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Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para 2015

Toyota quiere lanzar automóviles autónomos y con capacidad de evasión para mediados de década
Hace apenas unos días pudimos realizar una toma de contacto con un prototipo de Ford que está siendo utilizado para probar un nuevo sistema de seguridad capaz de frenar el vehículo al detectar un obstáculo en la carretera e incluso de realizar maniobras evasivas automáticamente para evitar un choque. Esta tecnología, que mezcla radares con sensores de ultrasonidos y una cámara, no estará lista como mínimo hasta dentro de cinco años, pero parece que Toyota no piensa esperar hasta entonces.

El fabricante japonés ha anunciado que para el año 2015 espera lanzar en su país natal un sistema anticolisiones de similares características, pensado para avisar al conductor en caso de peligro, activar los frenos o dar un volantazo en el último instante. Lo más interesante es que, según los ingenieros de Ford, si estos sistemas no están ya a la venta no es porque la tecnología no esté a la altura, sino porque en la mayoría de los países las leyes todavía no contemplan la posibilidad de que un automóvil se conduzca solo.

En este sentid, resulta aún más interesante si cabe el detalle de que Toyota también piense lanzar su plataforma de conducción autónoma Automated Highway Driving Assist o AHDA. Los vehículos equipados con esta tecnología combinan control de crucero adaptativo-cooperativo, comunicándose con otros automóviles usando una conexión inalámbrica a 700 MHz para calcular la velocidad de marcha, y el sistema de control Lane Trace Control, que evitan una posible invasión del carril contrario mediante un radar y varias cámaras de alta resolución.

Antes de que pienses en un futuro lleno de Land Cruisers sin conductor (una idea que a priori se nos antoja ligeramente enervante), has de saber que el propósito de Toyota no es lanzar un automóvil capaz de circular por sí mismo al estilo de los Prius de Google. En lugar de ello, la compañía quiere que esta característica se utilice en situaciones concretas y de forma limitada para mejorar la seguridad en la carretera, y para tal fin comenzará a probar el sistema este 15 de octubre en la vía expresa de Shuto, situada en las proximidades de Tokio.

Google estaría trabajando en sus propios automóviles y en un servicio de taxis autónomos

Google estaría trabajando en sus propios automóviles y en un servicio de taxis autónomos
Hace unas semanas nos hicimos la pregunta: ¿sueña Google con coches eléctricos? El coloso de Mountain View lleva involucrado desde hace mucho tiempo en la industria de la automoción y Tesla Motors es una compañía lo bastante apetitosa como para ponerla en las miras de sus estrategas, pero nada impide a la compañía utilizar parte de los 54.400 millones de dólares que atesora en su "cofre de guerra" para financiar sus propios vehículos. Esto es básicamente lo que nos cuenta Amir Efrati, un antiguo periodista del Wall Street Journal bien conectado con Silicon Valley que asegura que Google está manteniendo conversaciones con algunos de los principales proveedores de componentes y tecnologías de la industria del motor para diseñar un vehículo completo.

Volvo prueba con éxito en España su tren de carretera autónomo

Volvo prueba con éxito en España su tren de carretera autónomo
Allá por el mes de enero te contamos que el proyecto SARTRE (Safe Road Trains for the Environment) estaba acercándose a su última etapa, y hoy Volvo ha comunicado que sus pruebas para crear vehículos autónomos inteligentes se encuentran a punto de concluir tras realizar 200 km en carretera con un mínimo absoluto de intervención humana. En total, Volvo ha recorrido 10.000 km desde que dio comienzo el proyecto.

El proyecto, pensado para crear auténticos trenes de carretera, con una locomotora virtual y múltiples vagones, utiliza comunicaciones inalámbricas car 2 car (C2C) para poner en fila india a múltiples vehículos que regulan de forma independiente su velocidad, distancia de seguridad y giro, "enganchándose" a un camión mediante una conexión de datos.

Durante las pruebas, realizadas por Ricardo UK Ltd, Applus+ Idiada, Tecnalia Research & Innovation, Institut für Kraftfahrzeuge Aachen, SP Technical Research Institute, Volvo Technology y Volvo Car Corporation en una autopista próxima a Barcelona y compartida con otros conductores (no tenemos más detalles sobre la situación concreta), este convoy formado por un Volvo S60, un V60 y un XC60 a modo de vagones, recorrió 200 km a una velocidad de 85 km/h manteniendo una distancia de entre 5 y 15 metros entre sí (6 metros de normal), usando cámaras y sensores de radar y láser para seguir al camión-guía de forma segura y muy eficiente. De esta forma, sería posible dejar tu coche "conectado" a un camión en ruta y dejar que él condujera por ti hasta que uno de los dos llegara a su punto de destino o separación.

Precisamente las mediciones de los consumos serán ahora objeto de los investigadores, dado que además de crear vehículos más seguros, Volvo espera con este proyecto financiado en parte por la Comisión Europea reducir el gasto de combustible en cerca del 20%.

Vídeo tras el salto.

Cadillac muestra su tecnología de conducción "manos libres" Super Cruise

Tras popularizar los sistemas de control de crucero adaptativos, de aviso de cambio de carril involuntario y de frenada de emergencia, estaba claro cual sería la próxima gran meta para los fabricantes automóviles: integrar todos ellos en un único asistente para hacer que los coches se conduzcan solos o con la mínima intervención humana posible. Volkswagen ya nos ofreció un avance bastante completo de las tecnologías con las que está trabajando en su proyecto TAP, y ahora es Cadillac la que nos muestra su "coche con conductor opcional" gracias al sistema Super Cruise.

Utilizando sensores de radar y ultrasonidos, cámaras y datos cartográficos procedentes del navegador GPS, Super Cruise es capaz de tomar curvas automáticamente (no nos preguntes la velocidad máxima; Cadillac no quiere entrar en los detalles más finos), frenar, centrar el coche en su carril y básicamente conducirse solito "bajo ciertas condiciones ópticas", en palabras de General Motors. La parte entrecomillada es importante, dado que la compañía reconoce que no siempre el funcionamiento del vehículo podrá ser autónomo, y cuando los datos recogidos por el sistema no sean fiables del todo automáticamente se avisará al conductor para que tome los mandos.

En un principio el TAP de Volkswagen parece más completo por su capacidad para reconocer señales de tráfico e incluso detectar distracciones, pero el Super Cruise de Cadillac tiene un importante atractivo: podría formar parte del equipamiento de sus modelos a mediados de esta misma década. Y no hace falta que te recordemos que ya estamos en 2012.

Tienes un vídeo demostrativo tras el salto.

Vídeo: El Passat autónomo de Stanford aparca derrapando

Luces con autoencendido, lectores de señales de tráfico con control de velocidad de crucero, sistemas de prevención de accidentes... el arsenal de niñeras electrónicas de los automóviles de hoy en día es tal que amenaza con despojarlos de toda emoción, aunque si los asistentes de aparcamiento del futuro son como este desarrollado entre Volkswagen y la Universidad de Stanford, podríamos darles un pase. Alemanes y estadounidenses llevan trabajando desde hace tiempo en el Passat que en su día fue enviado a competir en el DARPA Urban Challenge 2007, y durante todos estos meses le han enseñado toda clase de nuevas maniobras, incluyendo el "aparcamiento por derrape".

Para ello, Junior, que es como se llama este Passat Variant, utiliza una mezcla de posicionamiento GPS y sensores láser, ópticos y de inercia, cuya información es combinada con una serie de complejos algoritmos. El resultado es un automóvil que no sólo puede circular sin necesidad de un humano al volante, sino que puede realizar maniobras tan arriesgadas como esta de hoy. Lógicamente no es lo mismo enseñarle a hacer esta clase de trucos entre conos y en mitad del desierto que en una ciudad con tráfico real, pero es que en cualquier caso el propósito de los ingenieros de Stanford no es sacarte las asaduras por la boca, sino aprender a controlar situaciones extraordinariamente difíciles con el hardware del prototipo actual.




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