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Ex director de SpaceX pasa a trabajar en el equipo de Hyperloop

Un exdirector de SpaceX acepta trabajo como parte del equipo de Hyperloop
Ese sistema de transporte de alta velocidad que presentó Elon Musk hace poco más de un mes está un pasito más cerca de convertirse en algo real después de su último fichaje. El Dr. Marco Villa, ex director de misión de la compañía espacial SpaceX, ha pasado a formar parte del equipo de visionarios que pretende fabricar el Hyperloop.

El proyecto está recibiendo apoyo por medio de la plataforma de promoción de startups JumpStartFund, y claro, también ha recibido una mano del mismo Musk, que está permitiendo que su gente trabaje en el desarrollo de esta idea potencialmente revolucionaria. Además, el Dr. Villa está en buena compañía, dado que la Dra. Patricia Galloway, ex presidenta de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Civiles (y primera mujer con ese cargo) también se ha unido al esfuerzo.

Con la esperanza de traer a la vida al Hyperloop, el Dr. Villa ha dicho que "no parece haber ningún problema técnico con este proyecto que no podamos resolver, aunque no sepamos [todas las respuestas] en un principio, las descubriremos". Nos parece que esa actitud es la correcta, y nos encanta que se enfrente esta iniciativa de una manera tan sabia.

[Vía The Verge]

Hyperloop, el tren magnético-neumático de 1.220 km/h con el que Elon Musk quiere revolucionar el transporte

Hyperloop, el tren magnético-neumático de 1.220 km/h con el que Elon Musk quiere revolucionar el transporte
Elon Musk mira a las estrellas, pero su proyecto más ambicioso y revolucionario podría estar en esta esfera de roca que llamamos Tierra. Un año después de que el fundador de Tesla Motors y Space X dejara caer que estaba trabajando en un nuevo medio de transporte urbano que podría dejar a los trenes de alta velocidad en la edad de piedra, el co-fundador de PayPal ha descubierto el Hyperloop, un diseño de tren neumático capaz de transportar personas y carga a 1.220 km/h a un coste muy asequible. Tanto, que las líneas aéreas regionales deberían empezar a temblar.

Espoleado por la falta de ambición de los planes para tender una red de trenes de alta velocidad en los Estados Unidos, Musk, que parece determinado a convertirse en el Tony Stark del mundo real, ha concebido un medio de transporte que sería capaz de realizar el trayecto entre San Francisco y Los Ángeles (o cualquier otro recorrido de aproximadamente 1.500 km) en sólo 30 minutos. ¿Y cómo es posible que un tren alcance tal velocidad? Bien, pues porque para empezar, el Hyperloop no funciona sobre raíles. En realidad, la idea de Musk difiere bastante de la concepción habitual de lo que nosotros conocemos por tren, dado que el transporte se realizaría en unas cápsulas de aluminio que se desplazarían en un tubo de acero con una atmósfera controlada para reducir la resistencia aerodinámica y lograr la máxima eficiencia posible.

DropTag, la pegatina que te soplará si un paquete ha sufrido daños durante su transporte (¡en vídeo!)

DropTag, la pegatina que te soplará si un paquete ha sufrido daños durante su transporte (¡en vídeo!)
Comprar por internet o por catálogo es una de las mayores comodidades que existen, pero con ello no sólo nos arriesgamos a que el producto no sea de nuestro agrado una vez lo veamos en directo, sino también a que sufra algún que otro maltrato por el camino. Es por ello que una compañía llamada Cambridge Consultants ha creado DropTag, una especie de pegatina chivata para alertarnos de si el paquete en cuestión ha sufrido algún impacto importante. Este curioso seguro de emergencia dispone de conexión Bluetooth 4.0 para transmitir datos y alarmas en tiempo real a una aplicación móvil que podría instalarse tanto en el sistema de control del transportista como en el tablet del usuario. La batería con la que funciona el invento promete mantener sus sensores con vida durante semanas, para que puedas saber en todo momento si la caja ha sufrido un aterrizaje de emergencia en la propia fábrica o delante mismo de la puerta de tu casa. Su precio es de unos dos dólares (aproximadamente 1,50 euros), con lo que desde luego no parece una opción tan, tan descabellada de adosar a nuestros paquetes, así que habrá que cruzar los dedos para que proyecto tenga éxito entre los comerciantes.

Aplicación filtrada de Google Wallet mostraría una tarjeta de crédito física

Aplicación de Google Wallet mostraría una tarjeta de crédito física
Sabíamos que Google estaba planeando introducir algunos cambios relacionados con su servicio Wallet, pero ni por casualidad habíamos pensado que tendría que ver con una tarjeta de crédito de verdad. En realidad, la información que tenemos no es más que un rumor que ve su origen en varias capturas recibidas por Android Police. Según indican, una fuente anónima les envió unas imágenes que muestra una nueva aplicación de Wallet con detalles sobre una tarjeta física vinculada con la cuenta de Google. Esto implicaría que con una sola tarjeta el usuario tendría acceso a todas sus tarjetas de crédito y débito enlazadas con el servicio, dando además la posibilidad de utilizarla para pagar el transporte público o realizar transferencias.

Al implementar una tarjeta física, Google conseguiría que la adopción de Wallet sea más sencilla y que las personas y negocios que no deseen o puedan usar NFC igualmente tengan acceso al servicio. De todas maneras, y como ya dijimos, esto por ahora no es más que un rumor... bastante lógico e interesante. Dicho con otras palabras, que esperamos que sea verdad.

DARPA presenta el Captive Air Amphibious Transporter, el vehículo oruga que camina sobre el agua (¡con vídeo!)

DARPA presenta el Captive Air Amphibious Transporter, el vehículo oruga que camina sobre las aguas
Las labores de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos van mucho más allá de la creación de satélites robotizados, sistemas de hackeo automatizados, robots de combate o balas autodirigidas. Los tentáculos de DARPA son numerosos, y en ocasiones exploran necesidades tan reales y obligatoriamente relacionadas con el ejército como la reconstrucción de infraestructuras y la asistencia en desastres naturales; dos labores en las que su último transporte podría suponer una pequeña revolución.

Diseñado como uno de los cuatro módulos que forman el proyecto TEMP (Tactically Expandable Maritime Platform), el Captive Air Amphibious Transporter, CAAT para abreviar, es un particular vehículo con tracción por orugas que posee la singularidad de poder andar e incluso correr por encima del agua como si tal cosa, aprovechando la inteligente construcción de sus cadenas.

En lugar de los típicos eslabones planos, el CAAT utiliza una especie de palas con una cámara de aire en su interior, que proporcionan tanto impulso sobre el agua como tracción en tierra. Esto convierte a tan singular vehículo en una plataforma ideal para transportar cargas desde un barco, y aunque en un principio nació con propósitos militares, según el jefe del programa de DARPA, "tiene sentido" seguir desarrollándolo con vistas a su posible uso civil. Hasta entonces, te dejamos con un vídeo del prototipo a escala 1/5 tras el salto.

Google Flight Search ahora disponible en (casi) todo el mundo

Google Flight Search ahora disponible en (casi) todo el mundo
El año pasado Google lanzó un servicio de búsquedas de vuelos llamado "Flight Search", que inicialmente estuvo disponible únicamente para viajes dentro de Estados Unidos. Hoy anuncian que ya puede usarse desde más de "500 aeropuertos" alrededor del mundo, y que poco a poco incluirán más ciudades de salida.

El servicio permite buscar vuelos a buenos precios mostrando diferentes combinaciones entre aeropuertos, aerolíneas y fechas. En nuestras pruebas comprobamos que Flight Search funciona de excelente manera, con buena velocidad, sencilla interfaz y mostrando varias opciones al mismo tiempo, el problema es que no encontramos ningún vuelo a Madrid que diga "gratis" en el precio.

Pruébalo por ti mismo haciendo clic en el enlace Leer inferior.

[Vía The Verge]

Leer - Google Flight Search
Leer - Blog de Google Search

Abarth 500 Vita, la fiebre jugona de Sony llega también a las cuatro ruedas

A estas alturas no te descubrimos nada nuevo si te contamos que la PS Vita se estrena en España el próximo 22 de febrero. Lo que sí que tal vez no sepas es que la consola no sólo va a dejarse ver por los escaparates habituales. Abarth ha presentado esta misma mañana su nuevo modelo 500 Vita, una edición limitada y exclusiva de su moderno vehículo que viene arropada por el acuerdo de la filial de Fiat y la propia Sony Computer Entertainment España.

Características automovilísticas a un lado -para eso ya tenéis a nuestros compis de Autoblog en español-, este potente 500 cuenta con la particularidad de venir acompañado de una consola PS Vita (en su versión 3G) así como de dos juegos (ModNation Racers y Reality Fighters) y un curso de conducción Abarth.

Sólo se comercializarán 25 unidades de este automóvil tan jugón -cuando decían que era limitado, no exageraban, vaya-, suponiendo un desembolso de 18.990 euros a partir del próximo 22 de febrero. Para leer la nota de prensa del lanzamiento del Abarth 500 Vita, solo tienes que echar un ojo tras el salto.

Volta BCN, el seny llega a las motos eléctricas

Los enamorados de las dos ruedas con una especial debilidad por el suave zumbido de los motores eléctricos tienen nuevos modelos para elegir cada muy pocos meses. El último de ellos es el Volta BCN de la catalana Volta Motorbikes, que debutará el mes que viene en el Salon Internacional de la Moto de Milán en tres versiones distintas: BCN Sport, BCN City, y BCN My Volta. Todas ellas poseen un motor de 35 CV y una autonomía de 70 km gracias a su batería de polímero de litio, diferenciándose básicamente en el diseño, con una imagen "dinámica", "cosmopolita", y "personalizable" respectivamente. La velocidad punta es de 120 km/h.

La mosca que tienes detrás de la oreja, por cierto, no está equivocada; eso de BCN viene de Barcelona, cuyo ayuntamiento ha dado su visto bueno al bautismo con la idea de (parafraseando) mostrar la aspiración de la ciudad a convertirse en un estándar europeo en movilidad sostenible y respeto medioambiental. Según Volta, la moto se puede cargar en 2 horas desde cualquier enchufe de 220 voltios, con un coste aproximado por depósito de 0,45 euros y una retención del 80% tras 1.500 cargas completas.

Los interesados en subirse a una BCN no podrán hacerlo hasta el segundo trimestre de 2012, cuando saldrá a la venta a un precio base de 7.000 euros. Las reservas se abrirán en el primer trimestre del año.

Galería: Volta BCN

Los Solar Ship esperan llegar a lugares remotos con la ayuda del Sol (y un poco de suerte)

La compañía Solar Ship está desarrollando tres curiosas naves que podrán viajar largas distanciar usando únicamente energía solar, y necesitando de poquísimo espacio para despegar y aterrizar. Con nombres como Caracal (un felino africano), Chui (leopardo en suajili) y Nanuq (oso polar en inuktitut), muestran tres naves que son una mezcla entre dirigible, avión, y automóvil solar, con un cuerpo regordete pero lo suficientemente aerodinámico.

Ya han hecho algunas pruebas de vuelo, requeridas antes de comenzar con la fabricación en masa. Como gran meta se han propuesto llegar a lugares remotos y sin infraestructura de una manera barata y eficaz, y con el beneficio adicional de que no destruyen el ambiente. Esperan empezar con demostraciones públicas el próximo año.

Para ver una de estas naves en acción, no te pierdas el video tras el salto; y para más información continúa con el enlace Leer.

Opel One Euro Car, un concepto de vehículo eléctrico que podrías ver pronto en las calles

Son muchos los conceptos de automóviles que vemos a lo largo del año, pero el número se reduce considerablemente cuando nos referimos a aquellos que tienen planes factibles de poder llegar a comercializarse. A este selecto grupo pertenecería el One Euro Car -previamente conocido también como RAK e-, un nuevo modelo de Opel de diseño futurista orientado especialmente al consumidor joven -en su interior encontrarás una cabina en tándem, como si de una moto se tratase, para un conductor y su acompañante detrás- con altas probabilidades de ver la luz si el interés suscitado resulta ser elevado, según declara el propio fabricante. Con una velocidad punta de 120 km/h y la promesa de un mínimo consumo, este atractivo automóvil, que por cierto contaría también con un precio asequible, se dejará conocer con mucho más detalle la próxima semana, durante la celebración del Salón de Frankfurt. ¿Te ves ya montado en él?

Leer
- Pre-Salón de Frankfurt: Opel RAK e
Leer - Oper revela el One Euro Car

BMW ya piensa en el láser como método de iluminación en sus vehículos

Según BWM, la evolución de la tecnología LED es el láser, y no hablamos de televisores ni pantallas de telefonía móvil, nos referimos a la iluminación de los faros de los automóviles. El fabricante alemán está trabajando en un nuevo sistema de iluminación que integrará en sus futuros modelos, unos faros que consumirán menos energía que los actuales y cuya intensidad será mil veces mayor, además de que el tamaño es cien veces menor que el del LED, por lo que ya te puedes ir imaginando un sistema de luces de cortesía de los más resultón. De momento no hay fecha establecida para la incorporación de esta tecnología, pero ya estamos deseando ver los primeros modelos iluminando túneles y marcando nuestro espejo retrovisor justo antes de ser adelantados. Y a tí, ¿te gusta conducir el láser?

[Vía Inhabitat]

El Batmóvil más real conseguido hasta la fecha tiene una turbina de helicóptero como motor

Posiblemente en la lista de vehículos más deseados de la historia se encuentre el Batmóvil. El vehículo de transporte de Batman encandilaba a todos aquellos seguidores del hombre murciélago con su potencia, estilo futurista y todo un arsenal de armas y tecnología con las que capturar al Joker, y hoy gracias a Casey Putsch (restaurador de automóviles profesional y dueño de la compañía Putsch Racing), tenemos la oportunidad de ver una réplica bastante fiel de lo que podría ser el modelo en la vida real del caballero oscuro. Para ello ha conseguido integrar ni más ni menos que una turbina Boeing de un helicóptero militar no tripulado, consiguiendo así que el espectacular chasis se desplace con el mismo sonido que vemos en la película. Además su creador ha colocado un iPad en su interior con el que poder ver las coordenadas GPS en plena travesía (por si despega), acompañado de todo tipo de niveles y sensores. Te dejamos tras el salto con un vídeo en el que poder ver esta maravilla en movimiento, un paseo que por primera vez no estará ambientado con efectos especiales ni sonidos de fondo.

Los dispositivos electrónicos podrían/no podrían interferir con los instrumentos de los aviones

Muchas personas, que por lo general son viajeros frecuentes, suelen ignorar las advertencias de apagar dispositivos electrónicos cuando los aviones despegan o aterrizan. Su justificación, descuidos a un lado, es que las líneas aéreas solo quieren que sepamos cómo actuar en caso de que se produzca una emergencia, y esas personas ya han oído las instrucciones cientos de veces y saben cómo proceder. Pues bien, un estudio realizado por la Asociación Internacional de Transporte Aéreo indica que en al menos 75 casos, entre 2003 y 2009, se ha podido encontrar una relación entre un fallo de instrumentos y el uso de dispositivos electrónicos. Un caso específico habla de un 747 cuyo piloto automático se apagó sin razón aparente, y al revisar por pasajeros con aparatos electrónicos, se encontraron cuatro dispositivos encendidos.

Es cierto que el informe no muestra nada definitivo, y que otros aviones más modernos están mejor protegidos contra interferencias, pero al menos esperamos que con esto algunos viajeros recapaciten y apaguen sus gadgets antes de poner nuestras vidas en peligro. Al menos hasta que otro estudio diga lo contrario...

[Vía All Things D]

Scarpar ya disponible para reservar, a la venta estas navidades

Han pasado ya bastantes meses desde que vimos por primera vez a Scarpar, pero no ha sido hasta ahora cuando sus creadores han dado por finalizado el proyecto y hemos podido conocer detalles tan interesantes como su precio o fecha de lanzamiento definitiva. Si la memoria te está jugando una mala pasada, se trata de una tabla motorizada que nos recuerda al archiconocido aerodeslizador que aparecía en Regreso al futuro 2; y aunque evidentemente el cacharro no vuela, sí que te hará el apaño para rodar por las calles, la montaña o incluso dejarte algún diente. El simpático medio de transporte está disponible en dos versiones, contando el Model X con dos motores de 1,5 kilovatios y una velocidad máxima de 45 km/h, mientras que su hermano el Model S casi alcanza los 29 km/h gracias a sus motores de 750 vatios. Su página web ya acepta reservas, aunque los primeros dispositivos no comenzarán a enviarse hasta diciembre de este año; claro que para entonces, deberás haber liquidado entre 3.000 y 4.000 dólares que cuesta, dependiendo de la versión escogida.

Alpha Bike, ya puedes empezar a ahorrar para la bici de tus sueños

¿Aún no has encontrado una bicicleta capaz de gritar a los cuatro vientos tu amor por la tecnología? Entonces tal vez debas echar un vistazo a esta creación de un grupo de estudiantes de ingeniería de la Universidad de Pensilvania. Sobre estas líneas tienes a la Alpha Bike, un vehículo que cuenta con un sistema de transmisión avanzado que permite a su conductor conducir con y sin marchas, gracias al uso de un embrague controlado electrónicamente e integrado de manera discreta en su chasis. En su rueda delantera dispone, además, de un freno de tambor y una dinamo, que se encarga de recargar las piezas electrónicas; mientras que en la parte posterior nos encontramos con un sistema de tres velocidades. En cuanto esta pequeña joya empieza a rodar, se ilumina la pantalla LED integrada en su manillar de fibra de carbono para mostrar detalles como la velocidad, el ritmo o el tiempo transcurrido, e incluso te ofrece la posibilidad de revisar tus propias estadísticas al exportar todos estos datos a una tarjeta SD. Por desgracia, el invento sigue siendo un prototipo, así que si quieres hacerte con una, no sería mala idea que empezaras a ahorrar por si algún día llegas a encontrártela en un escaparate.


[Vía Wired]




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