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Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)

Ford injerta el vibrador de una Xbox 360 a un cambio de marchas (o de cómo el mundo real imita a los videojuegos)
Aprender a conducir no es muy distinto de aprender a ir en bici, agujetas y cardenales aparte. Una vez que sabes manejarte al frente de un volante es imposible olvidarlo, pero llegar a ese punto puede ser un poco complicado para los novatos, especialmente si se utiliza un cambio de marchas manual. La transmisión preferida por los puristas es también la más complicada para los conductores noveles, así que Ford ha querido facilitar un poco el proceso de aprendizaje con un nuevo pomo con las entrañas de un mando de la Xbox 360.

El mando, un prototipo construido parcialmente usando una impresora 3D, indica al usuario el momento ideal para cambiar de velocidad, evitando sobrerrevolucionar el motor sin necesidad. Para ello utiliza un procesador Arduino (conectado al puerto de diagnósticos usando la plataforma abierta OpenXC), que se encarga de indicar la marcha engranada usando una pantalla LED y activar el motor de vibración del gamepad. Usando estímulos táctiles, el pomo puede avisarte para que subas o bajes de marcha sin necesidad de mirar el cuentarrevoluciones; no solo se reducen los consumos, sino que además te permitiría cambiar de marchas con la precisión de un piloto de rallyes. Prácticamente como si fuera un videojuego.

¿Serán así los próximos cambios manuales de los deportivos de Ford? Probablemente no, pero algo nos dice que ya habrá por ahí algún fabricante de accesorios de posventa tomando nota...

Vybe, el cojín 'vibrotáctil de alta fidelidad' que hará temblar tus nalgas con juegos y películas

Vybe, el cojín 'vibrotáctil de alta fidelidad' que hará temblar tus nalgas con las explosiones de juegos y películas
El fabricante de asientos Comfort Research y los cerebrines de Disney Research quieren darte una patada ahí donde la espalda pierde su casto nombre con el Vybe, un nuevo cachivache vibratorio ("vibrotáctil de alta fidelidad" según sus creadores) con el que esperan que cada tiro y explosión reverbere en tus trémulas carnes gracias a su tecnología háptica. Este cojín con la licencia oficial de Los Vengadores es algo más que una simple esponja para recoger refrescos derramados durante tus luengas sesiones de juego, dado que en su interior incorpora un puñado de motores de vibración que, con la ayuda de un procesador ARM Cortex M3, se encargan de transformar el sonido de cualquier fuente de audio en movimiento.

Supuestamente la tecnología desarrollada por el departamento de I+D de la casa de Mickey Mouse confiere a dichos motores una elevada precisión que marca las distancias con otras sillas vibratorias, aunque eso es algo que nos es imposible asegurar sin dejar que masajee nuestros cuerpos serranos durante una buena sesión de Gears of War. Lo que sí podemos decirte es que sabemos que saldrá a la venta estas Navidades en Estados Unidos a un precio de sólo 99 dólares, si bien por ahora su distribución estará limitada a un puñado de tiendas de las cadenas Walmart y Meijer. Te prometemos regresar con nuestras impresiones si por un caso nos lo encontramos durante el CES.

[Actualización: Vídeo demostrativo de la tecnología tras el salto.]

Google zanja el duelo de patentes entre Immersion y Motorola por la retroalimentación háptica

Google zanja el duelo de patentes entre Immersion y Motorola por la retroalimentación háptica
Tenemos más que interiorizado que Immersion no se corta a la hora de llevar a los tribunales a cualquier compañía, por grande o pequeña que sea, con tal de proteger su propiedad intelectual, pero eso no significa que la empresa se cierre en banda a un sustancial acuerdo con tal de ahorrarse el mal trago de un juicio. Esto es precisamente lo que ha ocurrido en su enfrentamiento contra Motorola, que gracias a la mediación de papá Google, no ha tenido que llegar a mayores.

Como puedes imaginar, las cifras concretas de dicho apaño no han trascendido, pero la hucha que deben guardar los de Mountain View para este tipo de "imprevistos" ha conseguido que Immersion no sólo se olvide de los problemillas que ha tenido con Moto en el pasado, sino también licencie su tecnología de vibración de cara a futuros productos de Motorola y de paso arregle "algunas cuestiones" pendientes con el hardware firmado por la propia Google.

A cambio, Immersion se compromete a retirar su ofensiva legal relacionada con la retroalimentación háptica al completo, incluyendo una queja formal presentada ante la Comisión Internacional de Comercio de Estados Unidos. Eso sí, una vez hechas las declaraciones de buena voluntad de rigor, también se ha cuidado de puntualizar que este acuerdo no exime de sus responsabilidades al resto de fabricantes que lanzan equipos con Android, puesto que esta alianza cubre únicamente los casos señalados anteriormente (básicamente todo lo que tenga que ver con Google y Motorola, y no al resto de allegados).

NEC muestra un nuevo sistema háptico que guiará a tu dedo

De la mano de NEC llega un prototipo que pretende llevar la experiencia háptica a un nuevo nivel con el que ofrecer algo más que una simple vibración activada tras pulsar una tecla. Se trata de un sistema formado por un panel móvil que se desplazaría según la posición de nuestro dedo y los obstácutlos que aparecen en pantalla, ya que por ejemplo, podría servir para experimentar golpes de un objeto (algo como lo que puedes ver en el vídeo que tienes a continuación). Otro de los usos que plantea su creador es sentir la dirección de desplazamiento de la página mientras navegamos por internet e incluso mientras escribimos en la pantalla. Te dejamos con una demostración del sistema y un vistazo de cerca ala pantalla en movimiento.

HAPMAP aparta tus ojos del navegador y deja que te guíes por el tacto

Los sistemas de navegación GPS ha progresado mucho desde los tiempos de los antiguos aparatos para automóviles con una pantalla monocroma y con suerte, una voz enlatada para cantarte las direcciones. Ahora, hasta los navegadores personales tienen funciones de realidad aumentada, pero ninguno hasta el momento ha usado vibraciones para decirte que vas por el camino adecuado sin necesidad de sacar el teléfono o navegador del bolsillo. HAPMAP, un interesante proyecto desarrollado por universitarios japoneses y que está siendo exhibido en el SIGGRAPH, promete revolucionar la navegación personal usando no sólo voces e imágenes, sino sensaciones hápticas transmitidas desde un sistema de vibración portátil.

El aparato consta básicamente de una barra que vibra en sus extremos indicar el camino adecuado cuando te sales de la senda, y lógicamente sería de una gran ayuda para los invidentes, si bien cualquier persona podría beneficiarse de él. Básicamente, sólo hay que introducir la dirección deseada, y sólo con las vibraciones a izquierda y derecha podrías llegar a tu punto de destino sin tener que mirar la pantalla o escuchar las intrucciones.

Si necesitas un refuerzo visual para terminar de comprender la descripción, tras el salto encontrarás dos ilustrativos vídeos del sistema. Merecen la pena.

Un guante vibratorio con el que poder sentir más que nunca

Científicos de Georgia Tech han desarrollado un guante inteligente con el que poder ofrecer sensaciones táctiles milimétricas al usuario para poder alcanzar un nivel de precisión táctil mayor. Por ejemplo, imagina que estás trabajando en un diseño 3D con un programa de modelado virtual y que gracias a este guante podrás definir manualmente las curvas de la pieza, ya que las vibraciones producidas permitirán sentir el objeto como si se tratase de un cuerpo real. De momento el proyecto se encuentra en fase de pruebas, pero sus creadores esperan finalizarlo algún día para poder implantarlo en alguna rutina diaria, aunque claro, seguro que también vendría muy bien en algún que otro título jugón. ¿Qué utilidad le darías a este guante vibratorio?

Tactile Brush, la silla con la que Disney pretende engañar a tus sentidos

¿El 3D ya no es suficiente para ti? Tranquilo porque un equipo de científicos de Disney ya se encuentra desarrollando el siguiente paso en lo que a realismo cinéfilo y gamer se refiere. Según cuentan los especialistas, la compañía está tratando de crear una especie de silla 4D llamada Tactile Brush, que contaría con 12 motores capaces de vibrar y dar la sensación que estás acelerando en una carrera o incluso de que te estás mojando bajo la lluvia. Para engañar a tus sentidos de la mejor manera posible, el sistema dispondría de dos técnicas: la primera de ellas, llamada "movimiento aparente" conseguiría que los motores simularan que algo se mueve por tu espalda, mientras que la "sensación fantasma" se encargaría de ponerte la carne de gallina sobre la marcha. El simpático juguete ha vivido su primera puesta de largo en una conferencia especializada de Vancouver con un videojuego de carreras -tienes una recopilación de los movimientos sobre estas líneas-, pero se espera que dé el salto a parques de atracciones y salas de cines... algún día.

[Vía NewScientist, Wired]

Investigadores japoneses crean un chaleco para abrazarte a ti mismo y un transmisor de caricias para móviles

Si por rarezas es, a los investigadores de la Universidad de Electrocomunicaciones de Tokio no hay quien les gante. Sus calenturientas mentes, que ya nos han ofrecido impepinables innovaciones como la máquina transmisora de besos con lengua o una pantalla capaz de transmitir hormigueantes cosquilleos, siguen pensando en todo tipo de peripatéticos dispositivos, siendo los últimos de los que tenemos constancia los chalecos Sense-Roid para sentir tus propios abrazos y un transmisor de cosquillas para teléfonos.

Comenzando por el primero, que dicho sea de paso nos hace preocuparnos seriamente por la vida emocional de sus creadores, consta de dos prendas, una emisora y otra receptora. El chaleco emisor se usa para vestir un maniquí, e incorpora sensores de presión para capturar tus abrazos y enviar los datos de contacto al Sense-Roid que porta el usuario. Entonces, tu prenda vibra usando una serie de motores para expresar el contacto, mientras que varios cilindros flexibles se hinchan de aire para imitar la presión que estás realizando sobre el muñeco. En caso de que todo esto no fuera ya lo bastante abracadabrante, sus creadores han usado un material blando y similar a la piel humana para dar forma al maniquí.

Cambiando de dispositivo, pero sin dejar los graves problemas de socialización que tiene esta gente, tenemos el transmisor de cosquillas. Básicamente, se trata de una aplicación para el iPhone que captura el movimiento de tus dedos sobre la pantalla, transmitiendo su posición a otro teléfono junto a una señal de vibración, para que la persona al otro lado de la línea vea como le acaricias la mano y además lo sienta. Por ahora el sistema usa un motor externo, pero ya están trabajando en una versión más refinada que usará el propio vibrador del iPhone.

Si quieres ver a qué se dedican los científicos más solitarios y necesitados de Japón, tienes las demos tras el salto.

Un mando de NES con vibración hace que la consola de antaño sea más divertida

Todavía nos acordamos lo impresionante que fue sentir la vibración de los mandos de Nintendo 64 cuando probamos el uso de los Rumble Paks, por lo que presentimos que esa sensación resucitará si conseguimos poner en nuestras manos este proyecto de un estudiante de ingeniería eléctrica de la Universidad de Oregón. Andy Goetz se las ingenió para añadir vibración a un mando de NES en un proyecto que dura alrededor de 20 horas. El muchacho deja en claro que aunque la idea es fantástica, hay un problema muy grande: todavía no puede controlar la duración de la vibración. Si tienes conocimientos de electrónica, fabricar un mando de NES con vibración que funcione correctamente te convertirá en la persona más popular del vecindario (y garantizará que tu nombre salga en Engadget).

[Vía Hack-A-Day]

Technocel Ear Vibe, te retumbarán las orejas - CES 2010


Cada disparo, cada golpe de baqueta, podrá convertirse en un auténtico impacto contra tu cadena de huesecillos si te atreves a calzarte los Ear Vibe de Technocel. Esta compañía que lo mismo te suena por sus fundas para teléfonos móviles, ha anunciado en el CES unos nuevos auriculares con micrófono y vibrador incluido, listo para lanzarse contra tus tímpanos tan pronto como los bajos se hagan notar. Dice el fabricante que gracias a su tecnología los juegos son más inmersivos que nunca, pero nada menciona sobre sus detalles de lanzamiento, ni mucho menos, lo seguros o inseguros que pueden resultar a largo plazo. Tampoco es que nos importe demasiado; tan pronto como podamos saldremos en dirección a su puesto para castigar nuestros oídos con ellos.

Philips te sumerge en la acción con su particular chaqueta vibratoria

Philips tiene una cierta obsesión (no sabemos si demasiado saludable) con esto de integrar toda clase de inventos en nuestra ropa, pero la última de sus creaciones parece más interesante de lo normal. Si será rentable ya es otra cosa. Estamos hablando ni más ni menos de que de una chaqueta vibratoria, equipada con 64 pequeños motores que dependen de dos pilas AA para ponerte a bailar como si hubieras tomado dos litros de café en una sentada.

Su propósito es potenciar el realismo de las películas, replicando por ejemplo la sensación de ser tocado en el brazo por uno de los protagonistas, o simulando los latidos de su corazón; "inmersión emocional", lo llaman.

Ya veremos si consiguen algo más de atención que todas esas compañías que llevan años tratando de vendernos productos por el estilo. Al menos hemos de reconocer que la chaqueta de Philips podría valer para salir a la calle.

[Vía Slashdot]
[Artículo en inglés]

Sony confirma la fecha de lanzamiento del DualShock 3 en Europa


En efecto. Parece que Sony ya se ha pronunciado al respecto y ha confirmado que el DualShock 3 saldrá a la venta en toda Europa el 4 de julio, es decir, dentro de cuatro días, ni más ni menos.

Lo que por el momento no se ha desvelado es la lista oficial de juegos con los que será compatible, tal como ya hizo en su lanzamiento en Japón y EEUU. Su precio, por el contrario sí que lo sabemos: el esperado mando con vibración estará a tu disposición por 50 euros. Así que ya sabes, si estabas deseando que tu PS3 vibrase ve rompiendo la hucha que el viernes ya está aquí.

El firmware 1.94 de PS3 incorporará soporte para el nuevo Dualshock


Mucho con que eso de los mandos con vibración es cosa del pasado, pero al final Sony no ha podido hacer otra cosa que reconocer lo evidente, y finalmente dará a los compradores de una PS3 la posibilidad de disfrutar de las sacudidas de antaño con el nuevo Dualshock 3. Aunque el firmware que habilitará esta función todavía no está disponible, ShackNews informa que los discos de Ratchet and Clank Future: Tools of Destruction contienen una actualización con el soporte necesario para el mando, que como ya sabes, se pondrá a la venta el mes que viene en Japón y unos meses más tarde en el resto del mundo. No sabemos qué otros cambios incorpora la versión 1.94 del sistema, pero seguro que no hay nada más importante. Al menos, para nosotros.

[Vía Joystiq y Tech.co.uk]
[Artículo en inglés]

EA filtra los SIXAXIS con vibración


Si eres una editora de software tratando de mantener en secreto el sistema de vibración que Sony acaba de implementar en sus mandos de PS3, lo mínimo que puedes hacer es no dejar unos cuantos en manos de la prensa. Y eso de ponerles una pegatina bien grande con "RUMBLE" escrito en mayúsculas tampoco va a ayudar mucho. IGN se ha encontrado con estos largamente rumoreados SIXAXIS en la antesala del Tokyo Game Show, concretamente en un puesto con el juego Burnout Paradise. Según cuentan, son considerablemente más pesados que los pads que vienen ahora mismo con las consolas, pero por lo demás parecen idénticos, y la vibración tiene más o menos la misma potencia que la vista en los mandos de PS2. El anuncio oficial se espera mañana, durante la conferencia de Kaz Hirai.

[Vía Joystiq]
[Artículo en inglés]

Modder consigue añadir vibración a la PSP


Puede que haya otro producto de Sony más necesitado de vibración que su PSP, pero eso no ha detenido a un modder conocido en internet como f00-f00, que en sus ratos libres, se las ha ingeniado para introducir un puñado de cables y circuitos en la consola portátil, que consiguen activar un motor cuando el volumen del altavoz alcanza el nivel adecuado. La lástima es que el motor en cuestión es tan sumamente pequeño que resulta inservible a menos que lo saques de la carcasa y te lo pegues a la palma de tu mano, pero hay que reconocer el empeño del chico.

Si quieres verlo en movimiento, no te pierdas el vídeo que tienes un poco más abajo (presta atención en el puñado de píxeles que sujetan las pinzas, eso es el motor).




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