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AOL Tech

Alberto Ballestin

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Dash, o cómo Amazon quiere cambiar el carrito del súper por un escáner de barras portátil con reconocimiento de voz (vídeos)

Amazon cambió para siempre las compras a través de internet, y ahora se prepara para revolucionar la propia experiencia de llenar el carro de la compra. Dash es la varita mágica con la que pretende obrar este nuevo cambio de paradigma.

Este nuevo dispositivo, recién anunciado en exclusiva para los clientes de AmazonFresh, la plataforma de ventas de productos de alimentación de la compañía, es a grandes rasgos un lector de códigos de barras con WiFi y reconocimiento de voz, capaz de identificar los productos que deseas adquirir en cualquier momento y añadirlos sin complicaciones a tu cuenta de Fresh.

EEUU creó una red social en Cuba para estimular la disidencia

La capacidad de las redes sociales para organizar plataformas de protesta e impulsar cambios políticos es incontestable después de sucesos como la Primavera Árabe, tanto como el hecho de que agentes externos pueden manipular estas nuevas plataformas de comunicación para dirigirlas o servirse de ellas. Lo que tal vez no cabía esperar es que algunos gobiernos pudieran llegar tan lejos como para crear sus propias redes sociales a fin de influir en países extranjeros. Esto es lo que ha sucedido con la start-up ZunZuneo, que de acuerdo con informaciones obtenidas por Associated Press, fue creada por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) para fomentar la aparición de movimientos sociales antigubernamentales en Cuba.

La red social, que desapareció en 2012 con el mismo misterio con el que apareció en primer lugar, era un servicio de carácter social comparable a Twitter, pero basado en mensajes SMS (intermediarios españoles se encargaron de hacerlas más económicos y posteriormente de anonimizar las comunicaciones ocultando su origen). Su objetivo era ofrecer una plataforma de difusión de "contenidos no controvertidos" como "música, fútbol y alertas de huracanes", entre los cuales se insertaban sutilmente mensajes de tipo político con los que se esperaba generar una reacción entre los usuarios.

Es importante señalar que este no era un servicio de mensajería dirigido a personas ya disconformes con el regimen cubano, sino una herramienta de propaganda dirigida a cualquier ciudadano que pudiera hacer uso de ZunZuneo.

Sharp lanza en España sus enormes Quattron Pro; 4K simulado en una pantalla Full HD

A pesar de las apariencias, todavía es posible seguir exprimiendo la tecnología LCD. Con el plasma en cuerpo presente y los novísimos paneles OLED a unos precios todavía escalofriantes, las familiares pantallas de cristal líquido han vuelto a recuperar el protagonismo de antaño para mayor desaire de los amantes de la imagen. Pero esto no significa que no haya alternativas bien diferenciadas dentro de este trillado segmento. Sharp nos ofrece una de las más singulares con su nueva gama Quattron Pro UQ10, que toman esta tecnología de imagen RGBY introducida hace ya varios años y la lleva al próximo nivel multiplicando el número de subpíxeles para crear un "falso 4K" en un televisor Full HD. Los resultados, como hemos podido apreciar durante su debut en Barcelona, pueden ser sorprendentes.

Windows 8.1 tendrá barra de inicio clásica y apps Metro en ventana... algún día; Office táctil también está en camino

Nuestro amor por los tiles solo es superado por la amarga nostalgia que despierta en nosotros la ausencia del clásico menú de inicio, desaparecido en combate tras el lanzamiento de Windows 8. Cierto es que lanzar las aplicaciones directamente desde el buscador no es precisamente la cosa más difícil del mundo, pero... ¿tanto le costaba reconocer a Microsoft que los usuarios somos en ocasiones así de cabezotas?

Por fortuna, Satya Nadella ha sabido ver lo evidente con el anuncio durante la conferencia para desarrolladores BUILD del nuevo menú de inicio para Windows, completo con sus propios tiles para maridar lo mejor de Metro con el escritorio clásico. Ya no hará falta buscar alternativas extraoficiales ni instalar utilidad de ninguna clase, con o sin la bendición del fabricante de tu PC.

¿Contento ya? Nosotros, desde luego, no. Básicamente porque solo sabemos que esta característica estará disponible en una actualización que todavía no ha sido definida. Otro tanto sucede con la ejecución de aplicaciones específicas para Windows 8 en forma de ventana reducida, como muestra el cliente de correo Metro que tienes en la captura de arriba.

Windows 8.1 Update 1 llega para hacer las paces con tu ratón; disponible el 8 de abril

Windows 8.1 Update 1 llega para hacer las paces con tu ratón; disponible el 8 de abril
No es exactamente un secreto arcano que Windows 8 tuvo un desarrollo marcadamente reaccionario. La necesidad de plantar cara a Android e iOS forzó la adaptación de su sistema operativo mediante el uso de una interfaz específicamente diseñada para funcionar primero y ante todo a golpe de dedo; un trabajo que desempeña con bastante éxito. El problema es que un tablet no es lo mismo que un ordenador de sobremesa, y la necesidad de dar saltos entre la pantalla de inicio y el escritorio (por no mencionar la dificultad de simular algunos gestos con el ratón) han hecho que más de un usuario abjure de Metro y declare su lealtad eterna a Windows 7. No es una situación óptima para Microsoft.
Windows 8.1 solucionó algunos problemas de la versión inicial añadiendo nuevos atajos y aplicaciones más refinadas, pero con su primera actualización, los de Redmond quieren recuperar a todos esos usuarios que consideran que Windows 8 es todavía demasiado torpón para un uso tradicional.

Así es como piensan hacerlo.


Oculus sigue robando especialistas en realidad virtual a Valve

Cuanto más leíamos sobre la estrecha relación entre Oculus VR y Valve, más convencidos estábamos de que los creadores de Steam y Half-Life eran poco menos que socios tecnológicos en el desarrollo de Rift. Al final los lazos entre ambas compañías han resultado ser algo más laxos de lo que sospechábamos, con Valve desarrollando su propio sistema alternativo de realidad virtual, pero posiblemente que Gabe Newell y compañía hubieran deseado marcar mejor las distancias si nos atenemos a la fuga de cerebros que está experimentando.

Acto seguido de que se supiera que Michael Abrash, jefe de realidad virtual de Valve, fichaba por Oculus VR justo después de ser adquirida por Facebook, Aaron Nicholls, que durante dos años estuvo trabajando en sistemas de RV para la casa de Gordon Freeman, ha anunciado su marcha a Oculus a través de un tuit. Posteriormente la propia Oculus ha confirmado que Nicholls se sumará a su equipo de Investigación y Desarrollo. Hasta su marcha de Valve, Nicholls estuvo ocupado en la investigación de "una amplia gama de consideraciones perceptuales y físicas necesarias para otorgar la sensación de presencia bajo realidad virtual".

Filtros y efectos de enfoque tendrán todo el protagonismo en la nueva cámara de Android

Filtros y efectos de enfoque tendrán todo el protagonismo en la nueva cámara de Android
Nos está convenciendo el renovado énfasis de Google en la calidad fotográfica. Comenzando por los álbumes de Google+, los chicos de Mountain View no han dejado de experimentar con cosas nuevas tratando de mejorar lo presente, así que no nos ha sorprendido saber en Engadget que la próxima actualización de Android tendrá un marcado énfasis fotográfico gracias a su nueva aplicación de cámara.

Según hemos podido saber, Google está introduciendo mejoras importantes en la app de cámara. La actualización del software no solo contará con una interfaz más fresca y moderna, sino también un efecto de difuminado de fondos para sacar lo máximo a tus retratos y mejoras en los modos panorámicos y Photo Sphere. Son pequeños y a la vez agradecidos retoques, aunque posiblemente no tanto como el nuevo encuadre.

Como tal vez has podido experimentar en tus propios píxeles, la aplicación de cámara recorta el encuadre de las fotos de forma poco fidedigna, con lo que la imagen almacenada en el teléfono no es exactamente idéntica a la que tenías en pantalla. Gracias a la nueva aplicación, la imagen del visor y el JPG resultante serán idénticos, evitando que tus fotos en el parque se llenen mágicamente de ramitas y palomas haciendo photobombs cual Stuka emplumado.

Google+ hinchará/hundirá tu ego con su nuevo contador de páginas vistas

Google+ hinchará/hundirá tu ego con su nuevo contador de páginas vistas
Son tan odiadas como amadas. Las páginas vistas son la sangre que hace que muchos de tus sitios favoritos (incluyendo este humilde hostal de palabras y cacharritos) sigan funcionando, pero también motivo de orgullo personal... y ocasionalmente de humillación. Sea como sea, si hace unos días nos enterábamos de que Twitter podría poner un contador de PVs para comprobar la difusión real de tus tuits, Google se ha adelantado a la red del pajarito incluyendo desde ya mismo esta característica en sus páginas de Google+. El contador de Google refleja el número de clics registrados por tu perfil, tus entradas en tu página personal y en tus fotos desde octubre de 2012, que ya es un buen margen para que compruebes lo popular (o no) que eres en G+. La nueva función ya ha sido activada por Google; si todavía no aparece en tu perfil, es solo cuestión de tiempo.

Phil Spencer promete que los juegos serán la auténtica prioridad de Microsoft

¿Para qué puede querer alguien comprar una videoconsola? Exactamente: para jugar. Porque quien quiera un DVR o un reproductor Blu-ray, tiene incontables opciones más económicas en el mercado. Esto, sin embargo, no es algo que terminó de entrar totalmente en la cabeza de Microsoft cuando se enfrascó en el desarrollo de su Xbox One, cuyo enfoque tal vez terminó yéndose un poco por cerros lejanos en lugar de centrarse en lo que de verdad importa, que son los juegos. Por fortuna, Phil Spencer tiene las cosas claras, y así ha querido expresarlo nada más comunicarse su nombramiento como nuevo jefe de la división Xbox:

Este año pasado ha sido una experiencia de crecimiento a nivel personal y para todo el equipo Xbox. Hemos recibido impresiones, mejorado nuestros productos y renovado nuestra atención en lo que de verdad importa, nuestro cliente. Nuestra misión es crear el mejor equipo del mundo, trabajar duro para cumplir las elevadas expectativas de una base de fans apasionada, crear los mejores juegos y entretener y dirigir la innovación técnica. Esta renovación de nuestro enfoque y nuestra misión será parte fundamental de cómo dirigiré el programa Xbox.


Nos da en la nariz que Spencer se ha dado cuenta de cuál es la pata que cojea en esta mesa.

Motorola vendería los móviles baratos de Lenovo en Europa y EEUU

Motorola vendería los móviles baratos de Lenovo en Europa y EEUU
Los Moto X y Moto 360 fueron iniciativas gestadas bajo la atenta mirada de Google, pero bien podrían estar adelantándonos el futuro de Motorola como fabricante de dispositivos de gama alta, o como mínimo, con pretensiones de ser algo más que los demás. Esto, sin embargo, no quiere decir que vaya a olvidarse de los segmentos inferiores del mercado. Lenovo quiere que Motorola pueda colar sus móviles en absolutamente todos los bolsillos, y parte de su estrategia podría pasar por remarcar los dispositivos que actualmente comercializa en Oriente y América Latina mientras Moto concentra sus recursos en crear modelos más avanzados.

Según ha declarado el CEO de Lenovo al semanario alemán Wirtschaftswoche, la intención de su compañía es seguir empujando la marca Motorola en Estados Unidos y Europea Occidental, para lo cual podría seguir un plan de guerra estructurado para luchar en dos frentes distintos: la gama media-alta, donde Motorola seguiría atacando con productos propios, y todo lo que queda por debajo, donde los terminales de Lenovo desempeñarían un papel importante. Ambas líneas de producto estarían juntas, pero no revueltas.

La NSA habría espiado a 122 jefes de estado de todo el mundo

La NSA habría espiado a 122 jefes de estado de todo el mundo
Las informaciones sobre la vigilancia a la que fue sometida Angela Merkel por la NSA desataron un escándalo mayúsculo en Alemania, pero ni Merkel ni las autoridades germanas serían los únicos con motivos para estar al acecho de acuerdo con las últimas informaciones facilitadas por Edward Snowden al diario Der Spiegel. De acuerdo con la publicación, la Agencia de Seguridad Nacional espió a 122 jefes de estado solo en el año 2009; el nombre de Angela Merkel aparece en la lista de la discordia (de la que solo ha sido publicada una pequeña parte), pero también los de los presidentes de Colombia, Guatemala, Perú y la primera ministra de Ucrania.

A diferencia de los programas de vigilancia en masa de la NSA, la vigilancia de estas personalidades se realizaba siguiendo un proceso mucho más lento, almacenando los datos de las comunicaciones de forma prácticamente manual. El acceso a la información se realiza o realizaba utilizando una herramienta denominada Nymrod gracias a la cual los analistas de la NSA podían acceder a los registros internos y a informes relacionados.

WEA Bottle, la botella USB que saciará la sed de tus gadgets

WEA Bottle bateria USB forma de botella
Si hay algo que tenemos claro después de todos estos años juntando letras, es que las necesidades fisiológicas de nuestros gadgets superan ampliamente las nuestras. A veces da la impresión de que los teléfonos deberían venir con una niñera para darles el biberón cada cuatro horas, o en su defecto, con una botella de iones de litio como la WEA Bottle. Este curioso dispositivo no es ni más ni menos que una creativa batería externa de 15.000 mAh en forma de botella, cuya realización ha sido posible gracias al sitio Shooting Star, algo así como la versión japonesa de Kickstarter.

Galería: WEA Bottle

Yahoo estaría dispuesta a robar a YouTube sus mayores estrellas con una nueva plataforma de vídeo

Yahoo estaría dispuesta a robar a YouTube sus mayores estrellas con una nueva plataforma de vídeo
Los protagonistas de tus vídeos favoritos de internet podrían hacer las maletas y abandonar YouTube en busca de pastos más verdes. Esto es al menos con lo que cuenta Yahoo, que de acuerdo con las informaciones recibidas por Recode, estaría ultimando el lanzamiento de un servicio de vídeo formulado específicamente para robar a YouTube sus principales estrellas ofreciéndoles un mayor margen de beneficios.

Como posiblemente sabrás si sigues de cerca algunos de los canales más populares de YouTube (no digamos ya sí tú también creas tus propios vídeos), algunas de sus personalidades están descontentas e incluso enfadadas con los ingresos que perciben de Google, pero también con unas políticas de uso que han llegado a causar el borrado injustificado de vídeos e incluso canales entero por infracciones de copyright algo discutibles. El problema es que básicamente no hay una alternativa a YouTube. Si tienes un canal popular y quieres explotarlo económicamente, o aceptas las condiciones de Google o ya puedes ir pensando en dedicarte a otra cosa.

Lenovo retira miles de baterías de portátiles ThinkPad por riesgo de incendio

No hay fabricante que totalmente a salvo de las baterías con tendencias suicidas, ni siquiera Lenovo. A pesar de la reputación de la firma, que ha hecho de la fiabilidad de sus equipos su tarjeta de presentación, la compañía ha lanzado una campaña global de sustitución de baterías después de descubrirse que podrían provocar un incendio. No hay un desglose internacional completo, pero solo en China se tendrán que retirar casi 120.000 unidades.

Los modelos potencialmente afectados por estas baterías defectuosas son los ThinkPad T410, T420, T510, W510, X100E, X120E, X200, X201, X201s y los Edge 11, Edge 13 y Edge 14.

La justicia turca sentencia que los tuits están protegidos por la libertad de expresión y levanta el bloqueo a Twitter

Twitter libertad de expresion censura turquía
El alegre pajarillo azul de Twitter vuelve a revolotear en Turquía. El gobierno de Ankara instituyó a escasos días de las elecciones locales un bloqueo nacional contra la red social, argumentando que algunos usuarios estaban diseminando mensajes dañinos en los que se acusaba falsamente de corrupción a varios miembros del gobierno. Según el primer ministro Tayyip Erdogan, Twitter se ha convertido en una herramienta para desestabilizar a su gobierno, por lo que, aduciendo el incumplimiento de tres órdenes judiciales para retirar contenido lesivo contra las autoridades, procedió a obstaculizar el acceso al servicio. Twitter, finalmente, utilizó su herramienta Country Withheld Content para evitar que los usuarios turcos pudieran ver una de las cuentas de la discordia, pero a continuación solicitó el levantamiento de la censura alegando que el bloqueo vulneraba la libertad de expresión.

Esta maniobra ha funcionado, puesto que la justicia ha rescindido el bloqueo (detenido temporalmente después de que se estimara que los jueces debían examinar las quejas recibidas antes de permitir que siguiera funcionando) y la cuenta que había sido "ocultada" a los ojos de los usuarios turcos usando Country Withheld Content vuelve a ser accesible.


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