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¿Pantallas flexibles? Espera a ver el último avance de Samsung...

¿Pantallas flexibles? Espera a ver lo que tiene en mente Samsung...
Las pantallas flexibles han irrumpido en el mundo de la telefonía móvil con fuerza, pero también rodeadas de incógnitas ¿son realmente útiles? Mientras discutimos sobre este asunto, Samsung ha seguido investigando sobre todo en lo que respecta a los materiales y acaba de anunciar un método "sin precedentes" por el cual puede llevar el asunto de la flexibilidad a un nuevo nivel gracias a un viejo conocido: el grafeno. Como sabes, este material siempre ha estado rondando el mundo de la telefonía debido a sus propiedades, pero siempre desde un plano teórico, sin embargo, Samsung parece haber dado con una fórmula para comercializar de forma inminente móviles con este componente.

¿Por qué es importante el anuncio? Hay que recordar que el grafeno es mejor que el silicio, y pese a ser muy flexible, es más resistente que el acero al paso del tiempo y con una elevada capacidad de transmitir el calor. Todas estas características abren un nuevo horizonte y no sólo en el mundo de la telefonía, sino también de los wearables.

El MIT trabaja en 'materiales vivos' para crear objetos inteligentes (de verdad de la buena)

El MIT trabaja en 'materiales vivos' para crear objetos inteligentes (de verdad de la buena)
Estamos más que acostumbrados a ver salir todo tipo de avances curiosos de los laboratorios del MIT, pero desde luego este se lleva la palma por ser uno de los más extraño (y al mismo tiempo intrigantes) que hemos visto en mucho tiempo. Un equipo de investigadores del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachusetts ha logrado dar las vueltas a la enterobacteria E. coli para crear otro tipo de estructuras mucho más útiles para el ser humano.

En concreto el estudio se aprovecha de la habilidad natural de este microorganismo para crear biofilms (como esa película rosada que aparece en los cuartos de baño de los que no sean muy amigos del estropajo) y a esta mezcla añaden nanopartículas de oro. El resultado es una especie de nanohilos que pueden conducir la electricidad que, en última instancia se utilizarían para crear objetos capaces de "reaccionar" con el entorno y modificar su actividad en consonancia.

La policía del futuro podría crear tu retrato robot usando tu ADN

retrato robot muestra adn
"Los ojos más grandes... la nariz más ancha... no, más curvada..." Estamos seguros de que las técnicas actuales utilizadas por la policía para poner rostro a un sospechoso se pueden mejorar de forma notable, aunque parece difícil superar las posibilidades de un nuevo método de creación de retratos robot desarrollado por científicos de la Universidad Estatal de Pensilvania y la KU Leuven de Bélgica, que aventuran un futuro en el que los criminales podrán ser identificados visualmente con solo una muestra de ADN. Ni tu máscara de caballo loco podrá sacarte de esta.

Igual que nuestro código genético determina el color de nuestros ojos y de nuestro pelo, la altura o incluso la longitud de nuestra nariz, los forenses del mañana podrían usar dicha información para componer un rostro 3D relativamente fidedigno basándose en una gota de sangre o un simple cabello.

Naturalmente, los avances científicos todavía no han progresado lo suficiente como para conocer la altura de nuestros pómulos o la forma de nuestro mentón examinando únicamente nuestro ADN, así que el genetista Mark Shriver y el experto en tecnologías de la imagen Peter Claes escanearon los rostros de casi 600 voluntarios de ascendencia híbrida europea y de África Occidental para obtener un compendio de fenotipos. Posteriormente sus caras fueron colocadas sobre una malla tridimensional de más de 7.000 puntos para catalogar la posición de sus elementos faciales.

Astrónomos dicen haber encontrado evidencia de las olas gravitacionales creadas por el Big Bang

Astrónomos dicen haber encontrado evidencia de las olas gravitacionales creadas por el Big Bang
La teoría de creación del universo por medio de una gran explosión o Big Bang es muy conocida; el problema para los científicos es que conseguir pruebas de dicho evento es algo bastante complicado. A pesar de eso, astrónomos del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian dicen haber capturado evidencia de la existencia de olas gravitacionales creadas por el Big Bang. Estas olas fueron capturadas con el telescopio BICEP2, ubicado en la Antártida, gracias a unos detectores de radiación. Esto funciona porque, según han indicado, cuando el Universo empezó a expandirse a gran velocidad, microsegundos después de la explosión dejó huellas del movimiento en la radiación, que ahora puede verse con estas olas gravitacionales.

Aunque esto es extremadamente interesante, bien sabemos que el que se confirme la existencia del Big Bang llegará a cambiar tu vida. A pesar de esto, según John Kovac, el científico a cargo de este experimento, haber detectado estas señales es "uno de los avances más importantes de la cosmología actual".

Tras el salto te dejamos con un pequeño video, en inglés, que explica un poquito más el descubrimiento y el origen de estas olas gravitacionales.

El camuflaje acústico definitivo es un caparazón con forma piramidal

El camuflaje acústico definitivo es un caparazón con forma piramidal
Ingenieros de la Universidad de Duke han conseguido fabricar una estructura con forma piramidal capaz de bloquear cualquier tipo de sonido. Para ser exactos, su creación anula las ondas acústicas, ya que el sujeto colocado bajo esta protección no será capaz de escuchar nada gracias su intrincado diseño de orificios y patrones. Técnicamente, la estructura piramidal se encarga de modificar la trayectoria de la onda al chocar con el cuerpo, dando como resultado ondas similares a las recibidas frente a una pared plana. Sus posibles usos van desde la evasión de sistemas de sónar subacuáticos a la creación de auditorios y salas de conciertos con mejores características acústicas.

Tras el salto podrás ver un vídeo en el que se demuestra cómo responden las ondas frente a esta estructura. ¿Tus vecinos protestan por el volumen del home cinema? Esta podría ser la solución.

Desarrollan unas gafas inteligentes que permiten a los cirujanos detectar células cancerígenas

Desarrollan unas gafas inteligentes que permiten a los cirujanos detectar células cancerígenas
La cirugía relativa a la extracción de células cancerígenas estaría a punto de sufrir una importante revolución que podría mejorar su efectividad en tases hasta ahora nunca consideradas, y todo gracias a unas gafas inteligentes. Si todo lo que habíamos pensado en este terreno se refería a sacar fotos o ver las citas en las Google Glass, un grupo de investigadores ha entendido que este tipo de equipos puede dar mucho más juego en el ámbito de la medicina. El prototipo en cuestión ha sido creado por un grupo de investigadores de la universidad de Washington liderado por Samuel Achilefu, y logra identificar las células cancerígenas al teñirlas en la pantalla de las gafas de un color azul de forma que puedan proceder a extraer únicamente aquellas afectadas y dejar el resto intacto.

Para que te hagas una idea del alcance del dispositivo, se espera que gracias a este método se eviten intervenciones posteriores de seguimiento. Y ya está operativo: un cirujano empleó estas gafas en una operación celebrada hace un par de días, aunque con todo, no deja de ser un prototipo que necesitará ser afinado con el tiempo.

[Vía Gizmodo]

Aprueban finalmente en EEUU el uso de una píldora-cámara que acaba con las colonoscopias

Aprueban finalmente en EEUU el uso de una píldora-cámara que acaba con las colonoscopias
Ha transcurrido muchísimo tiempo pero por fin las autoridades estadounidenses han aprobado el uso de una píldora la que se añade una cámara que podría cambiar el método de ciertos diagnósticos tal cual los conocemos hoy en día. Nos estamos refiriendo a la FDA de aquel país, que abre la puerta para que las molestas e invasivas colonoscopias sean algo del pasado. El producto tiene ya incluso nombre, PillCam Colon, y es justamente lo que te estás imaginando: una pastilla que cuenta con una mini cámara que al tragártela entra en tu organismo y ahí toma una serie de fotos a alta velocidad a lo largo de las ocho horas que tarda en atravesar el sistema digestivo. Las fotos son transmitidas directamente a un dispositivo que va montado en tu cinturón y de ahí extraídas para su análisis.

Este método de diagnóstico lleva ya varios años siendo empleado en varios países, pero Estados Unidos ha sido el más reticente a regular su utilización. Te dejamos con un vídeo explicativo del sistema tras el salto.

¿El futuro? Cucarachas ciborg autónomas con pila de combustible

¿El futuro? Cucarachas cyborg autónomas con pila de combustible
Un equipo compuesto por investigadores de las universidades de Tokio y Osaka están trabajando en un proyecto que te va a poner los pelos de punta: se trata de una pila de combustible que se insertaría en insectos de forma que éstos puedan crear una red inalámbrica de sensores compuesta de multitud de cucarachas que serían autosuficientes en la generación de energía. Según han anunciado, los científicos han logrado controlar estas cucarachas alimentadas mediante una batería adherida a su torso. Este avance lograría solucionar uno de los principales retos de incorporar electrónica en seres vivos: la alimentación de ésta.

Los científicos han logrado crear una batería que puede ser alimentada con los propios fluidos del insecto, lo que le obligará a alimentarse con más frecuencia para reponer la energía, pero que proporcionará un medio de emplear la tecnología en minúsculos seres vivos con una duración bastante elevada. Este avance permite que los insectos puedan moverse a la voluntad de los humanos sin más alimentación que los restos de comida que vayan encontrando por ahí. Ya cuentan con un prototipo de batería impreso en 3D que ha logrado obtener 50,2 microvatios de una sola cucaracha, lo que abre un abanico de usos enorme, dada la proliferación de estos insectos.

[Vía Geek]

IBM quiere crear súper smartphones con ayuda de su chip de grafeno

IBM grafeno chip
¿Quién no sueña con smartphones más eficientes y veloces? IBM desde luego bien que está trabajando por conseguirlo. La compañía acaba de conseguir algo que hasta la fecha parecía realmente complicado: construir un prototipo de receptor de radio con material de grafeno, capaz de aumentar hasta 10.000 veces la potencia del circuito donde se integra. La dificultad de este logro radica en el proceso de fabricación, que a menudo daña el grafeno inhabilitando sus propiedades. IBM, sin embargo, ha conseguido insertar los transistores del citado material una vez que los chips de silicio se encuentran ya ensamblados, manteniendo así el grafeno intacto.

Aplicados estos conocimientos al mundo de la telefonía móvil se podrían conseguir terminales más veloces en la transmisión de datos así como más eficientes a la hora de ahorrar energía (o lo que es lo mismo, con unas autonomías más largas). Ahora solo hay que esperar a que la magia se implemente en nuestras vidas. Te sugerimos, eso sí, que te armes de un poco de paciencia...


[Vía GigaOM]

Los latidos del corazón alimentarán los marcapasos del futuro

Miles de personas en todo el mundo se levantan por las mañanas y pueden desarrollar sus vidas con la máxima tranquilidad gracias a un marcapasos. Estos generadores artificiales de impulsos se han convertido desde su desarrollo a comienzos del siglo XX en uno de los mayores avances de la tecnología médica moderna, pero tan maravillosos como pueden ser para los pacientes que necesitan uno, su mantenimiento deja algo que desear. Y eso siendo amables. Tener que someterse a una operación quirúrgica para cambiar la batería no es precisamente algo que los usuarios de un marcapasos esperen con ansia, pero con suerte, modelos más sofisticados podrán alimentarse a sí mismos usando diminutos generadores piezoeléctricos.

Sony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y personalizar la medicina

Sony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y mejorar personalizar la medicinaSony se enfunda la bata blanca para investigar el genoma humano y mejorar personalizar la medicina
Aunque tal vez no sea una de sus facetas más conocidas, Sony lleva ya bastante tiempo proporcionando equipos a clínicas y quirófanos, pero no contenta con ello, ahora quiere ahondar en el laboratorio (esto sí que es tocar todos los palos). La compañía se ha convertido en una de las propietarias de P5, una empresa que se dedicará al análisis del genoma humano en Japón, uno de los mercados farmacéuticos y de biotecnología del mundo. Dicha organización contará además con el apoyo de otras firmas como la especialista en ADN Illumina para completar la información recabada con historiales médicos y otros muchos datos que servirán para crear una medicina mucho más personal. Parece poco probable que el bueno de Kaz Hirai acabe enfundándose la bata blanca este febrero, que es cuando se pondrá en marcha la iniciativa, pero si todo esto ayuda a crear tratamientos más centrados en las necesidades del paciente y no tanto en los manuales de las enfermedades, bienvenido sea.

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor

Crean una célula solar súper eficiente que logra obtener energía también del calor
O luz, o calor. Hasta la fecha la obtención de energía proveniente del sol obligaba a escoger entre la transformada a partir de la luz, o bien la del calor generado por el astro. Pues bien, un equipo de investigadores del MIT ha logrado crear un prototipo de célula solar que obtiene energía de ambas fuentes de forma simultánea. El logro ha sido posible gracias a una capa de nanotubos de carbono situada en la parte exterior que consigue captar el calor. Este tubo calienta los cristales de tal manera que generan un brillo que proporciona más energía de la que se obtendría exclusivamente con la célula solar.

¿Por qué es importante este logro? En la actualidad, las células solares son capaces de convertir en energía un 33,7% de la obtenida por el sol, pero los científicos esperan superar el 80%, con lo que se lograría aprovechar mucho más la luz y calor del astro rey. No se sabe todavía cuándo podremos verla en un producto terminado en el mercado, pero lo cierto es que el avance promete. Te dejamos con un vídeo sobre el asunto confeccionado por el equipo del MIT un poco más abajo.

Crean un algoritmo capaz de reconocer objetos sin la asistencia humana

Crean un algoritmo capaz de reconocer objetos sin la asistencia humana
Hasta la fecha, todos los sistemas de reconocimiento de objetos, por muy sofisticados que fueran, requerían a la postre la presencia humana para ser realmente efectivos, pero esto estaría a punto de cambiar gracias al algoritmo desarrollado por la Brigham Young University de Utah. Un equipo de trabajo liderado por Dah-Jye Lee ha creado un algoritmo genético que determina él solito qué objetos son relevantes y cuáles no, y es capaz de detectar hasta la más mínima de las diferencias. Así, por ejemplo, puede identificar diferentes tipos de peces, reconociendo su silueta, algo que supone un gran avance sobre todo lo visto en este campo hasta la fecha.

Lo que no han sabido decirnos es cuándo veremos este avance concretado en algún tipo de producto en nuestro día a día, pero Lee cree que podría ser utilizado, por ejemplo, para detectar especies invasoras de animales o bien, para localizar productos defectuosos en un proceso de fabricación. Tienes todos los detalles haciendo clic en Leer.

[Vía Slashgear]

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)

Virgin Galactic lleva a cabo con éxito el tercer viaje de prueba del SpaceShipTwo (¡con vídeo!)
Virgin Galactic está desde ahora un pasito más cerca de cumplir su palabra de hacer del turismo espacial una realidad a lo largo de este año. La compañía ha llevado a cabo un nuevo viaje de pruebas del SpaceShipTwo -el tercero ya-, la nave reutilizable con la que espera llevar pasajeros al espacio como si del puente aéreo se tratara. Dicho trayecto, que ha partido de la base de la compañía en Mojave (California, EEUU), ha servido de ensayo para un nuevo sistema de propulsores que se encargará de mantener el rumbo de la nave cuando alcance el espacio. Otro punto interesante es que el trayecto ha sido también aprovechado para poner a prueba un nuevo revestimiento térmico para la sección de cola que refleja el calor de los motores.

Como de costumbre el avión espacial inició su recorrido a bordo de la lanzadera WhiteKnightTwo, de la que se desacopló alcanzados unos 46.000 pies, llegando a alcanzar una altura de 71.000 pies (la más elevada que ha alcanzado el SS2 hasta la fecha). Según indica la compañía, el objetivo de este vuelo ha sido recoger más información transónica y supersónica, y todas las pruebas han resultado satisfactorias, aunque no ha llegado a especificar cuántas más serán necesarias antes de que la maquinaria se ponga definitivamente en marcha con el bueno de Richard Branson a bordo. En cualquier caso, el vídeo del lanzamiento no tiene desperdicio alguno, así que si los ahorros no te terminan de llegar para embarcarte en esta aventura, al menos podrás disfrutar de ella con un par de clics de ratón.

Turbinas microscópicas podrían cargar tus próximos gadgets (vídeo)

Turbinas microscópicas podrían cargar tus próximos gadgets
Las geniales carcasas-batería de Mophie podrían tener los días contados si el invento de dos investigadores de la Universidad de Texas Arlington llega a convertirse en algo más que una simple noticia con la que abrir nuestras bocas este sábado. Smitha Rao y J.C. Chiao han creado unas minúsculas turbinas eólicas, tan sumamente pequeñas (solo miden 1,8 mm en su punto más ancho) que podrías instalar hasta 10 de ellas en un grano de arroz. Logicamente, Rao y Chiao no han puesto ahí sus miras.

Una de las ideas que barajan estos investigadores es la posibilidad de integrar centenares de generadores microelectromecánicos (MEMS) en la funda de tu teléfono, de forma que cuando apenas te quedaran unos pocos minutos de carga, bastaría con agitar el teléfono en el aire durante un rato para sacarte del apuro. Otro posible uso sería recubrir las paredes exteriores de una casa para generar electricidad de forma continua; no alimentarían tu PC ni la lavadora, pero sí serían capaces de suministrar la energía necesaria a sistemas de videovigilancia y sensores domésticos de todo tipo.

Por si la propuesta no fuera lo bastante interesante, ni el precio ni la resistencia de los microgeneradores serían un obstáculo. La producción en masa de estas microturbinas se realiza de forma económica usando paneles planos de una aleación de níquel de alta resistencia, hasta el punto de que sus creadores no tienen miedo de que puedan romperse accidentalmente. ¿Demasiado bonito para ser cierto? Bien, algo ha de tener cuando el fabricante taiwanés de sistemas microelectromecánicos WinMEMS ya ha mostrado su interés en el proyecto, prometiendo investigar posibles aplicaciones comerciales para esta tecnología.




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