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Droplet, el robot jardinero que ahorra agua y te facilita la vida (vídeo)

Droplet, el robot jardinero que ahorra agua y te facilita la vida (vídeo)
Sí, sabemos que es un problema que afecta sólo al que tenga jardín, pero no deja de ser curioso cómo la mano de los robots mejora la vida de los usuarios en todos los terrenos. Si te has fijado en los sistemas habituales de riego, suelen ser a bulto: un chorro de agua más o menos dispersa que moja todo lo que encuentra en su recorrido. Bien pensado, se trata de un método muy ineficiente puesto que el grueso del agua no es aprovechada. Pero... ¿y si un sistema inteligente dispusiera el agua ahí donde fuera necesaria únicamente? Esto es lo que propone Droplet, un brazo robótico que riega de forma inteligente y aprovechando al máximo este recurso escaso.

Droplet riega hasta una distancia máxima de casi 10 metros y tras un minucioso trabajo previo de configuración, consigues ahorros espectaculares. Para la puesta en marcha necesitarás un ordenador, tablet o smartphone, y el robot se conectará a la red WiFi de la casa y tras indicar qué tipo de planta tienes en el jardín, sabe la cantidad de agua exacta que necesita.

Waterloo Labs ametralla obras pictóricas con pistolas de paintball (¡en vídeo!)

Waterloo Labs paintball
¿Qué se necesita para crear una obra de arte con "la técnica del paintball"? Fácil: tres pistolas robotizadas y cargadas, una webcam, un NI myRIO (plataforma de hardware portátil), y el ingenio de Waterloo Labs, por supuesto. El equipo vuelve a la carga para presentarnos este simpático proyecto con el que pretenden crear pinturas automatizadas ayudándose del software de desarrollo gráfico Labview, el cual se encargará de procesar la información adecuada para "dibujar" siluetas de personas en un gran lienzo. ¿Lo más divertido? Que el modelo no tiene que quitarse de la zona de disparo. ¿Y el resultado? Eso vas a tener que verlo tú mismo en el vídeo que tienes tras el salto. Que lo disfrutes.

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno

La NASA nos muestra un extraño robot que podría visitar Titán, la gran luna de Saturno
La NASA sigue preparando el terreno para futuras expediciones lejos de nuestro planeta y si hace unos días te mostrábamos a un potencial expedicionario que podría visitar Marte, la agencia nos acaba de mostrar un extraño robot (o rover, más bien) diseñado para visitar Titán, la luna más grande de Saturno. Como puedes apreciar, se asemeja más a un araña o un conjunto de varillas encajadas, que le confieren un aspecto frágil, pero es justamente lo contrario. Este robot ha sido diseñado con el objeto de facilitar los aterrizajes, que suelen ser maniobras claras y complejas: la idea es que este amigo sea lanzado a la superficie de Titán y salga indemne tras el impacto, ahorrando tiempo, dinero y riesgos a la misión.

Puede que la criatura no tenga mucho estilo en sus desplazamientos, pero la NASA asegura que es muy efectivo para lo que ha sido diseñado. Otra de las ventajas de este robot es que, por su diseño, puede ser plegado y ahí ahorrar mucho espacio en los desplazamientos, permitiendo desplegar varios de ellos a lo largo de la superficie en un solo vuelo. Por su peculiar diseño, necesitaría muchos menos paracaídas para su aterrizaje e podría ser lanzado desde una distancia de 100 kilómetros sin sufrir daños. ¿Te gustaría verlo en acción? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

Este robot japonés cargado de imanes inspeccionará... puentes

Este robot japonés cargado de imanes inspeccionará... puentes
Los grandes puentes metálicos son súper estructuras que tienen un costoso mantenimiento, ya que te cuando en cuando hay que examinar sus juntas, comprobar la existencia de óxido y posibles defectos en su estructura. Hasta ahora, esta tarea la han desempeñado humanos con habilidades escaladoras, pero en el país de los robots, eso no podía quedar así: Japón cuenta ya con un robot que hará esto que te contamos de una forma eficiente, sin riesgos, y por descontado, minimizando los costos. Este producto es obra de la escuela de ingeniería de Osaka y el robot ha sido bautizado como BIREM (Bridge Inspection Robot Equipping Magnets).

Cuenta con cuatro ruedas y con imanes en sus puntas con las que se desplaza por la superficie metálica revisando lo que va viendo a su paso. Sus creadores confían que con BIREM se reducirán enormemente los costes de esta tarea, aunque por el momento se trata de un prototipo y todavía tardaremos otros tres años en verlo en acción de forma oficial.

[Vía CNET]

Freemium: Google ¿Qué tramas con tus robots?

En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Freemium: Google ¿qué pretendes con tus robots?
"La cena está lista", el NS-5 advirtió obedientemente. Esta unidad de reciente creación por parte de USR, una empresa con un creciente poder en la sociedad del momento, había comenzado a distribuirse entre los hogares y la gran mayoría contaba ya con un robot a su servicio. La historia de la película "Yo, robot" era munición pesada para los amantes de la ciencia ficción, pero no dejaba de ser eso, ficción. Los robots, en realidad, son ya una realidad cotidiana entre nosotros, lo que sucede es que su uso está restringido por lo general a la industria (a nadie le sorprende ya ver una cadena de fabricación en la automoción) o bien a un robot asistente en ciertos procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, la idea de toparse uno con un robot autónomo paseando por la calle o sobrevolando la ciudad, no deja de generar cierta inquietud.

Precisamente de esto último tiene mucho que decir Amazon y su tropa de drones con la que espera poner patas arriba la distribución y por extensión, el comercio on-line tal y como lo conocemos hoy en día. Pero lo cierto es que tanta película nos ha espesado un poco la perspectiva: el asunto de los robots nos sigue pareciendo algo exótico y le prestamos atención siempre con palomitas en nuestro regazo y dispuestos a pasar un buen rato de ocio en la sala de cualquier cine. Pero no. A nuestras espaldas está sucediendo algo de cuyo alcance posiblemente no seamos del todo conscientes: algunos fabricantes llevan ya tiempo dedicando recursos a la producción de robots y con vistas a un futuro que parece no estamos preparados para ver. Por el momento, los intentos resultan divertidos pero no dejan de ser una muestra del empeño de algunos por posicionarse ante una realidad que ya parece inevitable: viviremos con robots.

Google desvela su siguiente gran paso: crear robots (y de la mano de Andy Rubin)

"Este es el mejor trabajo del mundo". Lo dice Andy Rubin que se ha explayado en una entrevista concedida al New York Times en la que hemos conocido el próximo gran paso de Google: fabricar robots. Semejante proyecto, cargado con un potente componente estratégico, ha sido encomendado a una de las principales figuras de nuestro tiempo en tecnología: el mismísimo creador de Android que antes hemos mencionado. Y ha sido él mismo el que ha desvelado que la firma de Mountain View le ha encomendado la responsabilidad de crear una línea de robots, pero antes de que te imagines uno limpiando tu casa, que sepas que la idea es que se incorporen a la industria de forma que se aumente la automatización en diferentes sectores. Hay, como puedes ver, una importante visión de futuro en este terreno: "tienes que considerar el tiempo como un factor clave", afirma Rubin, que dibuja un panorama robotizado de aquí a diez años.

Lo cierto es que, además, este campo no es nuevo para Rubin, que ya trabajó en robótica en Carl Zeiss y ahora contempla esto, a sus 50 años, como una gran aventura y no ha dudado en afirmar entusiasmado la frase con la que abrimos el artículo. Se siente privilegiado, y está convencido de que su proyecto será una realidad tangible en el mercado. "Los vehículos sin conductor eran una ficción cuando comenzaron, y ahora los tenemos a tiro", afirma. Pero volviendo al tema de los robots, nuestro hombre ve claro que el proyecto es asumible, ya que la firma controla software, hardware y know-how. Para que te hagas una idea del peso del nuevo proyecto en la firma, ha sido el propio Larry Page el que ha entrado al trapo también en su perfil de Google+. Suena apasionante ¿verdad? Tienes la entrevista al completo haciendo clic en Leer.

Leer - New York Times
Leer - Google + Larry Page

Crean un robot inspirado en las tortugas para explorar las profundidades marinas

Crean un robot inspirado en las tortugas para explorar las profundidades marinas
Las profundidades marinas esconden un sin fin de secretos para muchos investigadores marinos, así que han tenido que buscar un remedio con el que poder adentrarse en lo más profundo del océano. Teniendo en cuenta el peligro que supone descender en ciertas zonas y a determinadas profundidades, el Instituto Tecnológico de Tallinn ha ideado un robot autómata capaz de descender a zonas nunca antes exploradas, un peculiar dispositivo inspirado en las tortugas marinas que con su cámara integrada y sus aletas permitirá capturar sus exploraciones con todo lujo de detalles. Estará expuesto en el museo de Ciencias de Londres entre el 28 de noviembre y el 1 de diciembre, para zarpar luego con dirección a aguas del Báltico y del Mediterráneo para comenzar con las investigaciones.

[Vía Gizmag]

Z-Machines, la banda de rock robótica que anima la Maker Fair de Tokio (vídeo)

Z-Machines, la banda de rock robótica que anima la Maker Fair de Tokio (vídeo)
En esto de los robots hemos visto prácticamente de todo, incluyendo un banda tocando de forma frenética Motorhead, pero en Tokio han elevado el ritmo de los conciertos gracias a Z-Machines. Este grupo no necesita teloneros y llevan de gira desde comienzos de verano, aunque ha sido en la Maker Fair de Tokio donde han celebrado su concierto de confirmación. El grupo ha sabido cautivar a los asistentes, y eso que les faltaba el teclista Cosmos, pero no han decepcionado. La actuación ha durado diez minutos y previamente han explicado sus creadores a los asistentes los orígenes de la banda y todos los detalles sobre su funcionamiento. Pero lo mejor de que sus componentes no sean de carne y hueso es que no se cansan, y así repetirán las actuaciones hasta seis veces al día mientras dure la feria, no está mal ¿verdad?

Sus creadores nos confiesan que uno de los grandes retos ha sido conseguir que el timing fuera perfecto y que nadie perdiera el ritmo, y si uno de ellos empezara más tarde, retrasaría el ritmo del otro. Pero mejor que te aburramos con explicaciones, es que veas el conciertazo de este grupo de viejas glorias en plena actuación. Lo tienes un poco más abajo.

Play-i nos presenta a Bo y Yana, los nuevos profes de programación para los peques de la casa

Play-i nos presenta a Bo y Yana, los nuevos profes de programación para los peques de la casa
El uso de robots en el ámbito educativo no es precisamente una novedad, pero si a esto sumamos que estos dos amiguitos creados por Play-i tienen como objetivo acercar la programación a los más peques de la casa seguro que logran despertar un poco mejor tu curiosidad. Sobre estas líneas tienes a Yana y Bo (izquierda y derecha de la foto), una pareja de robots que pretenden enseñar las nociones más básicas de esta disciplina a través de sencillas historias, para que sean más fáciles de asimilar por el público infantil. Por citar algunos ejemplos prácticos, el usuario podrá trastear con ellos para obsequiar una florecilla o que el modelo sin ruedas reproduzca el sonido de un helicóptero al ser agitado.

Para que el truco surta efecto y no complicar demasiado la existencia del mini programador en potencia que puedas tener en casa, el conjunto confía en una app de control a través de Bluetooth que, de momento, sólo está disponible para iOS. Ésta se ayuda de una serie de iconos para simplificar bastante las órdenes que se envíen a los ojos, brazos o ruedas de nuestros protagonistas. El quid de la cuestión es que el niño sea capaz de interiorizar distintas acciones sin tener que adentrarse demasiado en el código de un lenguaje de programación convencional.

El MIT trabaja en robots modulares que cambiarían solitos de forma dependiendo de la tarea (¡en vídeo!)

El MIT trabaja en robots modulares que cambiarían solitos de forma dependiendo de la tarea (¡en vídeo!)
Si eres de los que piensan que suficiente miedito dan ya ciertos robots por su realismo y capacidades, más vale que vayas preparándote un par de tilas antes de seguir leyendo. Aunque los robots modulares no son precisamente una novedad, de un modo u otro hasta ahora era casi simpre necesario algún tipo de intervención humana para completar las piezas del puzle; sin embargo el MIT está a punto de convertir en realidad tus peores pesadillas con un nuevo método que consigue que éstos se monten solitos.

El invento ha sido bautizado como M-Block y está compuesto por una serie de máquinas con forma de cubo con ruedas giratorias y bordes magnéticos que les permiten adosarse a la pieza necesaria saltando o incluso trepando unos sobre otros. Para terminar de rematar la jugada, los investigadores de la organización andan trabajando en una serie de algoritmos que permitirían que estos M-Blocks se confabulen a gran escala para adoptar la forma que necesiten para llevar a cabo una determinada tarea.

Te dejamos con una pequeña muestra en vídeo para que puedas ver sus primerísimos pasos -eso sí, vete cruzando los dedos para que estos pequeñajos tengan más de Autobots que de Decepticons, por lo que pudiera pasar.

Cheetah deja atrás el arnés y ya corre libremente por las calles bajo el nombre de WildCat

Cheetah deja atrás el arnés y ya corre libremente por las calles bajo el nombre WildCat
Boston Dynamics ha presentado un nuevo avance en el desarrollo de su peculiar cuadrúpedo, el Cheetah. Tal y como podrás ver en el vídeo, la compañía ha dado el paso definitivo hacia la liberación del robot, ofreciéndole total autonomía y permitiéndole ciertas capacidades con las que incluso poder tomar curvas mientras camina. Es capaz de mantener un paso firme, trotar e incluso galopar, aunque como podrás comprobar, de momento no puede controlar las alteraciones del suelo, una limitación que le costará alguna que otra caída. Su nuevo hábitat ha permitido que reciba el nombre de WildCat, pero la autonomía de sus baterías le impedirá disfrutar de esa libertad que todo animal salvaje anda buscando.

Tailbot, el saltimbanqui equilibrista que intenta aterrizar con clase (vídeo)

Tailbot, el saltimbanqui equilibrista que intenta aterrizar con clase (vídeo)
Esto de los robots es realmente entretenido, pero también una fuente inagotable de experimentos, sobre todo para los estudiantes de carreras técnicas. Que se lo cuenten si no a un grupo de alumnos de la Michigan State University que ha creado Tailbot, un robot que mantiene su equilibrio en salto y vuelo gracias a una larga cola metálica. Esta criatura que mide 7,5 centímetros de alto y puede desplazarse, saltar y hasta maniobrar en el aire, ha sido inspirada gracias a un artículo publicado en Nature el año pasado, y su principal objetivo en esta vida consiste en aterrizar de pie. Algo que parece que por el momento no consigue.

¿Quieres verlo en acción con todo su gracejo? Lo tienes en un vídeo tras el salto.

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad tecnológica.
Nanos y micros, primera edición

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad tecnológica.
Nanos y micros, primera edición

WaterColorBot: Un robot que pinta acuarelas y busca financiación en Kickstarter

WaterColorBot: Un robot que pinta acuarelas y busca financiación en Kickstarter
Una de los último proyectos que ha llegado a Kickstarter es este simpático robot llamado WaterColorBot. Se trata de un kit de sencillo montaje con el que podremos plasmar con acuarelas nuestras creaciones realizadas a través de una aplicación parecida a Paint. Sus creadores necesitan un total de 50.000 dólares para que el proyecto se lleve a cabo, y aquellos que donen 295 dólares se llevarán una unidad automáticamente. Tras el salto podrás ver como se comporta este pintor inteligente, una herramienta bastante útil para aquellos que no dominen muy bien los trabajos de plástica.




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