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Los robots de Google arrasaron en el último Desafío DARPA (vídeo)

Los robots de Google dominaron en el nuevo Desafío DARPA (vídeo)
Lo de Google en el Desafío Robótico de DARPA ha sido un abuso en toda regla. Y no solo porque sus robots hayan mojado la oreja a la competencia, sino porque los de Mountain View tomaron parte en esta competición de agilidad para autómatas con dos equipos. Y ambos lo han bordado. Larry Page tiene motivos para estar orgulloso de sus últimas adquisiciones.

Hasta ahora más interesada en las pruebas de conducción autónoma, la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (más conocida por sus siglas en inglés DARPA) decidió reformular el año pasado su tradicional desafío anual con el fin de estimular la creación de robots capaces de rescatar a seres humanos en caso de catástrofe natural o industrial. Google participó de forma putativa con dos de sus últimas adquisiciones, siendo SCHAFT (en la foto) la que terminó llevándose el gato al agua. La firma japonesa, adquirida por Google hace varios meses, barrió a sus rivales al conseguir 27 de los 32 puntos posibles en las pruebas, que entre otras cosas contemplaban el despeje de una vía bloqueada por escombros, subir una escalera, hacer agujeros en paredes, manejar mangueras y conducir un carrito de golf.

Boston Dynamics también tiene motivos para presumir; la más reciente filial de Google logró colarse en las plazas segunda y cuarta con los robots de IHMC Robotics y el MIT, que compitieron en el desafío con sus propias variantes de Atlas. El tercer puesto fue a parar a manos de Tartan Rescue y el CHIMP, un robot bípedo desarrollado por la Universidad Carnegie Mellon con el expreso propósito de convertirse en el bombero del futuro.

Aunque el Desafío Robótico 2013 se cierra como todos con ganadores y perdedores, todo el mundo tiene motivos para irse feliz a casa. Los ocho participantes podrán seguir desarrollando sus robots con la financiación concedida por DARPA, que celebrará la final de su competición robótica el próximo año.

Freemium: Google ¿Qué tramas con tus robots?

En Freemium, José Mendiola opina sobre la situación actual del mundo de la tecnología
Freemium: Google ¿qué pretendes con tus robots?
"La cena está lista", el NS-5 advirtió obedientemente. Esta unidad de reciente creación por parte de USR, una empresa con un creciente poder en la sociedad del momento, había comenzado a distribuirse entre los hogares y la gran mayoría contaba ya con un robot a su servicio. La historia de la película "Yo, robot" era munición pesada para los amantes de la ciencia ficción, pero no dejaba de ser eso, ficción. Los robots, en realidad, son ya una realidad cotidiana entre nosotros, lo que sucede es que su uso está restringido por lo general a la industria (a nadie le sorprende ya ver una cadena de fabricación en la automoción) o bien a un robot asistente en ciertos procedimientos quirúrgicos. Sin embargo, la idea de toparse uno con un robot autónomo paseando por la calle o sobrevolando la ciudad, no deja de generar cierta inquietud.

Precisamente de esto último tiene mucho que decir Amazon y su tropa de drones con la que espera poner patas arriba la distribución y por extensión, el comercio on-line tal y como lo conocemos hoy en día. Pero lo cierto es que tanta película nos ha espesado un poco la perspectiva: el asunto de los robots nos sigue pareciendo algo exótico y le prestamos atención siempre con palomitas en nuestro regazo y dispuestos a pasar un buen rato de ocio en la sala de cualquier cine. Pero no. A nuestras espaldas está sucediendo algo de cuyo alcance posiblemente no seamos del todo conscientes: algunos fabricantes llevan ya tiempo dedicando recursos a la producción de robots y con vistas a un futuro que parece no estamos preparados para ver. Por el momento, los intentos resultan divertidos pero no dejan de ser una muestra del empeño de algunos por posicionarse ante una realidad que ya parece inevitable: viviremos con robots.

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)

Valkyrie podría ser el primer robot de la NASA en pisar Marte (vídeo)
Marte se ha convertido en el siguiente objetivo de las agencias espaciales y la NASA parece que está haciendo los deberes correctamente en la dirección para preparar la llegada del ser humano al planeta rojo. Sin embargo, parece inevitable que los primeros visitantes de la superficie marciana vayan acompañados de robots que sirvan de inestimable ayuda en la inhóspita atmósfera marciana y la agencia espacial estadounidense nos ha presentado a Valkyrie, un robot creado por el Johnson Space Center de la NASA que podría pisar en un futuro el planeta. El amigo está dotado de cámaras en prácticamente todos los puntos de su esqueleto y puede operar sin problemas bajo la gravedad marciana, algo que su colega Robonaut no se puede plantear. Este robot cuenta con baterías reemplazables y su utilización debe ser un juego de niños.

Con todo y antes de que lo mires embelesado pensando que algún día pisará la codiciada superficie de Marte, no está garantizado que lo haga puesto que Valkyrie debe aún contar con el visto bueno de la NASA y DARPA para seguir invirtiendo en su desarrollo. Pero como quiera que soñar es fácil, vamos a disfrutar de lo que este robot puede ofrecernos ahora mismo en un vídeo que encontrarás tras el salto.

Nanos y micros

Nanos y micros es un recopilatorio semanal en el que recogemos esas noticias pequeñas y curiosas que se escaparon durante la semana y que ahora te traemos para que no pierdas el hilo de la actualidad
Nanos y micros, primera edición

El nuevo robot Atlas de DARPA llega para dejar a Petman en el barro (y viene con nuevos amigos)

El nuevo robot Atlas de DARPA llega para dejar a Petman en el barro (y viene con nuevos amigos)
¿Te acuerdas de Petman? Pues bien, este robot humanoide que demostraba una pasmosa agilidad a la hora de desplazarse ha evolucionado. Ahora se llama Atlas, y puede hacer cosas tan increíbles que te hará replantearte la fecha de caducidad de la especie humana. Sus nuevas funciones podrán verse en acción en el próximo campeonato robótica de DARPA (DRC), que se celebrará el próximo mes de diciembre y congregará a diversos autómatas pensados para "realizar labores similares a las que puede ser necesarias en un escenario de respuesta a un desastre". Y es que tan grimoso como pueda resultar, Atlas podría salvarte la vida. Junto a él aparecerán otros ocho robots con características diferentes, entre los que podemos encontrar un modelo capaz de manipular herramientas y otro diseñado para salvar obstáculos.

Te dejamos a continuación un par de vídeos con los que poder echar un ojo a las funciones de estos sorprendentes robots.

Esta cámara inspirada en los insectos puede ver en 180 grados y con profundidad de campo casi infinita

No es difícil ver por qué los ingenieros electrónicos están enamorados de los insectos. Estas criaturas, en ocasiones bellas, en ocasiones visceralmente repelentes, se han convertido en una inagotable fuente de inspiración con sus sistemas motrices y sensoriales, tan diferentes de los de la mayoría de los vertebrados terrestres, no hablemos ya de los mamíferos bípedos como nosotros. Precisamente los ojos de los insectos han servido de plantilla para desarrollar un nuevo diseño de sensor óptico con el que científicos de la Universidad de Illinois quieren conseguir cámaras de vídeo de unas características muy diferentes a las actuales.

La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece

La robomano económica de DARPA solo tiene tres dedos, pero es más hábil de lo que parece
Nunca subestimes el poder de un pulgar oponible. Desde hace tiempo, la gente de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU (DARPA) está trabajando junto a iRobot y las universidades de Harvard y Yale en el desarrollo de una mano robótica de bajo coste pero elevada destreza, que hoy podemos observar gracias un vídeo que muestra las posibilidades de este órgano mecánico de solo tres dedos.

La mano ha sido creada dentro del proyecto ARM Hardware de DARPA, que busca estimular el diseño de manos mecánicas asequibles y al mismo tiempo capaces de llevar a cabo labores que requieren cierta precisión, pero conservando siempre un elevado nivel de resistencia. Tanto es así que puede resistir impactos con un bate de beisbol gracias a sus dedos flexibles y sujetar sin problemas pesas de más de 20 kg de peso.

Según sus creadores, el éxito del dispositivo reside en que no han intentado imitar el funcionamiento de una mano humana como otros proyectos, sino que simplemente han tratado de obtener el mejor funcionamiento posible dentro de las limitaciones técnicas que presenta su sencillo diseño. ¿Quieres verlo con tus propios ojos? Pues tienes el vídeo a continuación.

DARPA desarrolla un sistema inercial de milimétricas dimensiones

DARPA desarrolla un sistema inercial de milimétricas dimensiones
Además de los actuales sistemas de posicionamiento GPS, la mayoría de aviones comerciales y militares hacen uso de un sistema de medición inercial que, aunque se trata de un equipo bastante aparatoso, resulta un apoyo fundamental como sistema de posicionamiento secundario. La gente de DARPA ha querido mejorar esos pequeños inconvenientes que supone el tamaño del equipo, y con la ayuda de la Universidad de Michigan ha conseguido reducirlo a nada menos que el tamaño de la mitad de una uña y el grosor de un pelo. Pero es que además estas dimensiones no han impedido que el chip esté compuesto por un reloj, un giroscopio de tres ejes y tres acelerómetros repartidos en tres capas diferentes. En el momento que vea la luz, los soldados podrán disponer de orientación en túneles donde la señal GPS no llega, así que se trata de un elemento que muchos usuarios finales desearán tener también en su peculiar campo de batalla del día a día.

[Vía Gizmag]

El robot CHIMP de Carnegie Mellon aspira a convertirse en un Transformer bombero para el mundo real

El robot CHIMP de Carnegie Mellon aspira a convertirse en el primer Transformer bombero para el mundo real
A primera vista pensarás que este artículo trata sobre los protagonistas de la nueva película de Transformers, pero no es así. Para nada. El humanoide mecánico de la foto superior será un robot de verdad y del tamaño de una persona, desarrollado y fabricado por la universidad Carnegie Mellon para competir en los desafíos robóticos de DARPA, que busca potenciar la creación de robots capaces de ayudar en operaciones de rescate tras un gran desastre natural o industrial.

El CHIMP (Carnegie Mellon University's Highly Intelligent Mobile Platform) incluye orugas en sus cuatro extremidades para propulsarse en terrenos complicados, de manera similar a como lo hace un tanque, pero además puede mover sus brazos y piernas de manera independiente para, por ejemplo, subir escaleras y acceder así a edificios de varias plantas.

Este robot además incluye manos en las cuatro extremidades para usar herramientas mientras "realiza tareas difíciles por medio de autonomía supervisada". Y esperamos que pongan énfasis en eso de la supervisión, porque no sería bueno que chimpancés metálicos con las habilidades de este robot obtengan mente propia. O eso nos ha enseñado Hollywood.

[Vía Technabob, Geekosystem]

DARPA actualiza su cuadrúpedo LS3: ahora reconoce las órdenes de su amo y es más ágil (pero aún no recoge frisbees)

DARPA su cuadrúpedo LS3: ahora reconoce las órdenes de su amo y es más ágil (pero aún no recoge frisbees)
Hemos seguido con atención el desarrollo de la mula de carga de DARPA desde que evolucionó de BigDog a AlphaDog o LS3, pero a pesar de que las mejoras introducidas por Boston Dynamics y Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU han sido tan continuas como numerosas, nunca deja de sorprendernos la agilidad de esta plataforma robótica creada para transportar objetos en el campo de batalla.

La última actualización hace que el LS3 incremente su autonomía (originalmente fijada en alrededor de 30 km con 180 kg de peso) y agilidad, incluyendo la capacidad para volver a cuatro patas después de darse un buen revolcón, aunque lo que de verdad nos ha dejado boquiabiertos es la forma en la que ya es capaz de reconocer al líder de la manada, poniéndose en marcha sin nada más que órdenes de viva voz y siguiendo al humano que tenga delante. Así, sin necesidad de golosinas, periódicos enrollados ni los consejos de César Millán.

Si quieres conocer mejor los avances de AlphaDog, puedes seguir sus últimas peripecias tras el salto.

iRobot crea una mano robótica de dedos irrompibles para DARPA

Aunque posiblemente iRobot te sonará por sus populares Roombas y la inmensa cantidad de mods caseros disponibles para la célebre escoba robótica, este fabricante estadounidense se gana realmente las algarrobas creando robots militares de todo tipo, así que a nadie debería sorprenderle que su relación con DARPA sea tan larga como estrecha. Uno de los últimos robots creados por la firma para la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU es especialmente peculiar porque no tiene orugas ni está fabricado con grimosos tejidos sintéticos de plasticarne; tan solo son tres sencillos deditos para un nuevo tipo de mano robótica tan precisa como increíblemente resistente. Esta mano ha sido desarrollada dentro del programa Autonomous Robotic Manipulation o ARM, con el que DARPA busca aumentar la destreza de los brazos robóticos hasta extremos humanos.

En lugar de utilizar frágiles articulaciones metálicas o plásticos rígidos, iRobot ha construido tres pulpejos de polímero flexible, con sensores táctiles integrados para calibrar mejor la fuerza a ejercer y movidos por económicos hilos de pescar. Esta combinación no sólo los convierte en increíblemente resistentes a los golpes, sino que además hacen que su sustitución en caso de avería sea realmente económica. Por si todo esto fuera poco, la mano de iRobot y DARPA puede recoger objetos pequeños como llaves o tarjetas de crédito, pero también sostener cerca de 23 kg de peso, que ya es más de lo que aguantaría algún alfeñique de carne y hueso.

En estos momentos iRobot todavía está trabajando con prototipos de desarrollo y no sabemos si hay planes de implementarlo de forma comercial en futuros autómatas, pero tras el salto encontrarás un vídeo que transmite su resistencia de forma bastante contundente.

AlphaDog modera el tono y mejora su rendimiento atlético

AlphaDog modera el tono y mejora su rendimiento atlético
Las páginas del refranero están repletas de truismos y perlas de sabiduría popular, pero no siempre poseen la verdad absoluta; por ejemplo, es cierto que puedes enseñar nuevos trucos a un perro viejo. BigDog, el robot de carga desarrollado por Boston Dynamics y DARPA como futuro transporte autónomo de vituallas y todo tipo de equipamiento necesario para las tropas estadounidenses, pasó a llamarse AlphaDog con motivo de sus pruebas bajo libertad vigilada, y ahora muestra su última evolución en un vídeo publicado por la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de EEUU.

El robot original, también conocido por la denominación LS3, no era precisamente silencioso a pesar de tener que acompañar a los soldados a través de terreno potencialmente hostil, pero las mejoras introducidas en su técnica por los ingenieros han permitido que deje de sonar como un enjambre de abejas africanizadas para acercarse a lo que sería un herrumbroso cortacésped, a pesar de que según DARPA ahora hace 10 veces menos ruido que la plataforma original. Silencioso, lo que se dice silencioso, todavía no es, pero al menos su compañía será un poco más llevadera (de hecho, DARPA presume de que por fin permitirá que los soldados se comuniquen hablando). Además, el revisado AlphaDog también es capaz de "trotar sobre terreno rocoso" y pasar de dar paseos de 2 km/h a esprintar a más de 10 km/h sobre superficies lisas, recorriendo rutas prefijadas o siguiendo a fielmente a las tropas mediante sus sistemas de guía.

Si quieres ver a AlphaDog destrozando unos cuantos arbustos y aterrorizando a los habitantes del bosque, te dejamos su último vídeo a continuación.

Cheetah, el robot cuadrúpedo de DARPA y Boston Dynamics, te dará caza a más de 45 km/h

Cheetah, el nuevo robot de DARPA y Boston Dynamics, te dará caza a 45 km/h
Un día de estos PETMAN va a tirar de una patada la verja de Boston Dynamics y vamos a descubrir el terror más primigenio. De entrada ya puedes ir dejando que se te erice el vello de los brazos con Cheetah, que ha conseguido batir el récord de velocidad para humanos al alcanzar los 47,1 km/h; tan rápido que ni siquiera Usain Bolt con sus 44,72 km/h podría escapar de sus inexistentes fauces... de no ser por un pequeño defecto congénito. Por fortuna para nosotros, Cheetah es tan rápido como torpe, y de no ser por el uso de un soporte especial para mantenerse sobre sus cuatro patas lo único que podría hacer es dar patadas boca arriba. Un consuelo que durará poco para los más temerosos, dado que el año que viene deberían comenzar las pruebas bajo libertad vigilada de este veloz autómata financiado por DARPA.

Tienes el vídeo del récord a continuación.

DARPA crea un robot de silicona que se arrastra como un gusano (vídeo)

DARPA crea un robot de silicona que se arrastra como un gusano (vídeo)
Ni en tus peores pesadillas. Algunos de los inventos de los chicos de DARPA te dejan con los pelos como escarpias, y el que te proponemos hoy no va a ser una excepción. Se trata de un robot low-cost fabricado en silicona que emplea tanto el aire como fluidos para controlar el movimiento, color y temperatura. Tal y como podrás apreciar en el vídeo que te hemos dejado tras el salto, el amigo se contrae y se estira para ir avanzando, al tiempo que cambia de color para mimetizarse con su entorno.

Eso sí, no es precisamente un plusmarquista en lo tocante a la velocidad con sus 40 metros por hora (con un tope de 67 metros por hora sin el fluido). En la demo que nos han presentado hoy, se muestra un robot conectado a una fuente que lo alimenta y le dota de gases y fluidos, pero las futuras versiones del amigo se basarán en un sistema totalmente autónomo. Por otro lado, en lugar de potenciar la velocidad del robot, sus desarrolladores se centrarán en su flexibilidad para facilitar su desplazamiento por lugares estrechos. No te pierdas el vídeo tras el salto.

Actualización: como bien apuntan en los comentarios, el robot parece una evolución del creado en su día por la Universidad de Harvard,

DARPA presenta el Captive Air Amphibious Transporter, el vehículo oruga que camina sobre el agua (¡con vídeo!)

DARPA presenta el Captive Air Amphibious Transporter, el vehículo oruga que camina sobre las aguas
Las labores de la Agencia de Investigación de Proyectos Avanzados de Defensa de los Estados Unidos van mucho más allá de la creación de satélites robotizados, sistemas de hackeo automatizados, robots de combate o balas autodirigidas. Los tentáculos de DARPA son numerosos, y en ocasiones exploran necesidades tan reales y obligatoriamente relacionadas con el ejército como la reconstrucción de infraestructuras y la asistencia en desastres naturales; dos labores en las que su último transporte podría suponer una pequeña revolución.

Diseñado como uno de los cuatro módulos que forman el proyecto TEMP (Tactically Expandable Maritime Platform), el Captive Air Amphibious Transporter, CAAT para abreviar, es un particular vehículo con tracción por orugas que posee la singularidad de poder andar e incluso correr por encima del agua como si tal cosa, aprovechando la inteligente construcción de sus cadenas.

En lugar de los típicos eslabones planos, el CAAT utiliza una especie de palas con una cámara de aire en su interior, que proporcionan tanto impulso sobre el agua como tracción en tierra. Esto convierte a tan singular vehículo en una plataforma ideal para transportar cargas desde un barco, y aunque en un principio nació con propósitos militares, según el jefe del programa de DARPA, "tiene sentido" seguir desarrollándolo con vistas a su posible uso civil. Hasta entonces, te dejamos con un vídeo del prototipo a escala 1/5 tras el salto.




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