir el hecho de que sólo emite vapor de agua durante su funcionamiento.

¿Significa esto que tu próximo vuelo lo realizarás en un avión con motor de hidrógeno? A menos que evites los aeropuertos durante muchos, muchos años, lo dudamos seriamente. Sin embargo el propósito está ahí, y durante los próximos tres años el DLR-H2 se convertirá en "una plataforma de pruebas" sobre la que seguir experimentando.



Vídeo tras el salto.

Samsung presenta un generador eléctrico a metanol para el ejército


Pasan los meses y los años, y nosotros, aquí seguimos esperando los sistemas de carga mediante pila de combustible. Allá por 2006 Samsung presentó un prototipo a metanol capaz de proporcionar electricidad suficiente como para alimentar un portátil durante todo un mes, prometiendo su comercialización a finales de 2007. Pero como decíamos, pasan los meses, y los años... y con eso nos quedamos. Ahora los coreanos han vuelto a la carga, pero esta vez, buscando un cliente algo distinto.

Su último producto basado en la tecnología DMFC o Direct Methanol Fuel Cell es un generador de 3,5 kilos que proporciona 1.800 Wh hasta el siguiente biberón del metanol; suficiente para alimentar todos los dispositivos electrónicos de un soldado moderno durante tres días. De un mes a menos de una semana hay buen trecho, aunque al menos, mejor eso que no cargar con 10 kilos de baterías como argumenta la gente de Samsung. Dicho esto, si hacen descuento a bloguers lo mismo nos apuntamos a uno para nuestros días de acampada...

Sony muestra sus últimos avances en pilas de combustible


Estos días está celebrándose la FC Expo 2009, que por si no lo sabes, es la mayor feria del mundo dedicada a los sistemas de generación de energía por pila de combustible. Allí, Sony se encuentra mostrando sus últimos avances en la materia.

El más interesante lo tienes sobre estas líneas; se trata de un cargador híbrido portátil que combina un generador a metanol con una batería de iones de litio. Si necesitas más electricidad Sony también tiene un modelo para interiores con dos puertos USB, e incluso ha aplicado su tecnología a un sistema de altavoces con depósito interno (tras el salto). Dicha implementación presenta la evidente ventaja de no necesitar cable alguno para su funcionamiento, por lo que podría servir para instalar sistemas de cine en casa 100% inalámbricos.




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