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Investigadores consiguen mover objetos en diversas direcciones mediante la levitación acústica (vídeo)

Unos investigadores consiguen mover objetos en diversas direcciones mediante la levitación acústica (vídeo)
La levitación acústica no es, desde luego, nueva, pero hasta la fecha este peculiar método de suspender objetos en el aire mediante ondas de audio siempre se había llevado a cabo en un solo eje. Sin embargo, un atrevido equipo de investigadores de la Universidad de Tokio ha logrado crear un sistema compuesto de varios emisores que logran mover objetos suspendidos en las tres dimensiones. El logro ha sido alcanzado por Yoichi Ochiai, Takayuki Hoshi y Jun Rekimoto, que tras mucho empeño han creado un dispositivo que consigue crear un punto de enfoque mediante ondas tridimensionales, de forma que se pueden mover objetos a voluntad en el espacio 3D.

Lo interesante de esta técnica es que logra ser efectiva con cualquier tipo de materiales y no supone ningún peligro manipularla con las manos e interrumpir su flujo. Pero por encima de todo, el logro alcanzado por estos científicos es de lo más atractivo visualmente, y han tenido el detalle de reflejarlo en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Mars One preselecciona a más de mil voluntarios dispuestos a asentarse en Marte

Mars One preselecciona a más de mil voluntarios dispuestos a asentarse en Marte
¿Te gustaría irte a vivir a Marte? Ojo, no estamos hablando de ir y volver, sino de pasar lo que te queda de vida en el planeta rojo. Mientras te piensas la respuesta te adelantamos que más de 200.000 voluntarios dijeron 'sí' sin dudarlo de cara a formar parte del selecto grupo de pioneros que formarán parte del primer asentamiento humano en aquel planeta. Nos estamos refiriendo al proyecto Mars One, una iniciativa privada que promete enviar a los primeros seres humanos al asentamiento en 2025, y como te apuntamos, para quedarse.

Pues bien, la selección ha comenzado y 1.058 candidatos han recibido un correo que puede cambiarles sus vidas para siempre: han sido preseleccionados en la primera criba. Pero deben mantener la calma y el entusiasmo contenido, porque finalmente serán tan solo cuatro los elegidos en ocupar la superficie marciana. Con todo, estos más de mil candidatos se enfrascan en una nueva aventura, ya que serán sometidos a múltiples pruebas, tanto físicas como psíquicas, para poder seguir eliminando candidatos y quedarse con los idóneos para tan complicada misión.

Como te apuntamos, Mars One se financiará exclusivamente con capital privado y semejante desembolso multimillonario requiere de mucha creatividad. Así, sus promotores han basado su modelo de financiación convirtiendo la misión en un reality show, sólo que en lugar de en una casa, todo sucederá en un planeta lejano. ¿Es alocada la idea? No lo sabemos, pero los planes se van cumpliendo a rajatabla por el momento...

[Vía The Verge]

Los reflejos en un ojo podrían ser utilizados para identificar criminales

Los reflejos en un ojo podrían ser utilizados para identificar criminales
Además de disponer del maravilloso algoritmo que transforma las imágenes borrosas en tomas perfectamente nítidas, las fuerzas del orden podrían contar dentro de poco con una herramienta que ayudará a identificar individuos a partir de cualquier tipo de reflejo, por pequeño sea. Al más puro estilo de CSI, estos investigadores de la Universidad de Glasglow han conseguido poner nombre al rostro de una persona reflejada en el ojo de otro sujeto. Para ello han tenido que hacer uso de las condiciones y el material perfecto, ya que han utilizado una Hasselblad H2D de 39 megapíxeles, la iluminación ideal y un disparo a solo un metro de distancia.

Las imágenes reflejadas fueron lo suficientemente buenas para que una vez ampliadas (el recorte original alcanzaba los 36 x 56 píxeles) unos voluntarios pudieran reconocer perfectamente a la persona fotografiada entre una serie de opciones. Además, los investigadores aseguran que se podría recrear escenarios en 3D tomando información de los dos ojos, aunque una vez más se debería de dar las condiciones óptimas para que esto ocurra. Te dejamos con un vídeo tras el salto en el que poder ver el nivel de detalle que se ha conseguido en esta prueba.

Sigue en vivo la instalación de las nuevas cámaras 4K de la Estación Espacial Internacional

¿Aburrido de la programación televisiva que las cadenas han preparado para estas Navidades? Pues echa un ojo a esta retransmisión en directo que llega directamente desde... la Estación Espacial Internacional. Se trata de una operación de la NASA en la que los astronautas Oleg Kotov y Sergey Ryazanskiy están instalando en estos momentos una serie de cámaras de alta resolución (4K para ser exactos) en el exterior de la aeronave. Estas cámaras serán las encargadas de fotografiar la tierra en alta resolución, y por suerte, estarán más adelante disponibles para todo el mundo. Te dejamos con el vídeo tras el salto para que puedas echar un ojo a estas increíbles imágenes, así que cuidado con el vértigo.

Consiguen reproducir digitalmente por primera vez el movimiento de un gusano (vídeo)

Consiguen reproducir digitalmente por primera vez el movimiento de un gusano (vídeo)
Se trata de un proyecto en el que se lleva trabajando varios meses y que ha sido bautizado como OpenWorm Project. Aunque te pueda a sonar a chiste que un grupo de investigadores dediquen tiempo a imitar el movimiento de un gusano en un modelo digital, lo cierto es que estamos ante un paso importante en la dirección de crear vida artificial. El proyecto arrancó en mayo de este año tomando como modelo un nematodo, y con el objetivo de digitalizar cada una de las células de este gusano. Su elección no fue casual: el nematodo es una de las especies más analizadas por los científicos y de las primeras en contar con su mapa genético descifrado.

El proyecto es open source y como reflejan los medios científico, supone un salto de calado de cara a la recreación de la vida artificial. Por el momento estamos en una fase primaria, pero el equipo ha anunciado que el siguiente paso será conectar el gusano digitalizado a un cerebro, también virtual, para intentar averiguar por qué se mueve como se mueve. ¿Quieres ver el resultado de estos meses de trabajo? Tenemos un vídeo tras el salto.

Científicos consiguen enviar mensajes moleculares gracias a un spray con vodka

Científicos consiguen enviar mensajes moleculares gracias a un spray con vodka
Las señales de humo han evolucionado en forma de disparos con aerosoles. Esa es la idea de unos científicos de la Universidad de York en Toronto, ya que han conseguido transmitir señales en código binario con la ayuda de un aerosol eléctrico relleno de vodka, una placa Arduino, un LCD de Adafruit y un ventilador. En la práctica, el ventilador empuja la nube de alcohol sobre un sensor que se encarga de medir la cantidad de alcohol en el aire, de forma que el sistema pueda recibir diferentes cantidades de moléculas que traducirá al sistema binario, dando lugar a una transmisión. La idea es poder llevar transferencias a nivel molecular, y aunque su aplicación todavía no está muy definida, evidentemente cobrará sentido en situaciones donde las emisiones y recepciones de radio no sean posibles.

[Vía Ars Technica]

El rover chino Jade Rabbit se posa con suavidad en la Luna y convierte a China en el tercer país en lograrlo

El rover chino llega por fin a la Luna
China acaba de incorporarse al selecto club de los países que han logrado visitar la Luna, convirtiéndose de esta manera en la tercera nación que lo logra. Si lo recuerdas, hace unos pocos días nos hicimos eco del despegue del rover chino Jade Rabbit en su misión de visitar el satélite que ilumina nuestras noches, pues bien, el amigo ha logrado alunizar sin mayores consecuencias e inicia de esta manera su periplo que le tendrá varios meses examinando la superficie y enviando información a su país y el resto de agencias espaciales del planeta. Jade Rabbit desplegó sus necesarios paneles solares nada más tocar la superficie e inició sus tareas gracias a la cámara y el brazo robótico que lo acompaña.

Más allá del aspecto científico, lo interesante del asunto es que con este rover se reavivan de alguna manera las expediciones a la Luna (te recordamos que desde 1976, no ha habido una sola visita en condiciones a nuestro satélite). Pero los planes de los chinos no terminan aquí, puesto que planean enviar un rover con billete de ida y vuelta para el año 2017. ¿Quieres ver a nuestro protagonista llegando a la Luna? Te dejamos la secuencia tras el salto.

El cometa ISON podría haber sobrevivido al contacto con el Sol

El cometa ISON podría haber sobrevivido al contacto con el Sol
Cualquier objeto que se aproxime al Sol, como bien sabes, no contará con la misma estructura con la que se aproximó al astro rey, o si quieres leerlo de forma más evidente: acabará desintegrado por las altas temperaturas a las que se vería sometido. Pues bien, esta máxima ha sido observada por los astrónomos en repetidas ocasiones, pero ayer vivimos un hito en este sentido, ya que un cometa habría sobrevivido a su 'beso' con el Sol. Nos estamos refiriendo al cometa ISON, que fue avistado por primera vez por un equipo ruso en 2012.

Este aventurero se dirigió directo a los calores insoportables del Sol, y cuando ya se daba todo por perdido, resulta que han visto por el otro lado que parte del mismo seguía su trayectoria. Se trataría de la primera ocasión de la que se tiene registro que un objeto consigue sobrevivir a su contacto con esta estrella, y ahora los científicos tratan de dilucidar si se trata de un fragmento o bien de parte del núcleo del cometa. Te iremos informando de la evolución de este apasionante hito. Entre tanto te dejamos que veas cómo ha sucedido todo en un impactante vídeo que encontrarás tras el salto.

Georgia Tech desarrolla una silla de ruedas controlada con la lengua que supera todo lo visto hasta la fecha (vídeo)

Georgia Tech desarrolla una silla de ruedas controlada con la lengua que supera todo lo visto hasta la fecha (vídeo)
Los discapacitados severos cuentan, como sabes, con una autonomía muy reducida y la tecnología intenta paliar esta circunstancia con nuevos dispositivos que poco a poco van mejorando su calidad de vida. En este sentido, Georgia Tech nos ha sorprendido con la presentación de una silla de ruedas que permite a los discapacitados gobernarla con el movimiento de la lengua y que ofrece un tiempo de respuesta hasta tres veces más rápido que los modelos que son manejados con el aliento. Según explica este equipo, esta drástica reducción en el tiempo de reacción se debe a un diseño mucho más intuitivo que lo visto hasta la fecha en el mercado. Este prototipo no es el primer paso dado en esta dirección por el centro, que ya en 2012 propuso un sistema semejante, pero mucho más limitado.

Para manejar esta silla de ruedas, los discapacitados deberán llevar una pieza magnética en la lengua a modo de piercing que hará las veces de joysitck y que es mucho más rápida que los mandos externos que hasta ahora se ofrecen en el mercado. Este nuevo desarrollo es menos visible además, con lo que los afectados no se ven obligados a ocultar sus rostros tras aparatosos dispositivos. Las pruebas de este revolucionario sistema se han limitado por el momento a hospitales y las llevadas a cabo en las instalaciones de la institución, pero nos cuentan que los tests a pie de calle están a punto de comenzar y con ellos la esperanza de ofrecer una mejor calidad de vida a los discapacitados.

¿Quieres ver en acción este esperanzador avance? Tenemos un vídeo un poco más abajo.

Crean unas baterías auto reparables inspirándose en piel artificial para robots

Crean unas baterías auto reparables inspirándose en piel artificial para robots
Uno de los grandes problemas a los que se enfrentan los dispositivos es a la limitada capacidad de sus baterías. Esto es debido fundamentalmente a que en las baterías de ion-litio, los electrodos de silicio al almacenar y suministrar electricidad sufren un proceso de expansión y posterior contracción que al repetirse varias veces acaban por romperse volviéndose inservibles. En este sentido y con el objetivo de superar esta limitación, un grupo de investigadores de la universidad de Stanford se fijó en la naturaleza y cómo solucionaba este inconveniente. Descubrieron que en organismos biológicos, las células sufrían el mismo deterioro pero a diferencia de los electrodos, eran capaces de repararse a sí mismas. "La auto reparación se trata de un elemento de supervivencia en la naturaleza ya que aumenta la esperanza de vida de las especies", escribe el equipo al detallar su trabajo.

Si trasladamos este funcionamiento en la naturaleza a las baterías, nos encontraríamos que la duración de éstas podría alargarse repitiendo este proceso, así que se dispusieron a intentar lograr un electrodo de silicio capaz de repararse a sí mismo. Y su esfuerzo ha logrado dar frutos: han creado un electrodo de silicio inspirado en la piel artificial que se está desarrollando para robots que se auto repara en unas pocas horas (tienes la demostración en la imagen). En su primer prototipo han logrado crear una batería compuesta por estos electrodos que permanece inalterada tras 100 ciclos de descarga completos, pero este registro se queda corto para sus planes.

El objetivo final es lograr una batería capaz de mantenerse inalterada tras no menos de 3.000 ciclos de descarga y de esta manera pueda ser empleada para su uso en vehículos eléctricos. Prometedor ¿verdad? Si te gusta la ciencia tienes todo tipo de detalles en los links de debajo.

[Vía Forbes]

La NASA dispara sus láseres contra la luna... y bate récords de transmisión de datos

La NASA dispara sus lásers contra la luna... y bate récords de transmisión de datos
Qué sería de una película de ciencia ficción sin su correspondiente intercambio de disparos con rayo láser. Pero más allá de la anécdota, el láser es un excelente medio de transmisión y así parece haberlo corroborado la NASA que acaba de batir un récord en el envío de datos al alcanzar los 633 Mbps entre la Tierra y la luna en una demo de su programa Lunar Laser Communications Demonstration (LLCD). Lo cierto es que la agencia espacial ya avanzó sus planes el pasado mes de julio, pero los ha llevado a efecto ahora. Los disparos se efectuaron desde las instalaciones de la agencia en el estado de Nuevo México y fueron dirigidos al satélite LADEE que orbita la luna obteniendo la marca que antes de hemos apuntado. Este registro es muy esperanzador y excelentes noticias para la comunicación en el espacio.

Hasta la fecha se ha confiado en las ondas de radio como soporte para enviar información entre las naves y la Tierra pero la alta capacidad del láser permitirá que en futuras misiones se puedan enviar transmisiones de vídeo en 3D. "El objetivo es lograr que se confíe en esta tecnología de forma que se considere como opción en futuras misiones", explica Don Cornwell, el máximo responsable de LLCD.

[Vía Slashgear]

Desarrollan un objetivo angular de bolsillo capaz de ofrecer imágenes súper nítidas

Sony ha sabido dar un toque diferente al mundo de la fotografía móvil con las nuevas QX10 y QX100, sin embargo, no deja de ser una solución que esconde en cierta manera los problemas actuales de portabilidad. Es quizás por eso por lo que científicos de la Universidad de California en San Diego han desarrollado un objetivo muy peculiar que sorprende por su tamaño y prestaciones. Tal y como puedes ver en la imagen, ese pequeño trozo de cristal es capaz de sustituir a un angular como el 8-15 mm f/4L de Canon, gracias a que dispone de una lente monocéntrica fabricada con capas esféricas de cristal concéntricas que permiten obtener resultados sin ningún tipo de distorsión geométrica, así como aplicar aumentos de hasta 100x sin necesidad de componentes móviles. En el enlace de lectura podrás ver algunas muestras del potencial de este proyecto.

Un grupo de investigadores logra desarrollar unas nanopartículas que absorben el petróleo

Un grupo de investigadores logra desarrollar unas nanopartículas que absorben el petróleo
Las tragedias medioambientales derivadas de las fugas de petróleo de los cargueros o bien directamente del hundimiento de los mismos podrían repararse de una forma mucho más rápida y eficaz gracias al desarrollo de un grupo de investigadores de la universidad A&M de Texas. Este equipo ha creado "un agente de nanopartículas cubiertas por una capa de polímeros que retienen hasta diez veces su peso en crudo". Dicho de otra manera, que son como mini esponjas que consiguen absorber el petróleo vertido en el mar.

La idea es que estas partículas consigan retirar del agua aquellos restos de crudo que no han podido ser retirados de forma mecánica. Pero esta revolucionaria idea es sólo el comienzo, puesto que el equipo está ya trabajando en una versión que además sea biodegradable ya que el modelo actual es también tóxico si no se retira una vez haya absorbido los restos de petróleo.

Leer - Materials 360 Online
Leer - Inside Science
Leer - ACS Nano

Calico, o de cómo Google quiere aumentar la esperanza de vida del ser humano

Calico: una nueva compañía de Google dedicada a aumentar la esperanza de vida
¿Qué tiene que ver Google con la sanidad? En un principio, muy poco. Las iniciativas de la firma de Mountain View en esta dirección son pocas, y de hecho, la última vez que nos dio motivos para hablar de ello fue hace tiempo con la cancelación de Google Health. El último proyecto de Larry Page, sin embargo, es mucho más ambicioso que una simple app para compartir historiales médicos. Calico, la última compañía creada por Google, nace para aumentar la esperanza de vida del ser humano, investigando las enfermedades que afectan a las personas ancianas y el propio proceso de envejecimiento usando nuevas técnicas de análisis y procesamiento.

Calico, que estará dirigida por Arthur D. Levinson, miembro de los consejos de administración de Apple y Genentech, forma parte de las iniciativas más futuristas de Google, y pondrá en práctica "ideas pioneras relacionadas con el cuidado de la salud y la biotecnología". No será por tanto otra empresa más en la industria médica; Larry Page quiere que Calico sea una firma con marcado carácter alternativo e incluso disruptivo, buscando resultados a través de herramientas y métodos y más efectivos.

En algunas industrias, pasan 10 ó 20 años para que una idea se convierta en algo real. El cuidado de la salud es ciertamente una de ellas. Tal vez deberíamos fijarnos en las cosas que son realmente importantes para que dentro de 10 o 20 años ya estén hechas.

Un estudio descubre que los videojuegos rejuvenecen el cerebro de los ancianos

Un estudio descubre que los videojuegos rejuvenecen el cerebro de los ancianos
Los videojuegos, tantas veces criticados como una pérdida de tiempo a la que se ha entregado toda una generación. Pues bien, parece que su disfrute podría tener efectos positivos en un grupo de edad que, sobre el pape, no le corresponde su uso. Así, un equipo de investigadores de la Universidad de California, San Francisco, ha desarrollado un profundo estudio de cuatro años de duración en el que ha sometido a un grupo de personas entre 60 y 80 años a una prueba en la que debían jugar con un videojuego especialmente confeccionado para el estudio. Los resultados han arrojado unos datos sorprendentes, como que el cerebro de algunos octogenarios ha comenzado a desarrollar habilidades que tenía a los veinte. Dicho de otra manera, que los videojuegos han rejuvenecido su actividad cerebral.

Los investigadores han empleado electroencefalogramas para medir la actividad cerebral de los más mayores y han descubierto que mientras jugaban, una onda del cerebro relacionada con la actividad y situada en la parte frontal, se asemejaba a la de un joven. Este experimento podría ayudar a los científicos a conocer qué áreas del cerebro pueden entrenarse para no sufrir el paso de los años y así mejorar funciones básicas en la tercera edad como la memoria. Te dejamos con un vídeo del estudio tras el salto.




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